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20 empires médiévaux

20 empires médiévaux

Tout au long de l'ère médiévale, de nombreux États multiethniques ont émergé - certains ne durant qu'une génération, tandis que d'autres dureraient des siècles. Voici notre liste de vingt empires du Moyen Âge, en commençant par les plus réussis.

Byzance (vers 330-1453)

Longtemps après la dissolution de la moitié occidentale de l'Empire romain, la moitié orientale, connue sous le nom de Byzance, continuerait à prospérer. Basé hors de la ville de Constantinople, l'empire durera plus de mille ans, bien qu'il y ait eu des périodes où les fortunes byzantines étaient faibles. Cependant, son endurance et son impact sur la vie médiévale en font pour nous l'empire le plus prospère du Moyen Âge.

Empire mongol (1206–1368)

Après avoir uni le peuple mongol, Gengis Khan (vers 1162-1227) et ses successeurs utiliseront leur puissance militaire pour conquérir État après État, jusqu'à ce qu'au milieu du XIIIe siècle, les Mongols établissent le plus grand empire terrestre contigu de l'histoire. Cependant, l'empire allait bientôt se briser, formant des États puissants comme l'Ilkhanat au Moyen-Orient et la dynastie Yuan en Chine.

République de Venise (697–1797)

La République la plus sereine de Venise a commencé dans une lagune à l'extrémité nord de la mer Adriatique, mais elle utilisera ses atouts maritimes pour devenir l'une des plus importantes puissances économiques du monde médiéval. Les Vénitiens prendraient le contrôle de certaines parties de l'Italie, de la côte adriatique, de la Crète et de Chypre, tout en installant des postes commerciaux dans la Méditerranée occidentale et la mer Noire.

Dynastie Tang (618–907)

La période de la dynastie Tang est considérée comme l'une des périodes les plus prospères de l'histoire chinoise. Avec une population d'environ 50 millions d'habitants, atteignant près de 80 millions à la fin du IXe siècle, l'empire a pu constituer des forces militaires qui se sont déplacées vers l'ouest et ont conquis des parties de l'Asie centrale. De plus, la dynastie est devenue un chef de file dans l'établissement de l'innovation économique, culturelle et technologique, influençant grandement ses voisins tels que le Japon et la Corée.

Empire ottoman (1299–1923)

Ce seraient les Ottomans qui mettraient fin à l'Empire byzantin, puis établiraient son contrôle sur l'Europe du Sud-Est, le Moyen-Orient et l'Afrique du Nord. La plus grande période de l’Empire ottoman serait les quinzième et seizième siècles, mais l’État continuerait de perdurer, bien qu’en déclin graduellement, jusqu’au vingtième siècle.

Dynastie carolingienne (800–888)

Le règne de Charlemagne (768-814) a joué un rôle déterminant dans le changement de la carte de l'Europe médiévale - une grande partie de la moitié ouest du continent tomberait sous son règne et le jour de Noël de l'an 800, il fut couronné empereur. Cependant, ses fils et petits-fils auraient du mal à s'accrocher à ce vaste empire, et avant la fin du IXe siècle, il se diviserait en ce que nous appelons aujourd'hui la France et l'Allemagne.

Califat des Omeyyades (661–750)

Après que Muawiya ibn Abi Sufyan devienne le dirigeant du monde musulman et établisse sa propre dynastie omeyyade basée à Damas, ses forces militaires conquièrent de vastes étendues de territoire. À son apogée, le califat omeyyade s'étendrait de l'Inde à l'océan Atlantique. Cependant, alors que le succès militaire diminuait et que la religion islamique changeait, les Omeyyades furent renversées par la révolution abbasside. Alors qu'une branche de la famille omeyyade continuerait de régner en Espagne jusqu'au XIe siècle, le califat abbasside représenterait la période la plus prospère de la civilisation islamique, bien que l'État lui-même devienne progressivement plus décentralisé.

Empire khmer (802-1431)

Pendant plus de six cents ans, les peuples khmers d'Asie du Sud-Est ont pu créer un État dominant. Depuis sa magnifique capitale, Angkor, l'Empire khmer s'étendait sur ce qui est aujourd'hui le Cambodge, la Thaïlande, le Laos et le sud du Vietnam. Cependant, aux 14ème et 15ème siècles, l'empire était en déclin et Angkor abandonné en raison des attaques des voisins et des changements environnementaux.

Premier Empire bulgare (681-1018)

Après que les Bulgares se soient installés dans les Balkans au septième siècle, ils se tailleraient un État en croissance qui engloberait finalement une grande partie du sud-est de l'Europe. Siméon I (893-927) prendrait même le titre d'empereur alors que les Bulgares menaçaient de conquérir Byzance. Un deuxième empire bulgare a émergé en 1185, et durera encore deux cents ans avant d'être vaincu par les Ottomans.

Dynastie jagellonne (1386-1572)

Le mariage de Jogaila, le grand-duc de Lituanie et de la reine Jadwiga de Pologne en 1386 a aidé à établir une puissance régionale multiethnique en Europe de l'Est. Dans sa plus grande mesure, les Jagelloniens régneraient sur le territoire de la mer Baltique à la mer Noire, et régneraient également brièvement sur la Hongrie.

Couronne d'Aragon (1137–1716)

Cet empire maritime méditerranéen a commencé en 1137 avec le mariage de Raymond Berenguer IV et Petronilla d'Aragon, unissant le comté de Barcelone et le royaume d'Aragon. Leurs descendants continueraient à ajouter des États et des principautés à leur propre règne personnel, de sorte qu'à la fin du Moyen Âge, ils auraient le domaine sur les îles Baléares, la Sicile, la Corse, la Sardaigne, Malte, le sud de l'Italie et certaines parties de la Grèce.

Sultanat mamelouk (1250-1517)

Les Mamelouks étaient des esclaves - pris dans certaines parties de la steppe et de l'Asie centrale et formés pour être les meilleures forces militaires du monde médiéval. Même après avoir renversé la dynastie ayyoubide et pris le contrôle de l'Égypte et de la Syrie, ils continueraient à reconstituer leurs rangs et leurs dirigeants avec des esclaves. Ils ont pu repousser les invasions mongoles répétées, chasser les États croisés de la Méditerranée orientale et conserver le pouvoir pendant plus de 250 ans.

Empire angevin (1154-1214)

Henri II amassera une série de titres pendant son règne: comte d'Anjou, comte de Maine, comte de Nantes, duc de Normandie, duc d'Aquitaine, seigneur d'Irlande et roi d'Angleterre. Alors que certaines terres dont il a hérité et d'autres acquises par le mariage, Henry semble avoir à la tâche de maintenir et d'améliorer un empire qui comprenait près de la moitié de la France. Le roi de France a été surpris par ce qu'était un dirigeant actif Henry, commentant: «Le roi d'Angleterre est maintenant en Irlande, maintenant en Angleterre, maintenant en Normandie, il semble plutôt voler que partir à cheval ou en bateau. Cependant, les luttes intestines familiales et les règnes terne de ses fils Richard et John dépouilleraient l'empire angevin jusqu'au royaume d'Angleterre.

Empire du Mali (vers 1235-vers 1600)

Établi sur de grandes parties de l'Afrique de l'Ouest, cet État était centré autour de la ville de Tombouctou, qui allait devenir un centre commercial, éducatif et culturel. Il est peut-être mieux connu pour le règne de Mansa Musa (1312-1337) qui aurait été l'une des personnes les plus riches de l'histoire du monde.

Saint Empire romain germanique (962-1806)

En 962, l'Allemand Otto I a rétabli le poste d'empereur, se façonnant comme le successeur de Charlemagne. Bien que l'empire s'étendait théoriquement du nord de l'Italie à l'Autriche, à l'Allemagne, aux Pays-Bas et à l'actuelle République tchèque, c'était un État très décentralisé avec de nombreuses cités-États et principautés au pouvoir. Le poste d'empereur était en fait élu parmi les familles de haut rang de l'empire, ce qui limitait généralement davantage son pouvoir.

Union de Kalmar (1397-1523)

Entre 1387 et 1389, la reine Marguerite I de Norvège a pu devenir le souverain du Danemark, de la Suède et de la Norvège, cette dernière faisant également d'elle la souveraine de l'Islande et du Groenland. Cette union scandinave fut officialisée le 17 juin 1397 par le traité de Kalmar, qui stipulait une union éternelle des trois royaumes sous un seul roi, et alors qu'ils devaient être gouvernés séparément, la politique étrangère devait être menée conjointement par le monarque. Cependant, l'union éternelle ne durera pas, la Suède rétablissant son propre royaume au XVIe siècle.

Califat fatimide (909-1171)

Les Fatimides, un mouvement chiite ismaili, s'étaient enfuis en Afrique du Nord pour échapper à la persécution sunnite. Avec l'aide des tribus berbères locales, les dirigeants fatimides ont pu se tailler un royaume dans ce qui est aujourd'hui l'Algérie et la Tunisie. En l'an 969, ils conquirent l'Egypte et fondèrent le Caire comme capitale de leur califat. L'empire s'étendrait dans la mer Rouge et la Syrie, mais a commencé à se décomposer à la fin du 11ème siècle, défié par les Turcs et les Croisés. Finalement, les commandants militaires Nur ad-Din et son neveu Saladin prendraient le contrôle de l'Égypte.

Empire Hunnic (vers 420–469)

Vers l'an 420, les frères Hun Octar et Rugila ont commencé à établir une confédération de tribus nomades dans la moitié ouest de la Grande Steppe. L'Empire hunique atteindra sa plus grande force sous le règne d'Attila (434–453) s'étendant de l'Allemagne à l'Asie centrale. Attila a lancé des invasions à la fois dans les parties orientale et occidentale de l'Empire romain, et aurait peut-être même conquis Rome même s'il n'était pas mort lors de sa nuit de noces, avec un compte suggérant qu'il s'agissait d'un saignement de nez sévère. Après sa mort, l'empire s'est rapidement effondré.

Empire timuride (1370-1507)

En 1370, le chef de guerre turco-mongol Timur, également connu sous le nom de Tamerlan, commença son règne et sa tentative de restaurer l'empire mongol. Il prendrait le contrôle d'une grande partie de l'Asie centrale, de l'Iran, de l'Irak et du Caucase, et défierait même les Ottomans et les Mamelouks au Moyen-Orient. Cependant, après la mort de Timur en 1405, l’empire qu’il avait construit déclinerait et se briserait, divers dirigeants timurides continuant de diriger des États plus petits pendant les cent prochaines années.

Empire de la mer du Nord (1016-1035)

Le souverain viking Cnut a gagné le surnom de «le Grand» en devenant les rois d'Angleterre, du Danemark et de Norvège. L'historienne Laurence Larson a commenté: «Lorsque le onzième siècle a commencé sa quatrième décennie, Cnut, à la seule exception de l'empereur, était le dirigeant le plus imposant de la chrétienté latine. Après sa mort en 1135, chacun des trois royaumes se sépara.

En savoir plus sur ces empires:

La grande stratégie de l'empire byzantin - Entretien avec Edward N.Luttwak

L'Empire mongol: l'état de la recherche

La chute de l'empire angevin

Empires mérovingiens et carolingiens: une analyse de leurs forces et faiblesses

Cnut: le roi du Danemark d'Angleterre

Le Grand-Duché de Lituanie dans la rétrospective de la sociologie historique comparée de l'Empire

Image du haut: La plus ancienne carte du monde ptolémaïque encore en vie, redessinée selon sa première projection par des moines à Constantinople sous Maximus Planudes vers 1300


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