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Vie, littérature et prière au début de l'Angleterre anglo-saxonne

Vie, littérature et prière au début de l'Angleterre anglo-saxonne

Vie, littérature et prière au début de l'Angleterre anglo-saxonne

Par Imogen Volkofsky

Thèse de doctorat, Université de Sydney, 2017

Résumé: Cette thèse traite de la représentation de la prière dans les textes littéraires du début de l'Angleterre anglo-saxonne, explorant le rôle de la lecture dans la vie de prière et les différentes manières dont les textes littéraires des huitième et neuvième siècles attestent des cultures de la prière en cette période.

Le premier chapitre examine les écrits sur les saints, en particulier ceux de Bede Histoire ecclésiastique du peuple anglais et un certain nombre de vies de saints primitifs, pour identifier les caractéristiques les plus communes de la prière anglo-saxonne primitive. La prière, dans ces textes, est le plus souvent ascétique et extra-liturgique, avec un accent sur la veillée nocturne comme la forme la plus importante de dévotion privée et un vif intérêt pour la sanctification du temps et de l'espace par la prière et la communion avec les saints. La représentation de la prière dans ces textes représente à la fois l'idéal et la réalité et, comme le montre ce chapitre, une partie du but de ces textes était d'apprendre aux gens à prier.

Le chapitre deux examine les prières de la tradition mercienne du IXe siècle, conservées dans quatre livres de prières privés: Cambridge, University Library Ll.I.10 (The Book of Cerne), BL, Harley 2965 (The Book of Nunnaminster), BL, Royal 2.A.XX (Le livre de prières royal), BL, Harley 7653 (Le fragment Harley). Ce chapitre étudie la manière dont ces livres encouragent l'engagement méditatif avec les Évangiles par la lecture. Ces livres se concentrent sur la pénitence, la personne du Christ, l'Incarnation, la Passion et le Jugement, thèmes qui émergent également dans les volumes littéraires en vieil anglais.

Le chapitre trois se tourne vers les poèmes en vieil anglais de Junius 11, suggérant que la prière est au cœur du but de la construction de Junius 11. Ce chapitre soutient que le manuscrit dans son ensemble est centré sur le thème du comportement moral et de la réponse appropriée à Dieu, d'une part, et le rejet de Dieu et du jugement, d'autre part. Ainsi, le manuscrit juxtapose fréquemment les prières des personnages de l’Ancien Testament et, dans le Christ et Satan, les prières des saints avec les «anti-prières» des ennemis de Dieu. De cette manière, le volume est préoccupé aussi bien par la contemplation du jugement que par la rédemption. De plus, le volume témoigne de certains aspects de la pratique de la prière contemporains de la composition de chaque poème.


Enfin, le chapitre quatre traite du poème en vieil anglais Le rêve du jubé à la lumière de la focalisation ascétique, pénitentielle et christologique des prières anglo-saxonnes des huitième et neuvième siècles discutées jusqu'à présent dans cette thèse. Ce chapitre soutient que Le rêve du jubé est un poème sur la prière et que son cadre s'inspire des descriptions conventionnelles de la veillée nocturne, qui sont longuement discutées dans le premier chapitre, et que l'expérience visionnaire du rêveur représente une réflexion poétique soutenue sur les types de contemplation méditative à laquelle le Mercien les livres de prières en témoignent.


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