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Un navire viking enterré découvert par Georadar en Norvège

Un navire viking enterré découvert par Georadar en Norvège

Un géoradar à haute résolution a détecté des traces d'un enterrement de navire et d'une colonie datant probablement de la période mérovingienne ou viking à Edøy dans le nord-ouest de la Norvège.

Les découvertes ont été faites par des archéologues de l'Institut norvégien de recherche sur le patrimoine culturel (NIKU). Ils utilisaient des mesures géoradars haute résolution à grande échelle développées par l'institut de recherche LBI ArchPro et ses partenaires.

«C'est incroyablement excitant», explique Knut Paasche, chef du département d'archéologie numérique au NIKU, et expert des navires vikings. «Et encore une fois, c’est la technologie qui nous aide à trouver un autre navire. Alors que la technologie fait des bonds en avant, nous en apprenons de plus en plus sur notre passé.

«Nous ne connaissons que trois sépultures de navires vikings bien conservées en Norvège, et celles-ci ont été fouillées il y a longtemps. Ce nouveau navire aura certainement une grande importance historique et il ajoutera à nos connaissances car il peut être étudié avec des moyens modernes d'archéologie.

Plus de mille ans

Comme avec une autre trouvaille norvégienne de l'année dernière, les restes du navire sont situés juste en dessous de la couche arable dans une zone où il y avait auparavant un tumulus funéraire. Le tertre funéraire apparaît comme un cercle marqué d'environ 18 mètres de diamètre dans les données du géoradar. Au milieu du monticule, les archéologues peuvent voir une quille de 13 mètres de long et des indices des deux premières virures de chaque côté de la quille.

Il est probable que ce sont les traces des parties centrales du navire qui sont désormais visibles à l'aide du géoradar, tandis que les poupe avant et arrière semblent avoir été détruites par la charrue.

«La longueur de la quille indique que le navire pouvait avoir une longueur totale de 16 à 17 mètres», ajoute Paasche. «Il est trop tôt pour dire quoi que ce soit de certain sur l'âge du navire, mais le navire doit être de la période mérovingienne ou viking. Ce qui signifie que le navire a plus de 1 000 ans. »

En plus du navire, les archéologues voient également des traces de peuplements dans les données bien qu'il soit encore trop tôt pour les dater. Les enquêtes à Edøy ont été réalisées dans le cadre d'une collaboration entre le comté de Møre et Romsdal, la municipalité de Smøla et le NIKU.

Technologie georadar avancée

Ce sont les archéologues Dr. Manuel Gabler et Dag-Øyvind Engtrø Solem au NIKU qui ont mené les enquêtes à Edøy en septembre et qui ont fait la découverte du navire.

Suite à une initiative de la municipalité de Smøla et du comté de Møre et Romsdal, ils ont étudié une zone plus petite autour de l'église d'Edøy en septembre de l'année dernière avec des résultats prometteurs. La zone d'enquête a ensuite été élargie et ils sont revenus en septembre 2019.

«Nous avions en fait terminé la zone convenue, mais nous avions du temps libre et avons décidé de faire une enquête rapide sur un autre domaine. Cela s'est avéré être une bonne décision », déclare Gabler.

À la recherche des Vikings?

Désormais, l'équipe de NIKU souhaite explorer de plus grandes parties d'Edøy et des environs. Engtrø Solem explique: «Nous espérons nous engager dans un projet de recherche avec les autorités locales où nous pourrons mener une enquête plus large ici avec plusieurs méthodes d'investigation non invasives.»

L'équipe de NIKU se prépare également à de futures découvertes en Norvège, car il existe de nombreux domaines prometteurs d'une grande importance historique qui pourraient révéler plus de secrets.

Gabler et Engtrø Solem ont utilisé le même système géoradar sur Edøy que celui utilisé lors de découvertes antérieures. Le radar a été développé par Guideline Geo, et la technologie autour du radar lui-même et le logiciel utilisé par la suite ont été développés par NIKU en collaboration avec plusieurs partenaires internationaux organisés par l'Institut Ludwig Boltzmann pour la prospection archéologique et l'archéologie virtuelle (LBI ArchPro).

Image du haut: Le navire tel qu'il est vu dans les données. Illustration: Manuel Gabler, NIKU


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