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Le trésor de Lewis de pièces de jeu: un réexamen de leur contexte, de leur signification, de leur découverte et de leur fabrication

Le trésor de Lewis de pièces de jeu: un réexamen de leur contexte, de leur signification, de leur découverte et de leur fabrication

Le trésor de Lewis de pièces de jeu: un réexamen de leur contexte, de leur signification, de leur découverte et de leur fabrication

Par David H. Caldwell, Mark A. Hall et Caroline M. Wilkinson

Archéologie médiévale, Vol. 53 (2009)

Résumé: Près de 180 ans de recherche sur les échecs de Lewis nous ont donné une base solide de compréhension, principalement basée sur leur analyse de l'histoire de l'art. Adoptant une approche plus interdisciplinaire (combinant des éléments d'histoire de l'art avec l'archéologie et l'histoire), cet article se concentre sur certains thèmes négligés - principalement les contextes archéologique, ludique et politique du monde de la mer du Nord des XIIe et XIIIe siècles - et d'autres thèmes familiers mais sous un jour nouveau. Nous suggérons une composition et une fonction plus fluides du trésor de jeu, avec au moins quatre jeux d'échecs du même atelier conçus pour être utilisés à Lewis, peut-être au début du 13ème siècle.

Introduction: Le but de cet article interdisciplinaire est de rouvrir les discussions sur le trésor de pièces de jeu de Uig, Isle of Lewis (Western Isles: the Outer Hebrides), communément connu sous le nom d'échecs de Lewis. Trouvés en 1831, ils sont probablement la découverte archéologique la plus connue d'Écosse. Il y a 93 pièces, dont 78 échecs, 14 tables-hommes et une boucle. À l'exception de 11 échecs dans les musées nationaux d'Écosse, toutes les pièces se trouvent au British Museum. Les pièces figuratives («pièces faciales»), la principale préoccupation de cet article, sont illustrées dans les figures 1 à 8, dont les légendes suivent toutes la formule de type pièce et son nombre, hauteur, groupe et ensemble. Nous avons utilisé les systèmes de numérotation des deux musées pour les pièces: les pièces 19 à 29 sont dans NMS, et celles numérotées à partir de 78 se trouvent au British Museum. Nous expliquons le groupe et fixons plus tard.

Beaucoup considèrent les pièces comme des icônes de l'art scandinave et roman, reconnues dans le monde entier comme des archétypes d'échecs. Un rapport novateur et toujours important sur les pièces acquises par le BM a été publié par Frederic Madden un an après leur découverte, et depuis lors, ils ont été bien publiés et illustrés dans de nombreux ouvrages de recherche. Le nom communément tenu, les échecs, fixé à la fois dans les cercles académiques et dans la culture populaire, est à bien des égards approprié, mais en réalité est une appellation plutôt limitative pour la diversité du matériel dans le trésor (une discussion détaillée s'étend rarement aux hommes de table et aux Boucle). Comme nous l'expliquerons ci-dessous, les rois et les pions pourraient également avoir été utilisés pour jouer à hnefatafl, un autre jeu de société populaire dans le monde scandinave.


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