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Qu'est-ce que l'héraldique?

Qu'est-ce que l'héraldique?


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Par Danièle Cybulskie

L'image emblématique d'un chevalier à cheval comprend presque inévitablement un bouclier ou un surcoat coloré, arborant ses armoiries ou symboles de famille. L'héraldique, l'utilisation et l'identification de ces symboles, s'est développée lentement au cours du Moyen Âge, et a étendu son utilisation et sa portée à travers l'Europe, pour finalement s'installer dans une langue encore utilisée aujourd'hui pour les armoiries et les drapeaux officiels.

Selon Robert W. Jones, l'héraldique «est généralement perçue comme émergeant dans un pays reconnaissable hors des Pays-Bas au milieu du XIIe siècle». Mais ces symboles ne se sont pas nécessairement développés à des fins de guerre, comme on le croit souvent. La guerre, malheureusement, n'était pas nouvelle au Moyen Âge; cependant, une forme d'activité martiale était: le tournoi. Comme le souligne à juste titre Jones, il peut être difficile de lire tous les symboles des appareils d’une armée au milieu du combat: «L’héraldique n’était un identifiant efficace que lorsque le spectateur avait le loisir de la décoder.» C'est plus probable, suggère Jones (à la suite de l'argument de David Crouch dans Tournoi), cette héraldique s'est développée comme un moyen d'identifier les chevaliers sur le terrain du tournoi.

Bien que les tournois aient pu être à l'origine du développement de dispositifs et de pratiques héraldiques, l'héraldique a été adoptée bien au-delà du champ de tournoi, du champ de bataille aux sceaux et à la livrée. En fait, suggère Jones, c'est la montée de l'utilisation du sceau par une société de plus en plus chargée en charte qui a pu conduire sa popularité loin de l'action militariste dans le domaine d'un usage plus ordinaire, y compris celui des personnes qui étaient censées être exclus du combat: les femmes et les prêtres.

Au fil du temps, les gens se sont éloignés de l'utilisation des armoiries complètes pour s'identifier en faveur de badges qui les représentaient soit d'une manière quasi littérale (jeu de mots), soit d'une manière figurative. Comme l'écrit Jones,

Les poèmes et ballades politiques qui étaient courants pendant les guerres des roses utilisaient les insignes des grands nobles pour les identifier. En partie, sans doute, parce qu'il était plus facile d'insérer le mot chien ou sanglier ou cygne dans la rime et le mètre d'un poème que le blason héraldique d'un blason, mais aussi parce qu'il y avait un public plus large pour ces pièces, au-delà la communauté chevaleresque et héraldique. L'insigne était un insigne beaucoup plus immédiat et mémorable précisément dans sa praticité pour le champ de bataille où, encore une fois, il avait fini par dominer.

Les badges sont devenus plus populaires sur le champ de bataille à la fin du XIVe siècle, en partie, suggère Jones, en raison de la montée des armures en plaques, qui ont rendu les boucliers moins pratiques, et en partie (peut-être) parce que les nobles ont peut-être pensé que leurs chances d'être rançonnés tués) étaient faibles de toute façon. Étant donné le traitement que Henry V a réservé à ses prisonniers français à Agincourt peu de temps après, ils avaient peut-être raison.

Pourtant, il est inutile d’avoir une série de badges ou de symboles pour identifier les ménages et les nobles si personne n’est capable de les lire. Ceux qui ont pris sur eux de mémoriser les armes et l'armure des chevaliers étaient des hérauts. Les hérauts étaient, bien sûr, utiles sur le circuit des tournois, où ils pouvaient identifier les combattants, mais ils étaient beaucoup plus utiles sur le champ de bataille, où il y avait beaucoup plus de combattants impliqués, et leur identification était cruciale pour comprendre leur valeur en tant que prisonniers. Bien que Jones mentionne la difficulté d'identifier les personnes sur le terrain pendant le combat comme étant une raison possible pour laquelle l'héraldique n'a pas été adoptée avant la montée du tournoi, il est logique de supposer que les hérauts étaient extrêmement utiles. avant que les batailles ont commencé en rapportant à leurs chefs qui constituaient les rangs de l'armée adverse.

Jones dit: «À l'instar des prêtres qui ne sont qu'occasionnellement enregistrés priant pour la victoire à l'arrière de leurs armées, les mentions peu fréquentes de hérauts à la périphérie des combats nous alertent sur leur présence et leur but routiniers.» Les hérauts ont pu observer les actions des parties impliquées et les raconter plus tard. Peut-être plus important encore, ils ont été invoqués après la fin de la bataille pour déterminer qui était mort (une activité extrêmement difficile, émotionnellement, comme l'a montré Michael Livingston). Jones va plus loin, suggérant qu '«il ne peut pas être trop difficile d'imaginer que ce sont eux qui rapportent les nouvelles des morts à leurs familles».

L'héraldique, bien que n'étant plus nécessaire pour identifier les morts, est toujours très utilisée aujourd'hui, avec de nombreuses règles établies au Moyen Âge toujours en vigueur. Le Collège des Armes est l'entité officielle pour l'utilisation et la création de dispositifs héraldiques au Royaume-Uni et dans le Commonwealth, et élabore toujours des règles et des usages pour l'héraldique à l'ère moderne, y compris comment combiner des armoiries dans un mariage homosexuel. Pour plus d'informations sur l'héraldique moderne, leur site Web contient de nombreuses informations utiles.

Pour plus d’informations dans cet article et pour le reste du travail informatif de Robert W. Jones, voir son article «Heraldry and Heralds» dans Un compagnon de chevalerie.

Vous pouvez suivre Danièle Cybulskie sur Twitter@ 5MinMédiéviste

Image du haut: British Library MS Harley 4328 f. 410



Commentaires:

  1. Cyst

    Juste super - mon préféré sera là

  2. Edgard

    Vous, par hasard, pas l'expert?

  3. Goltizilkree

    Parlons de cette question.

  4. Daine

    frais! Voisin beaucoup :)

  5. Jermayne

    Mais quelque chose d'analogue est?



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