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La «Mona Lisa» de l'art médiéval

La «Mona Lisa» de l'art médiéval

Par Danielle Trynoski

Si le sujet de la célèbre peinture de la Renaissance de Da Vinci est probablement identifiable comme Lisa del Giocondo, alias Lisa Gherardini, son expression énigmatique a captivé des générations. L'art médiéval a sa propre énigme: la femme représentée dans les tapisseries de la Dame et la licorne. Cet ensemble de tapisseries contient certaines des images les plus connues de l'art médiéval, mais de nombreux détails sur les six textiles sont encore inconnus. Certains téléspectateurs les considèrent comme l'incarnation de l'allégorie médiévale romantique, tandis que d'autres voient le début de la Renaissance en s'engageant dans le monde naturel et scientifique.

Les tapisseries, créées vers 1500 après JC, sont exposées en permanence au musée de Cluny (Le Musée National du Moyen Âge - Thermes et hôtel de Cluny) à Paris. La haute qualité de la conception et de la production a toujours marqué cet ensemble comme spécial, mais il est possible qu'il manque une ou plusieurs tapisseries. Cinq d'entre eux représentent les cinq sens (selon la plupart des interprétations), tandis que le sixième connu sous le nom de À mon seul désir (Mon seul désir) est déroutant. Les personnages principaux sont une noble dame, une licorne, la servante de la dame et quelques animaux en vedette. Alors que les robes sont pour la plupart contemporaines avec d'autres tapisseries, leurs coiffures sont un peu mystérieuses dans certaines scènes. L'action dans Mon seul désir est également difficile à déterminer; la dame enlève-t-elle des bijoux comme si elle était en transition vers une vie plus simple? Ou est-ce qu'elle sort des bijoux du coffre et sélectionne ses accessoires?

La licorne joue divers rôles tout au long de la série. Dans la tapisserie représentant Toucher, la dame saisit sensuellement la corne de la licorne pendant qu’elle la regarde. Dans Vue il observe son reflet d'un air interrogateur dans un miroir tenu par la dame tandis que la licorne se repose sur ses genoux. Parfois, son rôle est plus supprimé, comme dans Son / audition pendant qu'il écoute passivement la dame jouant d'un instrument, ou Goûter quand la licorne tient une bannière en regardant la dame nourrir délicatement un oiseau sur sa main.

La plupart des autres animaux jouent un rôle passif. Quelques-uns sont quelque peu engagés avec les personnages centraux (plus à ce sujet ci-dessous), tandis que certains aident à planter le décor comme un extra sur un plateau de tournage. Le renard, le lapin, la genette (une petite espèce féline sauvage), le faucon et le héron étaient des animaux couramment chassés au Moyen Âge et représentent le royaume de la noblesse et de la royauté. D'autres animaux errent à l'arrière-plan, y compris une colombe et une chèvre au pâturage. Ils ont aussi leur propre symbolisme médiéval, mais ils ne contribuent pas au scénario principal dans ce contexte.

L'inclusion d'animaux comme personnages secondaires est plus directe que dans de nombreuses autres tapisseries et illustrations médiévales. Alors que l’expérience sensorielle de la Dame est le récit principal, l’expérience sensorielle des animaux joue un rôle de soutien. La licorne, le chien de la Dame et le singe sont tous des acteurs clés et ont plus d’agence avec le spectateur que le compagnon humain de la Dame. Cette prise de conscience de la façon dont d’autres espèces pourraient s’engager dans le monde est une perspective relativement inhabituelle pour un artiste médiéval et contribue au débat sur la signification des tapisseries. C’est un élément de preuve qui pousse certains érudits à considérer les tapisseries comme une œuvre de la Renaissance plutôt que médiévale.

Bien que les personnages soient riches en symbolisme médiéval, l'arrière-plan de ces textiles est en fait l'une des caractéristiques les plus importantes. Les scènes centrales sont entourées d'un détail millefleurs (littéralement, mille fleurs) conception qui comprend plus de 40 espèces de fleurs, herbes, feuilles et autres composants botaniques. Les fleurs les plus courantes sont la digitaline, l'ancolie bleue, la marguerite et l'œillet. Le millefleurs le design est vu dans d'autres tapisseries de la fin du 15e et début 16e siècles, et cette focalisation sur le monde naturel est également visible dans les enluminures manuscrites contemporaines. Les couleurs vibrantes de ces éléments contribuent à l'esthétique riche de l'ensemble et font étalage direct de la richesse du propriétaire d'origine avec sa gamme de couleurs et ses matériaux coûteux.

Le blason répété, le triple croissant sur une ceinture azur, relie les tapisseries à la famille Le Viste. Cette famille noble de premier plan a occupé des rôles au Parlement de Paris et était bien liée à la royauté française. Le croissant est mis en évidence, même inclus comme motif répétitif sur les poteaux bleu vif tenant les bannières. La raison de la création des tapisseries n'est pas connue, ni leur lieu de production et de conception. Il est possible qu'ils aient été conçus par un artiste connu comme le maître de la Très Petits Heures, qui était actif vers 1500 après JC. et produit le Très Petits Heures manuscrit de dévotion pour la reine Anne de Bretagne.

Cachées comme coussins de rangement de meubles jusqu'en 1814, les tapisseries de laine et de soie sont admirées et étudiées depuis leur découverte au château de Boussac en Creuse. L'inspecteur général des monuments historiques Prosper Mérimée a écrit à leur sujet en 1841, et le célèbre auteur George Sand s'est inspiré de leur mystère (ou peut-être simplement de son amant Mérimée!). Ils sont en possession du gouvernement français à Cluny depuis 1882. Désormais, des milliers de visiteurs visitent Cluny juste pour voir ces textiles emblématiques.

Les tapisseries font l’objet de plusieurs romans, dont celui de Tracy Chevalier La Dame et la licorne ou Kelly Jones » La septième licorne. Leurs personnages ont séduit de nombreux spectateurs, confondu les historiens médiévaux et inspiré des artistes. Les tapisseries de la Dame et de la Licorne sont à juste titre considérées comme l'un des trésors les plus importants de la période médiévale, et continueront à entrer et à mystifier par leur nature romantique, fantasque et énigmatique.

Toutes les photos prises par D. Trynoski au Musée de Cluny (Le Musée National du Moyen Âge - Thermes et hôtel de Cluny), Paris, 2014.

En savoir plus sur les licornes au Moyen Âge:

Y a-t-il un sixième sens dans les tapisseries de la Dame et de la licorne?

L'iconographie de la licorne de l'Inde au Moyen Âge italien


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