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Comment un cacatoès a-t-il atteint la Sicile du XIIIe siècle?

Comment un cacatoès a-t-il atteint la Sicile du XIIIe siècle?


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Par Heather Dalton

Parmi les documents manuscrits, les livres et les objets anciens de la bibliothèque du Vatican, il y a un manuscrit du XIIIe siècle sur la fauconnerie écrit en latin par ou pour l'empereur romain germanique - le roi Frédéric II de Sicile.

Frederick's De Arte Venandi cum Avibus (L'art de la chasse aux oiseaux) date d'entre 1241 et 1248. Dans ses marges se trouvent neuf cents dessins de faucons, fauconniers et autres animaux conservés par l'empereur dans ses palais.

Quatre de ces images représentent un cacatoès blanc, décrit dans le texte comme un perroquet à crête et parlant - un cadeau du «sultan de Babylone».

La découverte de ces images, qui sont publiés dans la revue Parergon, soulignent le fait qu'à l'époque médiévale, les marchands sillonnant les eaux juste au nord de l'Australie faisaient partie d'un réseau commercial florissant qui atteignait l'ouest jusqu'au Moyen-Orient et au-delà.

En 2014 j'ai publié un article sur un cacatoès australasien dans un retable peint en Italie en 1496 par Andrea Mantegna. Comme ce cacatoès à crête de soufre ou cacatoès à crête jaune (également connu sous le nom de cacatoès à petite crête) semblait avoir été peint à partir d'un modèle vivant, qui aurait voyagé à Mantoue principalement par voie terrestre, j'ai vu cela comme une preuve de la complexité et de la portée. des réseaux commerciaux d'Asie du Sud-Est avant le contact direct avec l'Europe

Je pensais que le cacatoès de Mantegna était la première image européenne d'un cacatoès jusqu'à ce que je sois contacté par Pekka Niemelä, professeur émérite de biodiversité et de sciences de l'environnement à l'Université de Turku en Finlande, en février 2015. Lui et ses collègues, Jukka Salo - un zoologiste , et Simo Örmä - Intendant de l'Institut finlandais de Rome, avaient travaillé sur l'identification des images du cacatoès dans le manuscrit de Frederick.

J'ai été intrigué d'apprendre que ces images ont été créées 250 ans avant l'existence de la peinture de Mantegna, et ainsi a commencé notre collaboration pour replacer cette œuvre dans un contexte historique et partager l'histoire de la façon dont un cacatoès australasien a atteint l'Europe au milieu du XIIIe siècle.

Identifier le cacatoès de Frederick

Les quatre images du manuscrit du Vatican ont rarement été reproduites sur papier. De nombreux chercheurs se sont appuyés sur la traduction anglaise de Casey Albert Wood et Florence Marjorie Fyfe de De Arte Venandi cum Avibus, publié en 1943 (il existe un exemplaire à la bibliothèque Baillieu de l’Université de Melbourne). Mais bien que Wood et Fyfe aient inclus de nombreuses illustrations du manuscrit original, elles n'incluaient pas celles du cacatoès.

Cela signifiait que si de nombreux savants, dont moi, savaient que le sultan avait donné un perroquet blanc à Frédéric II, peu savaient qu'il y avait des images survivantes de cet oiseau.

Bien que les ornithologues aient fait diverses identifications du cacatoès, sa signification n'avait jamais été explorée en profondeur jusqu'à ce que mes collègues finlandais aient étudié les dessins in situ à la bibliothèque du Vatican. Ils ont examiné de près les détails, comme la forme de la crête et la coloration, et ont conclu que le cacatoès était probablement un Triton ou l'une des trois sous-espèces de cacatoès à crête jaune.

Cela signifie que le cacatoès offert à Frederick II a été pris à l'extrémité nord de ce qui est maintenant le continent australien, la Nouvelle-Guinée ou les îles au large de la Nouvelle-Guinée ou de l'Indonésie. Sur la base du fait que mes collègues ont trouvé des taches de peinture rouge dans les iris des quatre images, ils ont également supposé qu'il s'agissait probablement d'une femme.

Un cacatoès comme cadeau prestigieux

Au XIIIe siècle, il était courant pour les monarques d'échanger des animaux en cadeau et plus l'animal était gros, féroce ou rare, plus son prestige était élevé. En 1251, par exemple, le roi de Norvège a présenté un ours polaire à Henri III d'Angleterre (qui gardait une ménagerie de bêtes exotiques dans la tour de Londres), qui était autorisée à nager dans la Tamise et à attraper du poisson.

Les goûts de Frédéric étaient un peu plus raffinés, cependant, et il préférait les livres rares ou les animaux dont il pouvait étudier le comportement. Il eut de nombreux échanges diplomatiques avec le «sultan de Babylone», le quatrième sultan ayyoubide d’Égypte (le kurde al-Malik Muhammad al-Kamil), qui savait que l’empereur aimait la fauconnerie et aimait particulièrement les oiseaux. Un «perroquet blanc» exotique de ce qui était alors considéré comme le plus éloigné de l’Inde était donc le cadeau parfait.

Les cacatoès voyagent bien avec les gens, étant grégaires et vivaces. En captivité, ils peuvent avoir des durées de vie allant jusqu'à quatre-vingts ans et les cacatoès à crête de soufre australiens sont connus pour vivre jusqu'à 120 ans. Le voyage le long des routes commerciales aurait pris des années et leurs chances de survie auraient été bien supérieures à celles de la majorité des animaux.

Comment un cacatoès a-t-il atteint la Sicile au XIIIe siècle?

Bien que notre partie du monde soit toujours considérée comme la toute dernière découverte, cette vision eurocentrique est de plus en plus remise en question. Alors que de plus en plus de textes et d'images médiévaux d'Europe, du Moyen-Orient et d'Asie sont traduits, numérisés et mis à la disposition d'un public plus large, des documents et des images auparavant négligés (comme le cacatoès de Frederick) sont en train de voir le jour - annonçant une nouvelle ère dans la compréhension de notre région Règlement européen.

Les eaux au nord de l’Australie étaient des routes commerciales très fréquentées, les marchands achetant et vendant des tissus, des peaux d’animaux et des animaux vivants. Cela n'est pas toujours reconnu car, si les histoires écrites témoignent de la forte influence que l'Inde, la Chine et le monde arabe ont sans aucun doute eue sur l'Asie du Sud-Est, elles ont tendance à minimiser les réalisations maritimes des peuples autochtones d'Asie du Sud-Est.

Pourtant, au début du XIIIe siècle, le commerce croissant de la Chine avec la région a conduit à l’émergence de nouveaux ports commerciaux à Champa, Sumatra et Java, avec des marchandises circulant dans les deux sens entre l’Asie du Sud-Est et la Chine, la région de l’océan Indien et le Moyen-Orient. À cette époque, la montée de l'islam au Moyen-Orient avait fourni aux marchands de la Méditerranée orientale et de la Perse un marché commun sûr et commun à travers lequel passaient de nombreuses routes de la soie.

Bien que ce commerce ait diminué à partir du milieu du XIIIe siècle en raison des circonstances en Chine et en Inde, les archives montrent qu'au début du XIIIe siècle, les ports malais exportaient des marchandises d'autres destinations d'Asie du Sud-Est vers la Chine et au-delà - y compris les perroquets blancs.

Le cacatoès de Frédéric II offre une rare fenêtre sur ce monde - un monde médiéval étonnamment interconnecté.

Le Dr Heather Dalton est boursière de recherche en début de carrière de l'ARC à la School of Historical and Philosophical Studies de l'Université de Melbourne. .

Cet article a été publié pour la première fois lePoursuite. Lis learticle original.


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