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Moscou et Pékin ont-ils déjà été des villes sous le même régime ?

Moscou et Pékin ont-ils déjà été des villes sous le même régime ?

Moscou et Pékin ont-ils déjà été des villes sous la domination du même empire ? Cela aurait dû être l'Empire mongol, je suppose.

Combien de temps a-t-il duré ?


Les Mongols occupèrent brièvement Moscou en 1237-1238 (moins d'un an). En gros, juste assez longtemps pour brûler la ville. A cette époque, ils occupaient également Pékin.

La ville a été reconstruite au cours du siècle et demi suivant. Mais une deuxième tentative mongole d'occuper la ville a été repoussée par Dmitriy Donskoï en 1380. Pendant ce temps, la dynastie Ming avait commencé avec succès une révolte contre les Mongols en 1368, ce qui signifiait qu'ils n'avaient pas non plus Pékin en 1380.


Kublai Khan pourrait se qualifier, mais la réponse dépend quelque peu de la précision avec laquelle on définit la règle. Il ne faut pas oublier qu'aucune des deux villes n'était une capitale au début de son règne.

L'autorité suprême de l'Empire mongol résidait dans le Grand Khan (Khagan), ostensiblement élu parmi les chefs en conseil (kurultai). Dans la pratique, Gengis (Kinggis) Khan a divisé l'empire entre ses fils et petits-fils, l'autorité suprême étant dévolue au khagan.

A l'ouest, son petit-fils Batu a mené la Horde d'Or contre la Rus post-Kievan. En 1237-38, il envahit le régime politique de Vladimir-Suzdal et rasa Moscou, alors à peine plus qu'un avant-poste commercial ; il ne commencera à prospérer qu'à la fin du siècle, sous le prince Daniel. À l'est, les terres du nord de la Chine étaient déjà solidement sous domination mongole. Gengis avait rasé l'ancienne capitale Jurchen Jin de Zhongdu, sur le site de l'actuelle Pékin, en 1215.

En 1264, Kublai Khan bat son frère Ariq Böke pour devenir de facto le Grand Khan, et déplace sa cour de Karakorum à Zhongdu. Au cours des prochaines années, il le réaménagera en sa grande capitale de Dadu (Khanbalikh), proclamée en 1271 avec la fondation de la dynastie Yuan. En tant que Grand Khan, il aurait ainsi revendiqué le pouvoir à la fois sur Moscou et sur ce qui est aujourd'hui Pékin.

Son frère cadet Hulagu, qui a régné sous le nom d'Il-Khan (khan subordonné) en Asie du Sud-Ouest, et le fils et successeur de Batu dans la Horde d'Or, Berke, n'a pas contesté sa revendication en tant que Grand Khan. Mais ils n'ont pas non plus assisté au kurultai Kublai Khan appelé pour légitimer son règne. Pour sa part, Kublai était préoccupé par les questions en Chine, à la fois dans l'administration et dans les invasions du Vietnam et du Japon. À sa mort en 1294, la Horde d'Or, Il-Khanate et Chagatai Khanate en Asie centrale fonctionnaient plus ou moins indépendamment de l'empereur Yuan et ne seraient pas soumis au Grand Khan avant le règne de Tamerlan.


Moscou et Pékin ont-ils déjà été des villes sous le même régime ? - Histoire

Il y a vingt ans, Vladimir Poutine, peu connu, publiait un essai « La Russie au tournant du millénaire ». Il a été imprimé dans Nezavisimaya Gazeta et sur le site Internet du gouvernement russe. La seule copie que je peux trouver sur le Net en anglais maintenant est ici mais je ferai référence à la traduction officielle en anglais et au texte russe que j'ai téléchargé à l'époque.

Poutine avait été Premier ministre pendant environ cinq mois et, lorsque Eltsine a démissionné le lendemain de la publication de cet essai, il est devenu président par intérim. Depuis ce jour, son équipe dirige la Russie. Il est raisonnable de considérer cet essai comme son programme et, à l'occasion de son vingtième anniversaire, approprié pour voir à quel point il (et son équipe - ce n'est pas une opération à un seul homme) a réussi.

J'en ai conclu qu'il exposait quatre projets principaux :

  • Améliorer l'économie.
  • Rétablir le contrôle central.
  • Établir une règle de droit.
  • Améliorer la position de la Russie dans le monde.

Poutine a pris le pouvoir à un moment où les gens disaient sérieusement que la Russie est finie. Et, aussi stupide que cela puisse paraître maintenant, quand on nous dit tous les jours de manière hystérique que la Russie de Poutine infiltre, contrôle, interfère, attaque, pirate, conquiert, viole, triche, cela vaut la peine de revenir sur ce que l'auteur a dit. Assassinats, mafiya, corruption, kryshas, ​​oligarques, salaires impayés, effondrement militaire : « les Russes sont susceptibles de faire face à une longue, lente et relativement pacifique descente vers l'obscurité - un processus qui est bien engagé ». L'auteur a reconnu la relève de la garde - l'article a été publié en mai 2000 - mais pensait que Poutine n'avait été choisi que parce qu'il avait les "connexions de sécurité pour protéger l'entourage d'Eltsine, il n'était qu'un autre centralisateur construisant un culte de la personnalité dans & #8220Zaïre avec pergélisol.”

L'auteur – comme presque tout le monde – s'est trompé sur Poutine, mais en général, il décrivait la réalité de la Russie en 2000. C'était le bordel. Selon les propres mots de Poutine en juin dernier :

Mais je dois noter que pendant ce temps notre sphère sociale, l'industrie et le secteur de la défense se sont effondrés. Nous avons perdu l'industrie de la défense, nous avons pratiquement détruit les forces armées, conduit le pays à une guerre civile, à une effusion de sang dans le Caucase, et amené le pays au bord de la perte de souveraineté et de l'effondrement.

Pour autant que je sache, la plupart des agences de renseignement occidentales (mais pas celle avec laquelle j'étais impliqué) auraient été d'accord avec sa prédiction selon laquelle la Russie allait inévitablement sombrer dans l'« obscurité ». La peur était alors celle du chaos – généraux voyous, armes nucléaires disparues (rappelez-vous les valises nucléaires, le « mercure rouge ») : la faiblesse de la Russie était la menace, pas sa force. Nous avons apprécié à quel point la Russie était mal en point, mais savions aussi que la Russie au cours de ses mille ans a souvent été abattue mais jamais sortie. Nous savions aussi qu'il y avait plus sur Poutine que les absurdités qui étaient dites à son sujet dont je me souviens surtout de ceci :

Dans mon groupe, nous avons noté qu'il avait été le disciple de confiance d'Anatoliy Sobchak qui était, dans la terminologie de l'époque, un "réformateur" et donc un "bon russe". Nous avions également lu le journal du millénaire et vu le programme. Je ne prétends pas qu'en 1999, mes collègues ou moi-même nous attendions à ce qu'il fasse tout cela, mais au moins nous avons vu les possibilités. Nous avons, pour ainsi dire, vu un verre à moitié plein là où d'autres ont vu un verre se vider rapidement.

Lui et son équipe essayaient de rendre la Russie prospère, unie, régie par la loi et significative sur le plan international. Un programme formidable du point de vue de 1999 pour être sûr. Comment ont-ils bien fait?

Prendre l'économie d'abord. L'une des citations célèbres du journal du millénaire était celle-ci :

Il nous faudra environ quinze ans et une croissance annuelle de notre produit intérieur brut de 8 % par an pour atteindre le niveau de PIB par habitant du Portugal ou de l'Espagne d'aujourd'hui.

Cette mission a été accomplie et bien plus que simplement accomplie. Selon la Banque mondiale, le PIB de la Russie en parité de pouvoir d'achat en 2018 (4,0 milliards) était près de 12 fois plus élevé que celui du Portugal (339 millions) et deux fois celui de l'Espagne (1,8 milliard). Il était en fait plus important que celui de la France (3,0 milliards) ou du Royaume-Uni (3,0 milliards), deux autres pays qu'il a mentionnés. (Par comparaison, Chine 25 milliards et USA 20 milliards). Les évaluations du PIB de la Russie en dollars américains contredisent la réalité : comme je l'ai soutenu ailleurs, l'économie de la Russie est en fait service complet et c'est l'une des quatre autarcies potentielles de la planète. Et, au rythme où vont les choses, cela ne le deviendra pas moins : comme le souligne Awara, c'est l'une des économies les plus indépendantes au monde, bien placée pour survivre à une récession mondiale. Alors que les Russes individuels pourraient certainement être plus riches, l'amélioration par rapport à la situation désespérée de 2000 est extraordinaire. Ironiquement, les sanctions occidentales (et la réponse adroite de Moscou) ont renforcé l'économie russe, comme Poutine l'a dit dans son dernier programme en ligne directe :

Écoutez, si, il y a dix ans, on m'avait dit, à moi ou à quelqu'un d'autre dans cette salle, que nous exporterions des produits agricoles d'une valeur de 25,7 milliards de dollars, comme nous l'avons fait l'année dernière, j'aurais ri au nez de la personne qui a dit cela.

Le deuxième point était la re-centralisation du pouvoir. En 2000, on craignait que la fédération ne se sépare : la CIA en 2004 (y a-t-il déjà eu une organisation avec un pire bilan des prédictions russes ?) pensait qu'elle pourrait se diviser en huit parties différentes d'ici 2015. Les "sujets de la fédération" avaient négocié des pactes de souveraineté avec Moscou et, à partir de 2000, la Tchétchénie était effectivement indépendante. Donc, en fait, la prédiction de la CIA n'était pas, en soi, idiote, mais elle supposait qu'une faiblesse temporaire était une condition permanente : une vision plus longue des antécédents de la Russie montre des périodes faibles mais elle revient toujours. Comme Poutine l'a dit dans le journal du millénaire :

Pour les Russes, un État fort n'est pas une anomalie dont il faut se débarrasser. Bien au contraire, ils y voient une source et un garant de l'ordre, l'initiateur et le principal moteur de tout changement.

La Russie est un état de civilisation - Expression du président Macron - L'Europe, en revanche, a toujours été une série d'États indépendants (querelleurs). Pendant la plupart du temps, l'État - le pouvoir du roi - était quelque chose à résister ou à limiter. La Russie, quant à elle, pendant sa période de "poisson-proie" a appris à valoriser l'État comme garant de son existence. Et donc, pour les Russes, le pouvoir de l'État est beaucoup plus important qu'il ne l'est pour la plupart des Européens. Les commentateurs occidentaux doivent comprendre cela, sinon ils ont l'air d'imbéciles aux yeux des Russes : les Russes pensent que la centralisation est bonne, ils respectent le pouvoir de l'État, non pas servilement comme le voudraient les préjugés occidentaux, mais parce que la Russie s'est battue trop de fois pour son existence pour qu'ils le veuillent. risquer l'anarchie. Poutine et son équipe ont rétabli le pouvoir de l'État que quelqu'un comme David Satter pense que Poutine est un dictateur ou que les médias occidentaux qualifient ses élections de fausses, n'a aucune importance pour les Russes. La Russie existe à nouveau et elle est pleine de Russes. Une illustration assez intéressante peut être vue dans cette vidéo lorsque le député tchétchène en Syrie dit que nous sommes tous russes. La langue russe a deux mots qui seraient traduits par « russe » : un pour les Russes ethniques, l'autre pour les citoyens du pays. Un Tchétchène ne peut pas être le premier (et ne voudrait pas l'être) mais il peut être fier d'être le second. Encore une fois, nous devons convenir que l'équipe Poutine a atteint son deuxième objectif.

Le troisième objectif était l'état de droit. Et ici, l'évaluation se fait sur des bases plus incertaines. La première question à se poser est de savoir si un pays a réellement un “état de droit”. La Grande-Bretagne détient Assange en prison pour viol et saute sous caution… quelles charges ? Qu'a fait exactement Maria Butina ? Pourquoi le Canada a-t-il saisi un cadre chinois? Qu'est-ce qu'ils appellent leisme, mais cela établit la base de la réalité - tous les pays ont la corruption, tous les pays ont une loi pour les puissants et une autre pour les faibles, ce n'est pas absolu, c'est une question de degré. Certes, à tous points de vue, il y a vingt ans, la Russie était très anarchique, à quel point l'est-elle aujourd'hui et quel a été le succès de l'équipe ? Je ne connais aucune bonne étude sur le sujet – je ne prends pas au sérieux Transparency International : l'Ukraine est-elle moins corrompue que la Russie ? – mais il semble que les choses soient bien meilleures qu'elles ne l'étaient. Certes, nous entendons très peu parler des entreprises qui ont besoin d'une protection contre les criminels aujourd'hui et le classement de la Russie sur la facilité de faire des affaires s'améliore continuellement et est respectable aujourd'hui. Ce guide indique certains problèmes restants mais suppose généralement qu'il est possible pour les étrangers d'y faire des affaires, comme le fait ce guide. Récemment, nous avons appris que "Près d'un maire russe sur six a fait l'objet de poursuites pénales au cours de la dernière décennie", ce qui est soit la preuve d'une grande corruption, soit d'un grand succès dans sa lutte. La construction d'un nouveau cosmodrome a entraîné de nombreux vols, mais d'autres mégaprojets - comme le pont de Crimée ou la nouvelle autoroute Moscou-Saint-Pétersbourg - semblent avoir été réalisés avec peu de choses. Un article équilibré (et sourcé) soutient qu'il y a eu une amélioration considérable des droits de l'accusé au cours des vingt ans. Mais une plainte fréquente dans les séances de questions-réponses de Poutine est que des fonctionnaires trop zélés détruisent des entreprises – peut-être à des fins vénales. Ainsi, une conclusion prudente suggérerait que les deux décennies ont vu une réduction de la criminalité et une amélioration de l'état de droit. La quantité de chacun est discutable et l'argument n'est pas aidé par des pièces tendancieuses affirmant que l'imitation de la loi américaine sur les agents étrangers était "un point de repère sur le chemin vers la fin de l'état de droit dans la Russie d'aujourd'hui". Donc un certain succès dans cet objectif mais encore du chemin à parcourir.

Le quatrième objectif était d'améliorer la position de la Russie dans le monde. Ici, un autre énorme revirement est observé - même s'il ne plaît pas beaucoup à ceux qui ont gouverné le monde en 2000. Il n'est pas nécessaire de l'expliquer - malgré les efforts de l'Occident pour isoler et affaiblir la Russie, Poutine est un visiteur bienvenu. dans de nombreux endroits. Le délire sur l'influence et le contrôle imaginaires de la Russie prouve qu'elle n'est guère en train de "tomber dans l'obscurité". Le statut de Moscou est bien sûr particulièrement reconnu à Pékin où l'alliance russo-chinoise se renforce de jour en jour. Quand nous voyons le NYT, après des années de “Trump et Poutine : une histoire d'amour“, opiner solennellement “le président Trump a raison d'essayer d'établir une relation plus saine avec la Russie et de la retirer de la Chine” ou du président Macron suggérant que la Russie ne devrait pas vouloir être un allié minoritaire de la Chine, nous constatons tardivement que vingt ans de bousculade autour d'une Russie "insignifiante" n'ont pas été aussi heureuses pour les pousseurs. Le NYT et Macron arrivent trop tard : pourquoi Moscou ou Pékin feraient-ils à nouveau confiance à l'Occident ? Pendant ce temps, Moscou parvient à avoir, par exemple, de bonnes relations avec l'Iran, l'Irak et la Syrie ainsi qu'avec l'Arabie saoudite et Israël, ce qui contraste avec Washington et une grande partie de l'Occident.

Donc, en conclusion, vingt ans plus tard, le programme a eu beaucoup de succès.

Améliorer l'économie? Oui, dramatiquement, des notes supplémentaires.

Re-centraliser le contrôle? Oui, toutes les notes.

Règle de loi? Des progrès considérables, des notes partielles.

Améliorer le rôle de la Russie dans le monde? Oui, dramatiquement, des notes supplémentaires.

L'Occident n'aime pas cet accomplissement et a été dans une guerre économique (sanctions) et diplomatique (idem) avec la Russie. Mais, beaucoup diraient que la seule Russie que l'Occident ait jamais aimée est une Russie faible (sauf, bien sûr, en temps de guerre contre Napoléon, le Kaiser ou Hitler) l'inimitié est une donnée et la seule façon dont l'Occident aimerait la Russie ce serait si l'équipe Poutine avait échoué et qu'elle était restée pauvre, divisée, sans foi ni loi et insignifiante.

Une réalisation remarquablement réussie non accomplie par accident ou par chance : un bon plan, intelligemment et flexiblement exécuté.

En guise de postface, étant donné les histoires effrayantes répétitives sur le retour de Staline, voici ce que Poutine a dit à propos de la période soviétique (Remarque : il s'agit de la traduction officielle en anglais, cela prend quelques libertés avec l'original mais est fidèle à l'esprit).

Pendant près des trois quarts du siècle sortant, la Russie a vécu sous le signe de la mise en œuvre de la doctrine communiste. Ce serait une erreur de ne pas voir et, plus encore, de nier les acquis incontestables de cette époque. Mais ce serait une erreur encore plus grave de ne pas réaliser le prix scandaleux que notre pays et son peuple ont dû payer pour cette expérience bolchevique. Qui plus est, ce serait une erreur de ne pas comprendre sa futilité historique. Le communisme et le pouvoir des Soviets n'ont pas fait de la Russie un pays prospère avec une société en développement dynamique et un peuple libre. Le communisme a démontré avec éclat son inaptitude à un auto-développement sain, vouant notre pays à un retard constant par rapport aux pays économiquement avancés. C'était une route menant à une impasse, qui est loin du courant dominant de la civilisation.


Premières observations

En arrivant à l'aéroport, tout semble organisé et proprement convivial, à commencer par l'agent d'immigration qui m'a rendu le sourire, jusqu'au taxi (compteur, petit et moderne).

Le vrai choc, c'est à quel point Pékin est moderne. Des gratte-ciel partout, même s'il semble qu'un quart d'entre eux soient en construction, avec des grues partout.

Pékin n'est pas non plus bondé. Le taxi s'est rendu à ma destination près du centre-ville à 30 minutes. Les routes à 8 voies sont courantes. Bien qu'il s'agisse d'une ville ancienne, elle a été largement démolie et recréée pendant la zone communiste (oui, pas beaucoup conservée) et est bien planifiée. Les trottoirs sont très larges (contrairement à Bangkok) et donc pas du tout bondés. En centre-ville, on n'a pas du tout l'impression d'être dans un pays en développement densément peuplé.

À l'approche des Jeux olympiques de 2008 à Pékin, j'ai lu comment le gouvernement a fait en sorte que Pékin soit la plus présentable et la plus impressionnante du monde, en nettoyant la ville, en plantant beaucoup d'arbres et en réparant les parcs. . Une liaison ferroviaire moderne depuis l'aéroport était en construction (comme Bangkok).

Les hôtels ne sont pas bon marché comme à Bangkok. Après beaucoup de chasse, j'ai trouvé un bon hôtel pas cher à Pékin avec Internet gratuit pour 28 $ US la nuit, appelé Sabrina Apartments. Le site était en bon anglais.

Dans l'ensemble, j'ai été satisfait de la chambre "d'hôtel", en particulier de son emplacement, car elle se trouvait dans une rue secondaire près d'un ensemble de centres commerciaux modernes, près du centre-ville mais pas parmi les gratte-ciel et sans circulation dense. Les chambres n'avaient pas l'air aussi bien que les photos sur le site Web (pas de surprise), et il y avait quelques anomalies comme pas de placard (!!) et pas d'argenterie ou d'assiettes dans la cuisine, mais c'était propre, très sécurisé, neuf , calme et par ailleurs assez complet. L'ordinateur de bureau dans la pièce ne fonctionnait pas du tout, à l'exception des voyants avant qui s'allumaient, et je soupçonne qu'un locataire antérieur a peut-être volé la mémoire, le processeur et le disque dur (pas de son du disque ou du ventilateur du processeur, juste le ventilateur de l'alimentation), non signal sur l'écran. (J'ai apporté mon portable.) L'Internet haut débit (modem câble) était assez rapide. Pas d'eau en bouteille, pas d'ustensiles pour manger -- pas d'assiettes, de fourchettes, de cuillères ou de couteaux, et même pas de baguettes ! Juste des étagères vides au-dessus de l'évier et du comptoir. Il y avait un chauffe-eau et quelques tasses à thé, mais pas de sachets de thé. (Je porte toujours du thé Lipton avec moi.) Un petit rouleau de papier toilette avec une texture caoutchouteuse dure qui ressemble le plus à de la gaze. Je l'ai mis dans de l'eau pour le tester, et il s'est résolu rapidement.

Une dame chinoise surnommée Sabrina avait acheté 33 chambres dans un grand immeuble assez récent et les louait quotidiennement à des particuliers. Elle était la seule personne qui parlait anglais. Chaque fois qu'une personne étrangère entre dans le bureau, elle prend le téléphone portable et l'appelle.

Un couple de retraités californiens avait également trouvé Sabrina sur Internet, et ils étaient amusants à regarder. Ils étaient souvent en désaccord les uns avec les autres de manière moqueuse, mais chacun semblait avoir raison la moitié du temps. J'ai commenté "deux têtes valent mieux qu'une", et ils ont ri. J'ai failli dire "les contraires s'attirent" mais ils étaient trop vieux pour ça.

La première nuit, je me suis juste promené. C'était agréable d'être dans un endroit frais, bien en dehors des tropiques, contrairement à Bangkok.

Cependant, contrairement à Bangkok, il y avait un précieux peu d'anglais. C'était comme si tu étais complètement illettré et sourd. Cela m'a fait apprécier la Thaïlande !

Les Chinois de Pékin sont en moyenne plus détendus et agréables que les Chinois d'outre-mer. Pékin est un bon endroit pour observer les gens, en particulier les couples. Très agréable. Les gens semblent assez détendus, pas trop sérieux, et le rythme est raisonnable.

Les dames sont adorables et beaucoup sont grandes. (J'aime les grandes dames.) Les hommes sont des messieurs. Les démonstrations d'affection étonnamment ouvertes ne sont pas rares, y compris les baisers en public, entre Chinois, ce qui est assez différent de la Thaïlande et de la plupart des autres pays asiatiques. Cependant, ce n'est pas aussi criard que je le vois parfois chez les vacanciers occidentaux.

Les dames semblent partout plus conscientes de la mode que les hommes, et les dames chinoises semblent plus conscientes de la mode que dans la plupart des pays. Cependant, s'habiller sexy est rare. Il n'y a pas de jupes très courtes, contrairement à la Thaïlande.

Les gens semblent juste être à la recherche du bonheur.

Les centres commerciaux étaient étonnamment pleins à craquer de marques occidentales, avec apparemment peu de choses de marque chinoises précieuses. Le concept de « marquer » leurs propres produits semble nouveau en Chine, mais ils adorent les marques occidentales, car c'est pratiquement tout ce qu'il y a sur les produits – les noms de personnages occidentaux et les principales marques occidentales dominent de manière écrasante.

Ils avaient des aires de restauration au dernier étage comme en Thaïlande, et je viens donc de prendre de la restauration rapide chinoise, ce qui était bien. Pas épicé du tout, toutes sortes de viandes avec une sauce de type teriyaki sur le dessus et beaucoup de légumes sur du riz. Comme en Thaïlande aussi, l'épicerie est toujours au sous-sol. Là, j'ai fait le plein d'eau en bouteille, de papier toilette alternatif, de flocons d'avoine, de lait, de citron pour mon thé, de pain, de pommes, etc. Puis je me suis reposé pour le lendemain.

Pékin est CHER par rapport à la Thaïlande, à quelques exceptions près. Par exemple, j'ai pensé acheter des chaussures de tennis Made In China. Dans les centres commerciaux, il n'y avait rien de moins que 60 $ (2000 bahts), et la plupart étaient dans la fourchette de 100 $ et plus. Il s'agissait principalement de marques occidentales, mais même les non-noms étaient chers et pas bien conçus. J'ai décidé de m'en tenir à mes chaussures dures et de me procurer des chaussettes épaisses, que j'ai trouvées dans une ruelle. Une boutique maman et pop avait sa paire peu stylée la moins chère pour 20 $ (700 bahts) et des sandales à lanières très basiques pour 12 $ (400 bahts) qui étaient bien inférieures à ce que j'achète à Bangkok à un prix inférieur. Les chaussures les moins chères suivantes coûtent 50% de plus, et d'autres coûtent beaucoup plus cher.

Le Yuan, alias le RMB, est une monnaie indexée (c'est-à-dire ne flottant pas librement sur le marché), donc peut-être est-il surévalué.

Dans l'épicerie, il semblait que la plupart des choses étaient environ 50 % plus chères qu'en Thaïlande. La seule chose similaire était le prix d'une bouteille d'eau.

La restauration rapide occidentale est la rave. McDonalds et KFC (Kentucky Fried Chicken) sont toujours pleins à craquer, et à quelques centaines de mètres de mon appartement se trouvaient également Starbucks et Pizza Hut. Heureusement, les fast-foods chinois faisaient partie des fast-foods occidentaux, ils n'étaient pas du tout bondés (contrairement aux fast-foods occidentaux) et la nourriture était bien meilleure. Au lieu d'attendre dans une longue file pour commander ou trouver une table dans un fast-food occidental, je pouvais marcher jusqu'au comptoir et passer ma commande dans les fast-foods chinois, il y avait plus de tables vides que de tables occupées, et le la nourriture était assez bonne - du brocoli, du chou-fleur et des carottes fraîchement cuits avec une sauce légère sur du riz et une sorte de sauce de type teriyaki sur le poulet, le porc, le bœuf ou le poisson. J'avais peur de manger le poisson parce que je ne savais pas s'il venait de l'océan. Les poissons de rivière sont couramment consommés malgré la pollution des rivières.

La musique occidentale est partout. La seule fois où j'ai entendu de la musique chinoise, c'était dans un taxi.

Il semble que le Parti communiste ait créé un énorme vide culturel pour les impérialistes. Peu importe l'armée chinoise ou Washington, car la Chine est colonisée par des agences de marketing occidentales, même si ce ne sont que les franges des champs de force qu'elles émettent à travers les médias de masse. Les Chinois l'avalent comme s'ils n'avaient pas beaucoup mangé depuis des décennies. C'est triste qu'ils aient peu de créativité originale pour contribuer au progrès évolutif. C'est à la fois choquant et ennuyeux.


The Telegraph : 48 heures à Pékin / 22 septembre 2019 par Thomas O'Malley

Un récent guide de voyage pour The Telegraph, pour qui je suis leur expert de Pékin. J'ai essayé d'être honnête à propos de la ville dans l'intro, en évoquant les contradictions frustrantes de Pékin tout en cherchant à inspirer et à exciter.

Gulou (Trum Tower) au coucher du soleil, reprise en 2014.

Capitale phare en quête d'identité

Comme les visages peints de l'opéra de Pékin, Pékin est un passionnant affrontement de personnalités. Traditionnelle mais avant-gardiste, autocratique mais artistique, c'est une mégapole micro-gérée qui marche vers le futur, tout en s'efforçant d'élaguer et de peaufiner le récit de son passé mouvementé. Et quel passé. Régnant sur la Chine (par intermittence) depuis l'époque de Kublai Khan, Pékin est un trésor du patrimoine mondial de l'Unesco : la Cité interdite, le Palais d'été, le Temple du Ciel, les Tombeaux des Ming, le Grand Canal. Et au-dessus de tout, drapée rêveusement à travers les montagnes, se trouve la Grande Muraille de Chine - plus magnifique à côté de Pékin que n'importe où le long de son parcours.

L'architecture moderne a dépassé le centre antique de Pékin pendant des décennies, mais, de manière précaire, les charmantes vieilles ruelles de hutong de la ville perdurent. C'est ici que vous trouverez des habitants en train de bavarder xiangqi Des échiquiers (d'échecs chinois), des hôtels-boutiques discrets nichés derrière des murs de briques grises et des bars à cocktails branchés dans des cours cachées. Et puis il y a la nourriture. Du canard laqué emblématique de la ville aux délices moins connus de tous les coins de l'Empire du Milieu, Pékin est un véritable creuset de la gastronomie chinoise, offrant une aventure débridée aux gourmands intrépides.


Aujourd'hui, vingt ans plus tard, comment Poutine a-t-il fait ?

Patrick Armstrong Culture stratégique REPOSER

Poutine avait été Premier ministre pendant environ cinq mois et, lorsque Eltsine a démissionné le lendemain de la publication de cet essai, il est devenu président par intérim. Depuis ce jour, son équipe dirige la Russie. Il est raisonnable de considérer cet essai comme son programme et, à l'occasion de son vingtième anniversaire, approprié pour voir à quel point lui (et son équipe - ce n'est pas une opération d'un seul homme) a réussi.

J'en ai conclu qu'il exposait quatre projets principaux :

  • Améliorer l'économie.
  • Rétablir le contrôle central.
  • Établir une règle de droit.
  • Améliorer la position de la Russie dans le monde.

Poutine a pris le pouvoir à un moment où les gens disaient sérieusement que la Russie est finie. Et, aussi stupide que cela puisse paraître maintenant, quand on nous dit tous les jours de manière hystérique que la « Russie de Poutine » infiltre, contrôle, interfère, attaque, pirate, conquiert, viole, triche cela vaut la peine de revenir sur ce que l'auteur a dit. Assassinats, mafiya, corruption, kryshas, ​​oligarques, salaires impayés, effondrement militaire : "les Russes sont susceptibles de faire face à une longue, lente et relativement pacifique descente vers l'obscurité - un processus qui est bien engagé". L'auteur a reconnu la relève de la garde - la pièce a été publiée en mai 2000 - mais croyait que Poutine n'avait été choisi que parce qu'il avait les "connexions de sécurité pour protéger" l'entourage d'Eltsine il n'était qu'un autre centralisateur construisant un culte de la personnalité dans « Le Zaïre avec le pergélisol ».

L'auteur - comme presque tout le monde - s'est trompé sur Poutine mais en général, il décrivait la réalité de la Russie en 2000. C'était le bordel. Selon les propres mots de Poutine en juin dernier :

« Mais je dois noter que pendant ce temps notre sphère sociale, l'industrie et le secteur de la défense se sont effondrés. pays au bord de la perte de souveraineté et de l'effondrement."

Pour autant que je sache, la plupart des agences de renseignement occidentales (mais pas celle avec laquelle j'étais impliqué) auraient été d'accord avec sa prédiction selon laquelle la Russie allait inévitablement sombrer dans "l'obscurité". La peur était alors celle du chaos - généraux voyous, armes nucléaires disparues (vous vous souvenez des valises nucléaires, « mercure rouge » ?) : La faiblesse de la Russie était la menace, pas sa force. Nous avons apprécié à quel point la Russie était mal en point, mais nous savions aussi que La Russie dans ses mille ans a souvent été abattue mais jamais sortie. Nous savions aussi qu'il y avait plus à Poutine que les absurdités qui ont été dites à son sujet dont je me souviens surtout de ceci :

Dans mon groupe, nous avons noté que il avait été le disciple de confiance d'Anatoliy Sobchak qui était, dans la terminologie de l'époque, un « réformateur » et donc un « bon Russe ». Nous avions également lu le journal du millénaire et vu le programme. Je ne prétends pas qu'en 1999, mes collègues ou moi-même nous attendions à ce qu'il fasse tout cela, mais au moins nous avons vu les possibilités. Nous avons, pour ainsi dire, vu un verre à moitié plein là où d'autres ont vu un verre se vider rapidement.

Poutine et son équipe essayaient de rendre la Russie prospère, unie, régie par la loi et significative sur le plan international. Un programme formidable du point de vue de 1999 pour être sûr. Comment ont-ils bien fait?

Prendre l'économie d'abord. L'une des citations célèbres du journal du millénaire était celle-ci :

Il nous faudra environ quinze ans et une croissance annuelle de notre produit intérieur brut de 8 % par an pour atteindre le niveau de PIB par habitant du Portugal ou de l'Espagne d'aujourd'hui.

Cette mission a été accomplie et bien plus que simplement accomplie. Selon la Banque mondiale, le PIB de la Russie en parité de pouvoir d'achat en 2018 (4,0 milliards) était près de 12 fois plus élevé que celui du Portugal (339 millions) et deux fois celui de l'Espagne (1,8 milliard). Il était en fait plus important que ceux de la France (3,0 milliards) ou du Royaume-Uni (3,0 milliards), deux autres pays qu'il a mentionnés. (Par comparaison, Chine 25 milliards et USA 20 milliards).

Les évaluations du PIB de la Russie en dollars américains contredisent la réalité : comme je l'ai soutenu ailleurs, L'économie de la Russie est en fait service complet et c'est l'une des quatre autarcies potentielles de la planète. Et, au train où vont les choses, cela ne le deviendra pas moins : comme le fait remarquer Awara c'est l'une des économies les plus indépendantes au monde, bien placé pour survivre à une récession mondiale. Alors que les Russes individuels pourraient certainement être plus riches, l'amélioration par rapport à la situation désespérée de 2000 est extraordinaire. Ironiquement, les sanctions occidentales (et la réponse adroite de Moscou) ont renforcé l'économie russe comme Poutine l'a dit dans son dernier programme en ligne directe :

« Écoutez, si, il y a dix ans, on m'avait dit ou à quelqu'un d'autre dans cette salle que nous exporterions des produits agricoles d'une valeur de 25,7 milliards de dollars, comme nous l'avons fait l'année dernière, j'aurais ri au nez de la personne qui a dit cela. »

Un succès remarquable.

Le deuxième point était la re-centralisation du pouvoir.

En 2000, on craignait que la fédération ne se sépare : la CIA en 2004 (y a-t-il déjà eu une organisation avec un bilan pire des prédictions de la Russie ?) a pensé il pourrait se diviser en huit parties différentes d'ici 2015. De nombreux « sujets de la fédération » avaient négocié des pactes de souveraineté avec Moscou et, à partir de 2000, la Tchétchénie était effectivement indépendante. Alors, en fait, la prédiction de la CIA n'était pas, en soi, idiote, mais elle supposait qu'une faiblesse temporaire était une condition permanente : une vue plus longue du bilan de la Russie montre des périodes faibles mais cela revient toujours. Comme Poutine l'a dit dans le journal du millénaire :

« Pour les Russes, un État fort n'est pas une anomalie dont il faut se débarrasser. Bien au contraire, ils y voient une source et un garant de l'ordre, l'initiateur et le principal moteur de tout changement.

La Russie est un état de civilisation - L'expression du président Macron - L'Europe en revanche a toujours été une série d'États indépendants (qui se querellent). Pour la plupart du temps, l'État - le pouvoir du roi - était quelque chose à résister ou à limiter. La Russie, en revanche, lors de sa "poisson-proie", a appris à valoriser l'État comme garant de son existence. Et donc, aux Russes, state power is much more important than it is to most Europeans. Western commentators have to understand this or else they look like fools to Russians: Russians think centralisation is good, they respect state power, not slavishly as Western prejudice would have it, but because Russia has fought for its existence too many times for them to want to risk anarchy.

Putin and his team have re-established state power that someone like David Satter thinks Putin is a dictatoror the Western media calls his elections fake, matters nothing to Russians. Russia exists again and it's full of Russians. A rather interesting illustration can be seen in this video when the Chechen MP in Syria says we are all Russians. The Russian language has two words that would be translated as "Russian": one for ethnic Russians, the other for citizens of the country. A Chechen can't be the first (and wouldn't want to be) but he can be proud of being the second. Again, we have to agree that the Putin Team achieved its second aim.

The third aim was rule of law.

And here assessment is on more uncertain grounds. The first question to ask is whether any country actually does have a "rule of law". Britain is holding Assange in jail on rape charges jumping bail. what charges? What exactly did Maria Butina do? Why did Canada seize a Chinese executive? Whataboutismthey call this but it establishes the base of reality - all countries have corruption, all countries have one law for the powerful and another for the weak it's not absolute, it's a matter of degree.

Certainly, by any standards, twenty years ago Russia was very lawless how lawless is it today and how successful has the Team been? I don't know know of any good study on the matter - I don't take Transparency International seriously: Ukraine less corrupt than Russia? - but it does appear that things are much better than they were. Certainly we hear very little about businesses needing criminals' protection today and Russia's ranking on ease of doing business is continually improving and is respectable today. This guide indicates some remaining problems but generally assumes that it's possible for foreigners to do business there as does this guide.

Recently we learned that "Nearly one in six Russian mayors have faced criminal prosecution over the past decade" which is either evidence of a lot of corruption or a lot of success combatting it. The construction of a new cosmodrome has involved much theft but other mega projects - like the Crimea Bridge or the new Moscow-St Petersburg highway - seem to have been carried out with little. A balanced (and sourced) pieceargues that there has been considerable improvement in the rights of the accused in the twenty years. But a frequent complaint in Putin's Q&A sessions are over-zealous officials destroying businesses - perhaps for venal purposes. So a cautious conclusion would suggest that the two decades have seen a reduction in criminality and an improvement in rule of law. How much of each is debatable and the argument is not helped by tendentious pieces asserting that the imitation of the American foreign agents law was "a landmark on the journey towards the end of the rule of law in modern-day Russia." So some success in this aim but some distance to go still.

The fourth aim was to improve Russia's standing in the world .

Here another enormous turnaround is seen - even if not much to the liking of those who ruled the world in 2000. There's no need to spell it out - despite the West's efforts to isolate and weaken Russia, Putin is a welcome visitor in many places. The delirium over Russia's imagined influence and control proves that it is hardly "decline[d] into obscurity". Moscow's status is, of course, especially recognised in Beijing where the Russia-China alliance grows stronger day by day. When we see the NYT, after years of "Trump and Putin: A Love Story", solemnly opining "President Trump is correct to try to establish a sounder relationship with Russia and peel it away from China" or President Macron suggesting that Russia shouldn't want to be "a minority ally of China" we see the belated realisation that twenty years' of pushing around an "insignificant" Russia has not turned out so happily for the pushers. Les NYT and Macron are too late: why would Moscow or Beijing ever trust the West again? Meanwhile Moscow manages to have, for example, good relations with Iran, Iraq and Syria as well as with Saudi Arabia and Israel quite a contrast with Washington and much of the West.

So, in conclusion, twenty years later the program has been very successful.

Improve economy? Yes, dramatically, extra marks.

Re-centralise control? Yes, full marks.

Rule of law? Considerable progress, part marks.

Improve Russia's role in the world? Yes, dramatically, extra marks.

The West resents this achievement and has been in an economic (sanctions) and diplomatic (ditto) war with Russia. But, many would argue, that the only Russia the West has ever liked is a weak one (except, of course, in times of war against Napoleon, the Kaiser or Hitler) enmity is a given and the only way the West would like Russia would be if the Putin Team had failed and it had remained, poor, divided, lawless and insignificant.

A remarkably successful achievement not accomplished by accident or luck: a good plan, intelligently and flexibly carried out.

As an afterword, given the repetitive scare stories about the return of Stalin, here's what Putin said about the Soviet period (Note: this is the official English translation it takes some liberties with the original but is true to the spirit).

"For almost three-fourths of the outgoing century Russia lived under the sign of the implementation of the communist doctrine. It would be a mistake not to see and, even more so, to deny the unquestionable achievements of those times. But it would be an even bigger mistake not to realise the outrageous price our country and its people had to pay for that Bolshevist experiment. What is more, it would be a mistake not to understand its historic futility. Communism and the power of Soviets did not make Russia a prosperous country with a dynamically developing society and free people. Communism vividly demonstrated its inaptitude for sound self-development, dooming our country to a steady lag behind economically advanced countries. It was a road to a blind alley, which is far away from the mainstream of civilisation."

Hardly an endorsement is it?

A propos de l'auteur:
Patrick Armstrong was an analyst in the Canadian Department of National Defence specialising in the USSR/Russia from 1984 and a Counsellor in the Canadian Embassy in Moscow in 1993-1996. He retired in 2008 and has been writing on Russia and related subjects on the Net ever since.


Thucydides Trap

Both China and the United States certainly do not want war. However, for those who believe in the theory of the Thucydides War, China and the United States are destined for war.

Graham Allison coined the term in 2017. The Thucydides Trap is a theory that war between a rising power and an established power is inevitable. Thucydides wrote: &ldquo It was the rise of Athens and the fear this instilled in Sparta that made war inevitable.&rdquo The two key drivers are &ldquo. the rising power&rsquos growing entitlement, sense of its importance and demand for greater say and sway on one hand, and the fear, insecurity and determination to defend the status quo this engenders in the established power on the other.&rdquo

This theory alleges that war between China, the rising power, and the United States, the established power is destined. Both countries also have a long history of invading other countries.


Hong Kong leader vows to work closely with Beijing’s new envoy

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Hong Kong Chief Executive Carrie Lam speaks at a news conference in Hong Kong, China, on January 7, 2020.

Hong Kong Chief Executive Carrie Lam said on Tuesday she would work closely with Beijing’s top official in the Asian financial hub to get it back on “the right path” after more than six months of pro-democracy protests.

The appointment of a new head of the Chinese government’s most important office in Hong Kong, Luo Huining, was unexpectedly announced at the weekend in a sign of Beijing’s frustration with the latter’s handling of the crisis.

The Liaison Office of the Central People’s Government in the Hong Kong Special Administrative Region reports to China’s State Council or cabinet, and is the main platform for Beijing to project its influence in the city.

L'histoire continue sous la publicité

“I would work closely with director Luo in the coming future, committing to ‘one country, two systems’, and the Basic Law, for Hong Kong to … return to the right path,” Lam said in her first news conference of the year, referring to the city’s mini-constitution and system of governance.

Luo on Monday, in his first remarks since taking office, used the same language, saying he hoped the city would return to the right path.

In November, Reuters reported exclusively that Beijing was considering replacing the former liaison office chief, Wang Zhimin, who had come under criticism for failing to anticipate public opposition to a now-withdrawn extradition bill.

Lam did not mention the protests in her opening remarks, which focused on health risks related an outbreak of a respiratory virus in the city of Wuhan in China. Authorities have identified 21 cases in Hong Kong, of which seven have been released from hospital.

Clashes between police and protesters have intensified over the year-end holiday following an early-December lull in violence after an overwhelming win by the pro-democracy camp in city district council elections yielded no government concessions.

Anti-government protests in Chinese-ruled Hong Kong have evolved over the months into a broad pro-democracy campaign with demands for universal suffrage and an independent inquiry into complaints of police brutality.


List of Olympic Games host cities

This is a list of host cities of the Olympic Games, both summer and winter, since the modern Olympics began in 1896. Since then, summer and winter games have usually celebrated a four-year period known as an Olympiad summer and winter games normally held in staggered even years. There have been 28 Summer Olympic Games held in 23 cities, and 23 Winter Olympic Games held in 20 cities. In addition, three summer and two winter editions of the Games were scheduled to take place but later cancelled due to war: Berlin (summer) in 1916 Tokyo–Helsinki (summer) and Sapporo–Garmisch-Partenkirchen (winter) in 1940 and London (summer) and Cortina (winter) in 1944. The 1906 Intercalated Olympics were officially sanctioned and held in Athens. However, in 1949, the International Olympic Committee (IOC), decided to unrecognize the 1906 Games. [1] [2] The 2020 Summer Olympics in Tokyo were postponed for the first time in the Olympics history to summer 2021 due to the COVID-19 pandemic with the 2022 Winter Olympics being held roughly six months later in Beijing. [3] [4]

The Youth Olympic Games are held every four years in staggered summer and winter events consistent with the current Olympic Games format, though in reverse order with Winter Games held in leap years instead of Summer Games. The first summer version was held in Singapore from 14 to 26 August 2010 while the first winter version was held in Innsbruck, Austria from 13 to 22 January 2012. [5]

The Games have primarily been hosted in the regions of Europe (32 editions) and the Americas (14 editions) seven Games have been hosted in Asia and two have been hosted in Oceania. In 2010, Singapore became Southeast Asia's first Olympic host city for the inaugural Summer Youth Olympics, while Rio de Janeiro became South America's first Olympic host city with the 2016 Summer Olympics, followed by Buenos Aires with the 2018 Summer Youth Olympics. The 2022 Summer Youth Olympics in Dakar will become the first-ever Games to be held on the African continent. Other major geographic regions which have never hosted the Olympics include the Middle East, Central Asia, the Indian subcontinent, Central America and the Caribbean.

Host cities are selected by the IOC membership, usually seven years in advance. [6] The selection process lasts approximately two years. In the first stage, any city in the world may submit an application to become a host city. After 10 months, the Executive Board of the IOC decides which applicant cities will become official candidates as based on the recommendation of a working group that reviews the applications. In a second stage, the candidate cities are investigated thoroughly by an Evaluation Commission, which then submits a final short list of cities to be considered for selection. The host city is then chosen by vote of the IOC session, a general meeting of IOC members. [7]


Hotel feature: China World Beijing / August 12, 2016 by Thomas O'Malley

Few cities on earth offer the epochal contrasts of Beijing, a city that hasn’t stopped evolving since it was first established by the Mongols, sweeping down from the plains and conquering China in the thirteenth century. It was Kublai Khan who built Dadu, as the city was then known, the crowning glory of the new Yuan Dynasty. It became capital of “all under heaven” in 1271.

Today, a few remnants live on from the days of Dadu. Beijingers strolling along a narrow raised park in the north of the city might well be unaware that they stand atop what is left 0f Dadu’s earthwork city walls. In the center of town, the lakes of Shichahai, flanked by drooping willows and Tsingtao bars, were once part of an ancient port that connected with the Grand Canal. Under the worn cobbles of Wanning Bridge on Di’anmen Outer Street, a pair of stone-carved ‘water quelling beasts’ are easily missed, but they’ve guarded this strategic waterway since the 1200s.

But the greatest living legacy of the days of Dadu is the DNA of the modern city itself. The warren of narrow residential alleyways that still crisscross the capital are called hutong, a derivation of a Mongolian word the checkerboard layout of old Beijing still owes a great deal to its original planners. Today, these monochrome, grey-brick hutong help make the regal splendor of Beijing’s grand imperial architecture stand out all the more.

It was the subsequent Ming Dynasty that built Beijing’s single greatest art treasure. Hidden from view behind 3.5km of scarlet citadel walls, the Forbidden City is a masterpiece of architectural symmetry and grandeur. It has hosted 24 emperors, scheming eunuchs, harems of concubines, and more than a little political intrigue over the centuries, until the last emperor Puyi was booted out in 1924.

According to an audit taken around that time, the Forbidden City contained over a million pieces of art. Although much found its way to Taiwan with the Nationalists, the bulk of its collection is now on display in the Forbidden City, officially called the Palace Museum, which opened to the public barely a year after the last Emperor’s abdication. Dozens of galleries are home to everything from silk scroll paintings to antique clocks given in tribute by foreign rulers. Millions of visitors, domestic and foreign, visit the Forbidden City each year, and during public holidays the world’s largest palace complex can swell to 180,000 visitors per day.

But with over 900 rooms and halls there’s always a quiet corner to escape to. Especially as, year-on-year, more of the complex is restored and opened to tourists. In 2016, it became possible to walk atop a stretch of the battlement walls for the first time, offering stunning aerial views of gabled rooftops bedecked in yellow glazed tiles – a color reserved for the emperor alone.

For a more intimate classical art experience in a thoroughly contemporary setting, Beijing boasts a surprising hidden gem inside a glass and steel skyscraper along the city’s second ring road. Les Poly Art Museum is a private collection of exquisite bronze ware, ceramics and Buddhist sculptures, gorgeously displayed, not behind glass but on exposed plinths, and with barely another visitor in sight. Much of the collection was purchased and repatriated from overseas auction houses. Look out for six of the dozen ‘zodiac sculptures’ that once adorned a fountain at perhaps Beijing’s second most important imperial site - the Palais d'été.

A royal retreat in northwest Beijing, this sprawling collection of pagodas, temples, towers and bridges flanking Kunming Lake was the favourite playground of the notorious Empress Dowager Cixi of the Qing Dynasty (1644-1911), who would retire here in summer to escape the stultifying heat of the Forbidden City. It was she who commissioned its most photographed folly, the Marble Boat – a mandatory stop after visitors have tramped the length of the ornately carved, covered Long Corridor on the north shore of the lake. The lake itself is bordered by willows and crossed by causeways and the 17-Arch Bridge, the largest of the palace’s 30 or so bridges. Its design echoes Lugou Bridge in the far south of Beijing, over which Marco Polo strolled in the 13th century, declaring it a “very fine stone bridge”, with “few equals in the world”.

A fitting tribute to Beijing’s imperial past, the China World Hotel by Shangri-La goes to great lengths to conjure Beijing’s rich artistic history. One of the city’s older luxury hotels, its grand lobby is inset with red columns, evoking the Forbidden City’s Hall of Supreme Harmony whose mighty pillars were cut from trees in distant jungles and floated along rivers to the capital. Every Sunday afternoon, opera singers and a small orchestra serenade guests enjoying traditional afternoon tea under the lobby’s chandeliers. Bespoke art pieces surround the space motifs of golden bamboo silk panels portraying traditional Chinese landscapes wood panels finished with gold leaf even model elephants, a nod to the ceremonial importance of these royal animals, once housed in stables to the south of the Forbidden City.

The location, too, is fitting for culture vultures. China World Hotel is on the very same road that passes in front of the Forbidden City, built at the same time as the palace during the Ming Dynasty. The Forbidden City sits in the middle of the zhong zhou xian, the city’s central axis of Imperial architecture, starting with the Drum and Bell Towers in the north and ending at the Temple of Heaven in the south. What this means, of course, is that the heart of Imperial Beijing can be found in a direct line from the hotel, just a sedan chair ride (or a few subway stops) away.


Le verdict

Martin Lee says Hong Kong was promised democracy and that three legal instruments prove it. British diplomats involved in negotiating the 1997 handover of Hong Kong to China have said no such promise was explicitly given.

The legal instruments do not preclude a gradual and steady move towards democracy, although there is argument about how China and Britain, and now Hong Kong, define democracy.

Legal academics have various opinions: some say the documents support China's position that chief executive candidates were always intended to be elected from those chosen by a committee others say the documents prove China intended for Hong Kong to move towards a government based on universal suffrage.

The documents are ambiguous and can be interpreted to favour either side's argument, however any claim that Hong Kong has been promised democracy should be tempered by evidence that China did not explicitly included a timetable for steps to universal suffrage, did not define democratic principles, and did not allow international standards for free and fair elections to apply in Hong Kong.