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Reconstruire le passé dans l'Islande médiévale

Reconstruire le passé dans l'Islande médiévale

Reconstruire le passé dans l'Islande médiévale

Par Chris Callow

Europe médiévale précoce, Vol. 14: 3 (2006)

Résumé: Localiser et dater des sagas est une tâche difficile mais toujours importante. Cet article examine la relation entre les sagas des Islandais, qui s'intéressent aux événements des Xe et XIe siècles, et les sagas contemporaines du milieu du XIIIe siècle. S'appuyant sur des modèles d'anthropologie, il examine comment les idées contemporaines ont imprégné ces textes historisants et comment la généalogie et la géographie agissent comme des structures autour desquelles le passé est rappelé. Les nombreuses relations politiques qui se produisent La saga Laxdæla sont analysées par rapport à celles des sagas contemporaines de la même région de l'ouest de l'Islande. Puisqu'il apparaît qu'il y a relativement peu de points communs entre les situations politiques décrites dans La saga Laxdæla et ceux représentés dans les sagas contemporaines, il est probable que La saga Laxdæla et les sagas contemporaines ont en fait été écrites à différentes époques. Il est donc possible que les Sagas des Islandais nous donnent une vision du passé qui remonte plus tôt que ce qui est généralement suggéré.

La datation et la mise en contexte de textes médiévaux est une activité qui a une longue et importante histoire. Pour des générations d'universitaires, qu'il s'agisse de critiques littéraires ou d'historiens, savoir quand et où un texte a été produit était d'une importance fondamentale pour comprendre ce que ce texte pouvait nous dire, soit sur la culture et le développement littéraires, soit sur le changement social. Pour la bourse de saga, en particulier pour les érudits de Sagas of Islanders (íslendingasögur), la localisation des origines des textes était peut-être encore plus significative. Alors que le développement de la société islandaise était autrefois considéré comme traçable grâce à l'analyse de ces textes, les spécialistes de la saga les considéraient de plus en plus comme des fictions littéraires. Le scepticisme quant à la valeur historique des sagas semble n’avoir fait qu’intensifier le débat sur la manière et le moment de leur composition. Les éditeurs du milieu du XXe siècle de la série Íslenzk Fornrit d'éditions standard de textes de saga ont fourni un compte rendu détaillé de ces débats. Dans de nombreux cas, la discussion sur les origines de certaines sagas a très peu évolué.


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