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Top 10 des mégaprojets médiévaux

Top 10 des mégaprojets médiévaux


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Aujourd'hui, nous pouvons voir de grands mégaprojets en cours de construction dans le monde entier - des merveilles d'ingénierie massives telles que des aéroports, des tunnels et des gratte-ciel. Avons-nous des exemples similaires du monde médiéval?

Les mégaprojets du monde médiéval vont des ponts et barrages à la construction de villes entières. Certains de ces bâtiments prendraient des générations pour finir et restent aujourd'hui de grands monuments historiques. Voici notre liste de dix de ces structures:

1. Remise en état des terres aux Pays-Bas

L'exploit technique le plus impressionnant du Moyen Âge a peut-être été les Pays-Bas - plus précisément la façon dont les habitants de ce pays ont récupéré des milliers de kilomètres carrés de terres sur la mer. C'était un processus qui a commencé dès le huitième siècle, où les colons de cette région drainaient les terres côtières pour cultiver. Au XIIe siècle, ces efforts étaient de plus en plus coordonnés et gérés, car des systèmes de digues protégeaient les villages et les terres arables. Il y aurait des revers, comme l’inondation du jour de Sainte-Lucie en 1287, qui a tué plus de 50 000 personnes et créé le Zuiderzee, mais les efforts de remise en état des terres ont continué de s’étendre.

Les Néerlandais ont commencé à utiliser des moulins à vent au XVe siècle - ils pompaient l'eau de mer de la terre beaucoup plus efficacement. Le processus de remise en état des terres aux Pays-Bas est continu, mais aujourd'hui, plus de 18 000 kilomètres carrés, soit environ la moitié des terres du pays, faisaient autrefois partie de la mer.

2. Grande Muraille de Chine

Alors que de nombreuses personnes associent la Grande Muraille de Chine aux temps anciens, ses sections les plus connues sont en fait médiévales. L’histoire de la construction de murs en Chine remonte à ses premières dynasties, avec pour principal objectif de défendre ses frontières septentrionales contre des tribus pastorales comme les Mongols. Cependant, il y aurait de longues périodes - des centaines d'années - où il n'y aurait pas de construction de murs, et une grande partie était autorisée à tomber en ruine. Ensuite, une nouvelle dynastie verrait la valeur à reconstruire ces fortifications.

Ce que nous pouvons voir aujourd'hui, c'est que la Chine a eu de nombreux mégaprojets pour créer des fortifications murales massives. Ensemble, ils s'étendent sur 21 196 kilomètres au total. Les parties les plus impressionnantes sont les murs commencés par la dynastie Ming au XIVe siècle. Ils couvrent une longueur de 8 850 kilomètres et ont été en grande partie construits en brique et en pierre, contrairement aux versions antérieures qui étaient en grande partie des remblais de terre.

3. Construire la ville de Bagdad

La plupart des villes du monde se construisent progressivement, grandissant au fil des générations pour devenir des métropoles urbaines. Cependant, la fondation de la ville abbasside de Bagdad serait conçue, conçue et construite en quelques années seulement.

Avant que le calife abbasside al-Mansur ne décide en 762 de construire sa nouvelle capitale ici, le site abritait quelques monastères. Plus de cent mille ouvriers et artisans ont été envoyés pour construire la ville, qui aurait une forme ronde, quatre portes principales et un diamètre d'environ trois kilomètres. Le plus extérieur de ses trois murs aurait plus de quatre-vingts pieds de haut, et un fossé encerclait toute la ville. Pendant ce temps, le centre même de la ville serait occupé par le palais d'al-Mansur et la Grande Mosquée.

La ville ronde de Bagdad serait achevée en seulement quatre ans, des banlieues ont rapidement émergé autour de la ville et, étant la capitale de l'un des empires les plus puissants du monde médiéval, elle abriterait bientôt 500000 personnes.

4. Cathédrale de Lincoln

Pendant des milliers d’années, le bâtiment le plus haut du monde était la Grande Pyramide d’Égypte. Mais au début du XIIIe siècle, ce fut la cathédrale Saint-Paul de Londres qui obtint ce titre. Puis, en 1311, ce fut la cathédrale de Lincoln, également en Angleterre, qui devint le plus haut bâtiment du monde lors de la construction d’une nouvelle flèche. Il atteindrait une hauteur de 160 mètres (525 pieds).

Beaucoup de cathédrales construites dans l'Europe médiévale étaient des merveilles d'ingénierie, où des innovations telles que des arcs-boutants permettraient à ces bâtiments de devenir très grands et spacieux. Les hauteurs qu'ils atteindraient nous feraient certainement les considérer comme les gratte-ciel du Moyen Âge.

La flèche de la cathédrale de Lincoln durera plus de deux siècles, mais lorsqu'une tempête en 1548 la fit s'effondrer, la structure ne fut pas reconstruite. Il restera encore la plus haute structure jamais construite jusqu'en 1889, lorsque la tour Eiffel prend sa place.

5. Naviglio Grande

En termes d'ingénierie, certaines des plus grandes avancées réalisées par les peuples médiévaux concernaient la gestion de l'eau. L'un des meilleurs exemples en est la construction de Naviglio Grande en Lombardie, qui relie le Tessin à Milan. L'un des nombreux canaux qui forment un système interconnecté autour de Milian, le Naviglio Grande a commencé comme un fossé creusé en 1157 dans le cadre des défenses de la ville. Cependant, en 1177, la construction d'un canal d'une longueur de près de cinquante kilomètres a commencé. À l'aide d'outils manuels, les ouvriers ont continué à agrandir et à élargir le canal et à créer des voies navigables pour irriguer les terres de la Lombardie. Le projet serait achevé en 1272, lorsque tout le canal serait navigable, mais d'ici là, plus de 500 kilomètres carrés de terres pourraient désormais être irrigués par 116 exutoires. Le canal lui-même varie de 12 à 50 mètres de large et était soutenu par plusieurs barrages. Elle est rapidement devenue une route maritime majeure, et le restera jusqu'aux années 1970.

6. Pont Saint-Bénézet à Avignon

La construction de ponts était souvent une tâche importante dans le monde médiéval, car ils étaient très utiles pour rendre les traversées de rivières beaucoup plus rapides et moins dangereuses. Il existe de nombreux ponts médiévaux qui pourraient figurer sur cette liste, mais l'un des plus grands de l'époque était le pont Saint-Bénézet, qui traversait le Rhône à la ville française d'Avignon. La légende raconte que le premier pont a été construit entre 1177 et 1185 sous la direction d'un berger nommé Bénézet - il a eu une vision de Jésus-Christ pour construire le pont, et a même soulevé un énorme bloc de pierre dans la rivière pour servir de le début de sa fondation.

Le premier pont était en bois et fut bientôt détruit lors d'un siège. Un deuxième pont a été construit en 1234 - il mesurerait 900 mètres de long et enjamberait la rivière à travers 22 arches en pierre. Le pont, qui mesurait 4,9 mètres de large, était même incurvé à certains endroits pour utiliser les îles de la rivière. Il restera en service jusqu'au XVIIe siècle, malgré des sections qui s'effondrent parfois dans la rivière.

7. Le nilomètre

Pendant des millénaires, le sort de l'Égypte a été déterminé par le Nil. Ses eaux étaient la bouée de sauvetage du pays, permettant à l'agriculture et au commerce de se dérouler le long de la rivière. Il n'est pas surprenant que les Égyptiens aient été très intéressés à savoir quelle quantité d'eau coulait exactement sur le fleuve, en particulier entre juillet et novembre, la saison annuelle des crues. Trop d'eau peut entraîner des inondations dangereuses, tandis que trop peu entraîne souvent la sécheresse et la famine.

Pour obtenir les meilleures informations sur le Nil, les Égyptiens ont créé le Nilomètre, qui était essentiellement une colonne verticale capable de mesurer le niveau et la clarté des eaux du Nil. Au fil du temps, ce système est devenu plus complexe, conduisant à la construction du Nilomètre sur l'île de Rhoda au Caire. Il a été construit en 862 ou 863, pendant le califat abbasside, et à l'extérieur se trouve un bâtiment assez petit, composé d'une fosse de 13 mètres de profondeur, entourée d'un bâtiment orné. Cependant, il comprenait également trois tunnels qui amèneraient l'eau du Nil dans sa chambre principale, où elle pourrait être mesurée avec précision en utilisant le principe des vases communicants.

Le Nilomètre a été utilisé jusqu'à la fin du XIXe siècle et a impressionné de nombreux visiteurs médiévaux. Le géographe du Xe siècle al-Muqaddasi propose cette description de la façon dont la montée des eaux était mesurée en coudées:

La montée n'est proclamée qu'après avoir atteint douze coudées, elle n'est annoncée qu'au souverain, car à douze coudées l'eau ne s'étend pas aux villages cultivés de la campagne. Cependant, lorsque la hauteur de l'eau atteint quatorze coudées, la partie inférieure de la région est arrosée; mais s'il atteint seize ans, il y a une réjouissance générale, car il y aura une bonne année. Faut-il aller au-dessus, il y a fertilité et abondance.

L’importance de ce bâtiment pour l’Égypte peut se résumer au fait que c’est là que la plus grande célébration annuelle du Caire médiéval - le Festival de l’ouverture du canal - commencerait chaque année.

8. Aqueduc de Salerne

L'un des grands développements techniques de l'Empire romain était la construction d'aqueducs, qui apporteraient de l'eau aux zones urbaines. Cette technologie n'a pas disparu au Moyen Âge, comme peut en témoigner l'aqueduc de Salerne en Italie. Construit au IXe siècle pour amener l'eau au monastère de San Benedetto, l'aqueduc mesurait plus de 650 mètres de long, dont une grande partie longeait des arcs et des piliers de 21 mètres de haut.

Fait intéressant, une histoire se développera au Moyen Âge tardif, dans laquelle l'aqueduc aurait été construit pendant une seule nuit au début du XIIe siècle par le savant Pietro Barliario avec l'aide de démons. La structure s'appelait alors «Ponte del Diavolo» ou «Pont du Diable», et serait considérée avec superstition pendant des siècles par la suite.

9. Le Bazacle

L'utilisation des moulins à eau s'est considérablement développée dans le monde médiéval - par exemple, le Domesday Book enregistre plus de 6000 moulins en Angleterre au XIe siècle. Nous savons également que diverses méthodes ont été mises en œuvre pour améliorer leur productivité. Tel était le cas en amont de Bagdad où une série de moulins à bateaux seraient installés au milieu du Tigre - ceux-ci à eux seuls auraient produit suffisamment de farine pour nourrir 25 000 personnes par jour.

L'un des mégaprojets médiévaux les plus impressionnants a eu lieu à Toulouse, en France, où une série de barrages ont été créés le long de la Garonne afin de canaliser ses eaux à travers des dizaines de moulins. Le barrage de Bazacle date d'au moins 1177, mesurait 400 mètres de long et était construit en diagonale à travers la rivière. Dans son livre, Une histoire de l'ingénierie à l'époque classique et médiévale, Explique Donald Hill

Comme les autres barrages, il a été construit en enfonçant des milliers de pieux de chêne d'environ six mètres de long dans le lit de la rivière. Une série de palissades parallèles se forma ainsi, et les espaces entre eux furent remplis de terre, de bois, de gravier et de rochers. Des brise-lames ont été construits devant le barrage pour le protéger des débris flottants.

Le projet appartenait à la Société des Moulins du Bazacle, considérée comme la première société anonyme d’Europe. L'entreprise a connu du succès pendant des siècles, même après avoir converti les barrages en énergie hydroélectrique au XIXe siècle.

10. Conduit de Londres

Au fur et à mesure que les centres urbains se développaient dans l'Europe médiévale, l'un des principaux besoins en matière d'infrastructure serait davantage d'eau douce. Alors que la ville de Londres était située le long de la Tamise, les inquiétudes quant à la propreté de cette eau, associées à la croissance de la ville elle-même, conduiraient les autorités locales à rechercher une nouvelle source pour leur approvisionnement.

Au XIIIe siècle, la ville de Londres acheta les droits d'une source naturelle à plus de quatre kilomètres de là, puis fit livrer ses eaux par des conduites souterraines à Cheapside, le cœur de la ville. Les travaux ont commencé sur le «Grand Conduit» en 1245 - nous savons qu’il fonctionnait au moins en 1286, permettant à tous d’accéder librement à son approvisionnement. Les archives de la ville de Londres révèlent qu'au fil des ans, des paiements ont été effectués pour son entretien, des règles ont été mises en place pour déterminer qui pouvait l'utiliser et qu'il a même été inspecté pour un éventuel empoisonnement pendant la peste noire.

À la fin du XIVe siècle, le système de conduites a été élargi, les tuyaux transportant les eaux plus loin dans la ville. Les bâtiments qui abritaient les conduits étaient même utilisés pour marquer des célébrations, comme le retour du roi Henri V après sa victoire à la bataille d'Agincourt en 1415. Le conduit d'eau serait utilisé jusqu'au grand incendie de Londres en 1666.

Il existe de nombreux autres exemples de projets d'ingénierie et de construction à grande et petite échelle du Moyen Âge. Vous pouvez en apprendre davantage sur le livre de Donald Hill Une histoire de l'ingénierie à l'époque classique et médiévale.

Image du haut: La Grande Muraille de Chine - photo de Hao Wei / Wikimedia Commons


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