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L'Europe de l'Est au Moyen Âge: quoi, où, quand

L'Europe de l'Est au Moyen Âge: quoi, où, quand

Par Alice Isabella Sullivan

Tout au long de la période médiévale, l'Europe de l'Est s'est trouvée au carrefour de différentes traditions - parmi lesquelles latines, grecques, slaves et islamiques - qui ont informé les développements politiques, militaires, économiques, culturels et artistiques locaux. Alors que l'Occident médiéval a établi ses bases dans l'érudition et l'imagination populaire, on en sait relativement peu sur les pays, les peuples, les cultures et les histoires de l'Europe de l'Est au Moyen Âge en dehors des communautés locales et des cercles de spécialistes universitaires.

Les incohérences dans la définition de ce qu'est réellement l'Europe de l'Est, ou l'Europe du Sud-Est, ou l'Europe centrale, ou l'Europe du centre-est à un moment donné ont été responsables de la marginalisation de ces terres. Parfois, certaines régions de la péninsule balkanique, des montagnes des Carpates et plus au nord ont été incluses dans les géographies et les conversations; à d'autres moments, ils ont été exclus et ignorés complètement. Pendant une grande partie de la période médiévale, les territoires d'Europe de l'Est - comme les royaumes hongrois et polono-lituaniens, les principautés de Valachie, de Moldavie et de Transylvanie autour des montagnes des Carpates (qui formèrent plus tard le pays de la Roumanie moderne), les puissances de Kievan Rus ' , La Moscovie, la Serbie et la Bulgarie - ont connu des frontières politiques changeantes qui compliquent le tableau.

Aujourd'hui, ces terres sont situées dans de nombreux pays différents, chacun avec sa propre langue et ses propres coutumes. L'histoire est changeante et complexe mais aussi enrichissante et pourrait offrir beaucoup à notre compréhension de l'interdépendance du monde médiéval et des différentes traditions qui ont contribué au développement des coutumes locales.

Les spécificités de chaque région qui constitue l'Europe de l'Est et, à l'époque moderne, la politique et les approches nationalistes, ont renforcé les tendances à les traiter séparément, empêchant les chercheurs de se demander si des aspects des développements locaux pouvaient être considérés comme des expressions d'histoires partagées. Pendant une grande partie du XXe siècle, les agendas idéologiques, les préjugés dans l’écriture historique et les difficultés d’accès physique et intellectuel à l’Europe de l’Est ont contribué à ce problème.

Le rideau de fer a également créé des barrières réelles et idéologiques, séparant l'Europe de l'Est d'une grande partie du reste du continent. L'accès aux personnes, aux sites et aux connaissances était limité. Mais depuis les événements de 1989 et la chute des régimes communistes, une image plus prismatique des terres de l'Est commence à émerger, même si beaucoup de travail reste à faire.

Dans certaines parties de l'Europe de l'Est, différentes religions ont occupé le devant de la scène. Mais pour les territoires des Balkans, des Carpates et plus au nord, la puissance spirituelle de Byzance et de l'orthodoxie orientale a contribué à façonner des aspects politiques, économiques, religieux et culturels bien après la chute de Constantinople en 1453. À certains égards, médiévale les coutumes se poursuivent dans les régions d'Europe de l'Est jusqu'au XVIIIe siècle, posant des problèmes aux périodisations artificielles qui ont longtemps défini les domaines des études médiévales et byzantines.

Par exemple, l'art, l'architecture et la culture visuelle produits dans le creuset du monde post-1453 sont tout aussi riches et dynamiques que la production artistique paléologue tardive. Pourtant, elle a longtemps été rejetée comme «inférieure» et reléguée aux marges de l'enquête. L'effondrement de l'Empire byzantin n'a cependant pas mis fin à la créativité et aux développements culturels. Au contraire, il a contribué à la circulation des personnes, des objets et des idées à travers les frontières établies, ce qui a facilité les contacts interculturels et informé la production et les modes de vie locaux.

À cet égard, les preuves matérielles examinées avec les archives historiques écrites peuvent rehausser l'image de l'unicité locale et de l'interdépendance du monde d'Europe de l'Est pendant la période médiévale. En tant que tels, les aspects du local doivent être considérés selon leurs propres termes et en relation avec d'autres traditions, telles que celles dérivées des modèles latins, grecs, slaves et islamiques, entre autres. Tout comme la Méditerranée a établi des connexions à travers le monde médiéval, les terres à l'est de l'ancien rideau de fer - ce que je définis comme l'Europe de l'Est - ont émergé à l'intersection de différentes traditions, en particulier dans la période entre les XIIIe et XVIIe siècles. À ces territoires, j'ajouterais également la Serbie et les régions de la côte adriatique qui étaient également au cœur des interactions dynamiques au Moyen Âge.

En tant qu'historien de l'art, de l'architecture et de la culture visuelle spécialisé dans la production artistique de l'Europe de l'Est et des sphères culturelles byzantines-slaves, le dialogue entre l'évidence textuelle et matérielle est à la base de mon travail. Bien que je sois formé à l'histoire de l'art médiéval occidental et de l'art byzantin, j'ai réalisé qu'il y avait beaucoup à gagner en regardant les terres qui se sont développées au carrefour de Byzance et de l'ouest, le long des frontières orientales de l'Europe. Et ainsi, je me suis tourné vers les histoires, les arts et les cultures moins étudiés des Balkans, des Carpates et plus au nord, qui ont été largement absents des récits académiques plus grands et plus établis. Les études médiévales et byzantines ont longtemps fonctionné dans le cadre de paramètres particuliers qui ont exclu les contextes culturels d'Europe de l'Est de leurs perspectives géographiques, thématiques, culturelles et temporelles.

Mon expérience, ma formation et mes intérêts universitaires m'ont permis de m'engager de manière nouvelle dans les débats récents dans le domaine de l'histoire de l'art, des études médiévales et des études byzantines, alors que je cherche avec mon travail à élargir les conversations et à faire connaître la production culturelle sophistiquée en des zones frontalières et dans des espaces culturels qui engagent des dialogues avec de multiples «centres». Mon objectif est de mettre l'histoire médiévale et la production artistique de l'Europe de l'Est sur la carte de l'histoire de l'art.

Mais ce n'est pas le travail d'un individu; c'est plutôt grâce à des collaborations entre chercheurs de diverses disciplines et travaillant des deux côtés de l'Atlantique que des progrès pourraient être réalisés à cet égard. L'effort devrait certainement être collaboratif, comme en témoigne la Au nord de Byzance initiative et ses plans proposés pour des événements, des publications et des ressources visant à connecter les universitaires, les étudiants et le grand public.

Mes intérêts pour les preuves matérielles et textuelles et sa capacité à révéler des facettes nuancées du passé historique seront évidents dans mes prochaines contributions, à travers lesquelles j'aborderai divers aspects de la riche histoire, de l'art et de la culture des régions d'Europe de l'Est au cours de la long Moyen Âge.

Alice Isabella Sullivan est une historienne de l'art spécialisée dans l'histoire, l'art et la culture médiévale de l'Europe de l'Est et les sphères culturelles byzantines-slaves. Elle a écrit publications primées et est co-fondateur de Au nord de Byzance.

F. Curta et D. Zupka, éds., Europe centrale et orientale au Moyen Âge, 450–1450 (Brill, 2007-2020).

R. Ousterhout, Architecture médiévale orientale: les traditions de construction de Byzance et des terres voisines (Oxford University Press, 2019).

M. A. Rossi et A. I. Sullivan, «Culture visuelle médiévale tardive en Europe de l'Est,” Encyclopédie du Moyen Âge mondial, Aperçu thématique (Bloomsbury Academic, 2020).

Image du haut: Détail de l'Europe de l'Est à partir d'une carte du XVIe siècle par Abraham Ortelius


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