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Conseils médiévaux pour les étudiants loin de chez eux

Conseils médiévaux pour les étudiants loin de chez eux


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Par Danièle Cybulskie

Au cours des dernières semaines, d'innombrables parents ont embrassé leurs fils et leurs filles et les ont envoyés étudier loin de chez eux, les chargeant de conseils et d'avertissements pour qu'ils prennent bien soin d'eux-mêmes. Il y a des centaines d'années, les parents médiévaux chargeaient également leurs propres enfants d'amour et de conseils. Le Dr Peter Fagarola, médecin valencien du XIVe siècle, a écrit quelques conseils à ses deux fils, alors étudiant à Toulouse, sur la façon de prendre soin d'eux pendant leur absence, et beaucoup de ses conseils sont encore pertinents pour les étudiants aujourd'hui. .

Comment manger (et boire)

Fagarola commence par quelques conseils sur la façon d'éviter le Frosh Fifteen, une affaire délicate pour tout étudiant, en particulier avec toutes les nuits tardives. Il dit: «Méfiez-vous de manger trop et trop souvent surtout pendant la nuit» (503), et ajoute que ses fils ne devraient manger que rarement des produits laitiers. Les noix et la viande ne devraient être consommées que rarement, aussi, et après le poisson, «car elles sont mauvaises et difficiles à digérer» (comme beaucoup de nourriture sur le campus!). De plus, «ne mangez pas trop souvent de porc frais. Le porc salé, ça va [sic] ». Maintenant tu sais.

Il est possible que le Dr Fagarola ait également étudié à Toulouse, ou le sache, comme il le dit à ses fils,

Souvenez-vous de l'eau du puits de Toulouse. C'est pourquoi, faites-le bouillir, et de même avec l'eau de la Garonne, car de telles eaux sont mauvaises.

C'est la première fois que je rencontre un avis médiéval d'ébullition de l'eau, et cela montre que les gens ont trouvé des moyens de rester hydratés même avec des sources d'eau douteuses. Les élèves d’aujourd’hui ne devraient pas avoir de problème pour trouver de la bonne eau, mais ce conseil suivant s’applique toujours: si vous buvez, ne le faites pas à jeun. Il dit,

[Boire] deux, trois ou quatre fois au cours d'un repas. Entre les repas, buvez peu, car il vaut mieux de temps en temps boire trop à table que de boire loin de la table. Ne prenez pas de vin sans eau et, s'il fait trop froid, réchauffez-le en hiver. Car il est mauvais de s'habituer au vin fort sans mélange d'eau.

Boire de l'eau en buvant son vin, boire avec modération et boire l'estomac plein sont d'excellents conseils pour les étudiants, à la fois médiévaux et modernes. Cependant, il y a quelques petits détails que nous pouvons ignorer en toute sécurité maintenant. Première,

Méfiez-vous de manger du lait et du poisson, ou du lait et du vin, au même repas, car le lait et le poisson ou le lait et le vin produisent la lèpre.

Deuxièmement, si vous restez éveillé pour une séance de cram de fin de soirée, évitez de manger des oignons crus, «car ils émoussent généralement l'intellect et les sens». Cela montre simplement que même si les conseils parentaux sont souvent utiles, certains d'entre eux peuvent être ignorés (avec tact).

Comment dormir

Un bon sommeil est important, en particulier pour les cerveaux occupés des étudiants, et Fagarola est assez stricte à ce sujet. Il dit,

Un sommeil suffisant et naturel consiste à dormir pendant un quart de journée naturelle ou une bagatelle plus ou moins. Agir autrement, c'est pervertir la nature.

Son prochain sentiment est probablement assez familier aux étudiants d’aujourd’hui, comme ce serait le cas pour les adolescents endormis à travers l’histoire: «Trop est un péché», alors levez-vous et brillez comme vos aînés.

En ce qui concerne la technique du sommeil, Fagarola dit de ne pas dormir sur le dos, mais d'échanger des côtés ou de dormir sur le ventre. Aussi, assurez-vous de garder vos pieds au chaud en hiver, mais au frais en été, car les «vapeurs» qui sont émises par les pieds en sueur «sont très mauvaises pour le cerveau et la mémoire». De même, ne dormez pas dans un «endroit rhumatismal, comme un sous-sol ou une pièce souterraine», un bon conseil à tout le monde. Il ne fait aucun doute que de nombreux étudiants à l'époque (comme aujourd'hui) se sont vu proposer des appartements au sous-sol humide à bon marché.

Comme pour la section sur l'alimentation, Fagarola suggère de ne pas dormir immédiatement après avoir mangé, mais d'attendre une heure et de se promener d'abord. Si vous dormez juste après avoir mangé, «les vapeurs monteront à la tête et la rempliront de rhumatisme, s'envoleront et écourteront la mémoire». Donc, pas de pizza de fin de soirée au lit.

Comment prendre soin de vous et de votre place

Fagarola veut vraiment empêcher l'infection par les vapeurs maléfiques, il conseille donc aux étudiants de trouver un appartement «éloigné de toutes odeurs nauséabondes comme des fossés ou des latrines et autres», et de se protéger des courants d'air. Garder le sol balayé et sec minimisera les puces, mais la paille sur le sol le gardera au chaud. Un vinaigre fort aidera également à garder le sol propre et à «réconforter le cœur et le cerveau». Le vinaigre est toujours un moyen bon marché et génial de garder les choses propres, mais je ne peux pas dire que vos colocataires se sentiront particulièrement réconfortés par l'odeur.

Il est très important de garder la tête couverte et au chaud, alors portez une casquette - une fourrure si nécessaire - surtout lorsque vous êtes en train d'étudier et toujours lorsque vous dormez. S'il pleut, vous pouvez porter deux casquettes, comme certaines personnes le font, "afin qu'en présence des grands, ils puissent retirer le bonnet [en haut] et être dispensés de retirer le bonnet". (Cela me semble être le type de conseil qu'un père trouverait particulièrement intelligent, mais ses enfants ne rêveraient jamais de le faire en public.)

Il est également important de rester propre. Pas de chaussettes sales autorisées, dit Fagarola, n'oubliez pas de vous brosser les cheveux et de vous laver les cheveux - avec un shampooing, s'il vous plaît - au moins toutes les deux semaines:

laver la tête, si vous avez l'habitude de la laver, au moins une fois par quinzaine avec de la lessive chaude et dans un endroit à l'abri des courants d'air la veille d'un jour de fête vers la tombée de la nuit. Ensuite, séchez vos cheveux avec un massage rapide; après, faites-le; puis mettez un bonnet ou une casquette.

De cette façon, vous êtes belle et propre pour le jour de la fête. (Je vous en prie!)

Comment rester en forme

Avec tant de choses à l'école, il peut être facile d'oublier de bouger, alors essayez de marcher deux fois par jour, «matin et soir». Si vous avez froid, marchez vite ou courez, sauf si vous venez de manger, alors marchez lentement. S'il pleut, pas de problème: vous pouvez être maître d'escalier. Fagarola dit,

Si vous ne pouvez pas sortir de votre logement, soit parce que le temps ne le permet pas, soit parce qu'il pleut, montez les escaliers rapidement trois ou quatre fois, et ayez dans votre chambre un gros bâton lourd comme une épée et maniez-le maintenant d'une main, maintenant avec l'autre, comme dans une mêlée, jusqu'à ce que vous soyez presque essoufflé. C'est un exercice splendide pour se réchauffer et expulser les vapeurs nocives à travers les pores.

Splendide ou pas, vous voudrez peut-être déplacer votre ordinateur si vous comptez l'essayer chez vous. Si vous ne pouvez pas balancer un gros bâton, vous pouvez sauter, chanter ou jouer au ballon. «Tout cela n'a pas été inventé pour le sport», dit Fagarola (pleuvant sur nos défilés), «mais pour l'exercice». L'exercice régulier vous donnera «des membres sains [et] un intellect et une mémoire solides».

Comment rester heureux

Fagarola termine son traité / lettre à ses fils avec une section intitulée «Sur les accidents de l'âme», qui nous rappelle que quitter la maison pour aller à l'école peut être difficile, déroutant et solitaire, autant que cela peut être une grande aventure. À la manière médiévale, il rappelle au lecteur que «si vous aimez Dieu de tout votre cœur», tout ira bien, mais le reste du passage (moins le passage sur les femmes ayant une mauvaise influence) s'applique tout autant aux profanes étudiants comme fidèles. Il écrit,

Les accidents de l'âme ont la plus grande influence, comme la colère, la tristesse et l'amour des femmes, la peur, l'angoisse excessive: sur tout ce que je ne dis rien de plus, vous devez éviter toutes les passions de l'âme qui vous sont nuisibles et vous amuser heureusement avec des amis et de bons compagnons, et cultivez l'honnêteté et la patience, qui apportent plus de délices à l'âme.

Médiéval ou moderne, si vous étudiez loin de chez vous, les choses vous sembleront parfois étranges et difficiles, alors essayez de vous faire de nouveaux amis et de bons choix, et vous apprécierez la balade.

Pour lire la lettre du Dr Fagarola dans son intégralité, ainsi que d’autres très bons écrits médiévaux sur la façon d’être heureux et en bonne santé, consultez Faith Wallis ’ Médecine médiévale: un lecteur.

Visitez le site Web de Danièle:danielecybulskie.com
Suivez Danièle sur Twitter:@ 5MinMédiéviste


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