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Le vrai Guenièvre se tiendra-t-il debout?

Le vrai Guenièvre se tiendra-t-il debout?


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Par Nicole Evelina

Si vous avez déjà regardé des feuilletons, les chances sont bonnes, vous connaissez le trope du jumeau diabolique. Mais saviez-vous que cela s'étend même à la légende arthurienne? L'idée qu'il y ait deux Guenièvre qui sont sœurs, parfois appelées jumelles, vient de la Triade 53 des Triades galloises, une collection de folklore gallois / celtique préservé, de mythes et d'histoire orale. Les triades ont été écrites pour la première fois vers l'an 800 de notre ère, mais sont probablement beaucoup plus anciennes.

Triade 53 déclare:

«Trois coups néfastes de l’île de Grande-Bretagne:
Le premier d'entre eux Mathloch des Irlandais a frappé
sur Branwen, fille de Llyr;
Le deuxième Gwennhwyfach frappa Gwenwhyfar:
et pour cette cause il y eut ensuite le
action de la bataille de Camlan;
Et le troisième Golydan sur lequel le poète a frappé
Cadwaladr le Bienheureux.

Malheureusement, personne ne connaît vraiment la signification de cette triade, mais beaucoup ont spéculé. Les érudits celtiques et arthuriens John et Caitlin Matthews théorisent dans leur livre Le roi Arthur complet que cette référence pourrait éventuellement provenir du divorce d'Arthur d'une femme pour épouser sa sœur. Le divorce était courant dans le monde celtique et tout à fait dans le cadre des droits du mari et de la femme, c'est donc une possibilité.

D'autres, comme Barbara Gordon-Wise et Rachel Bromwich, laissent entendre que le coup est symbolique du rôle des femmes dans la guerre. Ils croient que la triade pourrait faire partie d'une ancienne tradition selon laquelle la bataille de Camlann a eu lieu en raison d'un différend entre les femmes. Parce que certaines versions de la Triade ont Gwenwhyfar (The True Guinevere) frappant le premier coup, au lieu de Gwennhwyfach (The False Guinevere), Gordon-Wise pense que cela peut symboliser non seulement un acte maléfique, mais que les femmes des Celtes étaient de puissantes guerrières. dont les actions ont déterminé le sort d'une nation. C'est une théorie merveilleuse, en particulier pour les chercheuses féministes, mais l'histoire et l'archéologie ne la soutiennent pas - du moins pas pour le moment.

Au XIIIe siècle, cette histoire s'est transformée en Guenièvre le Faux et Guenièvre le Vrai. Gwenhwy-fawr signifie «Gwenhwy le Grand» et Gwenhwy-fach signifie «Gwenhwy le moins», il est donc facile de voir comment cela aurait pu évoluer au fil des ans vers le vrai et le faux. Curieusement, ces sobriquets sont le produit de la tradition, pas les auteurs de l'un ou l'autre texte. La description initiale du narrateur du prétendant au trône [est] «Genievre, las fille le roi Leodagan de Tarmelide» [Guenièvre, la fille du roi Leodagan de Tarmelide], tandis que l’épouse du roi Arthur est «la roine» [la reine]. Mais pourtant, le vrai et le faux sont la façon dont les deux femmes sont connues depuis des siècles.

L'histoire des sœurs est racontée dans le cycle de la Vulgate dans le livre Merlin. En bref, c'est ceci: Guenièvre le Faux est la demi-sœur identique de la vraie Guenièvre, engendrée par Leodegan (ou Leodegrance) et la femme de Cléodalis, son sénéchal. Les deux Guenièvre sont conçues la même nuit pour des mères différentes, sont nées le même jour et se ressemblent exactement, sauf que la vraie Guenièvre a une tache de naissance d'une couronne sur son dos.

Les ennemis de Leodegan planifient de remplacer le vrai Guenièvre par le faux Guenièvre la nuit de noces d'Arthur, mais Merlin apprend le plan et charge deux chevaliers de l'arrêter. Des années plus tard, Guenièvre le Faux forme une alliance avec Bertholai, un vieux chevalier qui avait été banni de la cour de Leodegan pour meurtre. Ils envoient un message à Arthur proclamant que Guenièvre le Faux est la vraie reine, et qu'Arthur vit avec un imposteur depuis sa nuit de noces.

Bertholai et ses chevaliers capturent Arthur et lui donnent une potion d'amour qui le fait tomber amoureux de Guenièvre le Faux et rejette Guenièvre le Vrai. Il accuse le Vrai d'être le Faux et exige qu'elle soit dépouillée de la peau de sa tête, de ses joues et de ses paumes avant qu'elle ne soit exilée (ce sont les endroits traditionnels où une reine est ointe). Lancelot agit en tant que champion de Guenièvre le Vrai contre trois des chevaliers de Bertholai pour prouver son innocence.

C'est là que l'histoire se divise en deux fins possibles. Selon la Vulgate Lancelot, Lancelot et le vrai Guenièvre fuient la cour d’Arthur pour Sorelois, où ils vivent plusieurs années avant que Guenièvre le Faux ne périsse d’une maladie, avouant le complot sur son lit de mort. Mais dans la post-vulgate non cyclique Lancelot du Lac, Bertholai et le Faux Guenièvre reconnaissent immédiatement leur culpabilité et sont brûlés.

Comme la version des Triades, cette étrange insertion dans la légende arthurienne a de nombreuses interprétations. Certains pensent qu'il est représentatif des polarités madone / putain dans lesquelles les comportements des femmes sont divisés depuis des siècles. Cela est également considéré comme une leçon de morale dans laquelle Guenièvre est punie pour avoir agi de manière trop indépendante, même si Arthur a péché avec Guenièvre le Faux vient de le faire avec Lancelot. Guinevere oublie non seulement sa place d'épouse, mais aussi de femme. En ayant une liaison avec Lancelot, Guinevere quitte son rôle socialement approuvé pour prendre le pouvoir d'un homme dans son indépendance sexuelle - défiant les normes culturelles et juridiques. L'adultère était acceptable pour les hommes au Moyen Âge, mais pas pour les femmes. Le fait que Guinevere poursuive sa liaison avec une telle détermination la rend non seulement immorale, mais d'une manière inappropriée masculine.

Donc, dans ce cas, les deux Guenièvre sont plus que simplement bons / mauvais, vrai / faux; ils sont considérés comme symboliques du comportement approprié des femmes au Moyen Âge. Aujourd'hui, nous voyons l'idée du bon jumeau / mauvais jumeau comme un cliché exagéré parce que nous y sommes tellement habitués, mais dans les temps anciens, c'était un outil littéraire puissant pour dépeindre les polarités. Guinevere, étant un type de Everywoman qui change avec les vues de la société sur le sexe féminin à une période donnée, était le personnage parfait pour transmettre un message moral à un public médiéval déjà extrêmement familier avec son histoire.

Nicole Evelina est l'auteur deThe Once and Future Queen: Guinevere dans Arthurian Legend. Evelina a passé plus de 15 ans à étudier la légende arthurienne. Elle est également une féministe connue pour ses représentations fictives de femmes historiques et légendaires fortes, y compris Guinevere. Maintenant, elle combine ces deux passions pour examiner l'effet des temps et des attitudes changeants sur le personnage de Guenièvre dans un livre incontournable pour les passionnés d'Arthur de tous les niveaux de connaissance. Pour en savoir plus, veuillez visiter le site Web de Nicole à l’adressehttps://nicoleevelina.com ou suivez-la sur Twitter@NicoleEvelina

Image du haut: Lancelot et Guenièvre par Herbert James Draper (vers 1890)


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