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Quand il s'agissait de sous-vêtements anciens, moins était souvent plus

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Les sous-vêtements sont un élément essentiel de la société d'aujourd'hui. Ils peuvent être facilement achetés dans les grands magasins, sont de toutes formes et tailles et remplissent diverses fonctions. Dans le monde antique, cependant, la situation était très différente.

Pagnes : sous-vêtements ou vêtements d'extérieur ?

Pour commencer, les sous-vêtements n'étaient pas exactement un type de vêtements standard. Le pagne est peut-être le type de sous-vêtement le plus basique disponible, et des restes de pagnes en cuir vieux de 7000 ans ont été trouvés. Dans les climats plus froids, le pagne serait recouvert de vêtements de dessus, ce qui en fait un sous-vêtement. Dans les climats plus chauds, cependant, le pagne était porté seul et n'était peut-être pas, techniquement parlant, un sous-vêtement.

Outre le cuir, les pagnes étaient également fabriqués à partir de fibres végétales. Les sous-vêtements étaient probablement plus souvent fabriqués à l'aide de ces matériaux, bien qu'ils soient moins susceptibles de survivre dans les archives archéologiques. Par conséquent, notre connaissance de tels articles vestimentaires dépend des représentations picturales ou des sources écrites disponibles dans de nombreux endroits.

Une illustration du Codex Mendoza montrant des Aztèques âgés fumant et buvant. Les Aztèques portaient des pagnes avec et sans vêtements de dessus. ( Wikimedia Commons )

Néanmoins, certains sous-vêtements de ce type ont survécu dans le temps. Dans la tombe du pharaon égyptien Toutankhamon, divers vêtements ont été trouvés. Ceux-ci comprenaient des tuniques, des chemises, des « kilts », des chaussettes et une grande quantité de sous-vêtements sous forme de pagnes triangulaires en lin. Pour l'Égyptien ancien moyen, cependant, les vêtements étaient chers.

De plus, le climat égyptien chaud signifiait que porter beaucoup de vêtements était impraticable. Par conséquent, le pagne était probablement le vêtement de choix pour l'homme moyen dans l'Egypte ancienne. Pour les femmes, en revanche, les vêtements habituels étaient une simple robe connue sous le nom de kalasiris. On ne sait pas si les femmes égyptiennes anciennes portaient des sous-vêtements, mais compte tenu du climat, il est peu probable qu'elles l'aient fait.

La reine Bint-Anath et sa fille avec un dieu et une déesse comme représenté dans sa tombe dans la Vallée des Reines, en Égypte. Bint-Anath et sa fille portent toutes les deux des kalasiris. ( Wikimedia Commons )

Soutiens-gorge anciens

La première preuve de sous-vêtements féminins proviendrait de la civilisation minoenne de l'île de Crète. Il a été affirmé que dans l'art minoen, les femmes sont représentées comme portant une bande de tissu pour soutenir leurs seins. On dit que cet article de vêtement s'appelle un apodesmos, qui était généralement un sous-vêtement en laine qui ressemblait fondamentalement à la conception des soutiens-gorge modernes. Les apodesmos était enveloppé devant la poitrine et attaché avec des épingles dans le dos. La ou les raisons qui sous-tendent l'utilisation du apodesmos par les femmes minoennes, cependant, n'est pas clair. Cette pratique peut être considérée comme quelque peu étrange, car on pense que les femmes du reste du monde grec n'utilisaient pas de sous-vêtements.

Déesse serpent minoenne ou prêtresse portant un apodesmos. Il a été suggéré que le raisonnement pour un apodesmos était d'améliorer les seins (et donc la fertilité). ( Wikimedia Commons )

Un vêtement en forme de soutien-gorge était également utilisé par les femmes de la Rome antique, comme le montre une mosaïque de la Villa Romana del Casale sur la Piazza Armerina, en Sicile. Dans cette mosaïque, les femmes sont représentées en train de faire de l'exercice. Une femme, par exemple, utilise des haltères, tandis qu'une autre femme lance une balle à un partenaire. La tenue de sport de ces femmes peut être décrite comme « semblable à un bikini ». Le sommet est un groupe appelé un strophe, connu aussi sous le nom de fascia, fasciole, taenia ou mamillare. Cette bande était probablement un long morceau de coton ou de lin enroulé autour de la poitrine. Le but de ce vêtement était de maintenir les seins, et peut-être aussi de les comprimer. Il a été affirmé que dans la Rome antique, les femmes aux gros seins étaient considérées comme peu attrayantes. Ainsi, dans la vie de tous les jours, le strophe était un sous-vêtement féminin normal, quoique optionnel.

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Anciens aux fesses nues ou portant des sous-ligaculums

Les bas de sous-vêtements, en revanche, n'étaient pas si couramment utilisés dans la vie de tous les jours. Il s'agissait d'un vêtement semblable à un pagne connu sous le nom de subligar. Lorsqu'il était utilisé par des athlètes masculins, il aurait été appelé un sous-ligaculum. On croyait que ces vêtements étaient en lin, dont la meilleure qualité était importée d'Espagne, de Syrie et d'Égypte.

Néanmoins, le sous-ligaculum On pense qu'il ne s'agissait pas d'un vêtement standard romain, car il était principalement utilisé par des personnes, telles que des athlètes et des esclaves, qui pourraient en porter trop peu pour les normes romaines de modestie.

Gladiateurs portant différents styles de subligaculum s'engageant dans la bataille. ( Wikimedia Commons )

Néanmoins, il y en avait d'autres qui portaient le sous-ligaculum comme sous-vêtement. Les membres masculins de la famille Cethegi, par exemple, portaient leur toge sur leur sous-ligaculum pendant la période républicaine, peut-être pour impliquer qu'ils étaient les défenseurs de la simplicité à l'ancienne.

Dans les temps anciens, les sous-vêtements étaient plus simples et moins élaborés que les choix modernes. Cependant, ils étaient également relativement chers et tout le monde ne choisissait pas (ou ne pouvait se permettre de) les porter. Ainsi, l'utilisation de sous-vêtements était beaucoup moins courante qu'elle ne l'est aujourd'hui.

Image vedette : Mosaïque des « filles en bikini » de la Villa Romana del Casale, Piazza Armerina, Sicile. ( Wikimedia Commons )

Par wty


Vêtements de paysans européens médiévaux

Alors que les modes des classes supérieures changeaient avec la décennie (ou du moins le siècle), les paysans et les ouvriers s'en tenaient aux vêtements utiles et modestes dont leurs ancêtres avaient été vêtus pendant des générations au Moyen Âge. Bien sûr, au fil des siècles, des variations mineures de style et de couleur devaient apparaître mais, pour la plupart, les paysans européens médiévaux portaient des vêtements très similaires dans la plupart des pays du VIIIe au XIVe siècle.


L'arrivée des tiroirs

Du début au milieu du XIXe siècle, les hommes et les femmes portaient des tiroirs à deux branches avec des jambes séparées, un type de pantalon ample jusqu'aux genoux suspendu à la taille. Ce style simple de caleçon rendait plus facile de se soulager, surtout si plusieurs couches de jupons ou de culottes étaient portées.

Les sous-vêtements fermés à l'entrejambe pour femmes (pantalettes) sont apparus entre le milieu et la fin du 19e siècle. En 1882, le réformateur vestimentaire Dr Gustave Jaeger a fait valoir que le port de fibres de laine naturelles à côté de la peau aiderait à disperser les poisons corporels en permettant à la peau de respirer. Il a également estimé que les qualités élastiques des vêtements tricotés étaient plus susceptibles de favoriser l'exercice.

Toujours au 19ème siècle, la popularité des pantalons à jambes longues pour hommes a entraîné un changement dans les sous-vêtements pour hommes, avec des bas (caleçons longs) s'étendant jusqu'à la cheville. Ceux-ci étaient faits de soie pour les riches et de flanelle, ou plus tard de laine, pour les masses.

Pour les femmes du début des années 1900, s'habiller impliquait plusieurs couches de sous-vêtements, y compris une chemise et des tiroirs, suivis d'un corset constrictif. Pendant la Première Guerre mondiale, davantage de femmes ont effectué des travaux physiques dans les usines, les mines et les fermes, et ont donc eu besoin de vêtements utilitaires. La silhouette des vêtements d'extérieur tels que les pantalons amples et les combinaisons a ouvert la voie aux culottes, que les femmes ont commencé à porter à partir de 1916 environ. À partir des années 1920, le corset a été progressivement remplacé par des versions élastiquées moins contraignantes telles que la ceinture et les "step-ins" progressivement remplacé le corset.

Le latex, un fil de caoutchouc introduit en 1930, a permis aux sous-vêtements extensibles de devenir plus près du corps. Ceux-ci ont finalement évolué vers des styles de sous-vêtements similaires à ceux portés aujourd'hui. En 1938, après l'invention du nylon en fibre synthétique, des sous-vêtements légers et faciles à laver ont commencé à apparaître.

Des sous-vêtements ou des slips plus courts et à l'entrejambe pour hommes sont apparus après 1945. En 1959, une nouvelle fibre élastomère artificielle appelée Lycra™ a été inventée. Combiné avec du coton ou du nylon, il était solide, extensible et se récupérait bien. Le résultat était des sous-vêtements plus soucieux du corps pour les hommes et les femmes.

Dans les années 1960, plus permissives, les sous-vêtements sont devenus plus courts pour les deux sexes et le devant en Y a été largement éliminé des sous-vêtements masculins. Dans les années 1970, les sous-vêtements étaient pratiquement sans couture. (Le string, ou string, je dirais, est difficile à définir comme un caleçon - sa principale popularité semble être qu'il offre aux porteurs une ligne de pantalon invisible.)


Consultez les critiques sur Amazon ou GoodReads pour voir ce que les gens en disent. Il est disponible sous forme de livre, de livre électronique et de livre audio, et il est écrit dans l'espoir de vous faire rire pendant que vous apprenez des choses surprenantes sur les raisons pour lesquelles votre vie est telle qu'elle est.

Salut! Bon, faisons d'abord les mises en garde. L'histoire des règles est un sujet exclusivement consacré à l'expérience des femmes, et je suis un homme. Si cela vous énerve, c'est très bien. Mais ce que je dirai, c'est que je suis un historien qui s'intéresse à la vie des 108 milliards de personnes qui ont jamais vécu, et la moitié de ces personnes étaient des femmes. Pendant trop longtemps, l'histoire des femmes a été reléguée à des sous-intérêts mineurs, et c'est une piètre situation.

Alors, pourquoi bloguer sur l'histoire des époques, et pas autre chose ?

En tant que Chief Nerd de l'émission de comédie primée à plusieurs reprises de CBBC Histoires horribles, Je passe pas mal de temps à répondre aux questions des gens sur la vie quotidienne dans le passé (C'est devenu si fréquent que j'ai décidé d'écrire un livre à ce sujet.)

Souvent, ces requêtes échappent à des bouches déjà tordues par le dégoût du nez ridé, et je verrai mon interrogateur préparé de manière préventive pour des histoires horribles de toilettes, de corps non lavés et de dents pourries suppurant dans les gencives malades. Pour beaucoup d'entre nous, le passé est synonyme d'horreur, et cela fait partie de son attrait dégoûtant. Mais il y a une question particulière qui n'est posée que par les femmes, et elle est généralement posée sur un ton feutré et grimaçant : "Comment les femmes géraient-elles leurs règles dans le passé ? »

Le fait que cette question revienne si souvent lors de mes conférences publiques me suggère qu'il s'agit d'un sujet qui mérite une plus grande attention. Ainsi, bien que je ne sois certainement pas un expert, j'ai essayé de résumer brièvement certains des éléments les plus évidents de l'histoire de la menstruation.

LES PÉRIODES DES FEMMES ÉTAIENT-ELLES RÉGULIÈRES ?

Tout d'abord, il convient de noter qu'un cycle régulier n'a peut-être pas toujours été si courant. À l'ère pré-antibiotique, lorsque les aliments nourrissants pouvaient être rares et que la santé et la sécurité au travail n'existaient pas, de nombreuses femmes étaient susceptibles de souffrir de carence en vitamines, de maladie ou d'épuisement corporel. Comme c'est toujours le cas, de tels facteurs de stress pourraient interrompre l'équilibre hormonal du corps et retarder ou accélérer l'arrivée des règles. Conscients de cela, les rédacteurs médicaux ont consacré beaucoup d'efforts à discuter des anomalies menstruelles, et en 1671, une sage-femme appelée Jane Sharp a noté que les règles : « Parfois coulent trop tôt, parfois trop tard, ils sont trop nombreux ou trop peu nombreux, ou sont assez stoppés pour ne pas couler du tout. Parfois, ils coulent par gouttes, et parfois ils débordent parfois ils causent de la douleur, parfois ils sont d'une couleur maléfique et non selon la nature parfois ils ne sont pas annulés par l'utérus mais d'une autre manière parfois des choses étranges sont envoyées de l'utérus. "

Mais malgré les dangers de la maladie et de l'alimentation, les femmes ont toujours eu des règles : alors comment ont-elles fait face ? Revenons au temps des Grecs et des Romains.

LES ROMAINS ONT-ILS UTILISÉ DES TAMPONS ?

Le point souvent soulevé dans les blogs en ligne est que, même dans le monde antique, les femmes utilisaient ce qui peut sembler similaire aux produits d'hygiène modernes. Le médecin grec ancien Hippocrate de Kos, connu comme le père de la médecine, est largement cité sur Internet comme mentionnant que de petits bâtons de bois, enveloppés de peluches douces, pourraient être insérés dans le vagin comme tampon primitif. C'est une affirmation qui ne se cumule pas, comme le montre ici le Dr Helen King. Il a également été suggéré que les femmes égyptiennes utilisaient un tampon de fibres de papyrus, tandis que les femmes romaines préféraient peut-être un dispositif similaire tissé à partir de coton plus doux. Chose frustrante, ce sont des théories fondées sur des suppositions modernes plutôt que sur de bonnes preuves. Cela ne veut pas dire que cela ne s'est pas produit, mais nous ne pouvons pas le prouver. Heureusement, il existe une meilleure preuve de l'utilisation généralisée de tampons en coton absorbant qui tapissaient les culottes en lin d'une femme romaine (sous-ligaculum). Pour en savoir plus à ce sujet, consultez cet autre article du Dr Helen King.

Ces « guenilles menstruelles », comme on les appelle dans la Bible (dans l'Angleterre des années 1600, on les appelait “clouts”) ont continué à être utilisées pendant des millénaires, malgré le fait que la plupart des femmes occidentales erraient sans culotte entre l'époque médiévale et le début des années 1800. , à la seule exception des dames à la mode de l'Italie du XVIe siècle. Si les femmes ont vraiment passé mille ans à faire du commando, alors une méthode alternative consistait à suspendre ces coussinets entre leurs jambes à l'aide d'une ceinture ceinturée autour de la taille. On sait par exemple que la reine Elizabeth I d'Angleterre possédait trois ceintures de soie noire pour garder ses serviettes hygiéniques en lin, ou "vallopes de drap de Hollande», tenue à la bonne place.

L'HISTOIRE DES ATTITUDES RELIGIEUSES À L'ÉGARD DU SANG MENSTRUEL

La reine Lizzie a également pris un bain une fois par mois "si elle en avait besoin ou pas», et c'était probablement à la fin de son flux. Une telle hygiène intime peut maintenant nous sembler purement pratique, mais il y avait une ancienne signification spirituelle à de telles choses. Dans les lois de la Halakha du judaïsme, dès qu'une femme commence à saigner, elle entre dans l'état profane de Niddah et n'est pas autorisée à toucher son mari jusqu'à ce qu'elle ait dormi sur des draps blancs pendant une semaine, pour prouver que l'effusion de sang est terminée. Ce n'est que lorsque les fibres ne sont pas tachées de manière vérifiable qu'elle peut ensuite se laver dans le bain sacré du Mikvé et retourner dans le lit conjugal. De même, la tradition islamique dicte également qu'une femme doit avoir effectué ses ablutions rituelles post-menstruelles avant de pouvoir faire l'amour avec son mari. De plus, pendant ses règles, une femme musulmane n'est pas autorisée à entrer dans une mosquée et ne peut ni prier ni jeûner pendant le Ramadan.

Une telle « impureté » menstruelle est également visible dans les anciennes croyances médicales, bien que dans l'Égypte ancienne, le sang pouvait être utilisé positivement comme ingrédient médical. Par exemple, un remède contre l'affaissement des seins consistait à l'étaler sur les mamelles et les cuisses tombantes, peut-être parce que l'utérus était l'incubateur d'une nouvelle vie et que son sang possédait donc des pouvoirs de rajeunissement ? Cependant, le médecin grec Hippocrate – bien que lui-même un homme avec de nombreux remèdes médicaux curieux – croyait plutôt que la menstruation était potentiellement dangereuse pour la santé d'une femme.

MENSTRUATION : MÉDECINE ET SUPERSTITION

À l'apogée de la civilisation grecque, il y a environ 2 500 ans, on croyait généralement que les règles commençaient lorsqu'une fille atteignait l'âge de 14 ans, mais si le processus était retardé, l'excès de sang s'accumulait lentement autour de son cœur, produisant des symptômes de fièvre, un comportement erratique , des jurons violents et même une dépression suicidaire (plus tard au 19ème siècle, cela est devenu connu sous le nom de hystérie, d'après le nom grec de l'utérus, hystère). Si les règles de la fille refusaient de s'écouler à temps, alors Hippocrate n'avait aucun scrupule à la saigner des veines, car il ne comprenait pas la perte de la muqueuse de l'utérus. Pour lui, tout le sang était le même. Bizarrement, cette intervention a été jugée essentielle, sinon la théorie médicale suggérait que son utérus errait sans but autour de son corps !

D'autres anciens érudits ont répété des croyances encore plus étranges. Pline l'Ancien, le naturaliste romain décédé, s'est précipité tête baissée vers la célèbre éruption du mont Vésuve en 79 après JC, a averti que le contact avec le sang menstruel : « tourne le vin nouveau aigre, les récoltes touchées deviennent stériles, les greffes meurent, les graines dans les jardins se dessèchent, les fruits tombent des arbres, les bords d'acier s'émoussent et l'éclat de l'ivoire est émoussé, les abeilles meurent dans leurs ruches, même le bronze et le fer sont à la fois saisi par la rouille, et une odeur horrible remplit l'air pour le goûter rend les chiens fous et infecte leurs morsures avec un poison incurable. De telles attitudes superstitieuses se sont accrochées à travers les âges et ont renforcé la méfiance de l'Église médiévale envers les femmes.

Bien que ce soit Adam qui ait goûté le fruit de l'Arbre de la Connaissance, la doctrine catholique a soutenu qu'Ève était à blâmer pour l'expulsion de l'humanité du bienheureux Éden. En rétribution divine, il a été dit par Hildegarde de Bingen que les descendantes d'Ève subiraient un accouchement douloureux, et donc les crampes mensuelles de la menstruation. Compte tenu des terribles avertissements de Pline concernant un péril sanglant, associés à la misogynie institutionnelle de l'Église, il n'est pas surprenant que les femmes européennes médiévales soient donc censées posséder temporairement des pouvoirs surnaturels du mal lors de leurs visites mensuelles de Mère Nature.

Ces histoires effrayantes étranges pourraient être vraiment bizarres. Non seulement les ruches seraient vides, les épées rouilleraient et les fruits frais pourrraient en leur présence, mais les hommes à proximité pourraient être maudits d'un simple coup d'œil, et une goutte de sang sur le pénis pourrait brûler la chair sensible comme s'il s'agissait d'acide caustique. Si un mec était assez courageux, ou assez excité, pour pénétrer une femme pendant ses règles, alors on prétendait que le bébé qui en résulterait serait faible, déformé et roux (désolé, rousses…) De plus, le risque n'a pas diminué avec l'âge – on croyait que les femmes préménopausées avaient accumulé une vie d'excès de sang (conformément aux théories d'Hippocrate), ce qui signifiait que les vapeurs toxiques pouvaient s'échapper par les yeux et le nez et contaminer – voire tuer – les bébés et les animaux dans leur environs.

LES FEMMES DU PASSÉ ONT-ELLES ESSAYÉ DE CACHER LEURS RÈGLES ?

Avec une certaine honte attachée à la menstruation en tant que processus et une véritable horreur apposée sur le sang lui-même, il n'est pas surprenant que les femmes aient pris soin de masquer leurs cycles à la vue du public. Dans l'Europe médiévale, ils portaient des bouquets d'herbes odorantes autour du cou et de la taille, espérant que cela neutraliserait l'odeur du sang, et ils pourraient essayer d'endiguer un flux important avec des médicaments tels que le crapaud en poudre. Cependant, le soulagement de la douleur n'était pas facilement autorisé par l'Église : Dieu voulait apparemment que chaque crampe soit un rappel du péché originel d'Ève. Le fait que les nonnes - qui jeûnaient souvent ou suivaient un régime alimentaire considérablement réduit - souffraient d'une carence en fer telle qu'elle supprimait complètement leur cycle ne faisait que souligner aux penseurs médiévaux comment la sainteté concertée pouvait, du moins à leur connaissance, inverser l'erreur d'Ève et apporter le corps d'une femme. de nouveau dans la grâce divine.

ET SI UNE FEMME ARRÊTAIT D'AVOIR DES PÉRIODES RÉGULIÈRES ?

Si une femme ordinaire arrêtait d'avoir ses règles, cela était considéré comme une mauvaise nouvelle : premièrement, la procréation était un devoir religieux et social important. Deuxièmement, comme dicté par Hippocrate, une femme infertile était également plus susceptible de souffrir d'une accumulation de sang exaspérant qui pourrait la faire basculer vers des fièvres, des crises et – choc, horreur ! – comportement viril. Heureusement, le meilleur conseil était simplement d'avoir des relations sexuelles régulières et de manger sainement. Si cela ne fonctionnait pas, des remèdes plus doux comprenaient des potions d'herbes et de vin, ou des pessaires vaginaux composés de purée de fruits et de légumes. Le couteau de barbier était sagement le dernier recours.

LES FEMMES ONT-ELLES PORTÉ DES SERVIETTES/SERVIETTES SANITAIRES DANS LE PASSÉ ?

En supposant que les femmes soient en bonne santé, il est peut-être assez choquant que toutes nos ancêtres féminines ne semblaient pas avoir utilisé des serviettes hygiéniques, des tampons, des tasses ou d'autres dispositifs pour attraper le sang. En effet, beaucoup ont simplement saigné dans leurs vêtements, tandis que d'autres auraient coulé des gouttelettes de sang en marchant, laissant une trace derrière eux. Mais, étant donné ce que nous savons des attitudes édouardiennes en matière d'hygiène et de décence, il n'est peut-être pas surprenant que ce soit au cours de cette période que des solutions plus modernes aient commencé à apparaître.

Pour commencer, une élégante dame édouardienne espérant éviter les taches disgracieuses aurait très bien pu porter un tablier menstruel sous ses jupes – c'était une couche lavable en lin pour les parties génitales, maintenue en place par une ceinture et reliée à l'arrière par une jupe protectrice en caoutchouc. Pour assurer la chaleur et la décence (si une rafale de vent soudaine soulevait ses jupes), des culottes jusqu'aux chevilles étaient également portées sous l'appareil, mais il s'agissait de culottes spéciales à entrejambe ouverte afin qu'aucun sang ne les tache. Mais progressivement, ces engins encombrants ont été progressivement abandonnés à mesure qu'une nouvelle version d'une technologie ancienne commençait à émerger.

L'HISTOIRE DES TAMPONS

L'entreprise d'hygiène sanitaire moderne a bien commencé lorsqu'une entreprise appelée Cellucotton a découvert que ses bandages de champ en fibre de bois étaient utilisés à des fins non militaires pendant la Première Guerre mondiale. Les infirmières de campagne qui s'occupaient des soldats blessés avaient mis les bandages dans leurs pantalons pendant leurs règles et les trouvaient étonnamment efficaces. Cellucotton en a eu vent et a décidé de commercialiser les serviettes sous le nom de Kotex, en utilisant des campagnes publicitaires qui ont mis en évidence le confort et le soulagement apportés par leur produit fiable. Lorsque les serviettes Kotex se sont envolées des étagères, Cellucotton a pensé que c'était un gagnant et a changé son nom pour refléter leur produit miracle.

Bien que nous soupçonnions que les anciens Égyptiens et Romains aient été les premiers à utiliser des tampons, ce n'est qu'en 1929 qu'un ostéopathe américain appelé Dr Earle Haas a réinventé ce produit. Son «tampon appliqué» a permis à l'utilisatrice de glisser le diaphragme absorbant dans son vagin sans avoir à toucher ses parties génitales, donc c'était plus hygiénique. C'était clairement une bonne idée mais, après avoir eu du mal à les commercialiser lui-même, en 1933, Haas a vendu le brevet à une immigrée allemande industrieuse appelée Gertrude Tendrich qui a commencé à fabriquer les tampons à la main avec un peu plus qu'une machine à coudre et un compresseur d'air.

Depuis ces humbles débuts, penché sur une machine à coudre tout en fabriquant individuellement chaque tampon à la main, l'entreprise de Tendrich a prospéré. Aujourd'hui, il représente la moitié de toutes les ventes de tampons dans le monde et a été acheté par Proctor and Gamble en 1997 pour 2 milliards de dollars. Tampax est maintenant une marque mondiale.

Consultez le musée en ligne de la menstruation pour plus d'images et d'informations. Si vous voulez beaucoup plus de détails sur les menstruations aux XVIe et XVIIe siècles, voici un article académique très lisible de Sara Read


LA THÉORIE EN ACTION

Quel que soit l'endroit où il se trouvait, le féodalisme sous toutes ses formes partageait certaines caractéristiques. Il était localisé et non centralisé, il était basé sur des relations personnelles et il décrivait des hiérarchies de personnes, des supérieurs aux subordonnés. Ce que cela signifiait pour les terres dans lesquelles la féodalité s'est développée, cependant, différait selon le lieu et son histoire passée.

L'un des débats entourant la féodalité est la question de sa véritable source : organisation romaine aussi largement mise en œuvre par l'Empire romain, ou traditions germaniques que l'on trouve dans les systèmes tribaux de l'Allemagne ? Peut-être que la meilleure réponse à cela est d'accepter les deux fondations comme précurseurs du système féodal. Sans le vide d'autorité créé par la dissolution des institutions romaines, une grande partie de l'Occident n'aurait pas eu besoin des hiérarchies locales ou des relations personnelles du féodalisme. Par contre, sans le germanique comitatus et le modèle de son fonctionnement, une grande partie de l'Occident pourrait ne pas avoir développé les pratiques du féodalisme. La théorie et la pratique politiques devaient beaucoup aux deux ensembles de précurseurs.

L'endroit où le féodalisme a évolué, cependant, a déterminé ce que le système signifiait pour chaque endroit. Par exemple,

des terres qui étaient autrefois sous le contrôle de l'Empire romain, comme la France et l'Angleterre, ont connu une gouvernance efficace, centralisée et à grande échelle par un souverain lointain. La chute de Rome et la montée de la féodalité signifiaient une décentralisation générale du pouvoir, une entropie de l'autorité. En revanche, d'autres régions comme l'Allemagne et la Russie ont connu une gouvernance très localisée au niveau du petit village ou de la tribu nomade. L'essor du système féodal avec ses hiérarchies et ses contrats signifiait une évolution de l'ordre des gens, une uniformisation des pratiques, voire un accroissement de l'autorité organisée. Ce qui était une désintégration du gouvernement pour certains était en fait une augmentation du gouvernement pour d'autres.

Même les régions aux antécédents similaires ont connu le féodalisme différemment, selon les influences régionales. La France et l'Angleterre, par exemple, partageaient un passé en tant que partie de l'Empire romain. Pour les deux, la perte de l'autorité concentrée à Rome, et l'infrastructure et les informations qui l'accompagnaient, signifiait un changement radical vers un système moins uniforme, stable et distant. Mais le féodalisme qui s'est développé dans chaque pays était unique.

L'expérience française

La forme française du système féodal est celle souvent prise comme modèle du vrai féodalisme dans la pratique. Cela est largement dû au fait que les monarques français ont conçu leur pouvoir uniquement à partir de la pyramide féodale, plutôt que d'utiliser parfois le pouvoir extra-féodal pour l'emporter sur le contrat féodal. Une illustration utile est celle du roi Louis VI et sa tentative de régler le problème entre le comte d'Auvergne et l'évêque de Clermont. Le roi croyait que le comte était en faute dans un différend avec l'évêque. Ainsi, en 1126, Louis VI avec ses forces monta une expédition contre les

Le duc Guillaume VIII intervint et arrêta la campagne potentiellement violente contre le comte. Le duc était un vassal assermenté de Louis VI et était aussi le seigneur du comte, qui lui était un vassal assermenté. Selon le contrat féodal, Guillaume rappela à son seigneur et à son vassal, que le roi ne pouvait pas décider qui était coupable et punir cette partie. La justice exigeait un procès et il appartenait au duc, en tant que seigneur du comte, de le fournir. Le tribunal d'Auvergne fut convoqué, et la question fut tranchée par la procédure du tribunal féodal. Même le roi était contraint par la procédure régulière du système de justice féodale. Le fait qu'il soit un roi – et un étranger de surcroît – ne l'absout pas de la loi.

BIOGRAPHIE:

William le Conquérant

Guillaume Ier d'Angleterre était le fils illégitime du duc de Normandie et la fille d'un tanneur. Après la mort de son père en 1035, Guillaume devint duc. Le jeune garçon a dû relever de nombreux défis pour son règne, mais à mesure qu'il grandissait, son ingéniosité et son ambition sont devenues évidentes. Il repoussa les invasions françaises et prévoyait d'étendre son pouvoir à l'Angleterre, où son cousin Édouard le Confesseur était roi. Quand Edward est mort et Harold, comte de Wessex a été couronné son successeur, William a reçu la bénédiction du pape et a emmené son armée normande en Angleterre pour défier Harold. Après la mort d'Harold à la bataille d'Hastings en 1066, Guillaume se nomme roi d'Angleterre.

La conquête normande sous Guillaume a eu des répercussions importantes pour l'Angleterre. Le roi a établi des tribunaux ecclésiastiques distincts, a fait venir des fonctionnaires étrangers pour remplacer certains anglais et a mené une enquête connue sous le nom de Domesday Book, qui a documenté des statistiques sur le pays. Les Anglo-Saxons d'Angleterre se sont rebellés mais n'ont pas réussi à renverser leurs conquérants. Guillaume mourut en 1087 après avoir été mortellement blessé dans un accident de cheval, et son fils Guillaume II lui succéda en Angleterre (son fils Robert lui succéda en Normandie).

Le règne de Guillaume a affecté le féodalisme de deux manières. Tout d'abord, il a placé une autre couche au-dessus de la structure seigneur/vassal existante. Guillaume considérait l'Angleterre comme la sienne par droit de conquête, et il distribua des terres en manoirs à ses partisans et sujets loyaux. Ces vassaux de Guillaume étaient à leur tour seigneurs d'autres vassaux, et ainsi de suite. Plutôt que d'évoluer naturellement et localement, la redistribution de William a représenté la première et, dans une certaine mesure seulement, la réorganisation descendante des relations féodales par un roi. Bien que cela ait changé les noms de certains seigneurs, cela n'a cependant pas changé le système lui-même ni la façon dont fonctionnait le partenariat supérieur/dépendant.

La deuxième façon dont William a influencé le féodalisme était de clarifier la nature de la pyramide du système. Au sommet de la pyramide du pouvoir se tenait le roi. Guillaume a établi le précédent selon lequel la loyauté envers le roi remplaçait toutes les autres obligations féodales envers des seigneurs ou des royaumes inférieurs. Cela suggérait que le pouvoir était beaucoup plus centralisé qu'il ne l'était en réalité, et cela semblait contredire la nature informelle, décentralisée et personnelle des relations féodales. Bien que peu de rois au cours des années suivantes aient été assez forts pour exploiter cette évolution, la clarification par Guillaume du poids de la loyauté des sujets envers les souverains a semé les premières graines de la disparition du féodalisme et a prévu le développement ultérieur des grandes monarchies à l'ère des États-nations.

Même les monarques étrangers étaient tenus responsables sous le féodalisme français. Pendant des générations, les rois d'Angleterre détenaient des terres françaises qui leur avaient été léguées par des rois français, par exemple. Le tristement célèbre roi Jean, roi d'Angleterre de 1199 à 1216, a perdu ces terres parce qu'il avait manqué à ses devoirs de vassal du roi de France. Le fait qu'il était un souverain d'une autre nation ne le plaçait pas sur le contrat féodal en France.

Féodalisme anglais

L'expérience anglaise avec le féodalisme était différente. L'insistance de Guillaume le Conquérant sur le fait que le serment féodal ne l'emportait pas sur la loyauté qu'un sujet doit ressentir pour son souverain a préparé le terrain pour le pouvoir ultime des monarques sur le système féodal standard. La conquête normande a introduit l'idée que toutes les terres appartenaient au roi, donc même si la terre avait été accordée comme fief dans plusieurs transactions, en descendant la pyramide féodale avec chacun, personne ne pouvait prétendre que la terre était à lui seul, inde pendant de la couronne. Guillaume insista donc pour que tous les vassaux détenant des fiefs prêtent le serment de Salisbury (1086), ce qui signifiait qu'ils devaient prêter serment de fidélité au roi.

Henri Ier, roi d'Angleterre de 1100 à 1135, a plus tard insisté pour que tous les serments de fidélité incluent une réserve proclamant la fidélité au roi. L'équilibre du pouvoir a basculé des cours féodales aux décisions royales, et le pouvoir du monarque a augmenté. Au moment du règne du roi Jean (1199-1216), le monarque pouvait se permettre sa propre armée indépendante de celles levées par les seigneurs parmi leurs vassaux. Dans un sens réel, la conspiration des barons qui a conduit à la Magna Carta en 1215 était basée sur une affirmation de droits féodaux : la Magna Carta a déclaré que le roi n'était pas au-dessus des lois. Même la Magna Carta n'a pas pu arrêter la consolidation du pouvoir dans le souverain, cependant. À la fin du XIIIe siècle, le pouvoir de la monarchie éclipse l'équilibre fourni par la féodalité et le système décline.

Allemagne féodale

Dans une troisième variante encore du féodalisme, la version allemande était caractérisée par l'accent mis sur le rôle des princes. Feudalism evolved in Germany as it did elsewhere, but was reorganized and strengthened by Frederick I, Holy Roman Emperor from 1155 to 1190 and King of Germany from 1152 to 1190. In 1180, Henry the Lion, Duke of Saxony and Bavaria, failed to appear as required before the royal court, which was acting in its feudal capacity as the lord's court. This breach of Henry's duty as a vassal caused him to lose his imperial fiefs.

The powerful margraves and dukes who sup ported the King's pursuit of feudal due process against Henry received their reward when Frederick reorga nized the state apparatus to more closely follow a feu dal model. These aristocrats became princes of the em pire, a new order of privileged lords whose vassals by law had to be of lesser class and rank. Although fiefs usually reverted to lords—and, in the case of the princes, to the king—upon the death of the vassal, these princes built a custom of inheritance among themselves that took increasingly more land out of the hands of the monarch. Thus Germany developed a powerful class of lords that checked the authority of the monarch and remained dedicated to many, if not all, feudal processes. The fiefs owned by the major feudal princes later became the modern German states such as Austria and Prussia.

BIOGRAPHY:

Ieyasu Tokugawa

The founder of the influential Tokugawa shogunate began as a vassal in Japan, a warrior and military leader. He helped Nobunaga and Hideyoshi unify Japan and received a healthy amount of land in return as a fief. He located the capital of his manor in Edo, later known as Tokyo. Through a combination of wealth and wise administration, Tokugawa became a powerful fiefholder, or daimyo. When Hideyoshi died and left a vacuum of power in Japan, the ambitious Tokugawa defeated rival barons in the Battle of Seki gahara (1600). His victory led him to become shogun, or military dictator, of the country.

As shogun, Tokugawa centralized and institu tionalized a unique brand of feudalism. Among his de cisions was the choice to make his former opponents hereditary vassals to his supporters. He also made at tendance at court compulsory, encouraged interna tional trade, and controlled the building of castles within Japan. He revived Confucianism as well, graft ing the reverence for the family to concern for per sonal honor to further strengthen the ties of the feu dal contract. His authority as a military leader with a loyal army to back his position trumped that of the emperor. After his death in 1616, the Tokugawa shogunate continued, as did the trend of power col lecting in the hands of the wealthy and influential daimyo instead of the emperor. Les daimyo remained the primary powerhouse behind Japanese feudalism for more than 250 years after Ieyasu Tokugawa.

Feudalism in Japan

Though England, France, and Germany experienced variations on the theme of feudalism, none was quite as different as the form that developed in Japan, if for no other reason than its longevity. The Japanese system evolved in the religious climate of Confucianism and Zen Buddhism, with an emphasis on the family and its honor. Beginning in the eighth century, the royal court could not afford to maintain all of the members of the Japanese imperial family in regal style. Some family members therefore obtained tax–free estates in lieu of court support. Territorial barons known as daimyo administered these lands. By the twelfth century, the daimyo had amassed power as great if not greater than the emperor. Eventually one would rise up to become shogun, a feudal military leader who served as the emperor's deputy and in effect ruled Japan. The rise of the shogunate system led to an institutionalized, imposed feudalism based around military leadership.

The Japanese civil wars of the fourteenth through sixteenth centuries did not dissolve feudal thought after Ieyasu Tokugawa reunified Japan, the daimyo who had opposed him were made hereditary vassals to those who had supported him before 1600. The daimyo of both sides relied on the samurai, the parallel of European knights, to maintain military and civil administration on their lands. Les bushido, like the code of chivalry in the West, developed to explain and express the values and virtues of the system. Though the Tokugawa shoguns tried to shift authority away from the daimyo, eventually those in Western Japan overthrew the shogunate in 1868 in what is known as the Meiji Restoration. The emperor then accepted the fiefs back from the barons and expanded his own authority. By 1871, the feudal privileges of the daimyo were no more. The last vestiges of feudal thought, however, survived with the practice of emperor worship until 1945.


ANCIENT

Two women are shown dancing (and presumably menstruating) in this rock engraving from the Upper Yule River in Western Australia. Wikimedia

Though females have experienced menstruation since before humans even fully evolved as a species, there’s very little documentation about periods among ancient peoples. This is likely due to the fact that most scribes were men, and history was mainly recorded by men. As a result, “we don’t know whether women’s attitude [about menstruation] was the same [as men’s] or not,” Helen King, Professor of Classical Studies at the Open University, writes. “We don’t even know what level of blood loss they expected… but the Hippocratic gynecological treatises assume a ‘wombful’ of blood every month, with any less of a flow opening up the risk of being seen as ‘ill.’”

It’s very likely that women in ancient times had fewer periods than they do now, due to the possibility of malnourishment, or even the fact that menopause began sooner in earlier eras — as early as age 40, as Aristotle noted. However, there’s little evidence surrounding how ancient women handled blood flow.

Historians do know that in many parts of the ancient world, menstruating women were strongly associated with mystery, magic, and even sorcery. For example, Pliny the Elder, a Roman author and natural philosopher, wrote that a nude menstruating woman could prevent hailstorms and lightning, and even scare away insects from farm crops. In Mayan mythology, menstruation was believed to have originated as a punishment after the Moon Goddess — who represented women, sexuality, and fertility — disobeyed the rules of alliance when she slept with the Sun god. Her menstrual blood was believed to have been stored in thirteen jars, where it was magically transformed into snakes, insects, poison, and even diseases. Interestingly, in some cases, the ancient Mayans believed the blood could turn into medicinal plants too.

The Mayan moon goddess, associated with womanhood and fertility, is pictured here with a rabbit. Wikimedia

Period blood held plenty of different meanings in ancient cultures, and was often used as a “charm” of sorts based on a belief that it had powerful abilities to purify, protect, or cast spells. In ancient Egypt, the Ebers Papyrus (1550 BC) hinted at vaginal bleeding as an ingredient in certain medicines. In biblical times, ancient Hebrews upheld laws of Niddah, in which menstruating women went into seclusion and had to be separated from the rest of society for seven “clean” days.

Despite these mythological or even medicinal hints at menstruation, however, it’s generally unknown what women used as ancient tampons or pads. Assumptions of ragged cloths that were re-washed, tampons made of papyrus or wooden sticks wrapped in lint, or “loincloths” in Egypt have circulated, but no one really knows what women in fact used during this time.


Industrializing Societies

The growth of industrial societies and the concomitant development of a larger middle class or bourgeoisie shaped the sexual lives of children and youth in almost diametrically opposite directions. The rise of factories and migration of the rural poor to urban areas led to enormous exploitation and suffering of children and youth. In western Europe, children as young as three years old were put to work in factories. Few protections existed for such children, who worked long and difficult hours and often lacked sufficient food, clothing, or shelter. These children and youths were increasingly vulnerable to forms of sexual abuse and exploitation. With large numbers of children living on the streets, many turned to prostitution or other forms of sexual activity for survival. In the United States, where slavery was not ended until 1865, enslaved African-American girls and women frequently were sexually exploited or raped.

At the same time, middle-class children in North America and western Europe were treasured and protected in new ways. Nineteenth-century religious beliefs and social philosophy defined childhood as a time of innocence, and art and literature from the time portrays children with great sentimentality, often as symbols of purity, innocence, and unspoiled religious sentiment. As children became more of an economic liability than an asset, families intentionally had fewer children. Les FERTILITY RATE dropped by almost half during the nineteenth century in the United States. The change was most dramatic in urban middle-class and professional families, who devoted more attention to nurturing and educating each individual child. Children were also seen as malleable in their innocence, and mothers increasingly were held responsible for shaping the moral development of their children. In these new urban-industrial societies, that meant fostering self-control, DISCIPLINE, and education as means to economic success–or at least stability. Girls were also inculcated with the virtues of self-control and industry, but with great emphasis on moral purity, which was seen as fundamental to their future roles as wives and mothers. Expectations about sexual behavior, however, differed by race, class, and region. Premarital sex, and even "outside" children that resulted, were much more acceptable to the rural southern poor, both black and white.

Middle-class notions of purity and self-control, not surprisingly, often centered upon sexuality. A growing advice literature combined medical and moral messages to warn about the dangers of masturbation. While such concerns may be traced back to a series of publications in the eighteenth century, including the anonymous Onania and S. A. Tissot's Onanism, middle-class North Americans and western Europeans encountered a flood of writing on the subject. This secret vice, it was claimed, could lead to sterility, insanity, idiocy, or a range of lesser effects. Health reformers such as Sylvester Graham offered dietary regimens designed to inhibit masturbation and nocturnal emissions, while others developed mechanical devices. One such device, intended to discourage sexual arousal in young men, encircled the penis with a ring of spikes another restrained the hands and covered the genital area with a girdle of cold, wet cloths. Fears about masturbatory practices focused on boys and young men. A smaller and more discreet literature was devoted to girls. Mothers were warned to watch for evidence of masturbation, especially lassitude, in their daughters. But compared to their male peers, young women and girls largely escaped this form of sexual surveillance, in part because girls and women were not believed to be as sexual by nature as were men: purity and passionlessness were held up as female ideals. However, young women were much more closely chaperoned and supervised than young men of the same social class, for sexual virtue and a reputation for sexual modesty was critically important to the marriage ability of young middle-class and elite women, and for working-class women of many U.S. immigrant groups who held to their traditional cultures. Paradoxically, assumptions that women were less fully sexual than men would allow for greater sexual freedom in one sphere: relations between women or girls. "Romantic friendships" between young women were relatively common and quite acceptable into the early years of the twentieth century. Crushes, or "smashing," as it was sometimes called, were a major part of social life at WOMEN'S COLLEGES into the early twentieth century. The sexual content of such relationships varied, but young women did find relative freedom to pursue same-sex relationships during this era.

Nineteenth century middle-class ideology emphasized the difference between male and female, not only in adult roles but in prescriptions for childhood activities as well. Nineteenth-century understandings of puberty drew the line between male and female very clearly. By the nineteenth century, Western medical science portrayed menstruation as a debilitating monthly event, suggesting that it posed such a physical crisis, especially during puberty, that any strenuous physical or intellectual activity might ruin a girl's health, possibly rendering her a sterile, sexless being. Thus puberty led to the curtailing of girls' freedom of activity. This happened, on the whole, ever earlier. In the nineteenth century, the average age at first menstruation had dropped to fourteen years for European-American girls and eleven for African-American. While it is important to understand how the medicalization of normal menstruation worked to limit girls' lives, it is also worth pointing out that the process of menstruation was poorly understood, and doctors lacked the ability to accurately diagnose and treat painful disorders such as endometriosis or ovarian cysts. Ideology played the greatest role in limiting women's activities because of the ȯrailty" of their bodies, but modern medicine and products such as disposable sanitary napkins and tampons also helped to free women from limits imposed by menstruation itself.

Limitation of girls' activities at menarche was not confined to industrial, Western societies. In China, also, the onset of menstruation was treated as a sign of female weakness and of uncleanliness. Classical writings on health remained influential in the nineteenth century, including those of sixteenth-century medical writer Li Shizhen, who wrote of the menstruating woman: "Her evil juices are full of stench and filth, hence the gentleman should keep his distance as they are not clean, they will harm his male essence and invite disease." Puberty, in late imperial China, was defined more broadly than in Western cultures. It was not simply the biological process that signaled physical reproductive maturity, but rather activation of the "true qi of heaven bestowed at conception" by the individual's parents. While the period of adolescence was not defined through specific rituals, classical works such as the Book of Ritual did provide for a period of youth, prescribing the appropriate age of marriage as twenty years for women and thirty years for men. These prescriptions for delayed marriage correspond with the belief that it took many years for the yin and yang of the young people to become "replete." However, age at marriage or mating varied greatly by social class and social circumstance poor young men might experience greatly prolonged bachelorhood because they lacked resources to marry or maintain a family, while such families also might arrange the marriage of a prepubescent boy in order to gain a daughter-in-law needed for household work.

In Western societies, the problem posed by sexually mature but not ⊭ult" youths was exacerbated by industrialization and urbanization. While middle-class Americans and western Europeans attempted to foster the development of self-control in their own sons, they feared the unsupervised and uncontrolled sexual energies of working-class youth in the growing cities, many of whom lived apart from family or effective community supervision. Some scholars have suggested that the actual physical growth of adolescents–in North America, on average, young men had gained two inches in height and fifteen pounds in weight between 1880 and 1920, due to better nutrition–made them more intimidating. No matter the cause, a great deal of effort was devoted to controlling the sexual energies and impulses of youth, especially of young working-class men. And as rates of pre-marital pregnancy in the United States rose from about 10 percent in the mid-nineteenth century to 23 percent between about 1880 and 1910, reformers sought to protect young working women from sexual exploitation. Building upon a campaign begun in England with an expose of child prostitution, America's largest women's organization, the Woman's Christian Temperance Union (WCTU), launched a drive to raise the AGE OF CONSENT, the age at which girls could legally consent to sexual intercourse. Reformers meant to offer girls and young women legal protection against seduction and sexual exploitation: age of consent laws rendered underage girls legally innocent, no matter their behavior, and placed responsibility for illegitimate sexual conduct on men. Under such laws, a man or boy who had sexual intercourse with an underage girl was guilty of rape, whether or not she had freely participated and whether or not he used force or threats.

In the mid-1880s, the median legal age of consent in the United States was ten. Over the following decade, the median legal age of consent rose to fourteen by 1885 it was sixteen or older in twenty-two states. Resistance to raising the age of consent was strongest in the South, where opponents argued that such laws might Ȯnable negro girls to sue white men" and sought to exempt girls who were not of "previously chaste character," with the understanding that few black women or girls would be presumed "previously chaste" by white male juries. Georgia did not raise the age of consent from ten to fourteen until 1918. The federal government, on the other hand, in 1899 raised the age of consent in places of federal jurisdiction to twenty-one. The age of consent campaign had mixed consequences. These laws did offer protection to young girls. But the laws were not limited to children. The WCTU waged the campaign in a language of childhood innocence, calling for the protection of 𢮫y girls," "girl children," and "infants," but reformers sought to raise the age of consent to the late teens. By legislating "innocence," states denied young women (even up to the age of eighteen or twenty-one) the droit of consent. Court records reveal that some parents used these laws to constrain rebellious daughters by charging their boyfriends with statutory rape in court.


5a. Rise of City-States: Athens and Sparta


The Acropolis played an integral role in Athenian life. This hilltop not only housed the famous Parthenon, but it also included temples, theaters, and other public buildings that enhanced Athenian culture.

Geography plays a critical role in shaping civilizations, and this is particularly true of ancient Greece.

The Greek peninsula has two distinctive geographic features that influenced the development of Greek society. First, Greece has easy access to water. The land contains countless scattered islands, deep harbors, and a network of small rivers. This easy access to water meant that the Greek people might naturally become explorers and traders.

Second, Greece's mountainous terrain led to the development of the polis (city-state), beginning about 750 B.C.E. The high mountains made it very difficult for people to travel or communicate. Therefore, each polis developed independently and, often, very differently from one another. Eventually, the polis became the structure by which people organized themselves. Athens and Sparta are two good examples of city-states that contrasted greatly with each other.

Athens: The Think Tank


Life was not easy for Athenian women. They did not enjoy the same rights or privileges as males, being nearly as low as slaves in the social system.

The city-state of Athens was the birthplace of many significant ideas. Ancient Athenians were a thoughtful people who enjoyed the systematic study of subjects such as science, philosophy, and history, to name a few.

Athenians placed a heavy emphasis on the arts, architecture, and literature. The Athenians built thousands of temples and statues that embodied their understanding of beauty. Today the term "classical" is used to describe their enduring style of art and architecture.

Athenians also enjoyed a democratic form of government in which some of the people shared power.

Sparta: Military Might

Life in Sparta was vastly different from life in Athens. Located in the southern part of Greece on the Peloponnisos peninsula, the city-state of Sparta developed a militaristic society ruled by two kings and an oligarchy, or small group that exercised political control.

Early in their history, a violent and bloody slave revolt caused the Spartans to change their society. A Spartan, Lycurgus, drafted a harsh set of laws that required total dedication to the state from its people. The laws' goal was to train citizens to become hardened soldiers so that they could fight off potential enemies or slave revolts. The result was a rigid lifestyle unlike any seen in Greece at the time. The devotion of Spartans to developing a military state left little time for the arts or literature.

A Spartan baby had to be hardy and healthy. To test a baby's strength, parents would leave their child on a mountain overnight to see if it could survive on its own until the next morning. By age seven, Spartan boys were taken from their families and underwent severe military training. They wore uniforms at all times, ate small meals of bland foods, exercised barefoot to toughen their feet, and were punished severely for disobedient behavior. Boys lived away from their families in barracks until the age of 30, even after they were married. Men were expected to be ready to serve in the army until they were 60 years old.

Women, too, were expected to be loyal and dedicated to the state. Like men, women followed a strict exercise program and contributed actively to Spartan society. Although they were not allowed to vote, Spartan women typically had more rights and independence than women in other Greek city-states.

Winning by Losing

The differences between Athens and Sparta eventually led to war between the two city-states. Known as the Peloponnesian War (431-404 B.C.E.), both Sparta and Athens gathered allies and fought on and off for decades because no single city-state was strong enough to conquer the others.

The whole of Hellas used once to carry arms, their habitations being unprotected, and their communication with each other unsafe indeed, to wear arms was as much a part of everyday life with them as with the barbarians. [2] And the fact that the people in these parts of Hellas are still living in the old way points to a time when the same mode of life was once equally common to all. [3] The Athenians were the first to lay aside their weapons, and to adopt an easier and more luxurious mode of life indeed, it is only lately that their rich old men left off the luxury of wearing undergarments of linen, and fastening a knot of their hair with a tie of golden grasshoppers, a fashion which spread to their Ionian kindred, and long prevailed among the old men there. Thuycidides, The Peloponnesian War, (1910 translation by Richard Crawley)

With war came famine, plague, death, and misfortune. But war cannot kill ideas. Despite the eventual military surrender of Athens, Athenian thought spread throughout the region. After temporary setbacks, these notions only became more widely accepted and developed with the passing centuries.


Belt Variations

Over its centuries of use, the belt has had numerous modifications made to it.

Whether these are functional or aesthetic in purpose depend on the belt in question, but there are a smattering of examples in each camp.

Here’s a few of the more prominent types of belt variations seen throughout history, many of which are still in use today.

Utility Belt

A utility belt is simply a belt (perhaps one more rugged or larger than the norm) with pouches or other spaces to store objects.

Often synonymous with superhero comics due to their prominence on characters like Batman, real world examples are typically not quite as fantastical but still convenient for all manner of working situations.

Colored Belt

Solid colored cloth belts are utilized to show a person’s rank in many forms of Asian martial arts.

Modern interpretation of these practices often have students wearing white belts as beginners and progressing up through different colors until earning a black belt, signifying mastery.

An obi is a kind of sash used for a variety of styles of garment in Japanese culture, most notably the kimono.

Baldric

Unlike other belts, the baldric is meant to be worn over the shoulder.

These belts have typically been worn by military personnel as a means of carrying swords (both decorative and practical) or other items like drums and bugles.

Garter Belt

Before the invention of pantyhose, people would use a device called a garter belt to hold up their stockings.

Fastened around the waist, the garter belt had two clasps hanging from each side roughly the length of where the wearer’s stockings would end, allow them to attach the belt to the stockings and hold them up with ease.

Weightlifting Belt

Typically made from cloth, these belts are worn around the waist when someone is preparing to perform a feat of upper body strength.

The extra material in the back help to support the core muscles, keeping the weightlifter from pulling a muscle or injuring their spine.


Women in the Workforce Today – Where Do We Go From Here?

Today, there are approximately 72 million women in the American workforce. That’s 30 million more than there were in 1984. They make up 46.9% of the labor force.

Nevertheless, female earnings still lag behind male earnings in many sectors. Depending on your source, females earn approximately 81.2% of what men earn. It’s important to remember that this doesn’t necessarily mean women are being paid less for the same positions as men: it means that for every dollar earned by an average man in the workforce in the United States, the average woman earns 81 cents.

Women also make up about 14% of the executive positions among Fortune 500 companies.

Some of the other statistics about the modern women in the workforce movement include:

  • At its peak, female participation in the workforce had a growth rate of 4.3% in the 1970s. Today, that growth rate has slowed to 0.4% between 2000 and 2010.
  • Women continue to be “overwhelmingly employed in certain occupations that have been traditionally oriented toward women”. They make up 96.3% of dental assistants, for example, and 96% of secretaries. 91.2% of registered nurses are female.
  • There were 30.3 million women in the workforce in 1970, making up 37.97% of the workforce. In 2010, that number had risen to 72.7 million (47.21% of the workforce).

In 1970, census data showed “very little participation” from women in certain male-dominated professionals, including as accountants, police officers, lawyers, physicians, surgeons, and judges. By 2010, women had grown enormous ground in these professions, including making up 60% of all accountants.


Ultimately, women in the workforce have come a long way from being used as cheap labor in 19th century factories or as hawkers in ancient cultures. However, there’s still plenty of room for improvement in both developed countries and the developing world.