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Casque de gladiateur samnite

Casque de gladiateur samnite


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Samnites

Histoire, faits et informations sur les Samnites
Les gladiateurs étaient divisés en différentes classes en fonction de leurs armes et de leurs styles de combat. Il y avait des règles et un protocole stricts entourant les combats de gladiateurs.

Histoire, faits et informations sur les Samnites *** Les gladiateurs qui ont combattu dans la Rome antique *** La société brutale et les combats de gladiateurs des Romains *** Les Samnites *** Style de combat de ce type de gladiateur, adversaire, armes, armures et vêtements *** Le rôle de ce type de gladiateur *** Histoire ancienne, faits et informations intéressantes sur ces célèbres gladiateurs qui ont combattu dans le Colisée romain et d'autres arènes pour le divertissement des Romains


Type de gladiateurs

Dans la société romaine antique, il y avait une vingtaine de types différents de gladiateurs. Mais il y avait aussi cinq types de gladiateurs classiques, qui différaient par des gilets pare-balles et des armes offensives.

Le gladiateur samnite appartenaient aux habitants de Samnium ou Samnites qui étaient habités au centre-sud de la péninsule des Apennins. Au début de l'expansion territoriale, la République romaine combattit les Etrusques, les Celtes et les Samnites. Après trois longues guerres contre les Samnites (343-341, 327-304 et 298-290 av. J.-C.), les Romains ont réussi à remporter la victoire en capturant de nombreux prisonniers et en les emmenant à Rome. Sur ce chemin, de nombreux guerriers samnites (qui étaient armés de glaive ou épée courte, d'un écu ou d'un scutum rectangulaire, d'un casque et d'une jambière ou d'orque) devinrent des esclaves romains qui durent se battre dans des jeux de combat. Étant donné que les guerriers samnites ont combattu dans les jeux pour leurs maîtres au début de la République romaine, ce type de gladiateur peut être considéré comme un prototype de tous les autres types de gladiateurs.

Thraex de Thrace gladiateur portait un casque à large bord, un petit bouclier rond, parfois rectangulaire et combattait avec le sica, une épée recourbée, l'arme traditionnelle des guerriers du Danube. Le gladiateur thrace était équipé d'une armure légère, ce qui lui permettait de se déplacer plus rapidement.

Gladiateurs Gallus ou Gaulois comme les Samnites et les Thraex étaient également des prisonniers de guerre au début de la République romaine. Le nombre d'esclaves qui furent enlevés à la Gaule augmenta surtout après la campagne militaire de Gaius Marius au début du IIe siècle av. Son équipement gaulois se composait du bouclier plat avec une bosse et de l'épée longue. Son casque incurvé avait l'air effrayant. Si ces combattants ressemblaient vraiment aux Celtes (ou Gaulois) traditionnels, ces gladiateurs préféraient probablement plonger en héros au combat. À l'époque impériale romaine, le nom a changé en murmillo, parce que le poisson mormyrus a été utilisé comme source d'inspiration pour créer une forme de casque et une décoration. Le casque ajouté n'avait pas de visière (au lieu de cela, il s'agissait d'un treillis métallique) et le bouclier a été modifié pour prendre une forme octogonale longue. Considérant que ce type de gladiateur tenait à la main une épée longue de 60 à 80 cm (avec un poids d'environ 1,5 kg), cela nécessitait une préparation physique particulière au combat.

Retiaire (qui en latin signifiant pêcheur) ou chasseur de filet était aussi l'un des gladiateurs de type les plus connus. Il n'était pas vraiment un gladiateur au sens propre du terme, puisqu'il n'utilisait pas d'épée standard (gladius). Le rétiaire ne portait une armure que sur le côté gauche du corps pour au moins essayer de bloquer les coups de ses adversaires. Il n'utilisait que des armes comme un vrai pêcheur : filet de pêche, trident et poignard. Ses avantages consistaient en la maniabilité et la plus grande distance du trident. S'il parvenait à lancer son filet si habilement que son adversaire se rattrapait et se gênait, retiarius avait de bonnes chances de terminer le combat victorieusement. S'il manquait l'occasion de toucher son adversaire, il devait s'enfuir et chercher une autre occasion de ramasser le filet en toute sécurité.

Le sécateur portait le scutum rectangulaire et le gladius des légionnaires, bouclier pour bras fait de plaques minces. Son casque a été conçu pour lutter facilement contre les retairius. Le casque était en forme d'œuf et sans monture. La visière était repliée comme les casques des chevaliers médiévaux. Évidemment, ce casque avait été spécialement conçu pour qu'il ne s'accroche pas facilement dans les filets de son principal adversaire, le rétiaire, tout en permettant une bonne visibilité. Secutor signifiait à peu près "poursuivant ou chasseur" peut-être parce qu'il était souvent occupé à courir après le rétiarius.

En plus de ces classes standard, d'autres types de gladiateurs ont été introduits, en particulier à l'époque impériale romaine. Au cours du temps, les armures et les armes des gladiateurs existants ont changé, de sorte que de nouvelles méthodes de combat sont nées de ces rencontres. Les changements de dose ont développé de nouveaux types comme le dimachée (gladiateurs qui combattaient avec deux épées), eques (cavaliers gladiateurs) et essédarius (gladiateur qui a combattu d'un char). Un développement grotesque du casque secutor utilisé par andabata gladiateur.

La fresque du tombeau étrusque montre la scène des jeux Phersu. Ces jeux ont inspiré les anciens Romains pour introduire un nouveau type de gladiateur andabata qui combattait à l'aveugle. Image : Phersu Miniatures par L. Torricini

La visière du casque étant complètement fermée, les andabatas portaient un casque sans trous pour les yeux et se battaient à l'aveugle comme la victime des jeux étrusques Phersu.

L'habituel combat de gladiateurs se déroulait à deux ou l'un contre l'autre. Leur nom parle de lui-même : ils s'appelaient ordinaire. Un autre concept était groupe contre groupe. Ces combattants étaient appelés catervarii. Les combats de groupe étaient plus difficiles pour les arbitres et pour les spectateurs à observer la bagarre.

Très rarement, les femmes entraient aussi dans l'arène. L'empereur romain Néron a forcé des femmes et des hommes aristocratiques à entrer dans l'arène pour son plaisir : l'empereur Domitien a également organisé des combats de femmes aux flambeaux et une autre fois contre des nains. L'empereur Septime Sévère, cependant, au début du IIIe siècle après JC, interdit par la loi les combats des femmes gladiateurs.


Casque de gladiateur samnite - Histoire

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Le plastron est la partie avant de l'armure de plaque couvrant le torse

Les pectoral est la partie avant de l'armure de plaques couvrant le torse, dans les temps anciens était généralement faite de cuir, de bronze ou de fer dans l'antiquité.

Environ 1000 chevaliers de l'époque portaient une cotte de mailles en forme de haubert sur une tunique matelassée.

Au XIIIe siècle, Plaques protégeant le torse, plaques directement attachées à un vêtement chevaleresque connu sous le nom de surcot. De véritables cuirasses réapparaissent en Europe en 1340 d'abord composées de fer forgé puis d'acier.

Vers 1400, ces premiers plastrons ne couvraient que le haut du torse, le bas du torse n'étant pas protégé par une plaque jusqu'au développement de la Faute (Faulds) sont une pièce d'armure en plaques portée sous un plastron pour protéger la taille et les hanches. Ils prennent la forme de bandes de métal entourant les deux jambes, entourant potentiellement l'ensemble des hanches sous une forme similaire à une jupe.

Vers 1450, le plastron s'était élargi pour couvrir tout le torse et pouvait se composer d'une ou deux plaques : le terme français panier, qui est devenu anglais pounier et allemand panzer.

Composants d'armure médiévale - protection du torse : Cuirasse, Brigandine, Cuirasse, Culet, Pauncer, Plackart, Fauld, Haubert.

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Spallières sont des pièces d'armure dans un harnais d'armure de plaques, elles sont en acier couvrant l'épaule avec des bandes (lames) réunies par des lanières de cuir ou des rivets.

Espauliers couvrent la zone des épaules, ont tendance à être plus larges que les spallières, couvrant les aisselles et certaines parties du dos et de la poitrine. Une épaulette se compose généralement d'une seule grande pièce en forme de dôme pour couvrir l'épaule (le « flic ») avec plusieurs lames qui lui sont attachées pour défendre le bras et le haut de l'épaule. Sur certaines armures, en particulier celles de conception italienne, les épaulettes étaient généralement asymétriques, avec une épaulette couvrant moins (pour la mobilité) et arborant une découpe pour faire de la place pour un repose-lance.

L'utilisation d'un repose-lance peut être plus facilement glanée en regardant le terme français « arrêt » ou « arrest ». Le repose-lance n'était pas utilisé pour simplement supporter le poids de la lance, comme son nom anglais pourrait le suggérer, mais pour arrêter le mouvement vers l'arrière de l'arme.

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Poleyn - Plaque qui couvre le genou, souvent avec des nageoires ou une rondelle pour couvrir les espaces.
Schynbald - Plaque qui ne couvrait que les tibias, pas tout le bas de la jambe.
Cuisse - Assiette qui recouvre les cuisses, en divers matériaux selon les époques.
Sabaton ou Solleret - Couvre le pied, souvent mail ou plaque.
Tasset ou Tuille - Bandes suspendues aux faulds ou au plastron pour protéger le haut des jambes.

Ces fonctionnels portables Gantelets médiévaux sont des armures de plaques entièrement articulées. Vous pouvez choisir la taille, la couleur, l'acier et l'épaisseur de la jauge. Gantelets fonctionnels avec une manchette allongée couvrant une partie de l'avant-bras. Nous avons une variété d'options parmi lesquelles vous pouvez choisir pour concevoir vos gantelets.

Cotte de mailles est un type d'armure composé de petits anneaux métalliques reliés entre eux selon un motif pour former un maillage.

Avec ces anneaux peuvent se former différents types d'armures : une aventail ou camail est un rideau flexible de courrier attaché au crâne d'un casque qui s'étend pour couvrir la gorge, le cou et les épaules. Une partie ou la totalité du visage, avec des espaces pour permettre la vision, pourrait également être couverte. Acier doux bout à bout, acier à ressort bout à bout, anneaux ronds rivetés, rivets ronds Flatring, rivets compensés Flatring, courrier léger, courrier romain

Gorgerins, Bevors, Collins et Chainmail Médiéval, collier conçu pour protéger la gorge, un ensemble de pièces d'armure de plaques, ou une seule pièce d'armure de plaques suspendue au cou et couvrant la gorge et la poitrine.

Reproduction de boucliers médiévaux en fer et bois pour reconstitution historique médiévale et exposition. Boucliers héraldiques et scapezzati en amande, mais aussi les fameuses roues de guerre avec scènes de bataille gravées au burin ou à l'eau-forte. Boucliers de combat, boucliers d'armure à utiliser avec une armure, médiévaux, Boucliers, croix et bouclier, Boucliers des Templiers, Boucliers médiévaux.

Liste des casques en production : Cervelliere, Spangenhelm, Casque nasal, Bascinet, Barbute, Casque rapproché, Casque de combat, Grand heaume, Casque de Coppergate, Coventry Sallet, Heaume à gueule de grenouille, Casque à cornes, Chapeau de bouilloire, Visière (armure).

Les Casque médiéval des IXe et Xe siècles ne diffèrent pas substantiellement de celles des Romains. Typique de cette période est la Casque Cervellière. Vers la fin du XIIe siècle. Il initie le dualisme entre Bascinet, qui est lié à la casque Cervelliera et d'où dérivent les casques suivants à la guerre, et le vrai casque de combat, qui développera les casques du chevalier du tournoi, et du défilé. Au XIIIe siècle. Le casque est devenu plus fermé et a fini par couvrir tout le cuir chevelu. La caractéristique est le casque à trous cylindriques coniques pour la respiration, avec une ou deux fentes horizontales pour les yeux. Au 14ème siècle. le casque se développe de plus en plus perfectionnant le point de vue défensif souvent avec l'ajout de la cotte de mailles Cervelliere a été renforcée, qui est devenue Barbute Bascinet a été ajouté à la visière, ce sont des casques particulièrement lourds utilisés dans les combats les plus brutaux. Cette page met en évidence les casques médiévaux portables. Notre réplique de casque médiévale suit de très près les conceptions originales des musées.

des reproductions de casques médiévaux semblent sortir d'un musée.

- Casques Médiévaux - CASQUES SALLETS
- Elmi Medievali - Elmo Celata o Bigoncia
- Casques Médiévaux - Casques Salade
- Helme Ritterhelme - Schaller Helme

Un cervelliere est un casque hémisphérique, calotte bien ajustée en acier, Il était porté comme casque à l'époque médiévale.


Gladiateurs romains antiques : origines et histoire

Souvent considérés comme les héros de la classe ouvrière de la société romaine, les gladiateurs ont sûrement vu leur juste part du temps d'écran dans nos médias populaires modernes. Cependant, au-delà des grands spectacles et des exploits sanglants, la nature même des combats de gladiateurs faisait allusion à « l'institutionnalisation de la violence » enracinée dans la société romaine depuis ses jours tribaux. Alors, sans plus tarder, jetons un coup d'œil aux origines et à l'histoire des gladiateurs romains qui dépassent le domaine de la fiction fastueuse pour rendre compte de la réalité brutale.

Munera – les concours funéraires qui ont laissé place aux combats de gladiateurs

Dans ce qui aurait pu être le précurseur des combats de gladiateurs des derniers jours, un noble nommé Brutus Pera a fait son vœu de mort en 264 av. En moins de cent ans, de tels concours sont devenus assez courants, et les combattants étaient généralement les esclaves de l'organisateur. En effet, en 174 av. munera (un service rituel dédié aux morts) impliquait 74 hommes opposés les uns aux autres lors d'un événement macabre qui s'est déroulé sur trois jours.

Et au fil du temps, le munera élargi dans les champs d'application pour inclure des lunettes comme le venatio – qui impliquait la chasse de plus de centaines d'animaux exotiques à travers les terres romaines par les venatores. Il y avait un côté symbolique à cette affaire macabre, avec des animaux comme des lions, des tigres et d'autres prédateurs faisant allusion aux sauvages et aux « barbares » du monde que la puissante Rome avait subjugués (assez intéressant, les Mongols avaient également un type de rituel de chasse similaire qui impliquait le meurtre « tactique » de bêtes innocentes).

Et, alors que la République romaine grandissait en faste et en taille, ses nobles ont pensé à des moyens plus nouveaux et plus grandioses de commémorer leur héritage - en prenant même des dispositions dans leurs testaments pour de tels concours funéraires. En substance, le service funéraire est devenu plus une déclaration politique (combinée avec des spectacles sanglants) qui était censé épouser la grandeur des patrons. En conséquence, être avare à l'égard de tels concours « attendus » entraînait souvent le mécontentement des citadins. Un incident particulier illustre bien de telles attitudes hédonistes - pendant le règne de Tibère, le service funéraire d'un centurion a été interrompu de force par les habitants de la ville alors qu'ils exigeaient des jeux funéraires. La situation se transforma bientôt en émeute et l'empereur dut envoyer ses troupes pour réprimer les troubles.

Un incident qui aurait tué 50 000 personnes !

La popularité de ces concours funéraires parmi les Romains a augmenté de façon exponentielle – à tel point que les mécènes ont dû accueillir une variété de spectacles dans des lieux spécialement construits à cet effet, aboutissant ainsi à l'« évolution » finale des jeux de gladiateurs. Ces amphithéâtres ont pour la plupart surgi à l'intérieur de Rome (la ville) à côté du Forum et ont été initialement construits en bois avec des sols en sable.

En fait, le mot même harena – signifiant « sable », a fait place au terme arène. Qu'il suffise de dire que la surpopulation était une situation difficile pour les ingénieurs, et en tant que tel, l'un des accidents accidentels a entraîné l'effondrement de toute la superstructure d'un amphithéâtre à Fidenae. Selon Tacite, le nombre de morts a atteint plus de 50 000 personnes – ce qui aurait pu être une exagération de la part de l'auteur, mais fait encore allusion à la montée en flèche de la popularité de ces concours de gladiateurs qui se sont déroulés à travers Rome.

La nature de l'incroyable demande de combats de gladiateurs pourrait également être mesurée par le nombre réel d'amphithéâtres à l'intérieur des terres tenues par les Romains. Selon l'architecte et archéologue Jean-Claude Golvin, ce chiffre représentait 186 lieux répartis dans les royaumes sous domination romaine, tout en étant complété par 86 autres emplacements possibles qui auraient pu avoir une sorte d'arène pour les gladiateurs et leurs spectacles sanglants.

Les Hoplomachi – Artistes professionnels/combattants du jour

Alors que les combats de gladiateurs avaient leurs précurseurs dans les concours funéraires menés parmi des esclaves mal équipés, les spectacles à leur zénith sanglant étaient «alimentés» par les guerriers professionnels appelés hoplomachi (ou combattants en armure – principalement inspirés des hoplites grecs) et leurs prouesses à l'intérieur de l'arène sanglante. À cette fin, ces hommes étaient les véritables « gladiateurs » que nous avons l'habitude de voir représentés dans les films et programmes de télévision populaires. Habile à manier leurs épées courtes (glaive), les combattants étaient entraînés à « divertir » les foules, que ce soit dans des combats singuliers ou des batailles organisées à l'intérieur de l'arène.

De telles formes de divertissement qui plaisent à la foule faisaient allusion au spectacle d'un conflit de longue durée par opposition à des événements sanglants rapides. À cet égard, le hoplomachi étaient des experts pour prolonger les souffrances de leurs adversaires qui impliquaient de faire couler du sang et de le répandre sur le sable. En termes simples, ils étaient loin des criminels mal préparés qui allaient dans l'arène pour mourir. Au lieu de cela, ils étaient davantage considérés comme des casse-cou fringants, qui, tout en partageant une partie de leur malchance comme étant initialement dépossédés, vivaient pour plaire aux spectateurs romains enthousiastes et souvent impitoyables.

Un paradoxe de classe inférieure et de renommée élevée -

La question se pose naturellement : d'où viennent ces gladiateurs professionnels ? Eh bien, dans la majorité des cas, les hommes (et quelques femmes) ont été achetés sur des marchés d'esclaves florissants. Certains d'entre eux ont été simplement vendus par leurs maîtres en raison de leurs crimes ou transgressions passés, tandis que d'autres étaient des prisonniers de guerre.

Cependant, au-delà de la portée des esclaves dépossédés et des victimes de guerre, même des hommes libres ont rejoint les rangs des gladiateurs - certains qui avaient perdu leur héritage et d'autres qui étaient simplement accros au frisson de se battre et de gagner les éloges de la foule. Selon les estimations modernes, environ 20 pour cent des gladiateurs admis dans le ludi gladiateurs (écoles de gladiateurs) étaient des hommes libres de la société romaine.

Et une fois que la personne était qualifiée de gladiateur, elle était considérée comme l'équivalent social d'une prostituée – le terme « gladiateur » étant même utilisé comme abus dans divers cercles romains. Cela contrastait directement avec leur fanfare et leur popularité parmi les citoyens, en particulier lors des grands spectacles de gladiateurs qui s'apparentaient aux grands événements sportifs de notre monde moderne.

En fait, la renommée et la réputation de certains gladiateurs ont atteint des sommets si vertigineux que leurs noms sont apparus sur les murs de la ville, tandis que des discussions sur leurs victoires et même leur sex-appeal ont eu lieu dans les auberges, villas, palais et salles à manger privées. Et si les discussions ne suffisaient pas, l'adoration paradoxale des gladiateurs prenait des formes bizarres - avec leur graisse huileuse, leurs écorchures de peau et même leur sang (brossé avec des bijoux) collectés et vendus aux femmes romaines comme aphrodisiaques et potions réparatrices.

« Nous qui sommes sur le point de mourir »

Jusqu'à présent, nous avions parlé du côté « professionnel » des gladiateurs et de la façon dont les combats de gladiateurs faisaient partie intégrante d'un modèle commercial florissant qui était étroitement lié au système politique de Rome. Mais au-delà de ce faste et de cette gloire, il y avait les autres combattants qui ont été essentiellement forcés d'entrer dans l'arène pour verser leur propre sang.

C'étaient les noxii, les criminels qui étaient principalement accusés de vol, de meurtre et de viol - et ont ainsi fourni des «combattants» consommables dont le seul but était de mourir dans les arènes, presque comme une forme d'exécution publique macabre qui s'est transformée en une forme «divertissante» sadique . Après avoir été enchaînés, poussés et défilés à l'intérieur de tels anneaux de gladiateurs (en particulier pendant les spectacles de l'après-midi) avec des foules moqueuses réclamant leur sang, ils ont dû faire une sombre proclamation devant l'empereur romain - Ave César, morituri te salutant ! (Nous qui sommes sur le point de mourir, saluons l'Empereur).

Après cette déclaration, ils sont devenus une partie du spectacle de masse qui impliquait parfois de se battre entre eux jusqu'à ce que le dernier homme soit debout (ou que tout le monde soit tué). Cependant, à d'autres moments, le noxii étaient simplement utilisés comme accessoires vivants qui n'étaient pas armés (ou parfois vêtus d'une armure « de spectacle »), puis déclarés comme opposants à l'adepte postulats, gladiateurs vétérans armés de masses. Par conséquent, ces gladiateurs expérimentés ont fait une démonstration sanglante d'abattre lentement les criminels égarés en versant leur sang sur le sable de l'arène. Encore une fois, au-delà des Romains, de tels combats/exécutions « simulés » étaient également pratiqués dans d'autres cultures guerrières, à savoir les Aztèques.

‘Uri, vinciri, verberari, ferroque necari' - Le serment des gladiateurs

Maintenant tandis que le noxii appartenaient aux couches les plus basses de la portée des gladiateurs, les gladiateurs réels ont également dû endurer des épreuves et l'adversité, comme en témoigne leur Gladiatorium sacramentum (serment des gladiateurs) – ‘Uri, vinciri, verberari, ferroque necari.' Se traduisant grossièrement par - 'Je supporterai, d'être brûlé, d'être lié, d'être battu et d'être tué par l'épée', la phrase devait être répétée par les hommes avant leur intronisation dans le domaine des gladiateurs.

Après avoir prononcé ces mots, ils ont été solennellement conduits à leurs minuscules cellules verrouillables qui étaient réparties autour du périmètre des terrains d'entraînement - et ainsi leur vie brutale en tant que forains « revendables » de Rome a commencé. Heureusement, les hommes libres qui ont volontairement accepté la carrière dangereuse se sont toujours vu offrir une possibilité de « retraiter » où ils devaient payer des frais en espèces au lanista (l'entraîneur ou le manager des gladiateurs acquis).

Qu'il suffise de dire que la nature terriblement dangereuse des combats fréquents dans l'arène (et les vies difficiles qui s'ensuivent à l'intérieur des casernes gardées) a fait des ravages sur de nombreux gladiateurs, non seulement sur le plan physique mais aussi sur le plan psychologique. En conséquence, il y avait des cas occasionnels de suicide dans leurs rangs, à tel point que même des gardes spéciaux restaient vigilants pour empêcher de telles activités autodestructrices qui pourraient potentiellement entraver les affaires de la lanista.

À cette fin, il y a eu un incident où un gladiateur germanique s'est auto-étouffé avec une éponge. Un autre scénario macabre impliquait le suicide de masse apparent de 29 prisonniers francs, qui s'étaient étranglés tandis que le dernier homme debout s'était fracassé la tête – avant qu'ils ne puissent faire leurs débuts sanglants dans l'arène.

Mesures de sécurité soutenues par des régimes précis -

Quant à ces gladiateurs qui continuaient à vivre, à se battre et à sortir victorieux, avaient de meilleures chances de se faire un nom dans les circuits romains aisés. Fait intéressant, ces candidats ont également été pris en charge par un personnel spécialisé des écoles de gladiateurs, reflétant ainsi notre traitement moderne des athlètes et des sportifs célèbres.

Par exemple, alors que les écoles elles-mêmes étaient protégées par des clôtures et des murs (afin d'éviter les « jailbreaks »), des mesures de sécurité strictes ont été prises à l'intérieur des locaux. Ces aspects comprenaient l'interdiction des armes affûtées dans la plupart des cas, les substituts en bois étant les armes d'entraînement privilégiées. De plus, lorsqu'une blessure accidentelle se produisait pendant les séances d'entraînement, les médecins se précipitaient sur le terrain pour traiter de telles blessures (avec leur équipement médical, comme des scalpels, des crochets et des forceps).

De manière assez incroyable, les écoles ont également employé des experts en alimentation spécialisés qui ont dicté les types d'aliments et l'apport quotidien en nutriments par les gladiateurs d'entraînement - pour leur santé prolongée et leur développement musculaire défini. Par exemple, les gladiateurs étaient parfois surnommés les hordearii (« hommes d'orge »), car la consommation d'orge a aidé à atténuer les artères avec de la graisse, empêchant ainsi les saignements abondants dus à des coupures et des blessures profondes.

Armure ostentatoire et maîtrise des règles –

Alors que la plupart des systèmes d'armure ont été adoptés par les différentes classes de gladiateurs pour leur aspect pratique intrinsèque, il y avait aussi des pièces d'armure ornementales qui n'étaient affichées par les gladiateurs que pour leur effet dramatique dans des lieux bondés. En fait, de nombreux ensembles d'armures portés par les gladiateurs évoquaient l'imagerie des «ennemis» romains.

De telles représentations stéréotypées (comme le type britannique, le type samnite et le type thrace) ont ajouté au flair théâtral à l'intérieur de l'arène où les Romains ordinaires pouvaient applaudir et railler leurs factions préférées. Les développements ultérieurs ont également incorporé divers styles thématiques avec des motifs mythologiques et fantastiques - comme le rétiaire armé de son filet et de son trident (comme un pêcheur stylisé), souvent opposé aux murmillo avec son casque ostentatoire et sa tenue mi-homme mi-poisson.

Malheureusement, le statut de la plupart des gladiateurs était si bas qu'ils n'avaient même pas leur mot à dire lorsqu'il s'agissait de modifier considérablement les règles des grands concours. Ces décisions et modifications thématiques étaient généralement prises par le éditeur avant le début du combat de gladiateurs. Cependant, il y avait aussi des moments où les règles étaient injustement exploitées afin de donner un avantage de type gladiateur sur l'autre. Par exemple, il est communément admis que Caligula a intentionnellement fait le murmillo les gladiateurs réduisent leur armure parce qu'il favorisait leurs adversaires – les gladiateurs de type thrace.

Un théâtre de luxure sanglante, par opposition aux combats chaotiques –

Comme nous pouvons le déduire de la présentation thématique des différents types de gladiateurs, la portée des combats de gladiateurs à l'intérieur de l'arène a pris un itinéraire théâtral, par opposition au combat pratique. Certains d'entre nous peuvent visualiser des affaires aussi criardes mais sanglantes dans les scènes du film Gladiateur (une portée fictive qui autrement n'était pas historique à bien des égards).

À cette fin, les gladiateurs n'étaient pas seulement habillés de manière attrayante et exotique, mais la manière dont ils se battaient comportait en quelque sorte un élément chorégraphique qui allongeait la portée du combat, au lieu d'envoyer rapidement et efficacement leurs adversaires. Mais c'est là que résidait la portée paradoxale de tels concours, où les décors fantastiques jouaient leur rôle pour divertir le public, tandis que la réalité des morts et des blessures graves jouait leur rôle pour affecter les combattants.

Les Naumachie – Combat de navire « gladiateur »

Depuis que nous avons évoqué l'étendue des éléments fantastiques, aucun spectacle n'a dépassé le penchant romain pour la grandeur et la boucherie que le naumachie (littéralement « combat naval »). Considéré comme fondé par Jules César lui-même, le premier de ces engagements massifs a été mené sur un lac spécialement creusé par le Champ de Mars (à Rome).

Lorsque ce lac était rempli d'eau, toute la zone pouvait facilement contenir 16 grandes galères de guerre tenues par plus de 4 000 rameurs. Et à bord de ces énormes navires, les organisateurs ont forcé plus de 2 000 prisonniers – qui étaient thématiquement habillés comme des ennemis romains et ont ensuite ordonné de se battre entre eux à mort. Certains de ces événements de naumachie conçus de manière grandiose ont reçu tant de fanfare que les empereurs ultérieurs ont parfois dû vider les prisons pour compenser le nombre massif de «combattants» à bord des navires.

Selon un incident particulier (tel que mentionné par Suétone), lorsque les détenus à bord des navires ont fait leur proclamation habituelle de « nous qui sommes sur le point de mourir, vous saluons », l'empereur Claude a commis une grave erreur en répondant « ou peut-être pas ! ». Cela a insufflé un nouveau sentiment d'espoir parmi les prisonniers, qui se sont éloignés de leurs navires les uns des autres. De tels gestes «pacifiques» ont incité les spectateurs avides de spectacles à déclencher des émeutes.

Là-dessus, Claudius est devenu furieux et a dû menacer de massacrer ces téléspectateurs chahuteurs en envoyant ses troupes. Heureusement, les survivants de la simulation de bataille navale ont été autorisés à vivre. Par conséquent, le plus tard naumachie ont été menées sous la stricte surveillance des troupes romaines qui protégeaient la périphérie du lac, tout en étant appuyées par des armes de siège comme baliste et autres catapultes. Et encore une fois, la popularité de tels événements est incarnée par des chiffres astronomiques - comme une occasion de 500 000 personnes ayant assisté à un naumachie sur le lac Fucine qui était à 60 milles à l'est de Rome.

Les chances de survie -

Tous ces incidents graves, ces lois bizarres et ces grands spectacles nous amènent naturellement à la question : quelle chance le gladiateur moyen avait-il de survivre au processus ? Maintenant, selon le munera traditions, les meilleurs combats avaient tendance à faire des victimes. Dans la phase République, les tendances des rencontres sanglantes étaient en fait assez fréquentes, certains combats étant déjà annoncés comme étant madame sine (où le perdant mourrait).

Cependant, par la première phase de l'Empire romain, de tels combats ont été interdits (sur les ordres d'Auguste César) - permettant ainsi une pratique " plus noble " où le gladiateur perdant était souvent gracié s'il montrait son courage pendant les combats. Ces changements dans les valeurs sociétales reflétaient le nombre de victimes trouvé dans les éléments de preuve.

Par exemple, selon l'historien George Ville, dans une centaine de duels analysés du 1er siècle après JC, seuls environ 19 gladiateurs sont morts sur les 200 spécimens étudiés. Mais de tels chiffres ont pris une tournure pire au cours des années suivantes de l'Imperium romain provoqué par des conflits internes et des mesures plus dures. À cet égard, au 3ème siècle après JC, on estime qu'au moins un des gladiateurs a été tué ou a succombé à ses blessures dans chaque scénario de combat alternatif.

Rudis – the Symbolic Wooden Sword of ‘Freedom’

With all said and done, there was still hope for the actual gladiators (as opposed to the criminals) to gain their freedom from the exploitative bondage. Such measures of pseudo-freedom were offered to gladiators who had demonstrated exceptional courage and fighting prowess during their long gladiatorial tenures. This was symbolized by the rudis – a wooden sword that was presented to the participant on such very rare occasions.

Now, we used the term ‘pseudo-freedom’ because, by the very nature of segregated Roman laws, gladiators couldn’t truly be designated as free men. However, the fame and fortune that could be gained by their dashing feats inside the arena still inspired many gladiators to fight for the rudis – thus seemingly alluding to the fundamental nature of man and his simple freedom.

*Note – The article was updated on January 3rd, 2020.

Book References: Gladiators 100 BC – AD 200 (By Stephen Wisdom) / Gladiators and Caesars: The Power of Spectacle in Ancient Rome (By Eckart Köhne, Cornelia Ewigleben)


Contenu

The Samnite is armed with:

  • Gladius: Roman short sword.
  • Scutum: large shield (rectangular or oval often in the traditional asymmetrical Samnite shape).
  • Greave: leg guard (often only worn on the left leg, as was common for Samnite warriors).
  • Plumed Helmet.

In addition to this gear, real Samnite warriors wore a cuirass (the traditional Oscan square or triple-disc pectoral) over the chest and carried a shield which tapered at the bottom and flared at the top, to better protect the chest and shoulders.

In the series, the Samnite reflects this by being the only gladiator type seen to wear body armor, adding:


First Samnite War

In 343 BC. An embassy arrived in Rome from Capua, which sought protection from the Romans against incessant raids by the militant neighbors of Samnium. On the one hand, direct intervention in the conflict would violate the treaty of 354 B.C. between Rome and the Samnites, on the other hand, the richest commercial city of Campania was too tasty for the Romans. The way out was found as follows: the inhabitants of Capua actually received Roman citizenship while maintaining internal self-government, and the Roman garrison was left in the city. Upon learning of what happened, the Samnites immediately defiantly set out to rob Campania, thereby forcing the Romans to declare war on them. The outcome of the war was the conclusion of a new treaty, according to which the old world was renewed, the Romans remained in Capua, and the Samnites in Tehan.

Despite the fact that the main source for the events described, the Roman historian Titus Livius gives descriptions of at least three battles, many researchers question the data he cites, pointing to numerous inconsistencies in the narrative.


Samnite Gladiator Helmet - History

Sacrificial killings at a funeral pyre existed in other cultures as well, e.g. in Greece. The Iliad reports that Achilles cut the throats of twelve noble Trojan sons at the funeral pyre of his dear friend Patroklos. This scene is depicted even on the walls of Etruscan tombs. They show many other kinds of duels as well, but all in a mythological context. We know of the Mycenaean culture that they had the rite of either the human sacrifice, armed duel or sportive agon (competition). So the tradition of an armed duel at a funeral could have been brought from Greece to Italia.

Remarkable is the fresco of a man wearing the mask of the Etruscan demon Phersu who sets a dog on a man blindfolded by a hood. This is not a gladiatorial bout but some historians see in it a predecessor to venationes (beast hunts) or damnatio ad bestias (conviction to beasts). These two became part of the munera only in the late Republic and had no connections to gladiator fights before.

In Campania (South Italy) we find tomb paintings of Osco-Samnite origin which show two combatants fighting each other nearly equally equipped. Tomb 7 of the necropolis Gaudo near Paestum shows fighters wearing Attic helmets of South-Italian type, greaves, large round shields and the left figure even wears a pectorale. They attack each other with spears and the right one is already wounded. Another picture, also from Paestum, shows two helmeted fighters, similarly equipped as described before, but now with other protective armor than the shield and helmet. They are both wounded.

Besides these paintings showing something which might be early types of gladiators there is another strong evidence that Campania might be the origin of the gladiatura. The first amphitheaters were built there and the most renowned ludi (gladiator schools) were established there long before the imperial Ludus Magnus was founded in Rome. Further the historians Livius, Strabo and Silius Italicus state that at Campanian banquets gladiators fought to entertain the evening party.

As mentioned in the beginning the first gladiators in Rome fought at funerals next to the pyre which was called bustum. Therefore these very first types of gladiators were referred to as bustuarii. It was believed that the ritually shed blood reconciled the dead with the living. The first gladiator games were therefore privately funded. Because they became popular with the people, rich people - e.g. running for public office - used them to boost their popularity. So it happened that the munus which means duty or obligation was not held in near time to the funeral but could happen even a couple of years later when it seemed most benefiting. Hence the Senate enacted the law that it was not allowed to hold munera less than two years before running for public office.

The first gladiators were prisoners of war and most probably fought with the weapons typical of their origin. The names of early gladiator types reflect this, since they were called Samnite or Gaul. Unfortunatly it is not known what their exact armatura was because it might not have been totally identical to that of a Samnite or Gaulish warrior. Later on it was not any longer a Samnite who fought as a Samnite, e.g. Spartacus who originated from Thracia fought as a murmillo but not as a thraex. Leur armatura was adjusted to the needs of the arena.

Even though politicians used gladiatorial games to boost their popularity, they were always held in connection with a deceased relative and privately funded. In the Republican era the aediles were responsible for financing gladiatorial games during their term of office, so it was a costly position but you had to be aedilis before you could run for office as praetor. The first publicly funded gladiator shows were the ones hosted by the Senate after the assassination of C. Iulius Caesar in 44 BCE.

In the Imperial Age the munera were hosted by the Emperors, but only on special occasions they never became part of the regular festive calendar like the ludi which included chariot races (ludi circenses) and theater shows (ludi scaenici) which all had a religious background.

In the provinces the magistrates could hold also munera at some municipia it was obligatory for the newly elected magistrate to host games of some type, e.g. at Urso, a colony in Baetica (modern-day Portugal) the aedilis was required to host either a munus ou ludi scaenici during his magistracy, as it was stated in the lex Ursonensis.

Types of Gladiators in the Imperial Age

Each gladiator specialized in one class of fighting although we know from epitaphs that there had been some who fought as both murmillo et secutor (these two categories are very similar), or as both murmillo et provocator. The scholars assume that the gladiator began his career as one type and then changed to the other.

Let us have a look at some Imperial types of gladiators:

Eques ( Rider ) The equites opened the gladiatorial fights in the afternoon. They rode into the arena on white horses and fought from horseback with lances. Then they dismounted and continued the fight on foot using their glaive. On most depictions they are shown in this later phase of combat.

Besides the aforementioned offensive weapons hasta et glaive they wore a helmet with a wide brim and visor, and a round shield. They were the only type of gladiators who wore a tunic instead of the sous-ligaculum (loincloth).

Murmillo (also myrmillo ou mirmillo) As mentioned before the murmillo is a very old type and existed already in the 1st century BCE, but his origins remain unclear.

Les murmillo was equipped with a glaive et un scutum. He wore a manica to protect his sword arm and an ocrea (greave) on his left leg. His helmet with a visor had a high angular crest which was decorated with colorful feathers. His standard opponent was the.

Thraex (also thrax, threx, the Thracian ) The armatura du thraex still reflected his origin from Thracia. He was equipped with the sica (sword with a curving blade) and a parmula (small rectangular curved shield, in contrast to the large scutum). His visored helmet had a crest which ended always in a griffin head. Comme le murmillo he also had a manica to protect his sword arm. He also had padded leg protection over which he wore a pair of high greaves which ended above his upper thigh.

Hoplomachus An alternative to the pairing murmillo thraex could have been the pairing murmillo hoplomachus. Exceptionally the hoplomachus could fight also against the thraex. Les hoplomachus greatly resembled the thraex, except that he had a hasta à la place du sica et un parme (a round shield similar to the Greek hoplite shield). For close combat he had a pugio ou gladius.

Retiarius This is the most uncommon type of gladiator and documented only from the reign of Caligula on (37-41 CE on). His unusual armatura consisted of a rete (net), a trident (fuscina ou tridens), and a pugio ou gladius. He had neither a shield nor a helmet. His only protection was a manica avec un galerus (shoulder guard) on the left arm. At first he tried to throw the net over his opponent to get him entangled in it. If it was thrown without success he tried to fight his adversary with the trident. For close combat he had to use the pugio ou gladius. His standard opponent was the.

Secutor (the Pursuer ) He was a kind of murmillo specialized in fighting the retiarius, the only difference was the helmet. He wore an egg-shaped helmet with a smooth featureless crest so the net of the retiarius could not get tangled. The helmet had not a visor with a grille but with eyeholes only to prevent the prongs of the trident getting through the visor.

A special form was the combat of a retiarius standing on a kind of a bridge (pons) fighting against two secutores who tried to climb the bridge via ramps on each end. Additionally to trident and sword/dagger, he had stones he could throw at his adversaries.

Scissor (the Slasher ) This was a rare type of gladiator who could also fight the retiarius. He wore the same helmet as the secutor and also carried a glaive in his right hand. His sword arm was protected by a manica. He did not carry a scutum but his left arm was tucked into a tube which ended in a blade of the shape of a mincing knife. With this weapon he could slash the net of the retiarius to pieces and parry his trident. Also he could disembowel his rival. Because he could not protect his body with a shield he wore a coat of mail (lorica hamata) or a scale armor (lorica squamata) which reached down to his knee.

It is not clear if he fought the retiarius only instead of a second secutor for the fight at the pons or if he faced the retiarius also as single opponent.

Provocator (the Challenger ) This gladiatorial category is known since the late Republic and fought like the eques always against his own type. In the 1st century BCE and 1st century CE he wore a helmet which resembled a legionary helmet. In 2nd and 3rd centuries CE he had a helmet without a crest and a deep neck-guard with a visor. He had a scutum, a lunar- or bib-shaped pectorale (breast plate) and a gladius. Further protection were an ocrea on the left leg and a manica on the right arm.

Gladiatrix There were women who fought in the arena, even though it was not that common. It is not known in which categories they fought except on this famous relief from Halikarnassos (today s Bodrum in Turkey) which shows them fighting as provocatrices. But it is possible that women could have fought in all types.

Essedarius This was another gladiator type fighting only against his own. The name derives from the name of the Celtic chariot. Most probably the essedarii started their fight from the chariot and then dismounted to continue the combat on foot.

Les essedarius was equipped with a manica on the sword arm, with a gladius, and with gaiters or short bandages on both legs. His helmet looked similar to a legionary helmet in the 1st century BCE and then like a secutor helmet.

Dimachaerus This is a very rare type, mentioned only twice on inscriptions, who is supposed to have fought with two swords. About his further equipment nothing is known. Inscriptions from Pompeii tell that dimachaeri fought against hoplomachi.

Sagittarius On a relief in Florence two armored and helmeted archers are shown who shoot at each other in an arena.

Andabata Cicero mentioned this category but in the Imperial time there is no further proof of this type. It remains unclear if it is a category of its own or if it is just regular gladiator types fighting against each other blind-folded.

Laquearius Isidore of Seville is the only one mentioning lasso fighters who catch fleeing people in an arena. The evidence is that they are more likely arena hands assisting the executions of noxii than being real gladiators.

Paegniarius Les paegniarii fought without lethal weapons but were equipped only with whips in the right hand and wooden boards on the left arm. They fought with both arms at the same time. It seems like that they appeared only at the prolusio (opening fights).

Veles Les vélites are another type mentioned only by Isidor of Seville as well as on some inscriptions where the abbreviation VEL is found. The name is derived from the most lightly-equipped Roman soldiers from the time of the Punic Wars. Most likely their fighting style was similar to that of these soldiers.

Crupellarius Tacitus mentioned the crupellarii as Gaulish fighters. A bronze statuette from France might show one of these fully armored fighters.

Scaeva If a gladiator fought as a southpaw it was worth mentioning. Emperor Commodus, who liked to appear as a gladiator in the arena, fought as a secutor scaeva. When two southpaws fought against each other it was called a pugna scaevata (left-handed fight)

How Gladiators were seen by Roman Society

  • Fortitudo (strength)
  • Discipline (training)
  • Constantia (steadiness)
  • Patientia (endurance)
  • Contemptus mortis (contempt of death)
  • Amor laudis (love of glory)
  • Cupido victoriae (desire to win)

A reason for the popularity of the munera was that a gladiatorial bout was a demonstration of power to vanquish death. The victorious gladiator conquered death by showing that he was a better fighter than his opponent. And even the loser could overcome death if he had fought so well and bravely that the editor granted him the missio. Even if a gladiator had to die he died the death of a Roman citizen through the sword. By accepting the coup de grâce he died a quick and painless death and could show at his very end virtus. Some gladiators were so popular that their fans kept book about their fights by writing graffiti on the walls as were found in Pompeii.

Nonetheless in society gladiators were stigmatized as infamis, disgraced, and they ranked below chariot racers and even actors. Most gladiators were recruited from prisoners of war and slaves but even Roman citizens who decided to became gladiators voluntarily were considered infamis. This ment that they disappeared from the property-owning list, were no longer allowed to take a post in local government and could no longer be called up for military service. Practically speaking all gladiators were slaves and belonged to their lanista.

It was a rude word to call someone a gladiator Cicero called his political rivals Marcus Antonius and Publius Clodius that way.

It was disgraceful for young men (and women) of the noble classes (senatorial and knightly families) to appear as gladiators in the arena. Many trained at a ludus but never fought publicly or only with wooden weapons. Basic gladiatorial training was given at the collegia iuvenum, which young boys and even young girls of high society attended. The worst was when they signed up as auctorati (volunteers) and became part of a familia gladiatoria and fought as real gladiators with sharp weapons at the munera. They had to swear the gladiatorial oath to the lanista as every other member of the familia. From now on there was no difference between the auctorati and the other gladiators, except that they could leave after three years if they survived that long, and that most probably they were allowed to leave the ludus to stay at home.

Why were young men (and women) attracted to become a gladiator when at first sight this had only disadvantages? One reason might have been to get away from military service because as a volunteer gladiator you signed up a contract of three years only while military service was between 20-25 years. And once you survived your first fights as a tiro (recruit) chances were not too bad that you made it until the end of the three years.

Gladiators were allowed to keep their prize money they won so they could make a fortune. This was very attractive to people hard-pressed for money.

And some people simply felt attracted to the fame they could earn in the arena.


The Samnite Wars

1st Samnite War

According to Livy, the war started after the Samnites attacked the Sidicini, in northern Campania. A Campanian relief army arrived to help, but was soon comprehensively defeated. This bolstered the Samnites which pushd their luck and boldly seized the Tifata hills overlooking Capua and soon besieged the Campanian capital itself after marching into the plain between the hills and Capua and defeating a second Campanian army. Left without forces left the Campanians retired into Capua while a cavalryman was officially sent to seek assistance from their Latins neighbours

This Rome became concerned, as Campanian was at that time probably their first trading partner, with strong bonds between Capua and Rome. At least for the name of balance of power in the region they could mobilize. The Ambassador pledging his case to the Senate indeed also promised Rome assistance against their arch-enemy the Volsci in future wars, in a full military alliance But Rome did not agreed, preferring to stay loyal to their initial alliance with the Samnites.


Battle of Sentinium

Following instruction, the ambassador then told they accepted to surrender the people of Campania and the city of Capua unconditionally into the power of Rome, entering their political sphere. This was too good to refuse, and the Senate accepted, based on honor and the subsequent pledge to defend Capua and campania as if they were their own lands This lend to send envoys to the Sanites with this new information and the consequence of more depredation on Campania.

These envoys were brutally rebuffed and when Rome sent fetials to demand redress, rebuffed again, Rome declared war on the samnites. Modern interpretation of Livy's acconts is that the Samnites takeover of Teanum, not really in Campania and at the crossroads was a tempting target, as they would have thought its position near the Liri was still compatible with their treaty with Rome. Also the Samnites could not have foreseen the implicaton and support of the Campanians and certainly not afterwards the displomatic turnover of the Senate. Whatever the case, in 343 Marcus Valerius Corvus and Aulus Cornelius Cossus, both Consuls of this year turned generals and led their armies on two directions in Campania, defeating the Samnites in detail in three battles.

If the first, at Mount Gaurus, was a pitch battle, hard-fought, but won, the Romans escaped disaster by a thread at the Battle of Saticula where they were ambushed in great style. The massive blunder of consul Aulus Cornelius Cossus did not turned to disaster thanks to Publius Decius Mus, that bravely took a hilltop and focused the Samnite's attention while Cossus's armies escape just when darkness fell. After the army was reunited the next day at dawn, they engaged th Samnites and won. The third battle, at Suessula resembled a "consolation prize", with Corvus's Romans setting up a small camp as a ruse to draw the overconfident Samnites in pitch battle and eventually besiege the camp instead, sending foragers.


Samnite warriors - IVth cent. BC

When Corvus saw these forces weakened and scaterred he attacked the Samnite camp, rounding up and slaughtering the foraging troops piece-meal. This was a clear-cut victory. Both Consuls went home in triumph while the Carthaginian allies sent as massive tribute as a gesture of congratulation. They too, traded with the Campanians and felt the Samnites as a threat. In all three battle, little is known about Samnite warfare yet, but their discipline, flexibility and good equipments as testified by the 40,000 shields captured. However modern Historians are weary of Livy's description of all three battles, often embelished and modified, with sometimes pure invention or use of dubious sources.

After the war ended, the Campani asked Rome for winter garrisons to protect them against the Samnites. However as Livy noted, the luxurious lifestyle of the Campanians led to an alleged coup, to seize for themsleves these lands, coup which was discovered by the consuls, and later turned to a mutiny of Roman troops willing to escape punishment. This event motivated back in Rome the 342 Leges Genuciae. Eventually peace was negociated. The war has been contested in its historicity and even very existence, but the next one could not be considered that way and is even considered the "great Samnite war".

2nd Samnite War

The 1st Samnite war ended around 341 BC. Therefore peace was secured until 326 BC, a good 15 years. In between Roman influence on Campania grew to such a point that it was considered almost like Roman territory. It started by Roman colony at Fregellae in 328 BC. This territoey has been previously raided by the Samnites and belonged to the Volsci. But the big step was the seizure of Naples (Neapolis) or Paleopolis, and the Campanians sent from Nola 2000 troops while the Samnites sent nearby 4000 and were soon accused of encouraging rebellions. Tensions broke in 337 BC between the Aurunci and the Sidicini. The Romans intervened in support of the former and won the battle.

In 334 BC, Roman citizens were sent in mass to the colony of Cales, reinforcing Roman presence in a strategic location. They started raising and devastating the Sidicini territory, and troops and camps were settled there. Meanwhile on the River Liris, in the Volscian territory, cities seeked the protection of Rome against the Samnites in 330 BC. Envoys were sent to the Samnites which agreed not to invade these territories. Privernum and Fundi later raided nearby cities under Rome Protection and were later subdued by Rome, their reingleaders executed in Rome. This only met more defiance from the Samnium.

At last another factor destabilized southern Italy and bring the Samnites to war: The Lucanians (Samnites southern neighbours ans allies) and the Greek city of Taras. The latter was found under threat and asked for Help Alexander of Epirus. He landed in 332 BC at Paestum, nearbey both Campania and Samnium. Soon the Lucanians and Samnites went to war with Alexander and were defeated. To have them in check for the future, the latter sent envoys to seek an alliance with Rome, but he died in battle around 330-331 BC. By 327 BC tensions were at their zenith for the Samnites.

The Romans stroke first, sending Quintus Publilius Philo between Paleopolis and Neapolis, and with a new procolsul power, soon took the Samnite cities of Allifae, Callifae, and Rufrium. This truck fear in the Lucanians and Apulians which soon swapped alliances to Rome and further infuriated the Samnites which though themselves as threatened. After the latter allied with the Vestini, Decimus Junius Brutus Scaeva ravaged their territory and took Cutina and Cingilia.

He was replaced by the dictator Lucius Papirius Cursor, which engaged the Samnites again in an unspecified location in 324 BC and won. The latter sued for peace But thios only last for one year. The next, the Apulians seemengly swapped alliances again, notably the Daunian city-states.In 323 BC the two consuls fought on two fronts The next year Aulus Cornelius Cossus Arvina's camp was attacked and sacked by the Samnites, but their army was later routed (or retired). They offered to surrender, but this was refused by Rome.

Strangely though, little is known about the events that followed until 316 BC. Both powers were at war, yet the year 321 BC saw Titus Veturius Calvinus and Spurius Postumius Albinus, the two consuls for this year, stationed at Calatia, nearby Capua. The new Samnite leader seemed to be a shrewed politician and giften general. Rather than engaging the Romans in pitch battle he devised a ruse, which will saw the most humiliating defeat the Romans ever knew, marking them like a scar for centuries. They used paid locals to spread the news the Samnites were about to attack the city of Lucera in Apulia. Both consuls decided to rush there, but their only route was through mountain passes, through the Caudine Forks, two narrow and wooded defiles on the Apennine Mountains. The Samnites waited for the two legions to engage fully before blocking both ends, soon the entire Samnite army appeared on both sides, with boulders and felled trunks ready to be dropped on the Romans. The latter hastily created a fortified camp. Gaius Pontius summoned them to surrended, and they had to pass unarmed under the yoke before going back to Rome, still alive but in a total humiliation.

The truce lasted until 316 BC, with dictator Lucius Aemilius besieging Saticula on the frontier between Campania and Samnium. He briefly duelled with the Samnites that fled only to besiege the nearby Plistica later, an ally of Rome. The siege of Baecula was taken over by Quintus Fabius Maximus Rullianus the next year. Later they besieged Sora, a Roman colony which swapped sides, and still in 315 BC they engaged the Samnites in adiversionary attack, the battle of Lautulae, a disaster for the Romans. Quintus Aulius died and was replaced by Gaius Fabius, and later Quintus Fabius took command of a new army. Operations resumed the next year around Sora, under Marcus Poetelius and Gaius Sulpicius. In 314 BC they had the news that the city-states of Ausona, Minturnae in Latium and Vescia in Campanian had swapped sides for the Samnites after their victory. At the fall of 314 BC the consuls started to besiege Bovianum, the largest capital of the four Samnite tribes, took over on 313 BC by the dictator Gaius Poetelius Libo Visolus while the Samnites retook Fregellae and were chased off by the Romans which attacked Nola next ans created new colonies.

In 312 BC the Samnite war was the great event which keep Italy on edge. This year the Etruscans seemed to choose a side, the Samnites. They needed to settle an old score with the Romans, which "stole" their city and chased off their Etruscan monarch long ago. In 311 BC, the Samnites took the Roman garrison of Cluviae, retook later by the Romans Gaius Junius Bubulcus, which later sacked Bovianum. They were ambushed in a sloped forest but won. In 310 BC, the consul Quintus Fabius Maximus Rullianus went up to Sutrium to face the Etruscans, and won. They felt bold enough to cross the Ciminian forest, a seemingly gloomy, dark, impassable place to raid ad pillage the area around the Cimian Mountains. The Etruscans in revenge mustered their largest army to march on Sutrium. The Romans however attacked their camp at dawn and routed them. Three majot city-states sued for peace and signed a thirty-year truce.

Meanwhile Gaius Marcius Rutilus captured the Samnite city of Allifae, while a Roman fleet was sent to Pompeii. Later the consul confronted the Samnites, marching to Etruria to make their junction and a bloody but indecisive battle took place He was replaced by Lucius Papirius Cursor, which later attacked Longula and a new pitch battle was to take place, but apparently the armies set camp in front of each other and did not moved. Meanwhile in Etruria, the Battle of Lake Vadimo took place, with the Romans winning a pyrrhic victory by engaging in last resort their cavalty dismounted as infantry to turn the tide. Eventually by 309 BC Lucius Papirius Cursor provoked the Samnites after a log stalemate and won a massive victory. He earned the triumph in Rome.

In 307-304 BC took place the last campaigns in Apulia and the Samnium itself. Consul Lucius Volumnius Flamma Violens led his legion against the Salentini of southern Apulia, seizing several hostile towns while Quintus Flavius led the bulk of the Roman army on Samnium itself, for the coup de grace. He comprehensively defeated the Samnites in a pitched battle, near Allifae. He then besieged their camp, leading the survivors to surrender and pass under the Yoke as a huiliation, repaying the Caudine Forks pass 14 years prior. Nearby Hernici declared war on Rome. By 306 BC the consul Publius Cornelius Arvina took over operations in the area. Meanwhile consul Quintus Marcius Tremulus took on the Hernici. They eventually surrendered and signed a 33 years truce. The Samnites were later surrounded by both Conuls armies and defeated. The campaign ceased in 304 BC with the siege of Bovianum. The Samnites sent a peace delegation to Rome and the ancient peace treaty was restored.

3rd Samnite War

At a time the Etruscans were ready to wage war on Rome, settling old scores, they were invaded by the Gauls. Instead of fighting them they proposed an alliance, but they eventually only paid them to set off the territory. Meanwhile the Romans allied with the Picentes on the adriatic, offering them protection against northern Senone Gauls. The latter would warn the Romans that the Samnites were prepared to march against Rome, whereas Titus Manlius Torquatus (which died during the campaign) failed to engage the Etruscans, which declined any pitch battle and stayed behind walls.

Indeed in 298 BC a Lucanian delegation went to Rome to ask for their protection against the Samnites, that just invaded their territory. The Romans then sent Fetials to Samnium, which were chased and threatened. This was enough to declare war. The Roman Army was split into two, one under Lucius Cornelius Scipio Barbatus marching against the Etruscans and another under Gnaeus Fulvius Maximus Centumalus aganst the Samnites. The Faliscan country was devastated. Taurasia and Cisauna fell. Bovianum, the capital of the Pentri was captured the same year.

In 297 BC Rome sent Quintus Fabius Maximus Rullianus in the North and southern Etruria sued for peace. A battle took place in the Samnium, in the Sidicini territory, which saw the Samnites defeated. While Samnium was ravaged, it seemed the Apulian swapped sides against Rome. Athir's conflict aside, about these events, not triumph was granted this year. However 296 BC was marked by an Etruscan intervention. Both elected consuls raised the army and prepared for war, Appius Claudius Caecus and Lucius Volumnius Flamma Violens. They faced Gellius Egnatus which successfully unified all tribes and created an elite force bound by a sacred death oath, at the 'linen camp'. He had the support of the Etruscans in the north but also now the Apulians as well. Against them, Rome assembled two legions, about 15,000 allied troops bound to Etruria while Lucius Volumnius had already departed with thow other legions in the Samnium.

Appius Claudius suffered a number of setbacks. He was soon replaced by Lucius Volumnius, which took two cities and left command to Appius Claudius. Two battles took place, two Roman victories. However the next year, the Samnites raised new troops and attacked Campania. In 295 BC took place the decisve Etrurian Campaign and the Battle of Sentinum. The different factions has banded together (Samnites & Lucanians, Etrurians and Gauls (paid)). Both attacked in concert. Apparently Senones fell over the Roman garrison of Clusium and wiped it out. A combined Etruscan, Samnite and Umbrian force crossed the Apennine Mountains and advanced near Sentinum. The battle was a slaughter and close victory for the Romans, whereas the Samnite-Gallic army lacing Etruscans and Umbrians support failed to win the day. Both consuls were present aking each a wing, each fighting differently. Victory was soon won, but another battle in vicinity of Caiatia, near Capua saw the Samnite forces in Campania defeated and driven off.

The next year in 294 BC, the Samnite forces split in three, between commanders Marcus Atilius (defeated the Samnutes in Apulia and later on another occasion), and Lucius Postumius Megellus waged war in Samnium, capturing Volsinii, Perusia and Arretium which sued for peace. Lucius Postumius was later defeated and injured. In 293 BC at last the last battle took place off Aquilonia, and was decisive, in the hands of Spurius Carvilius Maximus and Lucius Papirius. The conquest extended soon to Samnium, and Velia, Palumbinum and Herculaneum plus Saepinum fell. To secure peace for ever, in 291 BC Quintus Fabius Maximus Gurges campaigned against the Pentri, the largest Samnite tribe. Defeated, they soon also lost their last stronghold of Cominium Ocritum. Peace was assorted by Romn colonists settling in Samnium, in the wake of Publius Cornelius Rufinus which dealt with the last pockets of resistance throughout Samnium. From then on the latter were colonized.


The very well known Nola Fise, most precious iconographic document we have about the Samnites. We see a heavy cavalryman with an attic helmet, and breastplate. He carries a decorated lance. In the middle what seemed to be an ensiferin armed with two long javelins and protected by an aspis-like shield, but wearing no other protection but his helmet, of the same type, Attic and feathered. However he and the first infantryman wears greaves. The first Samnite looks like a flagbearer, itis difficult to assess his armament. However his Apulian helmet is interestingly decorated with horns and he is protected by a bronze breastplate.


Roman Gladiator Facts : What Really happened ?

How to become a gladiator in ancient Rome ? From a punishment

The Roman gladiators were usually slaves, criminals ou prisonniers de guerre. Some of the gladiators were allowed to fight for their freedom but many were criminals who were sentenced to death, thrown into the arena unnamed and unarmed to serve their sentence. Some people actually volunteered to be gladiators so they could honour their family name or wanted fame and glory.

Aristocrats who had become bankrupt was often forced to earn a living by the sword. Par exemple, Sempronius, a descendant of the Gracchi clan was forced into the arena. Femmes were outlawed until 200 CE, when Septimius Severus permitted them to fight in the arena.

How did roman gladiators train ? A learning process

Gladiators who later fought at the Colosseum were sent to a special school that trained them to fight. Agents would scout the Empire for potential gladiators, especially when matches became a regular occurrence and they needed to fill the training schools. Les school’s conditions were not much better than the prisons but they offered better food and medical attention.

Some gladiatorial battles included animals such as bears, rhinos, tigers, giraffes and elephants. Animals were often unfed so they would be hungrier and more violent towards the gladiators, who were called venationes (wild beast hunts). One a rare occasion the animals were allowed to maul and eat a live human, who was tied to a stake.

More interesting facts about roman gladiators

Did roman gladiators fight to the death ? The myth

They didn’t always fight to the décès. C'est un Hollywood myth, most colosseum gladiator fights were operated under strict rules and regulations. A referee oversaw the action and would have stopped the fight if they saw that one of the participants was seriously wounded. One in five, or even one in ten, participants would be left dead by the gladiatorial battle.

Les famous thumbs down gesture probably didn’t mean death. Some historians think the signal for death was actually thumbs up, while a closed fist with two fingers extended or a thumb down was a signal for mercy.

There was a trade union for gladiators. They created unions with their own elected leaders who would ensure a fallen comrade received a proper funeral and grave inscription honouring his gladiatorial achievements. They also fought for the family of the deceased to receive monetary compensation.

Why did roman gladiator Colosseum fight ?

Several Roman emperors participated in staged gladiatorial bouts. Several rulers, including Titus, Caligua and Hadrian, fought in the arena although under high controlled conditions. These rulers wanted to be popular with the crowd so they would kill animals and compete against inexperienced fighters, as to gain the praise of the general public.

Gladiators were the celebrities of their day. Now they have been dismissed as brutes and criminals, but in fact gladiators were celebrities with the low classes. Their portraits would have graced the walls, children would make figures out of clay that looked their favourite gladiators and women would fantasize about marrying a gladiator. This Roman Gladiator fact is backed up by graffiti in Pompeii, that describes a fighter as a “The delight of all the girls.”

Roman gladiator, especially Colosseum gladiator, sweat and blood were thought to be an aphrodisiac and was put into cosmetics, facial creams and jewellery was dipped into it.


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