Podcasts

Combien d'impôts un paysan médiéval a-t-il payé? Les chiffres de la Suède

Combien d'impôts un paysan médiéval a-t-il payé? Les chiffres de la Suède

Une étude récente sur la fiscalité à la fin de la Suède médiévale a révélé des détails fascinants sur le montant que les paysans devaient payer au gouvernement royal en impôts.

L’article «La crise médiévale tardive quantifiée: les impôts réels en Suède, 1320-1550», de Dag Retsö et Johan Söderberg, paraît dans le dernier numéro de Journal scandinave d'histoire. Les deux historiens économiques de l'Université de Stockholm ont pu analyser tous les registres fiscaux disponibles de la couronne suédoise au cours de cette période, et exprimer ces chiffres à la fois en argent réel et calculer la quantité de beurre et le nombre de bœufs qui pourraient être acheté pour une somme fiscale donnée.

Les historiens notent qu'au cours de cette période, les paysans suédois ont vu des changements dramatiques dans le montant des impôts qu'ils devaient payer, avec des impôts très bas pendant la période 1320–1363; suivi par des impôts très élevés pour les soixante-dix prochaines années, puis la fin du Moyen Âge avec des impôts moins élevés. Une grande partie des revenus de la maison royale proviendrait des impôts sur la paysannerie, car les familles nobles, le clergé et de nombreux citadins (y compris ceux de Stockholm) étaient exonérés de l'impôt. Ils ont également constaté qu'il y avait une grande variété de taxes perçues, principalement en nature (seigle, orge, bovins, ovins, beurre, porc et fer) ainsi qu'en espèces.

Au milieu des décennies du XIVe siècle, le paysan payant moyen devait payer l'équivalent de 32 grammes d'argent au trésor royal. Cela représenterait environ 2% de la valeur de leur ferme, et s'il était livré sous forme de beurre, ce serait l'équivalent de 16 kilogrammes. Retsö et Söderberg estiment que pendant cette période, un paysan typique aurait possédé environ quatre vaches, qui pouvaient livrer entre 14 et 20 kilogrammes de beurre par an.

La situation changera radicalement en 1363, lorsque la Suède fut envahie par des chevaliers allemands dirigés par le duc Albert de Mecklembourg. Le fils du duc Albert, également nommé Albert, fut élu roi de Suède l'année suivante, et la famille régnera jusqu'en 1389. Les historiens appellent cette ère «une économie de pillage décentralisée» avec des impôts extrêmement élevés (ainsi qu'un vol pur et simple de propriété paysanne) étant nécessaire pour supporter d'énormes dépenses militaires. Les archives des années 1365 et 1366 montrent que le paysan moyen devait payer 168 et 227 grammes d'argent, soit l'équivalent de 105 et 162 kilogrammes de beurre pendant ces années.

Le règne des Mecklembourg prend fin en 1389 lorsque les forces de la reine Marguerite de Danemark conquièrent la Suède (fondateur de l'Union de Kalmar, qui a uni les pays scandinaves jusqu'au XVIe siècle). Les impôts resteraient élevés pendant son règne - les auteurs expliquent que «le régime de Margaret visait à renforcer le pouvoir royal et l'État central. Afin d'élargir l'assiette fiscale de la couronne, Margaret a décrété une réduction de plusieurs milliers de fermes qui avaient été acquises par les nobles ou l'église et exonérées des droits fonciers à la couronne. Ces propriétés ont maintenant été ramenées au statut normal de paiement des impôts, inversant la tendance sous le régime précédent du roi Albert. La reine a renforcé le contrôle royal des huissiers de justice, bien que des soulèvements locaux contre eux se produisent encore.

Dans l'ensemble, la période entre 1365 et 1424 verrait le taux d'imposition annuel moyen être de 177 grammes d'argent, soit l'équivalent de 105 kilogrammes de beurre ou 15% de la valeur d'une ferme. À titre de comparaison, en Angleterre dans les années 1370, juste avant la révolte des paysans, les impôts moyens par habitant étaient d’environ 10 grammes d’argent.

L'article note que:

Une question clé est de savoir comment les paysans ont pu survivre aux impôts élevés dans les décennies autour de 1400. Une partie de la réponse semble être que les impôts ont été redistribués des paysans pauvres aux paysans riches en raison de la responsabilité collective de la communauté locale. Les contribuables aisés devaient payer ces sommes que les moins riches ne parvenaient pas à verser. Dans la pratique, le système fiscal était donc moins régressif qu'il n'y paraît à première vue.

Finalement, les impôts élevés contribueraient à conduire à la rébellion Engelbrekt de 1434–1436, qui déposerait le roi Eric de Poméranie et inaugurerait une nouvelle ère d'impôts beaucoup plus bas. Retsö et Söderberg calculent qu'entre 1446 et 1551, le paysan moyen a payé 17 grammes d'argent d'impôt, l'équivalent d'environ 17 kilogrammes de beurre. Il a également été noté que les châteaux, qui jouaient un rôle central dans l'extorsion d'impôts, étaient souvent attaqués et détruits pendant la rébellion d'Engelbrekt. «Plusieurs de ces bastions n'ont pas été reconstruits, de sorte que le nombre de châteaux en activité a été considérablement réduit vers la fin du XVe siècle», écrivent-ils.

Outre les grandes variations des taux d'imposition au fil du temps, les auteurs ont également constaté que le montant des impôts payés serait très différent selon la région de Suède dans laquelle vous viviez. Alors que les régions du nord payaient peu d'impôts, celles de la région centrale, qui était la plus fertile et la plus diversifiée économiquement, en payaient cinq fois plus.

L'article conclut:

La majeure partie de la période médiévale tardive était donc caractérisée par de faibles impôts. Cet état de fait était évidemment lié au niveau de vie matériel comparativement élevé de l'époque. Elle a également stimulé un changement technologique permettant d'économiser du travail dans l'agriculture paysanne. Le revers de la médaille était que l'État était trop faible pour éviter ou maîtriser les conflits armés impliquant des seigneurs suédois et danois luttant pour la suprématie. Aucun monopole de travail de la violence n'a été créé.

«The Late-Medieval Crisis Quantified: Real Tax in Sweden, 1320–1550», par Dag Retsö et Johan Söderberg, paraît dans Journal scandinave d'histoire, Vol 40: 1 (2015). L'article est accessible via Taylor et Francis en ligne.


Voir la vidéo: Religion et lutte de classe dans les villes au moyen-âge (Janvier 2022).