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Milice et Malice: la vision bernarde de la chevalerie

Milice et Malice: la vision bernarde de la chevalerie

Milice et Malitia: La vision bernarde de la chevalerie

Par Areyh Grabois

La deuxième croisade et les cisterciens, édité par Michael Gervers (New York, 1992)

Introduction: Dans son traité, De laude novae militiae, Bernard de Clairvaux distinguait les Templiers et l'ensemble de la chevalerie séculière. Le premier méritait l'épithète milice, tandis que les autres ont reçu la classification péjorative malice. Son éloge de la «nouvelle chevalerie» a souligné que ses membres étaient les seuls chevaliers à se comporter selon les principes de Vita perfecta, à la fois des idéaux chevaleresques et des ordres monastiques. De plus, leur dévouement à une guerre perpétuelle contre les musulmans et à la défense de la Terre Sainte était considéré par l'abbé de Clairvaux comme à la fois l'expression réelle des idéaux chevaleresques et une réalisation des idées grégoriennes de milites Christi. Contre ce sens du terme milice, les chevaliers laïcs non seulement ne méritaient pas d'être des miliciens, mais, en raison de leur comportement, vêtements et coiffures, qui exprimaient les péchés de vanité et de luxe, représentaient malice, ou malice.

Cependant, on peut légitimement se demander si cette distinction entre chevalerie «religieuse» et «laïque» reflétait la vision de Bernard de la chevalerie. Condamnait-il tout le système de chevalerie comme «malveillant»? Ou bien, a-t-il développé cette dichotomie pour souligner la distinction entre chevaliers «bons» et «mauvais» sur la base de critères qualitatifs, liés à la mise en œuvre des principes moraux de conduite propres aux idéaux éthiques de la chevalerie tels qu'ils prévalaient à la temps? Par la formulation de telles questions, c'est possible. pour percevoir un écart entre les buts pratiques qui ont amené Bernard à l'élaboration de ce traité et une vision plus large de la chevalerie.


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