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Île de Yap

Île de Yap

Yap est situé dans l'ouest des îles Caroline, qui fait aujourd'hui partie des États fédérés de Micronésie, à environ 850 miles à l'est de Mindanao aux Philippines. Cette petite île est passée sous le contrôle de l'Espagne pendant son ère d'exploration et a servi de source de coprah - chair de noix de coco séchée à partir de laquelle l'huile de noix de coco est extraite. Les Allemands ont acheté Yap en 1899 comme station de câble potentielle et dans le cadre de l'effort pour encercler le globe télégraphiquement. Avec le déclenchement de la guerre en 1914, Yap était l'une des nombreuses possessions allemandes saisies par les Japonais.Lors de la Conférence de paix de Paris (1919), le président américain Woodrow Wilson a poussé en vain à l'internationalisation de Yap, qui a finalement été confiée au Japon en tant que mandat. Malgré les intérêts commerciaux considérables qui étaient en jeu, la presse américaine s'est beaucoup amusée avec le problème, trouvant de nombreuses rimes pour le mot Yap. utilisé par les Japonais comme base aérienne et navale pendant la Seconde Guerre mondiale, avant de tomber aux mains des forces américaines. En 1947, les îles Caroline sont devenues une partie du territoire sous tutelle des îles du Pacifique sous les auspices des Nations Unies et administrées par l'USYap sont devenues un État des États fédérés de Micronésie en 1979 et ont obtenu leur indépendance en vertu d'un accord de libre association avec les États-Unis. en 1986.


Avant d'entrer en contact avec les Européens, les Yapese connaissaient bien les groupes d'îles environnants. Les marins yapese se sont rendus à Palau pour extraire des pierres. Des marins caroliniens visitaient Yap en temps de crise. Les commerçants espagnols et allemands ont colonisé Yap en 1885 et ont commencé à convertir les gens au christianisme. La marine japonaise a pris le contrôle de Yap en 1914. [1] Après la Seconde Guerre mondiale, Yap est devenu une partie du Territoire sous tutelle des États-Unis des îles du Pacifique. En 1978, Yap est devenu un district des États fédérés de Micronésie. [2]

Aujourd'hui, la culture traditionnelle yapese est enseignée dans les écoles primaires et secondaires dans le cours "Art/Culture pratique". Une enquête menée en 2010 a montré un grand intérêt pour la préservation et la transmission de la culture traditionnelle yapese. [3]

Démographie Modifier

Avant la Seconde Guerre mondiale, Yap faisait face à un dépeuplement critique dû au contact avec les maladies européennes et l'avortement culturel. Les antibiotiques introduits après la Seconde Guerre mondiale ont provoqué une explosion démographique. [1]

Un recensement de Yap en 1994 a révélé que 48,1% des habitants de Yap s'identifiaient comme Yapès. Un recensement de 2000 a révélé que ce nombre était passé à 49,1 %. [4] Une enquête de 2010 a indiqué que 5,7% de la population des États fédérés de Micronésie (EFM) étaient Yapès. [5] Une enquête réalisée en 2012 auprès des Micronésiens en dehors des États fédérés de Micronésie qu'il y avait 258 Yapès dans les îles Mariannes du Nord, [6] : 10 412 à Guam, [6] : 44 72 à Hawaï, [6] : 82 et 865 dans les États Unis. [6] : 119

La musique yapese a été influencée par la culture espagnole, allemande, japonaise et américaine. L'introduction de missionnaires et de nouveaux styles musicaux ont modifié les styles musicaux yapais. [7] Danse traditionnelle yapese (churu') est très formel et ritualiste. Une danse yapese est exécutée en groupe et accompagnée d'instruments et de chants. Les mouvements de danse et le chant racontent généralement une histoire. Les danses sont souvent exécutées lors d'occasions spéciales telles que le Yap Day ou lors d'échanges rituels (guyuwol). Les vêtements traditionnels yapese sont souvent portés pendant les danses. [8] : 7–8

Les vêtements traditionnels sur l'île principale de Yap comprennent des pagnes et de la fibre d'hibiscus pour les hommes et des jupes en herbe pour les femmes. Ce vêtement est populaire dans les villages reculés et lors des festivals. Les vêtements modernes remplacent lentement les vêtements traditionnels sur ces îles. [9]

Ménages et terres Modifier

Tabinaw est le plus souvent le ménage Yapese, qui est généralement composé de sa famille nucléaire. Chaque famille nucléaire a généralement sa propre maison et son propre terrain. Une longue bûche divise la maison en deux sections à l'arrière (tabgul) est réservé au père, et le recto (à'ou) est ouvert à tout membre de la famille. Les ménages traditionnels ont des cuisines pour différents membres de la famille, tandis que les ménages modernes ont une cuisine familiale commune. Les maisons yapese sont faites de bois, de tôle ondulée et de béton. [10] : 19–23

Un domaine yapese comprend plusieurs ménages vivant sur des terres appartenant à un seul site de maison. [10] : 24 Les hommes peuvent rejoindre un domaine en faisant sélectionner leur nom patrilinéaire parmi un pool de noms ancestraux. Les femmes peuvent appartenir à la succession où elles sont nées, ou elles peuvent appartenir à la succession de leur mari. [10] : 25 La terre se transmet généralement de père en fils ou de frère aîné à frère cadet. Si une famille n'a pas de fils, la fille aînée peut hériter de la terre. [10] : 27 Cette terre est séparée par la parenté matrilinéaire. Les individus et les groupes qui doivent dépendre des terres d'autrui font partie de la caste des serfs. [11]

Politique Modifier

Un patriclan est une unité politique et économique tandis qu'un patrilignage est une unité sociale de parents. [10] : 31 clans ou clans Yapese (genung) sont totémiques et revendiquent une ascendance mythique et un lieu d'origine mythique. Les membres du clan ont pour instruction de ne pas manger la contrepartie vivante de leur ancêtre mythique. Les frères et sœurs sont exogames et se considèrent comme des frères et sœurs. Chaque clan a un chef et chaque village a un chef principal qui agit pour tous ses compagnons de clan. [11] Le chef du village exprime le consensus du groupe. Les villages traditionnels ont un conseil des anciens qui maintient le contrôle social par des moyens judiciaires. [1]

Parenté Modifier

David M. Schneider a enregistré la croyance Yapese sur la conception dans les années 1960. Il a découvert que les Yapese ne considéraient pas la grossesse humaine comme le résultat de la copulation, mais plutôt comme un don sans réserve de ses ancêtres pour un bon comportement. Le soutien à cette idée est venu de l'observation que les femmes yapaises aux mœurs légères sont tombées enceintes. [12] Thomas Helmig a contesté les conclusions de Schneider concernant le lien entre le coït et la grossesse à Yap. Helmig cite la recherche ethnographique de Wilhelm Müller-Wismar a indiqué que le concept Yapese de paternité a commencé avant la naissance, tout comme leur concept de maternité. [13]

De forts tabous sexuels sur Yap interdisent l'inceste, qui est considéré comme l'un des pires délits que l'on puisse commettre. Ceux qui commettent l'inceste sont assimilés à des animaux ou à des cannibales. [14]

Les Yapese utilisent des aliments locaux pour exprimer leurs valeurs culturelles. Les aliments locaux lient la terre et les gens ensemble. [15] : 31-32 Les aliments communs cultivés à Yap comprennent le taro, les ignames, les fruits à pain, les bananes et les poissons de récif. [15] : 33 Les systèmes agricoles traditionnels de Yap comprennent les jardins, la culture itinérante, les systèmes de taro et l'élevage. [16] Mâcher de la noix de bétel, boire du vin de palme et consommer de l'alcool commercial sont des activités sociales populaires à Yap. [17] [18] Les États-Unis ont donné de grandes subventions à la Micronésie au 20ème siècle, créant un déclin de la production alimentaire locale sur Yap. [15] : 39 Les aliments importés tels que le riz blanc, la viande en conserve et la viande congelée sont devenus plus populaires. [15] : 31

Les hommes travaillent généralement comme pêcheurs tandis que les femmes travaillent généralement comme agricultrices dans les parcelles de taro. La protéine du travail des hommes (thumag) et l'amidon du travail des femmes (ggaan) se complètent dans le repas yapese. Les aliments importés sont généralement adaptés dans ce système de classification, par exemple, les viandes en conserve sont considérées thumag et le riz est considéré ggaan. [15] : 37–40

Les cours de restauration sur Yap sont composés de non-serfs masculins qui mangent ensemble. Les nouveaux membres de ces classes d'alimentation doivent subir un rituel d'initiation (dowache). [19] : 153-154 La nourriture est préparée séparément pour les hommes, les femmes et les enfants, et les filles qui ont leurs règles. Les garçons de plus de dix ans vivent et mangent dans la maison des jeunes hommes du village et les filles qui ont leurs règles doivent manger dans une maison séparée. Dans la maison principale, les hommes plus âgés mangent séparément des femmes et des jeunes enfants. [20]


Contenu

A l'origine, le nom "rai" était utilisé dans la partie nord de Yap, et "fei" dans la partie sud. Les noms sont également transcrits en « rei » et « fai », respectivement, et sont souvent en majuscules. A Palau, les pierres s'appellent palan. [2] Au 20ème siècle, le nom "fei" est tombé en désuétude. [3]

Le nom "rai" pourrait signifier "baleine" en yapese. Cela peut être une référence à l'une des légendes d'origine, dans laquelle les premières pierres étaient en forme de poisson. [9]

Les pierres Rai sont approximativement rondes, bien que certaines plus récentes soient plutôt allongées. [10] [11] Dans les mieux travaillés, l'épaisseur diminue du centre au bord, progressivement ou en deux ou trois étapes. Le trou central a environ 1/6 du diamètre de la pierre. Parfois, il y a des trous supplémentaires décentrés. [10] [12] Le diamètre varie de 3,5 centimètres (1,4 pouces) à 3,6 mètres (12 pieds), mais la plupart se situent entre 30 centimètres (12 pouces) et 50 centimètres (20 pouces). [3]

Les pierres sont constituées de roche cristalline de couleur claire constituée de carbonate de calcium. Les pierres à stries brunes ou blanches étaient particulièrement prisées. [10] Les pierres patinées sont d'un gris terne. [12] Des rapports antérieurs indiquent à tort que le matériau est l'aragonite, le minéral le plus commun dans les coquillages et les coquillages, et dans les roches qui en dérivent. L'analyse moderne a révélé que le minéral est en fait de la calcite. [13] [14] [9]

La pierre se trouve à Palau sous forme de dépôts lentement formés sur les parois de certaines grottes par la percolation de l'eau de pluie (spéléothèmes, en particulier les flowstones). Il y a des millions d'années, l'activité tectonique a soulevé des dépôts de calcaire hors de la mer, et ceux-ci ont été érodés par l'eau de pluie, formant une géologie karstique typique des grottes. [15]

Les pierres Rai étaient et sont toujours [16] utilisées dans de rares transactions sociales importantes, telles que le mariage, l'héritage, les accords politiques, le signe d'une alliance, la rançon des morts au combat ou, rarement, en échange de nourriture. [ citation requise ] Beaucoup d'entre eux sont maintenant placés devant les lieux de culte, autour des tribunaux de village ou le long des sentiers.

Bien que la propriété d'une pierre particulière puisse changer, la pierre elle-même est rarement déplacée en raison de son poids et du risque de dommages. Ainsi, l'emplacement physique d'une pierre n'était souvent pas significatif : la propriété était établie par accord partagé et pouvait être transférée même sans accès physique à la pierre. Chaque grosse pierre avait une histoire orale qui comprenait les noms des propriétaires précédents. Dans un cas, un grand rai transporté par canoë et balancier a été accidentellement lâché et a coulé au fond de la mer. Bien qu'il n'ait jamais été revu, tout le monde était d'accord pour dire que le raï devait toujours être là, alors il a continué à être traité comme n'importe quelle autre pierre. [16]

La valeur perçue d'une pierre spécifique était basée non seulement sur sa taille et son savoir-faire, mais aussi sur son histoire. La valeur peut dépendre, par exemple, du fait qu'elle a été apportée par un marin célèbre ou que des personnes sont mortes pendant son transport. [ citation requise ]

Légendes d'origine Modifier

L'histoire de l'origine des pierres raï ne survit que dans les légendes orales yapese.

Selon une version, il y a environ 500 à 600 ans [9] Anagumang, un Yapès de l'île Tomil reçut des instructions de la divinité Le-gerem se rendit en bateau avec sept compagnons jusqu'à l'île mythique de Magaragar au sud de Palau, où ils trouvèrent un calcul. Selon certaines variantes, les pierres ont d'abord été taillées sous diverses formes, telles que poisson, lézard, tortue ou croissant de lune. Mais finalement, ils se sont contentés de la forme d'une pleine lune, avec un trou au centre pour le transport. [3] [17] [18] Dans une autre version, l'expédition de découverte était dirigée par Anagumang et un Fatha'an de l'île Rull de Yap. [19]

Une autre légende attribue la découverte au hasard, par un groupe de pêcheurs qui ont été conduits à Palau par une tempête. Selon une variante, ils fabriquaient un poisson à partir de la pierre étincelante locale et l'apportaient au roi de Rull, en remplacement du poisson qu'ils n'avaient pas réussi à attraper. [3]

Une autre légende raconte qu'avant la découverte des carrières de Palau, les habitants du village de Talangeth sur l'île de Map ont tenté de fabriquer des pierres de raï à partir de la roche de quartzite locale, mais les tentatives ont été abandonnées en raison de guerres de clans. [10] [3] [20]

Preuves archéologiques et anthropologiques Modifier

On ne sait pas depuis combien de temps les pierres de raï ont été utilisées à Yap. On y a trouvé des roches plates qui ont jusqu'à 2000 ans, mais les plus anciennes ne ressemblent pas aux pierres de raï d'aujourd'hui, et on ne sait pas comment elles ont été utilisées. [3]

Une hypothèse alternative pour l'origine des pierres de raï est qu'elles peuvent avoir évolué à partir de petites perles sculptées. [3] Deux disques (sans trous) mesurant 3,5 centimètres (1,4 pouces) et 11,2 centimètres (4,4 pouces) ont été trouvés et datés au radiocarbone 1636±=200 et 1756±=200, respectivement. Cependant, la relation entre ces objets et les pierres de raï n'est pas claire. [21]

Les spéléothèmes de calcite ne se produisent pas sur les îles Yap, qui se composent principalement de roches métamorphiques plutôt que de calcaire. Cependant, il existe de petites veines de marbre, une roche de calcite cristalline d'origine métamorphique, qui a un aspect étincelant similaire à celui des Flowstones de Palau. Il a été conjecturé que les Yapese en sont venus à l'origine à valoriser la calcite cristalline de ces sources, avant de découvrir les gisements beaucoup plus abondants dans les grottes de Palau. [14]

Les archéologues ont identifié des carrières utilisées par les Yapese dans une région relativement petite des Palaos, couvrant l'extrémité sud de Babeldaob et la partie nord de Koror. Certaines pierres de raï ont été trouvées ailleurs à Palau, mais les carrières, le cas échéant, n'avaient pas été trouvées en 2006. Des fouilles ont été effectuées dans les carrières de la grotte d'Omis sur l'île d'Oreor, Chelechol ra Orrak et Upper Orrak sur l'île de Orrak et Metuker ra Bisech sur l'île du même nom. Les deux premiers sites, grottes/anses qui s'ouvrent sur la plage, semblent avoir été exploités avant le contact avec les Européens, bien que les dates n'aient pu être déterminées. Les deux autres sites sont situés en amont, à une certaine distance de la plage. L'exploitation des carrières à Metuker ra Bisech semble n'avoir commencé que vers 1700 de notre ère, après que les Yapese aient acquis des outils en fer. Une grosse pierre (3,5 m de diamètre, 20 cm d'épaisseur) qui s'est apparemment cassée lors de son enlèvement de la carrière de Metuker ra Bisech a été abandonnée sur place. [9]

Fabrication indigène Modifier

La production de pierre Rai était bien développée au 19ème siècle. Les expéditions à Palau, composées de dizaines de jeunes hommes, autorisées ou commandées par un chef de village, duraient jusqu'à plusieurs années et pouvaient entraîner la mort de membres dans les carrières ou pendant le voyage en mer. Selon certains témoignages, à leur retour, les plus grosses pierres et les 2/5 des plus petites étaient remises au chef, et les hommes étaient récompensés par des paniers de taro. [10] [11]

Palau se trouve à 400 km à l'ouest de Yap en ligne droite. Selon des récits oraux ultérieurs de Yap et de Palau, les Yapèse ont d'abord exploité la petite île de Magaragár (Ngaragasemiěg), parce qu'ils avaient peur d'atterrir sur la plus grande île voisine de Peleliu. Finalement, les indigènes de Palau ont donné aux Yapese la permission d'exploiter des carrières, en échange d'un dur labeur et de quelques autres articles qu'ils ont apportés de Yap. Un rapport de 1903 affirme qu'une grande route pavée dans l'île de Koror a été construite par les Yapese. [3]

Dans les carrières, les pierres étaient découpées dans les dépôts muraux de calcite sous forme de disques verticaux rugueux. Il semble qu'elles aient ensuite été adossées à des murs naturels ou artificiels pour être façonnées, finies et polies. Le gros œuvre semble avoir été fait avec des pioches ou des herminettes, avec des lames de 1 à 3 cm de large, en pierre ou en coquille de grosses palourdes telles que Tridacna. [3] [13] [22] Selon les traditions orales, le trou central a été fait avec une pierre de récif de corail utilisée comme "exercice d'incendie", vraisemblablement un grand exercice d'arc. [13] (Bien que les coquilles de palourdes et le corail soient également constitués de carbonate de calcium, ils sont constitués de la forme aragonite, qui est plus dure que la calcite de la pierre (3,5-4,0 et 3,0 sur l'échelle de dureté de Mohs, respectivement).

Les expéditions se sont rendues aux Palaos en canoës. Au retour, les pierres pouvaient être transportées en pirogue ou (pour les plus gros spécimens) sur des radeaux de bambou. Le radeau étant lent et peu maniable, il était généralement lâché à l'avance pour être emporté vers Yap par les courants marins, tandis que les hommes partaient quelque temps plus tard en pirogue, à sa poursuite. Cette route de retour pourrait être longue de plus de 1000 km. L'expédition finira par récupérer le radeau dans les environs de Yap et le remorquer jusqu'aux îles. Les pierres étaient souvent perdues en mer. Ces méthodes de transport limitaient apparemment le diamètre des pierres à 2 mètres ou moins et à 2 tonnes de poids. [3] > [23]

Il est rapporté que les pierres ont été transportées sur terre en insérant une bûche ou un bambou à travers le trou, qui a été porté sur les épaules de plusieurs hommes. [10] Portées de cette façon, les plus grosses pierres auraient nécessité des centaines d'hommes pour être transportées, suggérant la possibilité plus probable que les plus grosses pierres aient été roulées, comme des roues sur un essieu.

Découverte européenne Modifier

Les premiers rapports des jésuites occidentaux sur ce qui pourrait être les pierres de raï yapese datent du début des années 1700. [24] [3]

Un rapport d'une expédition européenne en 1815-1818 mentionne que les îles Yap produisent des « meules », qui sont utilisées par les chefs comme trônes, une pierre servant de siège et une autre de dossier. [3] Le premier rapport clair d'une pierre rai provient d'une entrée de journal de bord de navire britannique datée du 23 août 1843. Le navire transportait une délégation des Palaos, dirigée par le chef Abba Thule, qui livrait une pierre rai de 60 centimètres (24 pouces). comme cadeau diplomatique au « premier ministre » de Yap et à un groupe de chefs Tomil. Le capitaine du navire, Andrew Cheyne, note que la pierre était très appréciée car elle ne se trouvait que dans les montagnes de Palau. Tout en se référant à la pierre comme à un "cadeau d'argent", Andrew n'a pas mentionné avoir vu d'autre pierre de raï pendant son séjour à Yap. Son agent commercial Alfred Tetens rapporte dans ses mémoires qu'en 1865, il a transporté dix Yapès de Palau à Yap, qui transportaient 20 gros blocs et de nombreux plus petits, de quelques centimètres de diamètre, pour servir de monnaie. [3]

Fabrication après contact européen Modifier

Le contact avec les Européens au 19ème siècle a d'abord fourni aux Yapese de Palau des outils en fer, ce qui a beaucoup facilité la coupe et le façonnage des pierres. Peu de temps après, les Yapese ont conclu des accords avec les Européens pour utiliser leurs navires pour transporter les pierres à Yap. Ces dispositions ont permis la fabrication de pierres de raï beaucoup plus grosses et plus lourdes, jusqu'à 4 mètres de diamètre, ainsi qu'un plus grand nombre d'entre elles. Cependant, ces pierres "modernes" avaient moins de valeur que des pierres plus anciennes. [3]

En 1871, l'Irlandais-Américain David Dean O'Keefe fit naufrage près de Yap et fut aidé par les indigènes. Plus tard, il aida les Yapese à acquérir des pierres de raï et reçut en retour du coprah et du trepang, qui étaient de précieuses exportations en Extrême-Orient. [25] Le livre Sa Majesté O'Keefe est l'histoire de sa vie sur Yap. [26] Un film du même nom avec Burt Lancaster a été tourné en 1954. [27]

Fin de fabrication Modifier

Le commerce des pierres de raï s'est finalement arrêté au début du XXe siècle en raison de différends commerciaux entre les intérêts espagnols et allemands dans la région. Les carrières ont été abandonnées. Lorsque les forces impériales japonaises ont pris le contrôle de Yap pendant la Seconde Guerre mondiale, elles ont utilisé certaines des pierres pour la construction ou comme ancres. [ citation requise ]

Bien que la monnaie moderne ait remplacé les pierres comme monnaie de tous les jours, les pierres raï sont toujours échangées de manière traditionnelle entre les Yapese. Ils sont un symbole national et sont représentés sur les plaques d'immatriculation locales.

Dans un article de 1991, l'économiste Milton Friedman affirmait que si le système Yap de monnaie immobile pouvait sembler bizarre à première vue, il n'était pas si différent du fonctionnement du coffre-fort en or de la Federal Reserve Bank de New York, qui peut payer de l'or à partir de d'un gouvernement à l'autre sans que l'or ne quitte le coffre-fort. Les demandes du gouvernement français pour un tel paiement des États-Unis en 1932 ont contribué à une panique bancaire à l'échelle nationale, prouvant que les cultures «civilisées» pouvaient tomber sous l'emprise des rituels économiques aussi sûrement que les insulaires de Yap. [8]


Contenu

Les ancêtres austronésiens des Micronésiens s'y sont installés il y a plus de 4000 ans. Un système décentralisé basé sur les chefs a finalement évolué vers une culture économique et religieuse plus centralisée centrée sur Pohnpei. [1] Les habitants des îles Carolines avaient des contacts réguliers avec les Chamorros des îles Mariannes, ainsi que des voyages plus rares dans les îles orientales des Philippines. [2]

Yap et l'empire Yapèse Modifier

Empire Yapèse Modifier

Depuis environ 1500 avant JC, avant le début de l'administration coloniale étrangère par les puissances occidentales, l'île de Yap a créé et maintenu un ensemble unique de relations socio-économiques et politiques avec les îles voisines à l'est et au sud-ouest Empire Yapais. [3] Bien qu'à petite échelle et informel, l'Empire en soi a été formé lorsque ce qui est maintenant connu sous le nom de municipalité de Gagil à travers le village principal de Gatchaper, a développé et maintenu un réseau commercial et politique maritime avec des atolls et des groupes d'îles plus petits entre Yap et Chuuk, couvrant environ 1 500 kilomètres (932 057 miles) du Pacifique occidental .

Grâce à une relation connue sous le nom vu, l'Empire exigeait un tribut dit Tamol pitigil à remettre au chef suprême de Gagil à Gatchaper. [4] Ces hommages incluraient le bagiiy (lavalava), la corde de noix de coco, l'huile de noix de coco, les nattes et les coquillages. En retour, Gagil rendrait la pareille avec le soutien mutuel de l'île principale en cas d'urgences naturelles ainsi que des marchandises. Ces marchandises de Gagil incluraient des canoës yapese, du curcuma, du silex et d'autres ressources yapese. [5] La relation a également demandé à ceux qui avaient une expérience et une expertise de la navigation de servir avec les navigateurs Yapese. Cette relation a peut-être aidé les Yapese à se rendre à Palau pour extraire les pierres Rai, les disques de pierre taillés dans la calcite cristalline encore utilisés aujourd'hui dans les transactions culturelles.

Bien que cette relation unique avec Gagil et les îles extérieures puisse sembler exploitante, des chercheurs tels que Lessa (1950, pp.43, 52 1986, p.35) et Lingenfelter (p.147) maintiennent que la relation était principalement mutuelle et, dans la plupart des cas, était plus bénéfique pour les Caroliniens que pour les Yapese. Lessa (1950, p.70-71) avait également suggéré que le soi-disant empire s'était formé à partir de conquêtes et de « chantage » par la sorcellerie et l'économie.

D'autres endroits mentionnés dans la littérature anthropologique et historique du Pacifique qui étaient assez similaires à l'empire Yapese étaient l'empire tongan, également connu sous le nom de Tu'i Tonga, qui est maintenant le royaume actuel des Tonga.

Société traditionnelle yapese : féodalité et système de castes sociales Modifier

La société traditionnelle yapese avant les administrations coloniales étrangères était divisée en plusieurs villages et municipalités et est de nature très féodale. Le pouvoir n'était pas attribué à une seule autorité qui contrôlait Yap, mais était décentralisé et attribué à au moins dix municipalités. Une caractéristique déterminante de la société yapese était son système de castes sociales unique et complexe, qui est toujours utilisé aujourd'hui. Chacun des cent vingt-neuf (129) villages actuels de Yap est organisé en unités uniques sur la base du système de classes décrit ci-dessous. [6]

GRANDES CLASSES : TABUGUL ("PURE")
CLASSES/CATES
Bulche'/ 'Ulun Chefs
Methiban/Tethiban Nobles
Daworchig roturiers

CLASSES BASSES : TA'AY ("IMPURE")
CLASSES/CATES
Milingaay ni 'Arow Serviteurs
Milingaay Serfs
Yagug/Milignay ni Kaan Serfs

Bien que chaque village ait son propre classement de classe au sein de la municipalité en fonction du nombre de victoires militaires, chaque village a également son propre ensemble interne de classes sociales exclusives à ce groupe. Toutes les classes inférieures et les villages de classe inférieure étaient sous l'autorité de villages de rang supérieur car ces derniers avaient un pouvoir et une voix considérables (poumon). [7] Un exemple de village de haut rang est le Gatchaper susmentionné, qui est classé Bulche' ou 'UIun. Parce que les villages et les municipalités étaient continuellement en guerre les uns contre les autres, les rangs sociaux des villages et des personnes ont fluctué en fonction des résultats militaires.

Cependant, au 20ème siècle, pendant l'occupation allemande de Yap, l'administration allemande a pacifié l'île et a imposé une interdiction stricte des conflits violents. Cette politique a entraîné un gel permanent de tous les classements de caste sociale. Aujourd'hui, il y a trois villages avec les villages chefs de haut rang : le village de Teb dans la municipalité de Tamil, le village de Ngolog dans la municipalité de Rull et Gatchaper dans la municipalité de Gagil.

Ces chefs-villages et leurs municipalités sont désignés en yapese comme "fare dalip e nguchol", qui signifie "les trois pierres de cuisson". Cette similitude a été créée pour décrire la relation entre ces trois villages et municipalités avec les sept autres restants. Les pierres, ou nguchol, représentent Tamoul, Gagil et Rull tandis que le pot représente l'île de Yap. Le dicton dit que lorsqu'une pierre, une municipalité ou un village tombait, tout Yap et sa valeur tombaient également.


La monnaie mégalithique de Yap

Pendant des siècles, les insulaires de Yap ont utilisé d'énormes disques de cristal mégalithiques comme monnaie d'échange. En forme de roues gigantesques et taillé dans de simples blocs de cristal de calcite, cet « argent de pierre » est appelé « rai ». La plus grande jamais découverte mesure 12 pieds de diamètre (3,6 mètres) et pèse 4 tonnes métriques, le poids de quatre voitures familiales, une forme de monnaie vraiment unique.

Les pierres de raï ne servaient pas à n'importe quel achat. Le commerce quotidien se faisait avec l'échange de coquillages, de colliers, de paniers de fruits et de coupes de sirop. Les raï étaient spéciaux, réservés à des choses comme la dot d'une mariée ou échangés lorsqu'une tribu venait en aide à une autre en temps de guerre et de difficultés.

La manière exacte dont la valeur relative de chaque pierre raï a été calculée est encore un mystère, mais nous savons qu'elles étaient considérées comme extrêmement précieuses. Une petite pierre de raï suffisait pour acheter du bétail alors qu'une grosse pierre suffirait pour acheter de nombreux villages et plantations.

Une pierre d'argent rai sur Yap. Crédit photo : tata_aka_T

La taille et la fabrication des cristaux ne donnent qu'une indication approximative de leur valeur. Leur « histoire » était bien plus importante pour la valeur des pierres.

Sur Yap, il n'y a pas de source de cristal de calcite pour fabriquer des pierres de raï. Les archéologues ont découvert qu'à partir de 500 après JC environ, les pierres mégalithiques ont été apportées à Yap depuis les anciennes mines de cristal de l'île de Palau, à plus de 280 miles de là. Les pierres ont été extraites, façonnées puis expédiées à travers la mer ouverte, un voyage qui a duré plus d'un mois. Chaque pierre est arrivée sur Yap avec une « histoire » de son voyage intrépide. Les pierres qui ont enduré les plus grands dangers étaient les plus appréciées.

Les pierres Rai pourraient même gagner des «intérêts». Montant en valeur au gré des bonnes actions et des partenariats réussis qu'ils ont été amenés à financer. Par exemple, si une pierre était utilisée comme dot et que le mariage était bon, résultant en de nombreux enfants de bonne moralité, la valeur de la pierre augmentait en conséquence.

Selon la légende locale, l'une des pierres de raï les plus précieuses a été perdue en mer lors d'une grande tempête et n'a même jamais atteint Yap. L'énorme cristal se trouve maintenant au fond du Pacifique, à 100 milles de sa destination. Les insulaires ont convenu que cette pierre de raï particulière avait maintenant une grande valeur, même s'ils ne pouvaient pas la voir.

En raison de la taille énorme, du poids formidable et de la grande difficulté à déplacer les cristaux, une fois en place sur l'île (ou au fond de la mer), les pierres de raï sont restées en place et la monnaie mégalithique a rapidement fait le saut dans quelque chose de très abstrait.

Imaginez, si vous voulez, au milieu du village se trouve une énorme pierre rai de cristal ronde. Un jour le cristal m'appartient, puis toi et moi faisons du commerce et le lendemain le cristal t'appartient. Mais la pierre n'a jamais bougé, aucune unité monétaire n'a changé de mains, juste que tout le monde sait maintenant que l'argent de la pierre vous appartient.

Le concept du système monétaire en pierre ancien et abstrait de Yap semble étrangement «moderne». Quand vous allez en ligne pour payer une facture, qu'est-ce qui change vraiment ? Quelques chiffres dans un ordinateur de votre banque et quelques chiffres dans un ordinateur à l'autre bout, mais aucune "chose" n'est échangée, aucune "pierre" ne bouge.

Image mise en avant : la « banque d'argent » en pierre sur Yap. Crédit photo: Richard Johnson.


À propos de Patrick Ranfranz

Diplômé en histoire et en anthropologie, Pat est le fondateur du Missing Air-Crew Project et historien pour le 307th Bomb Group, www.307bg.org. Il a consacré plus de vingt ans à l'enquête et à la recherche de son oncle disparu et d'autres hommes qui ont été abattus près de l'île de Yap pendant la Seconde Guerre mondiale. Au cours de sa carrière « payante », Pat est un responsable marketing à succès. Il a passé seize ans dans l'édition pédagogique et est actuellement le directeur marketing de Rice Lake Weighing Systems, une société privée mondiale de pesage à Eau Claire, Wisconsin. De plus, il est un pilote privé accompli, un marathonien, un plongeur, un historien et un sportif polyvalent.

Le 27 juillet 2010, le Yap Visitors Bureau (YVB) et le Missing Air Crew Project (MACP) ont consacré l'un des monuments commémoratifs de la Seconde Guerre mondiale les plus uniques dans le Pacifique. Le site présente l'épave d'un avion piloté par l'Ens. Joseph Cox (de l'Idaho), symbolisant l'énorme sacrifice et la perte de vies humaines près de cette île du Pacifique pendant la Seconde Guerre mondiale.

Photos et informations supplémentaires disponibles sur : www.missingaircrew.com/yvb/coxpr.asp.


Contenu

Les îles étaient vraisemblablement peuplées de populations de l'archipel malais. En 950 après JC environ, c'était le siège de l'empire Yapese contemporain de l'empire Tu'i Tonga. Les îles extérieures, qui font maintenant partie de l'État de Yap, ont été colonisées depuis la Polynésie.

La nation insulaire est devenue célèbre pour l'argent de pierre, d'énormes disques de pierre qui pouvaient être utilisés comme moyen de paiement jusqu'à il y a quelques années. Comme cet argent de pierre devait être fabriqué à partir d'une roche qui ne pouvait pas être extraite sur l'île, la valeur s'explique par les dangers encourus lors d'une telle expédition (principalement à Palau).

Les premiers Occidentaux à visiter l'île furent les Portugais en 1525 lorsque le navigateur Diego Da Rocha arriva à Ulithi et y resta quatre mois.

Les îles Caroline étaient sous domination espagnole du XVIe siècle à la fin du XIXe siècle, mais la plupart des communautés des îles de l'état actuel de Yap ont peu de contacts avec les Européens et vivent en totale indépendance. En 1885, à la suite d'un conflit entre l'Espagne et l'Allemagne, l'arbitrage du pape Léon XIII confirma la possession à l'Espagne contre des avantages commerciaux pour l'Allemagne. Le 30 juin 1899, après la guerre hispano-américaine, l'Espagne vend les Carolines, les îles Palau et la majorité des Mariannes à l'Empire allemand. Au début de la Première Guerre mondiale, en 1914, l'Empire du Japon occupe la région. Cette occupation est légalisée dans le cadre du Mandat des îles du Pacifique créé en 1919 par la Société des Nations.

Les îles Caroline sont passées sous le contrôle des États-Unis en 1944, qui les ont administrées en tant que territoire sous tutelle des îles du Pacifique en vertu d'un mandat de l'ONU reçu en 1947. Le 10 mai 1979, Yap a ratifié la Constitution des États fédérés de Micronésie et est devenu une partie intégrante de cette nouvelle nation avec l'indépendance officielle le 3 novembre 1986. L'État était autrefois le district de Yap du territoire sous tutelle des îles du Pacifique.

L'État de Yap est l'État le plus à l'ouest des FSM. À l'est, de près à loin se trouvent Chuuk, Pohnpei et Kosrae. Il se compose des quatre îles principales de Rumung, Maap, Gagil-Tamil et Yap Proper (Marbaa') en plus de 134 îles plus petites au sud-ouest et à l'est de Yap. L'État s'étend des îles principales de Yap vers l'est jusqu'à Chuuk sur 1 200 à 1 500 kilomètres. [3]

Les îles principales de Yapese sont situées à environ 800 kilomètres au sud-ouest de Guam, à 3 200 kilomètres de Tokyo, à 2 000 kilomètres de Manille et à 8 000 kilomètres d'Honolulu.

L'État de Yap compte cinq langues officielles : l'anglais, l'ulithian, le woléen, le satawalese et le yapese. [4]

Selon la Division des statistiques de la FSM, la population de l'État de Yap en 2020 est de 11 577. L'État a la troisième population parmi les États des États fédérés de Micronésie, avec Chuuk et Pohnpei en tête dans cet ordre. [5] La population de l'État se compose principalement de Yapese, Ulithians, Woleaians et Satawalese locaux, cependant, l'État a vu le nombre de citoyens étrangers de pays tels que les États-Unis, le Japon, les Palaos et les Philippines augmenter. .

Religion Modifier

Selon le rapport 2018 International Religious Freedom Report compilé par le département d'État américain, environ 80% de la population de l'État est catholique et le reste est protestant. L'affiliation religieuse a tendance à suivre les lignes claniques. Une majorité de citoyens étrangers dans les FSM et l'État est composée de catholiques philippins. [6]

The State of Yap is divided into multiple municipalities with each municipality having a number of village units incorporated through customs and historically set boundary lines. [7]

Yap Main Islands
RUMUNG ISLAND MAAP GAGIL-TAMIL MARBAA' NEIGHBOURING ISLANDS
Rumung Maap Gagil Fanif Eauripik
Tamil Weloy Elato
Rull Faraulep
Dalipebinaew Gaferut
Kanifay Ifaluk
Gilman Lamotrek
Ngulu
Pikelot
Satawal
Sorol
Ulithi
Woleai

The State of Yap is one of the four federal states of the Federated States of Micronesia. As a democratic federation, each state has the ability to retain large number of power within the state as well as a certain level of sovereignty typical of federal states. As such, the State adheres to both the FSM National Constitution as well as the Yap State Constitution to develop policies and regulations.

The State Government is unique due to the fact that it consists of four government branches each serving a specific function for policymaking. The Executive Branch consists of the Governor as well as the Lieutenant Governor along with the members of the government departments affiliated with the branch. The Executive Branch is responsible for executing laws and administering government services. The Yap State Legislature makes up the Legislative Branch, which is responsible for creating, debating and passing bills for the Executive Branch to approve into law and enforce. The Yap State Court makes up the Judicial Branch, which is responsible for making sure laws passed do not violate the state and national constitutions. The unique traditional branch vests its power into two groups of Yapese chiefs. The group of Yap Main Island chiefs is known as Council of Pilung, and the group for Yapese outer island chiefs is known as the Council of Tamol. The two councils make sure whether proposed bills do not violate local traditional customs and regulate cultural issues. [8]

Information about some of the state government leaders and administrative staff are included below.

LEGISLATIVE BRANCH: LEGISLATURE OF THE STATE OF YAP
ROLES/RESPONSIBILITIES INDIVIDUAL
Speaker of the Legislature Hon. Vincent A Figir
Vice Speaker Hon. John J Masiwemai
Floor Leader Hon. Jerry G. Fagolimul
Chairman, Committee on Finance Hon. Nicholas Figirlaarwon
Vice Chairman, Committee on Finance Hon. Kensley Ikosia
Chairman, Committee on Health and Welfare Hon. Theodore "Ted" Rutun
Vice Chairman, Committee on Health and Welfare Hon. Jesse Raglmar-Subolmar
Chairman, Committee on Resources, Education and Development Hon. Joseph Giliko'
Vice Chairman, Committee on Resources, Education and Development Hon. John Mafel
Other Members Hon. Joseph B. Tiuchemal
Chief Clerk Dee N. Libian
Assistant Chief Clerk Ben Chosmal
Budget Officer Elaine T. Chugen
Administrative Secretary Elizabeth Laayow
Legislative Counsel Leelkan Dabchuren, Esq.
Assistant Legislative Counsel Genevieve M. Mangefel

EXECUTIVE BRANCH
ROLES/RESPONSIBILITIES INDIVIDUAL
Gouverneur Hon. Henry S. Falan
Lieutenant Governor Hon. Jesse J. Salalu
procureur général
Chief, Division of Public Safety Daniel G. Ramngen
Director, Administrative Services Gabriel Ramoloilug
Director, Planning and Budget Francis Itimai
Director, Youth and Civic Affairs Constantine Yowblaw
Director, Department of Resources & Development Arlene S. Chugen
Director, Department of Public Works & Transportation Jonathan Marmar
Director, Department of Health Services Dr. Aileen Tareg
Director, Department of Education Pamela Legdesog
JUDICIAL BRANCH: YAP STATE COURT
ROLES/RESPONSIBILITIES INDIVIDUAL
Juge en chef Hon. Cyprian Manmaw
Juge associé Hon. Jesse Torwan
Hon. Jonathan M. Tun
Yap State Court Counsel Seema Shaw, Esq.
Clerk of Court Julianne Giley
Court Administrator Libuw Pongliyab
TRADITIONAL LEADERS: COUNCIL OF PILUNG, COUNCIL OF TAMOL
ROLES/RESPONSIBILITIES INDIVIDUAL
Chairman, Council of Pilung Hon. Bruno Tharngan
Chairman, Council of Tamol Hon. Ramon Peyal
SELECT GOVERNMENT AGENCIES/ORGANISATIONS
ROLES/RESPONSBILITIES INDIVIDUAL
Public Defender [VACANT]
MLSC, Dir. Avocat John T. Mootmag, Esq.
Director, Yap Environmental Protection Agency Christina Fillmed
Director, Yap Community Action Program Sabino Sauchomal
Director, Yap Investment Trust Patricia D. Moonfel
Director, Yap Fishing Authority Paul Ayin
Director, Yap State Public Service Corporation Faustino Yangmog
Director, Yap State Public Library Erica Ruepin
Director, Yap Visitors Authority Don Evans
Director, Yap Sports Council Office Lawrence Uwelur
Climate data for Yap
Mois Jan fév Mar avr Peut juin juil août SEP oct nov déc Année
Record élevé °C (°F) 33
(91)
34
(93)
34
(93)
35
(95)
35
(95)
34
(94)
34
(93)
36
(96)
34
(94)
34
(94)
34
(94)
36
(96)
36
(96)
Moyenne élevée °C (°F) 30.1
(86.2)
30.2
(86.4)
31.1
(88.0)
31.2
(88.2)
30.9
(87.6)
30.7
(87.3)
30.6
(87.1)
30.8
(87.4)
30.9
(87.6)
30.9
(87.6)
30.4
(86.7)
30.7
(87.3)
30.7
(87.3)
Moyenne quotidienne °C (°F) 26.8
(80.2)
26.9
(80.4)
27.5
(81.5)
27.6
(81.7)
27.3
(81.1)
27.1
(80.8)
27.1
(80.8)
27.1
(80.8)
27.2
(81.0)
27.3
(81.1)
27.1
(80.8)
27.2
(81.0)
27.2
(81.0)
Moyenne basse °C (°F) 23.5
(74.3)
23.5
(74.3)
24.0
(75.2)
24.1
(75.4)
23.8
(74.8)
23.6
(74.5)
23.4
(74.1)
23.4
(74.1)
23.5
(74.3)
23.7
(74.7)
23.8
(74.8)
23.7
(74.7)
23.7
(74.7)
Enregistrement bas °C (°F) 19
(67)
19
(66)
19
(66)
19
(67)
18
(65)
19
(66)
18
(65)
19
(66)
19
(66)
17
(63)
18
(65)
17
(63)
17
(63)
Précipitations moyennes mm (pouces) 186
(7.33)
152
(5.98)
151
(5.96)
146
(5.76)
230
(9.06)
322
(12.69)
369
(14.54)
386
(15.20)
343
(13.51)
304
(11.97)
230
(9.07)
228
(8.99)
3,050
(120.06)
Jours de précipitations moyennes (≥ 1,0 mm) 16.8 13.4 13.7 12.6 17.1 20.2 21.2 20.9 19.3 20.1 18.7 17.6 211.6
Humidité relative moyenne (%) 82 81 80 79 81 83 84 84 84 84 83 83 82
Heures d'ensoleillement mensuelles moyennes 210.8 211.9 251.1 255.0 244.9 201.0 189.1 176.7 180.0 170.5 192.0 198.4 2,481.4
Source 1: Weatherbase [9]
Source 2: Hong Kong Observatory (sun, precipitation 1961–1990) [10]

The current price GDP per capita as of Fiscal Year 2018 was US$52 million while the constant price GDP per capita was US$40 million. [11] The largest industries in the State based on the FY 2018 were 1) agriculture, forestry and hunting 2) fisheries and 3) wholesale, retail trade and repairs. [12] According to the 2010 Labour Market Statistics data compiled by the FSM Statistics Office, 67% of the total state population is in the labour force, the highest percentage of people in the labour force in the entire nation. The majority of those in the labour force are in formal work while the rest are in home production, which includes subsistence [13]

Yap has a relatively small tourism industry, with the Yap Visitors Bureau reporting only 4,000 annual visitors from 2010 to 2017. [14] China's Exhibition & Travel Group has announced plans to develop a 4,000-unit resort on the island. [14] Business that contribute to the state's tourism share of state GDP are Manta Ray Resort and Spa, ESA, and Yap Pacific Dive Resort.

The largest retail businesses in the State are Yap Cooperative Association (YCA) General Store, Guang Mao Enterprises and EMI Enterprises. These businesses contribute largely to the State's retail and wholesale sector.

The State also has a small but important financial sector that support the investment and capital needs of the population, local small- and medium-enterprises (SMEs), the government and state institutions, and academic sector. It has five financial services institutions: the Bank of Guam (BOG), the Bank of the Federated States of Micronesia (BFSM), Community Ayuw Services Credit Union, Western Union, and the FSM Development Bank.

The State is now expected to be one of the fastest growing economies in the country as technological innovation is highly encouraged. Although the FSM communications industry is largely monopolised by the state-operated FSM Telecommunications Corporation based in Pohnpei, Yap saw the rise of the tech startup company iBoom when the company is expected to utilise the National Government's Digital FSM Project 2017 grant funding from the World Bank to connect each home, work office, etc. [15] iBoom is expected to challenge previous monopoly of the FSM Telecom Corporation through competitive pricing and services.

Yap International Airport receives service from United Airlines as well as Pacific Mission Aviation. The state also has a small dockyard, colloquially known as Gampek, in Colonia just south of Tamil Harbour that services maritime vessels for inter-state and cross-border transport and freight.


Hero who stopped gunman shot dead by police in case of mistaken identity

The tiny Pacific island of Yap, home to just 11,000 people, was best known for its snorkeling and wreck-filled dives before the state’s acting attorney general, Rachelle Bergeron, was gunned down on Monday.

Located 4,500 miles west of Hawaii in the Pacific Ocean, the sleepy island-state is part of the Federated States of Micronesia and is described as one of the most remote and peaceful places on Earth.

But that peace was shattered this week when Bergeron, a former Big Apple human rights lawyer, was gunned down outside her home — her dog also shot dead, according to officials.

Yap and neighboring Palau have been described as some of the best diving locations in the world and tourists make the pilgrimage for the islands’ reefs, crystal-clear waters and diverse sea life.

Still, visitors don’t flock to Yap — the government recorded just 4,000 annual visitors between 2010 and 2017, the Japan Times reported last year.

Micronesia is made up of 607 islands — of which just 65 are inhabited.

Micronesia’s per-capita GDP is $3,015.23, and around 17 percent of households on the island of Yap live below the basic-needs poverty line, according to UNICEF.

The nation’s top export is frozen fish fillets, which it sells to Thailand, Japan, China and South Korea.

Micronesia was captured by Japan during World War I and remained under Japanese control until it became a US territory in 1944 during World War II.

It became a sovereign state when the US granted it independence in 1986, but the US is still wholly responsible for its security.

As part of the enduring relationship between the two nations, US citizens are able to work and live in Micronesia without a visa — a reciprocal deal for citizens of the island who want to work in the US.


Blockchain's Secret 1,000 Year History

Fei (or Rai) stones on the island of Yap. Credit: Shutterstock.

Blockchain could be the most significant development in the storage and sharing of knowledge since the advent of the internet itself – its ability to share information across untrusted parties has the potential to disrupt everything from banking to politics.

But Blockchain has a secret history, one that stretches back over 1,000 years.

“Like all breakthroughs, Blockchains are a profoundly new way of doing old things,” Natalie Smolenski, a cultural anthropologist and the VP of business development at Learning Machine, told Forbes at the Global Education and Skills Forum in Dubai.

But there is always something of the old in the new.

Smolenski is currently working on a book that shows how Blockchain is no different, and in fact shares similarities with the traditions of some of the world’s most ancient tribes.

Natalie Smolenski, cultural anthropologist and VP of business development at Learning Machine.

From Fei stones to Bitcoins

In 500AD the people of the tiny Micronesian island of Yap had a problem.

Their society had landed on a rather strange form of currency, which they used to trade between people in their villages.

Fei stones, many of which still exist today, are huge limestone stone discs which can weigh up to four metric tons and required a wooden pole placed through their center and several villagers to move them around.

The obvious problem with Fei stones as a currency is that, while attractive to look at, they were hardly practical to move around when buying and selling.

So, instead of moving the stones, the people of Yap developed what could be the first recorded example of a decentralized ledger.

Yapese tribes came up with a novel solution to their Fei stone problem. Credit: Shutterstock.

Centralized vs. decentralized

In 500AM across the rest of the world centralized ledgers, where states and businesses recorded transactions on early forms of paper, were being harnessed to build empires – Rome being the most successful example.

Indeed centralized ledgers continue to power the global economy and are used by the world’s governments to this day.

But the people of Yap in 500AD came up with an alternative solution for their Fei stone problem – rather than recording their ledger centrally, they distributed the knowledge of Fei stone ownership across all the people of their village.

Every villager kept a mental record of who owned each stone, who they got it from, and when that transaction took place.

When a Fei stone was spent, that new transaction was shared across the village people to update everyone’s mental map – just like a very ancient, early take on Blockchain.

If someone came along and tried to wrongly claim a stone was theirs, the village could consult its mental ‘decentralized ledger’.

If this all sounds similar, that’s because it’s exactly how Bitcoin transactions take place today on the Blockchain, albeit now between computers rather than people.

What Yap tells us about the future

Yap's decentralized ledgers were impressive creations, but never caught on beyond the island.

By the 1900s the Yapese people had started moving away from Fei stones towards the more manageable currencies, eventually settling on the US dollar.

“It is very hard to maintain a mental distributed ledger beyond the confines of a small group of people who know each other well. Even then, accounts differ and conflicts arise," Smolenski explains.

"But Blockchains allow people who don't know each other at all – or who are enemies with vested interests in disagreement – to quickly agree upon a shared version of truth.”

So whether it's trading between untrusted parties with Bitcoin, redesigning how our politics work with 'liquid democracy', or tracing items along a supply chain with IBM, Blockchain is poised to have a dramatic impact on our world – far beyond anything the villagers of Yap could ever have imagined.


The Island of Stone Money, WWII History & Traditional Culture – Yap

With fascinating history and rich culture and only selective western influence, the Island of Yap is a wonderfully unique setting found nowhere else in the world.

Yap is belived to have been settled by a seafaring people from the area today known as eastern Indonesia and the southern part of the Phillipines sometime around 1500 B.C. By 1525 A.D. the portugese explorer Diego da Rocha arrived in Yap.

By this time the Yapese are well known among the indigenous people all over Oceania as expert sailors and navigators.

During the 1870s both Spain and Germany lay claim to Yap. Papal intervention by Leo XIII decides the issue in Spains favor, but by 1899 they sell Yap to Germany.

In 1919 the Japanse take control of Yap. They are to remain until the end of WWII, when Yap is occupied by american forces.

Today Yap is part of the Federated States of Micronesia, which also contain Chuuk, Pohnpei and Kosrae. The FSM is a sovereign nation with a seat in the UN, but is closely allied with the US through a Compact of Free Association adopted in 1986. Under the agreement the FSM receives financial aid and various other benefits, such as the US Postal Service handling the mail. US Dollars are the official currency of the FSM.

English is widely spoken in Yap, even among the Yapese. There are no less than four major traditional languages: Yapese, Ulithian, Woleaian and Satawalese. Yapese is spoken on Yap proper, the others on the outer islands.

The Yapese have managed to maintain their unique culture while selectivly adopting desirable improvements from the west. Modern schools have created a very high level of literacy and good health care is readily available.

The people living on the northernmost of the four islands comprising Yap proper: Rumung, have chosen to avoid contact with western civilization as much as possible. They generally do not encourage visitors, and have even removed the old bridge that connected Rumung to Yap proper!

The Yapese have managed to maintain their ancient culture better than anywhere else in Micronesia. The heritage and traditions of the Yapese people are carefully nourished to preserve the Micronesian way of life.

Yapese culture centers around the village. Most Yapese still live in villages as their ancestors have for millenia. The contrast between old and new is sometimes staggering to the casual visitor, as well educated Yapese, fluent in english and with access to modern schooling and health care still prefer to lead their lives in the old fashioned way.

Village life is influenced by a caste system which is complex and full of subtle nuances a visitor can never hope to fully understand. Status and success in Yapese society can be gained in a variety of ways, but the aquisition of material wealth in the western fashion is not one of them.

A shy, but gentle and friendly people, the Yapese welcome visitors from abroad. On our cultural tours, you will have the opportunity to visit a village and experience village life and traditons for yourself.

The Yapese have a strong tradition of chants and dances, often of ancient origin. The chants and dances always tell a story, and teaching them to each new generation is an important part of preserving the Yapese heritage. Be sure to check out our video clips of some traditional Yapese dances.

Magic and ritual has a strong influence in Yapese society. “The magic is strong in Yap” is a commonly held opinion throughout most of the western Pacific, where the Yapese are held in great esteem as great sorcerers and navigators.

Yap is probably best known among non-divers as the Land of Stone Money. Up to 12 feet in diameter these massive stone discs rates without competition as the largest coins in the world.

The US dollar is the common currency in Yap, but the stone money is still used to this day for major transactions like payment of dowry or purchase of land.

One of the amazing facts about the stone money, or Rai as they are called in Yapese, is that these gigantic stone discs were not quarried on the island. Instead, the Yapese travelled by outrigger canoe more than 300 miles to the neighboring island nation of Palau. There, in a quarry on northern Babelthaob, the Rai were hewn out of the rock with primitive tools and brought back to Yap on a perilous journey in the canoes.

The value of an individual Rai piece is not determined by its size alone. Its shape, the quality and texture of the stone and most important: the difficulty of aquisition is equally important. The greater the effort involved in bringing it safely home, the storms encountered and all too often, the men lost in the process – contribute to increase the value.

The Rai are not carried about, for obvious reasons. Individual pieces are found all over Yap, but most are kept in “Stone Money Banks” in the villages.

When Rai shift hands as the result of a land transaction, a wedding or otherwise, the news spreads fast and it is soon common knowledge that a particular piece has a new owner. The Rai are seldom moved, but remain where they stand.

In the mid 19th century the Irish-American trader and adventurer David Dean O’Keefe started a successful business using his ship to carry stone money from the Palau quarries to Yap in exchange for copra and beche-de-mer.

The Yapese liked the idea, and even if the “O’Keefe-money” was valued much lower than the Rai brought by canoe, they offered a welcome possibility for the less well-off to own money and thus increase their status in the village. O’Keefe was well loved by the Yapese people who refused to trade with anyone else, and he maintained his monopoly for over 30 years.


Voir la vidéo: 1 ELMA İLE EVDE BOTOKS YAP! AKŞAM SÜR KIRIŞIKLAR YOK OLSUN! (Janvier 2022).