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La détection multiplexée d'agents pathogènes à haut débit authentifie les ondes de peste dans la Venise médiévale, en Italie

La détection multiplexée d'agents pathogènes à haut débit authentifie les ondes de peste dans la Venise médiévale, en Italie

La détection multiplexée d'agents pathogènes à haut débit authentifie les ondes de peste dans la Venise médiévale, en Italie

Par Thi-Nguyen-Ny Tran, Michel Signoli, Luigi Fozzati, Gérard Aboudharam, Didier Raoult et Michel Drancourt

PLoS ONE, Vol. 6: 3 (2011)

Introduction: L'histoire de Venise, en Italie, est étroitement liée à l'ancienne peste et en particulier à la deuxième pandémie, qui a pris naissance en Europe avec la peste noire au milieu du 14ème siècle. L'activité commerciale de la République vénitienne a facilité les échanges et les interactions avec les régions méridionales et orientales de la mer Méditerranée, où la peste était endémique. À partir de 1348, Venise a subi plusieurs épidémies de peste, notamment la peste noire. Les documents historiques indiquent qu'une épidémie massive a balayé la ville au 14ème siècle, qui aurait tué des milliers de personnes et profondément affecté l'histoire de cette ville prospère. Après la vague initiale, des épidémies supplémentaires et plus néfastes se sont produites en 1462, 1485, 1506, 1575–1577 et 1630–1632. À Venise, le nombre de décès a été enregistré pour la première fois pendant l'épidémie de 1575-1577, avec un taux de mortalité de 27,8%; l'épidémie de 1630–1632 avait un taux de mortalité de 32,5% de la population vénitienne.

La cause de ces catastrophes est un sujet de débat, et il n’a pas été universellement admis que ces épidémies étaient dues à Yersinia pestis. Des hypothèses alternatives incluant la grippe, l'anthrax et la fièvre hémorragique ont été proposées. En utilisant la PCR suicide et une approche moléculaire multiplex récemment développée pour identifier les agents pathogènes dans les restes humains anciens, nous démontrons ici que les épidémies vénitiennes étaient en effet des épidémies de peste causées par l'espèce bactérienne Y. pestis.


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