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Les nombreux malheurs d’un évêque: les sermons d’Augustin et Césaire d’Arles

Les nombreux malheurs d’un évêque: les sermons d’Augustin et Césaire d’Arles


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Par Shari Boodts

Saint Augustin (354-430) est l'un des penseurs les plus influents du monde occidental. Ses réponses aux questions profondes de la vie ont façonné la civilisation occidentale à un degré sans précédent. Comment le Moyen Âge a-t-il connu ce grand Père de l'Église? Comment sa grande œuvre a-t-elle survécu aux près de seize siècles depuis sa mort? C’est le cinquième d’une série qui regarde par-dessus l’épaule des lecteurs médiévaux pour découvrir comment ils ont façonné l’héritage d’Augustin et créé une image de l’homme qui a duré jusqu’à notre époque.

"Aucun homme ne peut être un bon évêque s'il aime son titre mais pas sa tâche."

Comme je l'ai déjà mentionné dans le premier poste de cette série, Augustine était un prédicateur prolifique et très talentueux. Si ses sermons sont aujourd'hui moins connus que des œuvres comme le Aveux et Cité de Dieu, ils figuraient parmi ses œuvres les plus utilisées et les plus diffusées dans l'Europe médiévale. Pour les lecteurs d’aujourd’hui également, ils ont beaucoup à offrir. Par sa prédication, nous avons un aperçu intime et précieux de la vie quotidienne d’Augustin. La prédication était peut-être l'élément le plus stable de sa routine d'évêque et dans ses sermons, nous pouvons le voir, semaine après semaine, année après année, résoudre des problèmes difficiles, donner des conseils moraux et éthiques, effacer les ennemis hérétiques, bref, marteler. à la religion chrétienne, planche par planche et clou par clou.

Comme toutes ses autres œuvres, les sermons d’Augustin ont traversé la Méditerranée et copiés et recopiés tout au long du Moyen Âge. 470 à 542 AD.

Tout chercheur travaillant sur les sermons d’Augustin a, pour le dire délicatement, des sentiments mitigés à propos de Césaire d’Arles. D'une part, il a aidé à préserver pour nous une grande partie de la prédication d'Augustin qui, autrement, aurait été perdue. D'un autre côté, les recueils de sermons de Caesarius doivent être utilisés avec une extrême prudence, car il n'avait aucun scrupule à changer radicalement le texte d'Augustin, à ajouter des sections entièrement nouvelles ou à effacer ce qu'il considérait comme des digressions inutiles ou des arguments trop compliqués. Jugé peu fiable et assez ennuyeux - surtout par rapport au grand Augustin - Césaire est en quelque sorte un outsider parmi les prédicateurs patristiques.

Mais peut-être devrions-nous avoir pitié de lui. Césaire devint évêque de la ville d'Arles dans le sud de la France en 502 après JC et son travail n'était certainement pas un pique-nique. Si nous regardons ses sermons, il semble que sa congrégation était un lot de pécheurs, sujette à un certain nombre de vices que Césaire estimait devoir condamner le plus ardemment. Aujourd'hui, je vous raconte les nombreux malheurs d'un évêque d'Arles au VIe siècle, et comment il a exploité les pouvoirs rhétoriques d'Augustin pour ramener son troupeau récalcitrant dans la file.

1. Sexe et adultère

En ce qui concerne la promiscuité sexuelle, Caesarius avait des points de vue remarquablement modernes. Il ne croyait pas au double standard alors accepté qui condamnait les femmes et célébrait les hommes pour des exploits sexuels hors mariage. Les hommes, a-t-il dit, devraient être encore meilleurs que les femmes pour contrôler leur désir. S'ils ne pouvaient pas, alors ils n'avaient aucune prétention à être le sexe le plus fort.

«Car comme un homme reçoit son nom de la virilité et une femme le sien de la faiblesse, c'est-à-dire de la fragilité, pourquoi voudrait-on que sa femme soit victorieuse contre la plus cruelle et la plus bestiale des convoitises, alors qu'il tombe lui-même vaincu à la première attaque. ? »

2. Un public rebelle

L’auditoire de Césaire était constitué d’un groupe social très hétérogène, le produit de la région ayant vu de nombreux dirigeants consécutifs au cours de son histoire récente - Romains, Wisigoths, Francs. De nombreux membres de son troupeau s'accrochaient encore aux traditions païennes, comme ne pas filer la laine le jeudi pour honorer Jupiter. Surtout, les classes inférieures n'avaient pratiquement aucune connaissance de la doctrine chrétienne. Par conséquent, ils avaient une patience très limitée. Les sermons de Césaire regorgent de réprimandes à son auditoire: être à l'heure pour la messe, se taire et faire attention, incliner la tête pendant le service et, comme nous le dit un sermon, il a dû barrer les portes de l'église, afin que les membres puissent pas se faufiler avant la fin du service.

3. Débauche ivre

Enfin, la congrégation de Caesarius contenait de nombreux passionnés de folie ivre. Convaincre sa congrégation de pratiquer la modération était définitivement une bataille difficile.

«Ils boivent tellement qu'ils ont parfois besoin de soulager leur estomac, trop rempli de boisson, en vomissant. Vraiment, tel est leur caractère que ces malheureux ivrognes, quand ils se gorgent de trop de vin, se moquent et dénigrent ceux qui ne veulent raisonnablement boire que ce qui suffit, en leur disant: «Rougissez et ayez honte; pourquoi ne pouvez-vous pas boire autant que nous? »Ils disent, en effet, que ce ne sont pas des hommes."

Césaire n’a pas hésité face à la réticence de sa congrégation à mener une bonne vie chrétienne et aux défis posés par le climat politique instable et la diversité sociale à Arles. Il a conçu une stratégie pour renforcer l’emprise du christianisme et mettre de l’ordre dans sa congrégation. Il a utilisé une stratégie à deux volets: prêcher le plus souvent possible et éduquer ses membres du clergé afin qu'ils puissent également prêcher. C'est là que les sermons d'Augustin entrent en jeu. Césaire les a rassemblés et édités pour devenir des sermons modèles à utiliser par les prêtres de son diocèse comme aide et inspiration. Plusieurs des recueils de sermons augustiniens qui ont été copiés en grand nombre jusqu'au XVe siècle peuvent être attribués à cet homme et à la ferveur avec laquelle il a exécuté sa tâche d'évêque d'Arles.

Le mois prochain, à l’approche de l’automne, nous nous dirigeons vers le nord, au monastère de Wearmouth-Jarrow, où le Vénérable Bede sert de repère à la présence proéminente d’Augustin dans les centres monastiques de l’Angleterre anglo-saxonne.

Lectures complémentaires:

L. Bailey, «Ce ne sont pas des hommes»: sexe et boisson dans les sermons de Césaire d’Arles », Journal des premières études chrétiennes 15.1 (2007), 23-43;

N. De Maeyer, G. Partoens, «Preaching in Sixth-century Arles. Les sermons de l’évêque Caesarius », dans A. Dupont, S. Boodts et al., Prêcher à l'ère patristique. Sermons, prédicateurs et auditoires en Amérique latine, Leiden-Boston, 2018, 198-231.

Shari Boodts est stagiaire postdoctorale à l'Université catholique de Louvain en Belgique. Vous pouvez en apprendre plus sur Shari chez elle site Internet ou Page Academia.edu.

Image du haut: Hommes médiévaux buvant - British Library MS Supplémentaire 27695 f. 14


Voir la vidéo: La cité de Dieu daprès lœuvre de Saint Augustin (Mai 2022).