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Margery Kempe et son autobiographie

Margery Kempe et son autobiographie

Par Susan Abernethy

Margery Kempe était une sainte femme autoproclamée, visionnaire, mystique et pèlerine médiévale. Elle est également unique parce que même si elle ne maîtrisait pas la lecture et l'écriture, elle était déterminée à enregistrer ses visions, ses voyages et ses expériences spirituelles. Elle a dicté son livre à un scribe dont un seul exemplaire subsiste, maintenant conservé à la British Library. Presque tout ce que nous savons d'elle vient de son livre.

Elle est née Margery Brunham ou Burnham à Bishop’s Lynn (maintenant King’s Lynn) à Norfolk v. 1393. Elle était la fille de John Brunham, un commerçant qui a été maire de Lynn à cinq reprises et a été député de Lynn à six reprises entre 1364 et 1391. Margery n'avait aucune éducation formelle mais avait très probablement appris la gestion du ménage et un comportement poli. Son autobiographie commence vers l'âge de vingt ans lorsqu'elle était mariée à John Kempe, un bourgeois de Lynn qui possédait une maison en ville.

Les Kempes avaient un mariage affectueux et une vie amoureuse satisfaisante. Margery est rapidement tombée enceinte du premier de ses quatorze enfants. La grossesse et la naissance ont été très difficiles. Après la naissance de l'enfant, elle a souffert d'une dépression post-partum et d'une dépression mentale qui ont duré huit mois. Elle a agi d'une manière terriblement étrange et a tenté de se suicider. Après avoir eu une vision du Christ, elle a récupéré de façon spectaculaire et sa position de maîtresse de maison a été rétablie.

Margery était vaniteuse et habillée somptueusement, décidant finalement qu'elle avait besoin de démarrer une entreprise pour s'offrir ses beaux vêtements. Elle a créé une entreprise de brasserie qui a réussi pendant environ quatre ans. Lorsque cette entreprise a chuté, elle a commencé une entreprise de meunier, mais cela a échoué presque aussitôt qu'elle a été créée.

Elle a lutté contre un péché secret qu'elle pensait avoir commis quand elle était jeune et cela dérangeait sa conscience. Elle a estimé que les échecs des entreprises étaient une punition. Elle a demandé à son mari si elle pouvait prononcer un vœu de chasteté. Il s'est opposé et ils ont continué à avoir des relations sexuelles. Mais elle a commencé à demander la permission de recevoir la communion tous les dimanches et d'autres faveurs religieuses de l'église. Elle a rendu visite à un anachorète à Lynn qui lui a assuré que ses visions étaient réelles et lui a dit de les rapporter et lui a donné sa bénédiction.

Elle est allée à Norwich pour visiter le vicaire de St. Stephens. Il lui a donné un bon accueil. Pendant son séjour, elle a très probablement rendu visite à Dame Julian de Norwich, une ancre et mystique qui avait également des visions. Ils ont visité pendant plusieurs jours et leurs conversations ont été fructueuses. Elle est retournée à la maison avec ses approbations d'église, espérant qu'elles la protégeraient des plaintes des citadins qui n'étaient pas d'accord avec ses visions, ses pleurs et ses crises bruyantes, et sa prédication. Même si elle a créé la controverse partout où elle est allée, Margery a toujours eu des partisans parmi le clergé.

À Pâques 1413, elle était au culte dans son église paroissiale lorsqu'une pierre tomba du plafond et la frappa. Remarquablement, elle n'a pas été blessée. C'est après cet incident qu'elle a décidé qu'elle voulait aller en pèlerinage. Elle et John ont parcouru la campagne à l'été 1413, visitant des sanctuaires, des chapelles et des cathédrales. Au cours de ces visites, elle a attiré l'attention sur elle-même. Elle tombait par à-coups et fondait en larmes, parfois offensante, parfois impressionnante et parfois ennuyeuse.

Margery avait décidé qu'elle voulait aller à Jérusalem. Pendant leur pèlerinage anglais, Margery et John se sont entendus. Il a demandé qu'ils dorment dans le même lit; elle pourrait se rendre à Jérusalem en pèlerinage si elle payait ses dettes et elle devait renoncer au jeûne le vendredi. Après mûre réflexion et prière, Margery a répliqué. Elle paierait ses factures avant de partir s'il promettait de dormir dans un lit séparé. Elle abandonnerait son jeûne le vendredi s'il faisait vœu de chasteté avec elle. Il a accepté.

Cherchant encore plus de protection, elle et John se sont rendus à Londres pour rendre visite à l'archevêque de Cantorbéry au Lambeth Palace où elle s'est entretenue avec lui pendant longtemps. Il était évidemment impressionné par elle et elle a reçu son approbation. Elle est revenue à Lynn et a commencé ses préparatifs pour le voyage en Terre Sainte.

Il était d'usage pour les pèlerins de voyager en groupe. La première partie du voyage était de naviguer vers Venise et d'attendre les galères vers la Jérusalem. Les larmes et les sermons de Margery étaient ennuyeux pour ses compagnons de voyage, surtout aux repas, mais pour la plupart, ils l’ont tolérée du mieux qu’ils pouvaient pendant le séjour de trois mois à Venise. Les galères sont arrivées et ont emmené les pèlerins en Terre Sainte. Quand ils sont arrivés sur le rivage, des ânes ont été loués pour les transporter avec leurs bagages à trente-neuf milles à Jérusalem.

Une fois dans la ville sainte, ils ont visité de nombreux sanctuaires et lieux saints tels que le mont des Oliviers, le jardin de Gethsémané, le tombeau de la Vierge, le mont où le sermon a été prononcé et les endroits où la Vierge s'était tenue ou était assise. Elle a passé une veillée toute la nuit dans l'église du Saint-Sépulcre. Ensuite, ils ont visité Bethléem et se sont ensuite aventurés en Jordanie. Ils ont visité plus de lieux saints et elle a acheté ou a reçu de nombreuses reliques.

Margery et ses compagnons de voyage retournèrent à Venise. Margery avait décidé de continuer son pèlerinage à Rome. Elle a pris des dispositions pour rejoindre une autre partie qui s'est rendue à Assise. Margery rejoignit alors le parti d'une sympathique noble, Dame Margaret Florentine et ils arrivèrent à Rome fin août ou début septembre 1414.

A Rome, elle a séjourné à l'hôpital de Saint Thomas de Cantorbéry. Pendant qu'elle était là, elle a aliéné ses compagnons de voyage et ils l'ont expulsée. Elle a trouvé de nouveaux logements et un prêtre et un confesseur qui la serviraient. Elle a passé ses journées à prier ou à visiter des sanctuaires et elle a continué à avoir de nombreuses visions.

À Noël 1414, les fonds de Margery étaient très bas. Elle n'avait pas de travail et avait peut-être été réduite à mendier de la nourriture et de l'argent. Finalement, avec sa chance extraordinaire, elle a rencontré son ancienne compagne de voyage Dame Margaret Florentine. La Dame a invité Margery à dîner avec elle tous les dimanches. Elle lui a donné suffisamment de nourriture pendant plusieurs jours et parfois de l'argent. Lorsque ses anciens compagnons ont découvert qui était son illustre amie, ils se sont excusés de l'avoir expulsée de l'auberge et lui ont demandé de revenir. Elle a dit qu'elle n'avait pas d'argent et qu'ils lui ont proposé de la laisser rester gratuitement.

Un nouveau groupe d'Angleterre est arrivé à l'auberge et parmi eux se trouvait un jeune prêtre qui a commencé à admirer Margery et est devenu son disciple. Il lui a donné assez d'argent pour rentrer chez elle. Elle est restée pour vivre Pâques à Rome en 1415 et est partie pour l'Angleterre peu de temps après.

Elle est retournée à Lynn et à la vie avec son mari John. Peu de temps après son retour, elle est tombée malade et tous ont craint qu'elle ne meure. Mais elle avait fait le vœu de se rendre au sanctuaire de Saint-Jacques-de-Compostelle. Elle a survécu à la maladie mais elle n'avait pas d'argent et était endettée. Ses amis, lui souhaitant de prier pour eux au sanctuaire, ont recueilli suffisamment de fonds pour son voyage et elle est partie en mai 1417. Elle s'est rendue au sanctuaire et est retournée en Angleterre.

Tout au long de sa vie et de ses aventures, elle a été constamment en difficulté pour son comportement, étant accusée d'être hérétique. Elle a été emprisonnée par l'église et jugée à plusieurs reprises, mais a toujours réussi à se sortir de ses ennuis. Après avoir eu quelques problèmes supplémentaires, elle s'est retirée à Lynn. Pendant ce temps, elle a eu quelques maladies et ses visions ont continué. Elle aimait aller entendre des sermons. Elle a vécu avec John Kempe pendant un certain temps, mais a ensuite quitté le domicile conjugal et était toujours chroniquement à court de fonds. Son mari est tombé et s'est blessé à la tête, devenant invalide. Margery s'est occupée de lui.

Un de ses fils est venu lui rendre visite avec sa femme. En Angleterre, le fils est décédé, puis John Kempe est décédé. La belle-fille devait retourner auprès de son enfant en Allemagne et Margery a accepté de l'accompagner dans le voyage. Elle avait environ soixante ans et était boiteuse mais elle adorait voyager. Ils ont navigué la semaine de Pâques, c. 1433. Elle ramena sa belle-fille chez elle à Dantzig et eut de nombreuses aventures en Europe du Nord en visitant des sanctuaires et des reliques sacrées. Sa force a été grandement diminuée et elle a commencé son voyage de retour. Elle s'est rendue à Londres via Calais puis est revenue à Lynn.

Elle a vécu le reste de sa vie en tant que sainte femme. Il était d'usage à l'époque pour les saints, les ermites et les reclus d'écrire des livres sur leurs aventures spirituelles. Elle envisageait d'écrire son propre livre depuis un certain temps. On ne sait pas quand elle a commencé sa dictée mais le livre est écrit en deux parties, chacune étant dictée à deux scribes différents. Le premier scribe mourut lorsque le livre fut terminé aux deux tiers. Le dernier événement de la première partie est la mort de John Kempe. Le deuxième scribe a commencé à travailler sur le livre très probablement après 1436, lorsque Margery était revenue de Danzig. Ce scribe a mis environ deux ans pour terminer le livre et en faire une copie fidèle. La date de la mort de Margery est inconnue mais on pense qu'elle se situe en 1438 ou après.

Le livre a peut-être été quelque peu populaire et copié. Au XVIe siècle, des extraits ont été imprimés sous forme de brochures. Puis le livre a disparu jusqu'en 1934, un exemplaire a été retrouvé dans une maison de campagne du Lancashire. L'héritage de Margery se perpétue dans son livre qui est unique car il décrit la vie quotidienne de la fille d'un maire au début du XVe siècle en Angleterre et est la plus ancienne autobiographie en anglais encore en vie.

Lectures complémentaires: «Le livre de Margery Kempe» édité par S.B. Meech et S.E. Allen, «Memoirs of a Medieval Woman: The Life and Times of Margery Kempe» de Louise Collis, entrée sur Margery Kempe dans le Oxford Dictionary of National Biography par Felicity Riddy

Susan Abernethy est l'écrivain deLe rédacteur d'histoire indépendant et un contributeur àSaints, sœurs et salopes. Vous pouvez suivre les deux sites sur Facebook (http://www.facebook.com/thefreelancehistorywriter) et (http://www.facebook.com/saintssistersandsluts), ainsi que surAmoureux de l'histoire médiévale. Vous pouvez également suivre Susan sur Twitter@ SusanAbernethy2

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Voir la vidéo: ENG 340 Margery of Kempe (Décembre 2021).