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La qualité de la miséricorde écossaise: lettres royales de remise dans l'Écosse médiévale

La qualité de la miséricorde écossaise: lettres royales de remise dans l'Écosse médiévale

La qualité de la miséricorde écossaise: lettres royales de remise dans l'Écosse médiévale

Par Cynthia Neville

Papier remis à la Société canadienne des médiévistes Session plénière au Congrès 2012 des sciences humaines et sociales (2012)

La professeure Cynthia Neville de l'Université Dalhousie est l'une des principales historiennes de l'Écosse médiévale. Dans une allocution plénière pour la Société canadienne des médiévistes, le professeur Neville examine le développement des pardons pour les ennemis politiques et les criminels à la fin du Moyen Âge en Écosse, et comment le concept de la paix du roi différait entre les monarques écossais et anglais.

Neville note que les historiens écossais ont mis du temps à examiner ce sujet, en partie parce que peu de sources ont survécu et que les références à ces sujets sont souvent dispersées. De plus, dans le système judiciaire écossais médiéval, les rois partageaient avec les grands barons d'Écosse la responsabilité de capturer des criminels et de juger des affaires criminelles.

La conférence commence par un récit de la façon dont, en 1308, Robert le Bruce pardonna à William comte de Ross, après que ce dernier eut abandonné son soutien à Édouard II d'Angleterre et prêta serment solennel au roi d'Écosse. Ce n’est qu’un exemple de la magnanimité de Robert envers les anciens rebelles en Écosse. Bien que les actions de Robert aient été en partie politiquement opportunes, elles reflètent également une évolution dans la façon dont les monarques écossais ont traité leurs adversaires. Au cours des 11ème et 12ème siècles, il n'était pas rare que les rois écossais mutilent ou tuent ceux qui se sont rebellés contre eux, au 13ème siècle, nous voyons un traitement plus doux des captifs royaux, comme l'emprisonnement et la libération éventuelle. Neville note qu'Alexandre II et Alexandre III modélisaient leur royauté sur des contemporains continentaux, y compris des notions plus chevaleresques de royauté.

Alexandre III utilisait également les concepts anglais de la justice royale, en particulier l’idée de la paix du roi. Étant donné que le dirigeant écossais était également le gendre d'Henri III et qu'il a visité l'Angleterre pendant son règne, il n'est pas surprenant qu'il soit exposé à ces concepts.

Aux dixième et onzième siècles, la monarchie anglaise exerçait un contrôle important sur les politiques administratives et juridiques. Sous le règne d'Henri II, l'Angleterre avait développé l'idée que la couronne avait le droit exclusif de pardonner et de punir.

Alexandre III avait l'intention d'étendre la notion anglaise de la paix du roi en Écosse. Il accordait une protection personnelle aux gens, comme en 1251 pour l’évêque de Glasgow, où il interdisait strictement aux autres de nuire au peuple de l’évêque, avec la menace de confiscation pour ceux qui l’avaient brisée. En mai 1263, Alexandre mit sous sa ferme paix et protection les religieuses de Coldstream, qui auparavant étaient protégées par les comtes de Dunbar. Le roi écossais a également étendu sa justice dans les régions du nord et les îles autour de l'Écosse, qui était auparavant gouvernée par le roi de Norvège.

Un autre développement important dans la justice écossaise a été l'utilisation croissante des pardons royaux pour les actions criminelles. Comme pour la paix du roi, le concept des pardons royaux a été grandement influencé par le droit anglais, où les procédures liées au pardon étaient bien établies au XIIIe siècle. Les suspects pouvaient obtenir des lettres de grâce, avant ou après un procès, du roi. Neville dit que plus tard dans le Moyen Âge et au début de l’Angleterre moderne, les dirigeants ont utilisé le pardon pour démontrer l’autorité et la souveraineté de la couronne et que «l’exercice du pardon était un contrat entre le roi et la personne».

Sous le règne de David II (1329-1371), on peut voir des preuves de l'utilisation des pardons en Écosse, mais les archives gouvernementales ne survivent qu'à la fin des 14e et 15e siècles. Un facteur important de la justice écossaise était le concept de la condamnation, qui était le droit d'une victime ou de sa famille de demander réparation pour ses blessures. Cette indemnisation serait généralement un paiement monétaire, mais pourrait également se terminer par le mariage d’une fille avec la famille de la victime.

Alors que les Écossais devaient indemniser la victime ou sa famille, ils devaient également satisfaire le roi, ce qui pouvait signifier aller en justice et faire face à l'emprisonnement ou à l'exécution. Mais dans la pratique, la plupart des affaires pénales ont été résolues par le paiement d'une grâce du roi, ce qui était généralement fait pendant la période de mise en accusation.

Au XVe siècle, cette pratique était devenue très répandue et accessible à tous les niveaux de la société écossaise, des très riches aux très pauvres. Les pardons étaient jugés en fonction de la richesse que vous aviez, de sorte que les pauvres pouvaient obtenir des pardons à très bon marché, comme quelques shillings. Pendant ce temps, les grands magnats d'Écosse pouvaient s'attendre à payer jusqu'à 30 000 ou 40 000 livres pour payer leur grâce. Toute une branche du gouvernement royal était consacrée à calculer combien il fallait payer pour leur pardon.

Neville commente que «c'était vraiment une énorme proposition lucrative» pour les rois écossais. Par exemple, entre 1473-1474 James III a pris 550 livres de 60 rémissions. Ceci est également conduit à un tollé croissant, à la fois du parlement écossais et dans la littérature populaire de l'époque. L'objection était qu'elle corrompait la justice et que le roi en tirait trop d'argent. Bien que les parlements écossais aient compris qu'il s'agissait d'une source de revenus nécessaire pour le roi, ils ont essayé d'obtenir des interdictions sur cette pratique pendant un certain temps, par exemple trois ans, mais les criminels attendraient simplement la fin de cette période, puis sortaient et obtenez les pardons.

Les recherches de Neville mettent en lumière le système de justice écossaise médiévale et montrent les similitudes et les différences entre des pratiques telles que la paix du roi et les pardons entre l’Écosse et son voisin du sud.

La dernière publication de Cynthia Neville,Regesta Regum Scottorum, Vol. IV, Partie 1: Les actes du roi Alexandre III d'Écosse, 1249-1286 est publié par Edinburgh University Press en juin 2012


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