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"Bien qu'il ne fût pas de race": allégorie, altruisme et problème de la pauvreté dans l'Angleterre de Langland


"Bien qu'il ne fût pas de race": allégorie, altruisme et problème de la pauvreté dans l'Angleterre de Langland

Par Ben Utter

Communication donnée à la Vagantes: Medieval Graduate Student Conference, tenue à l'Université de Pittsburgh (2011)

Le document note qu'au XIVe siècle, la pauvreté en Angleterre était endémique, causée par la peste, la famine et la guerre, ce qui a conduit à une augmentation du nombre de pauvres et de mendiants que l'on pouvait voir dans les rues des villes médiévales. Cette période a également vu se développer la pratique des fêtes de mendiants et du lavage rituel des pieds. Les fêtes des mendiants se tenaient les jours de fête chrétienne, et des personnes riches (y compris des maires ou un noble) accueillaient douze pauvres pour une somptueuse fête. Le rituel du lavage des pieds, connu sous le nom de pedilavium, a eu lieu le Jeudi Saint (juste avant Pâques) et impliquerait la personne riche lavant les pieds de plusieurs personnes pauvres.

Utter note qu'au XIVe siècle, il semble y avoir eu des débats et des opinions différentes sur la manière dont ces fêtes de mendiants devraient être organisées, en particulier sur le type de pauvres à inviter. Il note ensuite l'importance symbolique et allégorique de ces rituels. Pour les hôtes riches, ces événements seraient considérés comme des actes de piété et comme des actes de pénitence envers le plus grand groupe de nécessiteux. L'imagerie chrétienne peut être clairement vue dans le fait que douze pauvres gens ont été invités à ces fêtes - le même nombre d'apôtres qui ont assisté à la dernière Cène avec Jésus-Christ.

Utter examine également comment l'écrivain anglais William Langland a pensé ces pratiques dans son travail Piers Plowman. Bien que Langland n'aborde pas directement la question des fêtes des mendiants, ses personnages allégoriques traitent des thèmes de la pauvreté et de la charité.


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