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Objets incontournables des Bodleian Treasures

Objets incontournables des Bodleian Treasures

Par Minjie Su

Même dans une zone aussi petite qu'Oxford, la dernière année a vu pas mal de nouvelles expositions excellentes et passionnantes. L'un d'eux est le Trésors Bodleian, une exposition minuscule mais innovante et en aucun cas sans importance qui occupe une seule pièce de la bibliothèque Weston.

Cette exposition contient 21 paires d'objets soigneusement sélectionnés. La plupart sont des manuscrits, mais il y a aussi quelques autres objets; ensemble, ils présentent certaines des meilleures collections des bibliothèques Bodleian. Mais en plus de la valeur des objets eux-mêmes, ce qui rend cette exposition intéressante et incontournable, c'est la manière dont ces objets sont disposés.

Les articles exposés sont par paires. Ce qui les relie est souvent un simple thème partagé, mais à part cela, il n'y a pas de limite à la période, à la fonction et à la région d'origine des éléments. En fait, l'idée est de briser ces frontières, créant ainsi une conversation entre différentes époques et cultures. En mettant le nouveau côte à côte avec l'ancien, la plaine avec l'extravagant, le professionnel et le personnel, cette exposition vise à montrer non seulement le contraste mais la continuité, et à trouver un terrain d'entente entre des choses autrement assez différentes. L'un éclaire l'autre; un tel jumelage offre certainement aux téléspectateurs de nouvelles perspectives pour voir ces éléments.

Voici quelques faits saillants de l'exposition (dont certains datent du Moyen Âge). Bien qu'ils ne forment qu'une petite partie, ils capturent néanmoins l'esprit de ce trésor unique.

Le premier objet présenté ici n'est autre que la célèbre Magna Carta. La copie exposée ici, portant l'inscription MS. Ch. Oxon. Oseney 142b, est l'une des dix-sept publications de la Magna Carta au XIIIe siècle et l'une des quatre conservées dans les bibliothèques Bodleian. Publié en 1217 au nom du roi Henri III, âgé de 10 ans, ce document servit à la fois de renforcement de l'accord de 1215 entre le roi Jean et ses barons et de mouvement de la part de la maison royale pour gagner ses ennemis politiques. Les sceaux attachés au document ne sont pas ceux du roi mais appartiennent à ses gardiens, y compris le grand William Marshall. Au cours de sa longue histoire, le document a apparemment été conservé plié. Trois grands trous se trouvent autour des plis - ce sont des œuvres de souris.

Cet exemplaire précieux est associé à un manuscrit miniature auquel est attachée une chaîne en argent. Le petit livre (MS Eng. Misc. G. 2) est un sermon en sténographie, composé par Jeremiah Rich, le pionnier de l'écriture sténographique. La chaîne délicate est la contribution d'Henry Octavius ​​Coxe, bibliothécaire des bibliothèques Bodleian au XIXe siècle, dont la grande crainte, apparemment, était que le plus petit manuscrit de la bibliothèque puisse être emporté par une souris.

La deuxième paire se compose de la plus ancienne carte d’Oxford de la collection Bodleian et d’une version imprimée de «All Souls» Night »de W. B. Yeats, fortement révisée par le poète lui-même. Celeberrimae Oxoniensis academiae… descriptio, maintenant conservée dans la salle des cartes de la bibliothèque Weston, est gravée par Augustine Rythers en 1588, d'après le dessin de Ralph Agas en 1578. La carte est connue pour sa mesure exacte et sa minutie; si vous regardez de très près, vous verrez que même les bâtiments sont dessinés en perspective. Ces rues sinueuses et ces bâtiments anciens ont sans aucun doute fourni à Yeats un décor fantomatique, où il fait appel à un groupe d'esprits, tandis que la cloche de la cathédrale Christ Church sonne au plus profond de la nuit. Peut-être qu'ayant vécu à Oxford pendant près de cinq ans, Yeats a découvert un motif magique secret dans le paysage représenté sur la carte d'Agas.

L'élément suivant est le Annales d'Innisfallen (MS. Rawl. 503), et les pages exposées ici (16v-17r) rapportent la mort d'Uallach ingen Muinecháin en l'an 934. Uallach était une poète, hautement saluée pour ses talents d'Ollamh Érenn, ou le plus grand poète d'Irlande. Il est très rare que le nom d’une femme soit inscrit dans ces annales, et le fait que cette page soit la seule trace écrite d’elle rend le manuscrit plus intéressant et plus précieux. Les Annales elles-mêmes décrivent les invasions vikings et les actes héroïques des rois et des guerriers. Il n'est pas surprenant que ce manuscrit soit associé à Shāhnāma («Livre des rois»), poème épique achevé par le poète persan Firdawsī en 1010. Fortement illustré, il raconte l’histoire des rois de la création à la conquête de l’Empire perse.

La dernière paire, mais peut-être l’une des plus remarquables, est constituée des lettres de J. R. Tolkien du Père Noël et de la lettre de Kenneth Grahame adressée à «Ma plus chère souris». Les deux sont des lettres d'un père à son ou ses enfants. Les contes de Grahame ont commencé comme des histoires au coucher pour son fils, qui refusait de partir en vacances avec sa gouvernante à moins que son père ne lui promette de lui publier de nouvelles histoires. Ces contes sont finalement devenus Le vent dans les saules, publié pour la première fois en 1908. Tolkien écrivit à ses enfants chaque année pendant 23 ans, déguisé en Père Noël. Ces lettres étaient toujours affichées avec des timbres postaux polaires. Ils racontent ce qui s’était passé dans la maison du Père Noël et sont accompagnés des dessins de Tolkien pour rendre les histoires plus vivantes. Tolkien a également écrit d'une main tremblante, montrant soigneusement à quel point le Père Noël était bouleversé par ces mésaventures et ces aventures pendant la période chargée de Noël. Certaines de ces lettres seront également exposées à la bibliothèque Weston l'été 2018, dans le cadre de l'exposition «Tolkien: créateur de la Terre du Milieu».

Vous pouvez suivre Minjue Su sur Twitter @minjie_su 


Voir la vidéo: Treasures of the Bodleian: The Laxton Map (Décembre 2021).