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Le cordonnier fantastique et la tête de la mort

Le cordonnier fantastique et la tête de la mort

Par Danièle Cybulskie

Cette semaine, je suis tombé sur l'une de ces grandes histoires médiévales trop belles pour ne pas être partagées: «Le cordonnier fantastique de Constantinople». Ce conte tordu provient du mélange de Walter Map au XIIe siècle De Nugis Curialium ou Bagatelles des courtisans, et toutes les citations que vous trouverez ci-dessous proviennent deRichard SowerbyLa traduction conviviale de la grande collection Première fiction en Angleterre de Geoffrey de Monmouth à Chaucer. Sans plus tarder, laissez-moi vous donner la version en cinq minutes de cette histoire étrange et farfelue.

À Constantinople vivait un cordonnier qui était si incroyablement talentueux qu'il pouvait fabriquer la chaussure parfaite pour n'importe qui, simplement en regardant son pied. Naturellement, ce cadeau l'a rendu très populaire, surtout auprès des riches. Un jour, une noble vint à lui pour lui demander une paire de chaussures, et le cordonnier devint complètement frappé - dans le mauvais sens - «en s'imprégnant d'un mal nocif qui le consumait complètement». Réalisant, bien sûr, que les nobles dames ne choisissent tout simplement pas les cordonniers, le cordonnier a abandonné tout ce qu'il avait pour se faire une meilleure prise, se tournant son esprit pour devenir chevalier. Heureusement, il avait déjà été le champion local dans à peu près tout, «que ce soit dans le lancer, la lutte ou d'autres arts virils», il n'est donc pas surprenant pour nous que, «avec un entraînement constant accompagné de succès, il soit devenu parmi les chevaliers ce qu'il avait été parmi les cordonniers. Autrement dit, le meilleur. Déjà.

Malheureusement pour le cordonnier, cela n’a pas été suffisant pour impressionner le père de la dame, et sa demande en mariage a été refusée - après tout, vous ne pouvez pas simplement devenir un noble en étant le meilleur cordonnier / lutteur / chevalier de tous les temps. Cela a exaspéré le cordonnier, qui a décidé de faire un autre énorme changement de carrière: il est devenu un pirate. Pas n'importe quel pirate, cependant. C'était le meilleur pirate de tous les temps.

Entre-temps, la dame qui était l’objet de l’affection du cordonnier / lutteur / chevalier / pirate est décédée. Inutile de dire que le cordonnier était désemparé. Il s'est précipité sur sa tombe. Mais, apparemment, la seule chose pour laquelle ce cordonnier n'était pas bon était ne pas dormant avec des cadavres, comme «il a pénétré dans le tombeau et est entré dans la femme morte comme si elle était vivante». L'histoire devient alors plus étrange. Alors que le cordonnier se prépare à partir, il entend une voix qui lui dit de revenir dans neuf mois pour récupérer ce qui est né de son terrible crime. Il le fait, et il s'avère que le fruit de son horreur n'est pas une sorte de bébé zombie, mais "une tête humaine, qu'il était interdit de montrer à qui que ce soit, sauf à un ennemi qui devait être tué." C’est vrai: c’est la version médiévale de la tête de Méduse.

Naturellement, avoir une tête qui porte la mort fait du cordonnier un sacré pirate à succès, ce qui irrite vraiment les chevaliers et les pirates ordinaires qui faisaient les choses à la dure. Comme le dit Map, «toute la chevalerie a pleuré d'être pillée à si bas prix et avec si peu d'efforts». Curieusement (et cette histoire est déjà assez étrange), l'empereur de Constantinople promet sa fille héritière au cordonnier / lutteur / chevalier / pirate / porteur de la tête de la mort à sa mort. Alors, ils vivent ensemble pendant un certain temps, jusqu'au jour où l'impératrice lui demande ce qu'il y a dans la mystérieuse boîte à la taille d'une tête qu'il porte toujours. Il ne le lui dit pas, mais il semble qu’elle doive déjà le savoir car un jour, il se réveille et la trouve tenant la tête de mort en face. Et il ne se réveille plus jamais.

L'impératrice, «vengeante de nombreux crimes», ne décide pas de garder ce «prodige aux allures de Méduse» pour ses propres appareils, mais ordonne qu'il soit jeté à la mer, avec le cordonnier / lutteur / chevalier / pirate / mort -comme-porteur / empereur. La mer rejette d'abord ce cadeau horrible dans une rafale de descripteurs de vomissements (suffisamment pour que je me demande si Map avait tendance à avoir le mal de mer), mais ensuite le site devient un tourbillon vicieux, «un danger pour lequel il n'y a pas de remède». L’histoire se termine ensuite par un petit tourbillon d’exposition: «Et parce que le nom de la jeune fille était Satalia, on l’appelle le tourbillon de Satalie Gouffre de Satalie). Il est boudé par tous. Avec cela, vous pouvez imaginer Map épousseter ses mains dans un geste soigné et passer à sa prochaine histoire.

"Le cordonnier fantastique de Constantinople" est un mélange incroyable d'éléments de l'histoire que les gens médiévaux aimaient: la romance et un père inutile; un homme ordinaire étant excellent, mais puni s'il vise trop haut; les pirates; trucs surnaturels; références classiques; empereurs de Constantinople; et de petites pépites sur la raison pour laquelle les choses sont nommées comme elles sont. C'est horrible et épique, et très divertissant, et cela me rappelle le théâtre élisabéthain, ainsi que certaines des offres sur Netflix ou le câble ces jours-ci. Les lecteurs et auditeurs médiévaux adoraient les histoires à couper le souffle autant que nous tous.

Walter Map a écrit plus de ces histoires, et elles valent certainement la peine d'être lues pour en savoir plus sur ce que les gens du Moyen Âge trouvaient divertissant. Vous pouvez trouver ceci et quelques-uns des autres récits de Map, également traduits enSowerbyLa prose vivante de – dans Première fiction en Angleterre De Geoffroy de Monmouth à Chaucer, avec beaucoup d'autres histoires médiévales impressionnantes.

Visitez le site Web de Danièle:danielecybulskie.com
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