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Un moine éthiopien et un frère dominicain entrent dans un bar

Un moine éthiopien et un frère dominicain entrent dans un bar

… Et le patriarche d'Antioche lève les yeux de son verre et dit…

Par Cait Stevenson

Il ne fait aucun doute que le terme «monde médiéval» signifie quelque chose de radicalement différent aujourd'hui de ce qu'il faisait en 1953. C'est à ce moment-là que R. W. Southern a publié ce qui est extrêmement important, qui change de paradigme et qui est en quelque sorte toujours lisible La fabrication du Moyen Âge- qui a accepté un arc mince du nord de la France et de l'Angleterre, presque exclusivement, comme faisant le moyen âge. Aujourd'hui, les aventuriers suivent les courants commerciaux de l'océan Indien des cités-états swahili à l'Arabie en passant par l'Inde; les données archéologiques sur les Mongols servent de preuves de l'histoire environnementale de l'Europe; vous pourriez couler un porte-avions sous le poids des «perceptions de la bourse [chrétienne, musulmane, juive, zoroastrienne] autre».

Mais lié au confort croissant avec l’idée d’un «Moyen Âge global», conçu pour briser l’hégémonie européenne blanche sur l’historiographie de l’époque, a été un malaise persistant à penser en termes de christianisme mondial. Mais l'existence d'un monde chrétien n'était pas moins vraie au haut Moyen Âge qu'à la fin de l'Antiquité ou à l'époque de l'empire. Cela fait référence à la présence de communautés chrétiennes florissantes, bien sûr, mais également à des moments de connexion entre elles.

L'un des endroits les plus importants où les chrétiens se sont rencontrés était, naturellement, à Jérusalem. Bien que les érudits aient récemment mis en doute l’existence d’une population chrétienne originaire du Proche-Orient à Jérusalem à l’arrivée des croisés latins en 1099, des groupes de tous les points du monde médiéval se sont frayés un chemin vers la ville au cours du siècle prochain. Après sa conquête en 1187, Saladin a étendu les exemptions de l'un de ses nouveaux impôts aux chrétiens coptes, grecs, géorgiens et éthiopiens.

En 1237, pendant la brève séquelle de la domination latine, un moine éthiopien décida de faire fonctionner ce système à son avantage - et à celui de son royaume.

L'Éthiopie et son Église avaient en quelque sorte un problème de hiérarchie: ils dépendaient du patriarche copte d'Alexandrie pour consacrer leur métropolite et leurs évêques. Cela a maintenu l'Église éthiopienne liée théologiquement et politiquement à l'Église égyptienne plutôt que les Éthiopiens préféraient, d'autant plus qu'ils sont entrés en contact de plus en plus dans des endroits comme Jérusalem.

Pour sa part, Jérusalem se situait du côté oriental de la frontière entre les patriarcats d'Alexandrie et d'Antioche. Cela avait traditionnellement un sens, étant donné la base du christianisme copte dans le nord-est de l’Afrique. Mais le nombre croissant de coptes dans la ville à partir du XIIe siècle a conduit le patriarche alexandrin Cyrille III ibn Laqlaq à traverser les frontières juridictionnelles et à consacrer un évêque copte pour la ville en 1237.

Cela ne rendit pas le patriarche d'Antioche très heureux, et il était apparemment tout à fait de notoriété publique que cela ne le rendait pas heureux. Un moine éthiopien nommé Thomas a vu cela comme son ouverture. Il a demandé que le primate antiochène Ignace consacre lui en tant que métropolite d'Éthiopie («Abyssinie»). Cela permettrait à Ignace de revenir sur les Coptes pour avoir remplacé son autorité à Jérusalem, et fournirait une couche d'indépendance à l'Église éthiopienne par rapport à ses voisins du nord.

Ignace et ses conseillers, selon le chroniqueur syrien Bar Hebraeus, ont envisagé l'action mais s'inquiètent des ramifications politico-religieuses des coptes (z.B. pour les chrétiens syriaques en territoire alexandrin). Il voulait un médiateur de quatrième partie. Qui cela pourrait-il être? Eh bien, les Francs n’ont pas été mêlés à cette controverse, n’est-ce pas?

Et c'est l'histoire de la façon dont un frère dominicain a fini comme négociateur en chef dans un incident diplomatique majeur entre les patriarches copte et jacobite déclenché par un moine éthiopien.

Il n’était pas très bon dans son travail, malheureusement. Aucune résolution n'a jamais été négociée. Et la désapprobation originelle apparente du dominicain de la consécration de Thomas a été annulée par décret. Selon Bar Hebraeus, Ignace a fini par consacrer Thomas mais justifiant ses actions à Cyril comme une «erreur de traduction». Droit.

Ce cas très médiatisé montre à quel point les différentes Églises et leurs membres pouvaient être connectés au Moyen Âge. Il convient également de noter le rôle secondaire et inefficace que l’Église latine a joué dans l’ensemble de la situation - présent et accepté, y compris dans des rôles faisant autorité, mais pas de «dernier mot» ou de niveau hiérarchique le plus élevé.

En regardant en arrière du monde moderne et surtout du début de la modernité, il semble impossible de séparer le «christianisme mondial» de l'impérialisme européen. Le cas de l'ambitieux moine éthiopien suggère qu'un médiéval le christianisme mondial pourrait être abordé de manière plus fructueuse en abandonnant une vision centrée sur l'Europe occidentale.

Image du haut: carte du XIIIe siècle de Jérusalem


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