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The Lost Foot - Un conte médiéval de la Gesta Romanorum

The Lost Foot - Un conte médiéval de la Gesta Romanorum


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Le Gesta Romanorum a été écrit au tournant du 14e siècle - ce recueil d'anecdotes et de contes était l'une des œuvres les plus populaires de son époque. On l'appelle Actes des Romains parce qu'une partie de son matériel provient d'histoires et de légendes grecques et romaines, mais il s'agissait essentiellement d'histoires courtes destinées à donner des leçons de morale. Voici un conte de cette collection:

Le pied perdu

Un certain chevalier tyrannique et cruel a retenu à son service un serviteur très fidèle. Un jour, alors qu'il était allé au marché, il revint avec ce serviteur à travers un bosquet; et perdit ainsi trente marques d'argent. Dès qu'il a découvert la perte, il a interrogé son serviteur à ce sujet. L'homme a nié solennellement toute connaissance de l'affaire et il a dit la vérité. Mais quand l’argent n’était pas trouvé, le chevalier lui coupa le pied et, le laissant sur place, rentra chez lui. Un ermite, entendant les gémissements et les cris de l'homme, alla rapidement à son aide. Il l'a avoué et, convaincu de son innocence, le transporta sur ses épaules jusqu'à son ermitage.

Entrant alors dans l'oratoire, il osa reprocher à Dieu le manque de justice, dans la mesure où il avait permis à un innocent de perdre le pied.

Pendant un certain temps, il a continué dans les larmes, les prières et les reproches; jusqu'à ce qu'un ange du Seigneur lui apparaisse enfin et lui dit: «N'as-tu pas lu dans les Psaumes:« Dieu est un juge juste, fort et patient »?»

«Souvent, répondit humblement l'ermite, je l'ai lu et cru de tout mon cœur; mais aujourd'hui je me suis trompé. Ce misérable, dont le pied a été coupé, peut-être sous le voile de la confession m'a trompé.

«N'imposez pas l'injustice au Seigneur», dit l'ange. «Sa voie est la vérité et ses jugements équitables. Rappelez-vous combien de fois ceux-ci ont lu: «Les décrets de Dieu sont insondables.» Sachez que celui qui a fait la liste de ses pieds l’a perdu pour un ancien crime. Du même pied, il a méchamment méprisé sa mère, et l'a casée d'un char - pour lequel la condamnation éternelle l'a rattrapé. Le chevalier, a maître, était désireux d'acheter un cheval de guerre, de recueillir plus de richesses, à la destruction de son âme; et par conséquent, par la juste sentence de Dieu, l'argent qu'il avait fourni pour l'achat a été perdu. Maintenant écoutez; il y a un homme très pauvre avec sa femme et ses petits, qui supplient quotidiennement le ciel et accomplissent tous les exercices religieux. Il trouva l'argent, alors qu'il aurait autrement été affamé, et se procura ainsi pour lui et sa famille le nécessaire de la vie, en confiant une partie à son confesseur à distribuer aux pauvres. Mais d'abord, il s'est efforcé avec diligence de trouver le bon propriétaire. N'accomplissant pas cela, le pauvre homme l'a appliqué à son bon usage. Mettez donc une bride sur vos pensées; et ne plus reprocher au juste destructeur de toutes choses, comme tu l'as fait dernièrement. Car il est juste, fort et patient.

Cette histoire, et d'autres de la Gesta Romanorum, peut être trouvée dans Contes médiévaux, traduit par Henry Morley (Londres, 1886). Vous pouvez lire l'intégralité du livre sur Archive.org:

Image du haut: Photo de StarMama / Flickr


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