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Fort Sumter

Fort Sumter

Fort Sumter était une installation fédérale fortifiée dont le but était de garder l'embouchure du port de Charleston. Le fort se vantait de murs de 8 à 12 pieds d'épaisseur et de 50 pieds de haut.En 1861, Fort Sumter était en mauvais état et peu habité, mais était l'une des deux principales installations fédérales du Sud qui n'avaient pas été reprises par les forces confédérées. Le commandant, le major Robert Anderson, avait fait savoir à Washington que les approvisionnements s'épuisaient. Les dirigeants politiques des deux côtés étaient confrontés à un dilemme. Jefferson Davis n'était pas impatient d'agir contre Fort Sumter ou Fort Pickens (à Pensacola, en Floride). Cette prudence a mis en colère les sudistes radicaux. Abraham Lincoln a également voulu agir avec prudence. Le fardeau de tirer le premier coup reviendrait au Sud. Lincoln a informé les autorités de Caroline du Sud qu'il envoyait un navire transportant de la nourriture, pas des armes. La guerre civile avait commencé. Lincoln a commencé la mobilisation en convoquant des forces de milice et en lançant un appel aux volontaires. Un blocus des villes portuaires du Sud a été proclamé. Avant la fin du mois de mai, les États de Virginie, d'Arkansas, du Tennessee et de Caroline du Nord ont rejoint la Confédération, portant à onze le nombre total d'États faisant sécession.


Fort Sumter historique - Fort Sumter aujourd'hui

Fort historique de Sumter
À 4 h 30 du matin, le 12 avril 1861, les artilleurs confédérés tirent sur Fort Sumter et la guerre civile commence. Après 34 heures de bombardements ininterrompus, la garnison de l'Union de Sumter se rend et le 14 avril, les confédérés prennent le fort. Fort Sumter devint alors le centre d'une lutte acharnée de quatre ans alors que les forces de l'Union tentaient de reprendre le fort et de contrôler le port de Charleston.

Fort Sumter aujourd'hui
Fort Sumter est aujourd'hui très différent de ce qu'il était en 1861. Les deux niveaux supérieurs ont disparu, détruits pendant la guerre civile. Et le centre du fort est maintenant dominé par la batterie Huger, un énorme emplacement d'artillerie en béton noir construit en 1898-99.

Utilisé par l'armée pour la défense côtière pendant la Seconde Guerre mondiale, Fort Sumter reflète aujourd'hui plus de cent ans d'activité militaire (années 1930-1940). Le fort est devenu un monument national en 1948.

Le passé historique de Charleston
Sites des parcs nationaux à visiter

Charleston a joué un rôle riche et varié dans l'histoire de l'Amérique, en tant que défenseur de la naissance de l'Amérique, patrie des pères fondateurs, centre commercial, initiateur de la guerre civile et lien de défense côtière.

Trois sites qui présentent des éléments clés du passé historique de Charleston sont préservés par le National Park Service et peuvent être visités.

Fort Sumter, célèbre pour la bataille d'ouverture de la guerre civile, garde l'entrée de Charleston

Port. Atteinte uniquement par vantardise, elle fut le centre d'un conflit explosif de 1861 à 1865. Réduit en ruine à la fin de la guerre, Fort Sumter a été partiellement reconstruit et modernisé, continuant comme site militaire jusqu'à la fin de la Seconde Guerre mondiale.

Fort Moultrie, sur l'île Sullivans à l'embouchure du port de Charleston, fut le site d'une bataille de la guerre d'indépendance au cours de laquelle les troupes patriotes repoussèrent l'invasion de la marine britannique. Gardant Charleston pendant près de 200 ans, Fort Moultrie retrace les défenses côtières américaines depuis la naissance du pays jusqu'à la Seconde Guerre mondiale.

Charles Pinckney - patriote, homme d'État et rédacteur de la Constitution - a contribué à façonner l'Amérique à proximité du mont Pleasant, une partie de la plantation côtière de Pinckney, appelée Snee Farm, est préservée en tant que lieu historique national Charles Pinckney. Les caractéristiques y donnent un aperçu des premières années de l'Amérique.

Érigé par Fort Sumter National Monument, Caroline du Sud - National Park Service - U.S. Department of the Interior.

Les sujets. Ce marqueur historique est répertorié dans ces listes de sujets : Forts et châteaux et guerre de taureaux, US Civil. Un mois historique important pour cette entrée est avril 1849.

Emplacement. 32° 45,639′ N, 79° 51,438′ W. Marker se trouve à Sullivans Island, en Caroline du Sud, dans le comté de Charleston. Marker est sur Middle Street, sur la droite lorsque vous voyagez vers l'ouest. Situé sur le parking derrière le

centre d'accueil pour Fort Moultrie. Touchez pour la carte. Marker est dans cette zone de bureau de poste : Sullivans Island SC 29482, États-Unis d'Amérique. Touchez pour les directions.

Autres marqueurs à proximité. Au moins 8 autres marqueurs sont à distance de marche de ce marqueur. Tombe du général William Moultrie (à quelques pas de cette borne) Défense de Charleston (à distance de cri de cette borne) De la base militaire au parc national (à environ 300 pieds, mesuré en ligne directe) Oceola / Patapsco Mort (à environ 300 pieds) ) Bastionet du nord-ouest (à environ 400 pieds) Poudrière (à environ 500 pieds) Traverse vers 1820 (à environ 500 pieds) Harbour Vigilance (à environ 500 pieds). Touchez pour obtenir une liste et une carte de tous les marqueurs de l'île Sullivans.

En savoir plus sur ce marqueur. Dans la partie supérieure du marqueur Fort Sumter se trouve une illustration représentant Fort Sumter tel que construit avec la légende, En 1861, le fort Sumter était une imposante forteresse en briques à trois niveaux conçue pour 135 canons et 650 hommes. En haut à droite se trouve une photo de guerre montrant les dommages causés au fort. En août 1863, Fort Sumter montra les effets des bombardements de l'Union. Au cours du plus long siège de l'histoire militaire des États-Unis, les batteries de l'Union ont bombardé le fort pendant 22 mois (1863-1865), le pilonnant dans un monticule de décombres. La partie inférieure du marqueur affiche une photo aérienne du fort aujourd'hui.

Du côté de Charleston's Past, une carte indique l'emplacement des trois sites des parcs nationaux. Dans la partie inférieure de ce côté se trouvent des photos des forts Sumter et Moultrie, ainsi qu'un portrait de Pinckney.

Concernant le Fort Sumter historique - Fort Sumter aujourd'hui. Bien que de nombreuses cartes le montrent, il n'y a pas de ferry de Fort Moultrie à Fort Sumter. L'accès le plus proche à Fort Sumter est à Patriot's Point (voir lien).

Regarde aussi . . .
1. Fort Sumter. Site du Service des parcs nationaux. Le site offre des détails concernant l'accès à Fort Sumter. (Soumis le 15 juin 2010, par Craig Swain de Leesburg, Virginie.)

2. Fort Moultrie. Site du Service des parcs nationaux. (Soumis le 15 juin 2010, par Craig Swain de Leesburg, Virginie.)

3. Lieu historique national Charlest Pinckney. Site du Service des parcs nationaux. (Soumis le 15 juin 2010, par Craig Swain de Leesburg, Virginie.)


Fort Sumter

L'attaque de Fort Sumter a marqué le début officiel de la guerre de Sécession, une guerre qui a duré quatre ans, a coûté la vie à plus de 620 000 Américains et libéré 3,9 millions d'esclaves de la servitude.

Comment ça s'est terminé

Victoire confédérée. Avec des fournitures presque épuisées et ses troupes en infériorité numérique, le major de l'Union Robert Anderson rendit Fort Sumter à Brig. Les forces confédérées du général P.G.T Beauregard. Le major Anderson et ses hommes ont été autorisés à porter leurs couleurs, à tirer une salve de 100 coups de canon et à monter à bord d'un navire à destination de New York, où ils ont été accueillis en héros. Le Nord comme le Sud ont immédiatement appelé des volontaires à se mobiliser pour la guerre.

Dans le contexte

En 1861, le pays avait déjà connu des décennies de compromis de courte durée mais finalement échoués concernant l'expansion de l'esclavage aux États-Unis et dans ses territoires. L'élection d'Abraham Lincoln à la présidence des États-Unis en 1860 – un homme qui déclara : « Je crois que ce gouvernement ne peut pas durer en permanence à moitié esclave et à moitié libre » – a menacé la culture et l'économie des États esclavagistes du sud et a servi de catalyseur à la sécession. Le 20 décembre 1860, la Caroline du Sud fit sécession des États-Unis et le 2 février 1861, six autres États emboîtèrent le pas. Les délégués du Sud se sont réunis le 4 février 1861 à Montgomery, AL., et ont établi les États confédérés d'Amérique, avec le sénateur du Mississippi Jefferson Davis élu président provisoire. Les forces de la milice confédérée ont commencé à s'emparer des forts et des biens des États-Unis dans tout le sud. Avec un président boiteux au pouvoir et un président élu controversé prêt à lui succéder, la crise a atteint un point d'ébullition et a explosé à Fort Sumter.

À Charleston, berceau de la sécession, les esprits sont à fleur de peau. Une délégation de l'État se rend à Washington, D.C., exigeant la reddition des installations militaires fédérales dans la nouvelle « république indépendante de Caroline du Sud ». Le président James Buchanan refuse d'obtempérer. Charleston est le port le plus important de la Confédération sur la côte sud-est. Le port est défendu par trois forts fédéraux : Sumter Castle Pinckney, à 1,6 km de la batterie de la ville et Fort Moultrie, lourdement armé, sur l'île de Sullivan. Le commandement du major Anderson est basé à Fort Moultrie, mais avec ses canons pointés vers la mer, il ne peut pas défendre une attaque terrestre. Le 26 décembre, les Charlestoniens se réveillent pour découvrir qu'Anderson et sa petite garnison de 90 hommes se sont échappés de Fort Moultrie vers le Fort Sumter, plus défendable. Pour les sécessionnistes, la décision d'Anderson est, comme l'a écrit un Charlestonien à un ami, « comme jeter une étincelle dans un magazine »

Son stock de fournitures diminue dangereusement. Le 5 janvier 1861, le Étoile de l'Ouest part de New York avec quelque 200 renforts et provisions pour la garnison de Sumter. Alors que le navire s'approche du port de Charleston le 9 janvier, les cadets de la citadelle tirent, forçant l'équipage à abandonner sa mission. Le 1er mars, Jefferson Davis ordonne au Brig. Gen P.G.T. Beauregard pour prendre le commandement des forces croissantes du sud à Charleston. Le 4 avril, Lincoln informe les délégués du sud qu'il a l'intention de tenter de réapprovisionner Fort Sumter, car sa garnison a maintenant un besoin critique. Pour les Caroline du Sud, toute tentative de renforcer Sumter signifie la guerre. « Maintenant, la question de la bataille doit nous être imposée », a déclaré le Charleston Mercure. "Nous rencontrerons l'envahisseur, et le dieu des batailles doit trancher la question entre les mercenaires hostiles de la haine de l'abolition et la tyrannie du Nord."

Le 9 avril, Davis et le cabinet confédéré décident de « porter un coup ! Davis ordonne à Beauregard de prendre Fort Sumter. Le lendemain, trois aides de Beauregard se rendent au fort et demandent courtoisement la reddition de la garnison. Anderson est également courtois, mais refuse : « J'ai l'honneur d'accuser réception de votre communication demandant l'évacuation de ce fort, et de dire, en réponse, que c'est une demande avec laquelle je regrette que mon sens de l'honneur, et de mes obligations envers mon gouvernement, empêchent mon respect. Il informe également la délégation que le ravitaillement de la garnison ne durera que jusqu'au 15 avril.


Fort Sumter - Histoire

Fort Sumter vu de Fort Moultrie

Après la guerre de 1812, les États-Unis ont décidé qu'il serait sage de moderniser les défenses côtières du pays. Dans le cadre de cette modernisation, appelée le troisième système américain de défenses côtières, la construction de Fort Sumter a commencé en 1829 sur une île à l'embouchure du port de Charleston. Typique d'un projet du gouvernement fédéral, le fort n'était toujours pas terminé en 1861 lorsqu'il est devenu le centre d'attention du pays après que les premiers coups de feu de ce qui allait devenir la guerre de Sécession aient été tirés sur lui.

Lorsque la Caroline du Sud fit sécession des États-Unis le 20 décembre 1860, il y avait un total de quatre forts à Charleston, mais le seul qui était habité par un grand nombre de soldats était Fort Moultrie. Moultrie était de l'autre côté du port de Fort Sumter sur l'île Sullivans. Cinq jours après la sécession, le commandant du fort, le major Robert Anderson, a pris la décision de déplacer ses 85 soldats fédéraux de Fort Moultrie à Fort Sumter. En lisant l'écriture sur le mur, Anderson savait qu'une milice de Caroline du Sud se formerait bientôt et tenterait très probablement de retirer ses troupes de Fort Moultrie. Bien que Moultrie se trouve sur une île, les troupes de Caroline du Sud pourraient facilement débarquer à l'extrémité, puis marcher vers Fort Moultrie. De plus, comme le fort Moultrie était un fort de défense côtière, ses canons faisaient tous face au port et n'étaient pas destinés à défendre le fort contre une attaque terrestre à l'arrière, d'où viendrait certainement le flot de miliciens. En déménageant à Fort Sumter, Anderson et ses hommes auraient une meilleure chance de se défendre contre une attaque, qui serait très probablement un bombardement d'artillerie depuis le continent. Aucune des deux situations n'était idéale, mais le déménagement à Fort Sumter pourrait donner à Anderson plus de temps pour attendre une éventuelle aide de l'armée de l'Union.

Comme mentionné précédemment, le seul problème avec Fort Sumter était qu'il n'était pas complet. Le fort achevé devait contenir 650 hommes et être armé de trois rangs de canons, 135 en tout. Quand Anderson est arrivé, seulement 15 canons avaient été installés, bien que ses hommes en aient installé 60 au début de la bataille de Fort Sumter (malheureusement, il n'y avait pas assez d'hommes pour les utiliser). Bien que plus sûr qu'à Fort Moultrie d'une éventuelle invasion, le fort ne serait pas en mesure de contrer avec succès les attaques d'artillerie des autres forts côtiers de Charleston, en particulier Fort Moultrie et Fort Johnson. Fort Sumter se tenait entre les deux et était facilement à portée de leurs canons.

En mars 1861, six autres États avaient fait sécession de l'Union (Géorgie, Mississippi, Floride, Alabama, Louisiane et Texas) et presque tous les forts fédéraux de ces États avaient été saisis par les confédérés, à l'exception de Fort Sumter. En janvier, le président James Buchanan, qui terminait son mandat présidentiel, a envoyé des navires de ravitaillement à Fort Sumter, mais ils ont été refoulés lorsqu'ils ont été la cible de tirs des forts côtiers de Caroline du Sud. Le 4 avril, le président nouvellement élu Lincoln envoya à nouveau des navires de ravitaillement avec des escortes et des renforts de la Marine à Fort Sumter. Le gouverneur de Caroline du Sud, Francis Pickens, en fut informé par Lincoln, qui promit de ne débarquer que du ravitaillement, pas des hommes et des munitions. Lincoln a informé le gouverneur de Caroline du Sud parce qu'il ne reconnaîtrait aucun membre du gouvernement confédéré nouvellement formé. Cependant, au lieu de permettre le réapprovisionnement, Jefferson Davis, président de la Confédération, a chargé le général de brigade Pierre Beauregard, qui était en charge des troupes confédérées à Charleston, d'exiger la reddition des troupes fédérales à Fort Sumter, et si cela était refusé, de faire ce qu'il jugeait bon pour qu'Anderson se rende. Cela devait être fait avant l'arrivée des troupes et des fournitures fédérales.

Le 11 avril, Beauregard exige la reddition de Sumter. Anderson a refusé. Le 12 avril à 3 h 20, Anderson est informé que les confédérés ouvriront le feu sur le fort dans une heure à moins qu'il ne se rende. Encore une fois, il refusa. Comme promis, le bombardement d'artillerie du fort a commencé. Le premier coup de feu a été tiré de Fort Johnson à 4h40 du matin, bien qu'il ne s'agisse que d'un tir de signalisation qui a explosé au-dessus du fort. Quelques instants plus tard, des coups de feu ont été tirés sur le fort à partir d'une batterie sur Cummings Point, et à l'aube, Fort Sumter était sous le feu de Fort Johnson, Fort Moultrie et toutes les autres batteries de la côte qui pouvaient atteindre Sumter.

Anderson a commencé à riposter vers 7 heures du matin, mais n'a pas réussi à endommager les forts confédérés. Le bombardement de Sumter s'est poursuivi toute la nuit. Le 13 au matin, un tir chaud (boulet de canon chauffé) a pris feu dans les quartiers des officiers de Fort Sumter, éloignant les troupes du combat afin d'arrêter les flammes qui pourraient facilement se propager aux zones de stockage de poudre à canon. À 14 heures ce jour-là, Anderson s'est rendu.

Personne de chaque côté n'avait été tué pendant la bataille, bien qu'un soldat de l'Union ait été tué lorsqu'une arme à feu a explosé lors de la cérémonie de reddition. Anderson et ses hommes ont été autorisés à monter à bord d'un navire à destination de New York. Il a demandé à emporter avec lui le drapeau américain qui flottait au-dessus du fort, et cette demande a été acceptée. Aujourd'hui, ce drapeau peut être vu au musée de Fort Sumter à Battery Huger, situé au centre de Fort Sumter (Huger a été ajouté au fort à la fin des années 1890).

Le fort Sumter et tous les autres forts du port de Charleston restèrent aux mains des confédérés jusqu'aux tout derniers mois de la guerre. Les dommages d'origine à Sumter ont été réparés par les troupes confédérées qui occupaient maintenant le fort, et 95 canons ont été installés et prêts à tirer au moment où la guerre bat son plein.

Sachant que pour contrôler Charleston, le fort Sumter doit d'abord être pris ou détruit, la marine de l'Union attaqua le fort avec des navires blindés le 7 avril 1863, mais fit relativement peu de dégâts tout en faisant couler ou mettre hors d'état cinq navires sur neuf. Après cela, les troupes de l'Union installèrent des positions dans les marais de l'île Morris, au sud-ouest de Sumter, installant des canons suffisamment puissants pour atteindre le fort. L'assaut principal a commencé le 17 août 1863. Plus de 1 000 obus ont été tirés le premier jour seulement, endommageant lourdement la gorge et les parois du flanc droit. Les esclaves et les soldats confédérés ont travaillé sans relâche pour effectuer des réparations, et malgré les dégâts, les confédérés ne se rendaient pas.

Maquette du Fort Sumter en 1861

Le bombardement du fort s'est poursuivi par intermittence pendant 20 mois, réduisant une grande partie du fort en ruines. Ce n'est que le 17 février 1865, moins de deux mois avant que le Sud ne se rende officiellement et mette fin à la guerre, que les confédérés abandonnent Fort Sumter. Charleston, cependant, est resté entre les mains des confédérés, donc Sumter est resté vide. Le 14 avril 1865, cinq jours après la capitulation du Sud à Appomattox Court House, et le même jour où le président Lincoln a été abattu, les troupes fédérales sont rentrées à Fort Sumter et ont à nouveau hissé le drapeau de l'Union, le même drapeau qui avait flotté au-dessus du fort lorsque les premiers coups de feu ont été tirés pour déclencher la guerre civile. C'est Robert Anderson qui l'a élevé.

Le fort qui se dresse aujourd'hui est issu de travaux de rénovation commencés en 1870. De 1876 à 1897, aucun soldat n'occupa le fort qui servait de poste de phare. Le fort a connu une forte détérioration pendant cette période. Ce n'est qu'au début de la guerre hispano-américaine en 1898 que les rénovations du fort ont repris, principalement avec la construction de la batterie Huger. Fort Sumter a continué comme un fort actif jusqu'à la fin de la Seconde Guerre mondiale. Il a été désaffecté après la guerre et, en 1948, le département de la guerre des États-Unis a cédé la propriété au National Park Service.


Explorer un tournant dans l'histoire américaine : visiter Fort Sumter

Demandez à la plupart des gens où a commencé la guerre de Sécession et ils vous répondront Fort Sumter à Charleston. C'est dans ce fort de l'armée américaine à l'embouchure du port de Charleston que les premiers coups de feu de la guerre ont retenti, déclenchant l'un des épisodes les plus sanglants et les plus tragiques de l'histoire américaine.

Mais les causes profondes de la guerre civile remontent bien au-delà de ce matin fatidique du 12 avril 1861, et les conséquences de ce jour s'étendent bien au-delà de l'escarmouche qui a vu les troupes confédérées rattraper le petit mais hautement stratégique fort sur une petite île balayée par les vents. Le monument national de Fort Sumter, qui fait partie du réseau des parcs nationaux, tente de raconter cette histoire compliquée et fascinante. C'est aussi l'un des endroits les plus charmants de Charleston.

Commencez votre visite au centre d'éducation des visiteurs de Fort Sumter sur Liberty Square, situé à l'endroit où se trouvait autrefois le quai de Gadsden, juste à côté de l'aquarium de Caroline du Sud. Gadsden's Wharf était autrefois l'endroit où les Africains réduits en esclavage entraient en Caroline du Sud. Le centre d'accueil raconte l'histoire de leur voyage et de l'histoire économique, sociale et politique de l'esclavage aux États-Unis qui a conduit aux premiers coups de feu tirés sur Fort Sumter. Assurez-vous de vous donner une heure ou même plus pour explorer les expositions. Ils donnent un contexte et une histoire au voyage vers le fort qui rend l'expérience encore plus riche.

L'entrée au fort et au centre d'accueil est gratuite, mais vous devrez acheter des billets de ferry pour vous rendre sur l'île. Fort Sumter est l'une des attractions les plus populaires de Charleston, et les billets de ferry se vendent régulièrement, alors assurez-vous d'acheter vos billets à l'avance.

Il y a deux endroits pour prendre le ferry pour Fort Sumter. L'un est le centre d'accueil et l'autre est Patriots Point, le musée naval de l'autre côté du port de Mount Pleasant. Le voyage sur l'île est l'une des meilleures parties de la journée. Il y a de fortes chances que vous aperceviez des dauphins dans le port, et vous aurez certainement la meilleure vue sur la magnifique Battery et l'emblématique skyline de Charleston, la ville sainte parsemée de clochers. Les guides touristiques signalent les points de repère importants le long du chemin.

Une fois à Fort Sumter, vous aurez la chance de vous promener et de vous promener dans les vestiges du fort. Fort Sumter est maintenant un site historique, pas un fort en activité. Une grande partie est maintenant en ruines, mais il n'a été mis hors service qu'en 1948. Entre la guerre civile et la fin de la Seconde Guerre mondiale, divers ajouts et modifications ont été apportés à Fort Sumter, et ces couches de changement sont visibles pour les visiteurs aujourd'hui. . Des rangers sont disponibles pour donner des aperçus et répondre aux questions. Les visites ne sont pas régulièrement programmées mais sont souvent disponibles si vous le demandez, en fonction de l'occupation du fort ce jour-là.

Assurez-vous de rechercher les projectiles de l'ère de la guerre civile encore logés dans les murs de cinq pieds d'épaisseur, l'arche tordue et les murs de briques penchés où un baril de poudre a accidentellement explosé. Ne manquez pas les énormes et anciens canons toujours prêts et pointés vers la mer, et sachez que tous les enfants avec vous voudront grimper dessus. Ne les laissez pas. La plupart des choses à Fort Sumter, y compris les briques et les canons, sont fragiles et historiques, et les enfants pourraient se blesser ou endommager les canons sans le vouloir.

Avant de monter à bord du ferry pour retourner à Charleston, prenez quelques minutes pour marcher jusqu'à la plage juste à l'extérieur des murs rugueux et épais et le long de la flèche de sable dans le port. C'est probablement la plus belle vue de tout Charleston.

À propos de Fort Sumter

Le fort porte le nom du Caroline du Sud Thomas Sumter, un patriote de la guerre d'indépendance. La construction du fort a commencé en 1829, faisant partie d'une série de forts côtiers construits par les États-Unis après la guerre de 1812. Des ouvriers et des artisans esclaves faisaient partie de ceux qui ont travaillé sur cette structure. Il n'était toujours pas terminé lorsque le major Robert Anderson a déplacé sa garnison de 85 hommes dans le fort le 26 décembre 1860. Le 20 décembre 1860, les délégués de la Caroline du Sud se sont réunis lors d'une convention spéciale et ont voté pour rompre avec l'Union fédérale.

Après qu'Anderson ait déplacé ses hommes à Fort Sumter, le Sud a demandé le congé de l'Union. L'Union a refusé. Le 12 avril 1861, les troupes confédérées de Caroline du Sud de Fort Johnson à proximité ont tiré sur le fort. Le bombardement de deux jours a entraîné la reddition du fort par l'Union.

Le 14 avril, le major Anderson et ses hommes sortirent du fort et embarquèrent sur des navires à destination de New York. Ils avaient défendu Sumter pendant 34 heures, jusqu'à ce que « les quartiers soient entièrement incendiés, les portes principales détruites par le feu, les parois de la gorge grièvement blessées, les magasins entourés de flammes ».

La guerre civile avait commencé.

Le Sud a tenu le fort jusqu'au 17 février 1865, date à laquelle les confédérés ont évacué. Avec Charleston maintenant aux mains de l'Union, le drapeau américain qui a été abaissé lorsque le fort a été rendu en 1861, a été hissé au-dessus de Fort Sumter. Pendant près de deux ans avant cette date, plus de 7 millions de livres de métal ont été tirés à Fort Sumter. Il est considéré comme l'un des monuments historiques les plus importants des États-Unis.

Choses à savoir lors de la visite

Vérifiez à l'avance les prévisions météorologiques. Alors que les expositions à l'intérieur racontent l'histoire du fort et de sa célèbre bataille, le reste des choses intéressantes à voir et à faire se trouve à l'extérieur. S'il fait chaud, apportez de la crème solaire et un insectifuge.

Bien que les pique-niques ne soient pas autorisés au fort, il y a un snack-bar sur le ferry. Il est également judicieux d'apporter une bouteille d'eau rechargeable et des collations à manger tout en profitant de la vue magnifique. Il y a aussi une petite librairie qui vend des livres d'histoire, des souvenirs de la guerre civile et d'autres souvenirs de Fort Sumter.


La bataille de Fort Sumter : il y a 160 ans aujourd'hui

Il y a 160 ans, les forces confédérées ont tiré sur les troupes fédérales stationnées à Fort Sumter dans le port de Charleston, marquant le début officiel de la guerre de Sécession.

Aujourd'hui, plus d'un siècle après le début du conflit le plus sanglant sur le sol américain à Charleston Harbour, n'importe qui peut acheter un billet de ferry et voir Fort Sumter par lui-même. En fait, j'ai eu la chance de visiter le fort, maintenant un monument national sous la juridiction du National Park Service, le mois dernier lors de mon voyage à Charleston.

Cependant, avant d'entrer dans ma propre expérience à Fort Sumter, il est important de répondre à une question clé : comment le pays est-il vraiment parvenu à un tel point de rupture au petit matin du 12 avril 1861 ?

Dans cette représentation artistique du fort Sumter datant d'environ 1860, le fort apparaît tel qu'il aurait été au début de la guerre civile en avril 1861.

Les tirs sur Fort Sumter étaient le point culminant d'une série d'événements qui se préparaient depuis des mois, voire des décennies. En avril 1861, les tensions qui allaient déboucher sur la guerre de Sécession étaient bien ancrées dans la vie politique américaine et ne s'étaient intensifiées qu'au cours des deux mois précédents. À ce stade de l'histoire américaine, des années de débats et de tentatives de compromis n'avaient pas permis de traiter correctement la question de l'esclavage et l'élection d'Abraham Lincoln en 1860 avait été la goutte d'eau pour ceux qui soutenaient le maintien de l'institution de l'esclavage.

Il est important de noter que l'esclavage était profondément lié à l'économie et à la culture des États du Sud à cette époque. En conséquence, l'élection d'Abraham Lincoln - qui avait fait campagne contre la propagation de l'esclavage dans les nouveaux territoires américains - a été perçue comme une menace par beaucoup dans cette région. La Caroline du Sud mènera la charge de succession, étant la première à le faire officiellement le 20 décembre 1860.

Un autre détail important à noter dans la perspective de Fort Sumter était le transfert entrant du pouvoir du président James Buchanan au nouvellement élu Abraham Lincoln. À ce stade de l'histoire américaine, le président n'a officiellement pris ses fonctions qu'au début du mois de mars. Ainsi, la crise de la sécession est tombée sous la période du « canard boiteux » de l'administration Buchanan. Couplé au statut controversé du successeur de Buchanan parmi les États du Sud, cela ne ferait que préparer le terrain pour la crise qui se profilait à l'horizon.

En janvier 1861, un navire ayant l'intention de livrer des fournitures aux 200 soldats fédéraux à Fort Sumter avait été la cible de tirs, forçant le navire à faire demi-tour et à battre en retraite. Les troupes fédérales présentes à Charleston, commandées par le major Robert Anderson, s'étaient déplacées d'un autre fort le long de la côte, Fort Moultrie, à Fort Sumter le 26 décembre 1860. Le major Anderson avait ordonné le déplacement de ses troupes estimant que Fort Sumter, en raison de étant sur une île dans le port, était plus facilement défendable. Quelques jours seulement après, les troupes confédérées entreraient dans Fort Moultrie ainsi que dans les autres fortifications qui délimitaient le port de la ville.

À la fin de 1860, le major Anderson et ses quelque 200 hommes étaient stationnés dans le dernier bastion fédéral de Charleston alors que plus de 3 000 soldats confédérés les encerclaient. Leur décision de s'éclipser à Fort Sumter avait été considérée par les citoyens de Charleston comme un acte d'agression indigné et les tensions n'ont fait que s'intensifier.

Six autres États - le Mississippi, la Floride, l'Alabama, la Géorgie, la Louisiane et le Texas - avaient déclaré leur sécession en février 1861. Les délégués représentant ces États et la Caroline du Sud s'étaient officiellement réunis à Montgomery, en Alabama, pour se désigner sous un nouveau gouvernement indépendant. : les États confédérés d'Amérique. Alors que les jours de mandat de Buchanan diminuaient, une délégation de la Caroline du Sud est arrivée à Washington, DC, exigeant la reddition de toutes les installations militaires fédérales de l'État. Buchanan a refusé.

L'investiture du président Abraham Lincoln le 4 mars 1861 - un peu plus d'un mois avant le début officiel de la guerre civile

Le mois suivant, en mars 1861, Lincoln prit officiellement ses fonctions et hérita d'une nation dangereusement divisée. Bien que le président Lincoln ait clairement indiqué qu'il n'accepterait pas la succession des États du Sud comme légitime, il avait l'intention de résoudre la crise sans guerre. Le 4 avril 1861 -- Lincoln a informé les autorités de Caroline du Sud qu'il avait l'intention de ravitailler les troupes fédérales stationnées à Fort Sumter. Les délégués confédérés ont alors approché le major Anderson, lui demandant de rendre le fort mais Anderson a refusé et a déclaré que :

Le général de brigade Pierre Gustave Toutant Beauregard, chef des troupes confédérées à Charleston, avait déjà reçu l'ordre du gouvernement confédéré de prendre Fort Sumter. Après avoir entendu le refus du major Anderson de rendre le fort, le tir sur le fort était maintenant imminent.

Une représentation artistique de la fusillade de Fort Sumter, un événement qui a déclenché la guerre de Sécession et a changé à jamais la trajectoire de l'histoire américaine.

Le 12 avril 1861, juste avant cinq heures du matin, les hommes de Beauregard ouvrent le feu et les premiers coups de feu de la guerre de Sécession explosent dans les airs au-dessus de Fort Sumter. Ces coups de feu avaient été le signal pour toutes les autres garnisons confédérées le long du port de commencer à tirer sur le fort. Deux heures plus tard, Anderson a riposté.

Bien que remarquablement en infériorité numérique, Anderson et ses hommes ont tenu bon pendant 36 heures avant de se rendre. Dans l'après-midi du 14 avril 1861, les dernières troupes fédérales restantes à Charleston évacuent le fort Sumter et le drapeau confédéré est hissé sur le fort. La guerre civile avait officiellement commencé.

Les événements du 12 avril 1861 sont bien loin d'une sortie typique à Fort Sumter aujourd'hui. Par un agréable après-midi de mars, nous sommes montés à bord d'un ferry à destination de Fort Sumter tout en profitant de la brise balnéaire venant de l'océan Atlantique et sommes arrivés sur l'île elle-même après un voyage relaxant d'une demi-heure le long du port de Charleston.

Today, Fort Sumter looks almost nothing like how it would have looked during the Civil War. The crumbling walls still retain the damage of both Confederate and Union artillery: federal forces would attempt to retake the fort multiple times over the course of the Civil War in an effort to regain control over Charleston Harbor. However, every other structure present at Fort Sumter today was built after the Civil War ended.

Fort Sumter as it can be seen during the ferry’s approach to the island. The walls are much shorter today than they were during the Civil War as their original top two tiers were destroyed during the multiple bombings the fort endured over the course of the war. The central black structure, Battery Huger, was added during around 1898 during the outbreak of the Spanish-American War.

The entrance to Fort Sumter National Monument as it can be seen today. The fort remained in active duty through World War II, being used by the army for coastal defense of the United States. It would officially become a national monument in 1948.

Just a few hundred yards from the entrance stands a rectangular stone: I happened to wander over to it while a park ranger detailed the story of Fort Sumter and the Civil War to a substantial crowd of tourists who had journeyed out to the island alongside me. On the stone was a large plaque, commemorating Major Anderson’s garrison for their defense of Fort Sumter during the bombardment. Other than the rubble of its walls and a range of cannons placed throughout the monument, it was the only visible marker of the fort’s role in the Civil War that I could see.

Close-up on a plaque added to Fort Sumter in 1932, a little over a decade before it officially became a national monument, to commemorate Major Robert Anderson and the troops under his commanded who defended the fort against Confederate bombardment in April 1861.

However, even though the fort today does not bear the same appearance as it did on that fateful morning in April 1861, it is undeniable how important the memory of Fort Sumter and the Civil War has remained in the American consciousness up until today. Thousands of people board the ferry bound for Fort Sumter daily to get a glimpse of the site where the most momentous conflict in American history began. At the gift shop on the island itself, you can purchase a number of postcards proudly declaring Fort Sumter as the site “where the Civil War began.” You can even buy teddy bears wearing the Civil War uniform of your choosing -- the navy of the Union or the grey of the Confederacy.

Looking back at the silhouette of Charleston Harbor from the top of Battery Huger as visitors listen to a park ranger’s presentation about the history of Fort Sumter. The dilapidated walls of the fort — reduced to rubble after four years of bombardment from Union troops — are visible. Fort Sumter remains the most bombed place in the United States today.

An example of one of the many postcards available for purchase at Fort Sumter’s gift shop. In this aerial view of the fort, Battery Huger (the black concrete structure in the center of the island) as well as what is left of the fort’s walls can be clearly seen.

Looking back at the expanse of the Charleston Harbor and out to the gigantic Atlantic Ocean from Fort Sumter, I realized just how small the island itself actually was. I could have probably walked its perimeter in a mere ten or fifteen minutes tops. Yet, this tiny blip on the Charleston shoreline made quite the giant mark on the trajectory of American history.


Fort Sumter

Fort Sumter didn’t just have a dramatic impact on the city of Charleston. It arguably changed the destiny of the entire United States.

The History of Fort Sumter

Fort Sumter received its name from General Thomas Sumter, a hero of the Revolutionary War who later served as a U.S. Senator. His nickname, the “Carolina Gamecock,” came from his unique and fierce fighting style—and later influenced the mascot of the University of South Carolina, the Gamecocks.

Construction on Fort Sumter began in 1829 at a strategic location in the Charleston harbor—although by the time the Civil War started, the five-sided structure remained unfinished. That’s why Major Robert Anderson of the U.S. Army first found himself at nearby Fort Moultrie just six days after South Carolina seceded from the Union.

Anderson abandoned the site, however, thinking it indefensible while South Carolina militia bore down on him. Instead, he went to the strategic Fort Sumter, despite its unfinished condition. From there, the Union possessed a key blocking point over Charleston harbor.

The governor of South Carolina demanded of then-President Buchanan that the Union abandon the Fort. The North refused, however, leading to a stalemate that lasted for months. By April of 1861, the situation grew dire as Anderson’s men began to run out of food. The newly-elected President Abraham Lincoln ordered a fleet of ships to deliver supplies to Fort Sumter, while Confederate leaders like General P.G.T. Beauregard considered whether they should take the fortress by force. In the early morning hours of April 11th, the Confederates opened fire on the fort, and the Civil War began.

Within days, Fort Sumter fell—and with it, any chance of peace.

Fort Sumter Today

Today, Fort Sumter is a National Monument and perhaps the go-to place to learn about the American Civil War. Situated on an island, the fort is only accessible by boat, which helps to explain its strategic importance during the Civil War—when shipping by sea was the dominant form of trade.

As a National Monument, Fort Sumter is maintained by the National Park Service and routinely open to visitors who want to learn more about the Civil War. Much of Fort Sumter has remained authentic to its appearance during the Civil War. The Fort Sumter National Monument doesn’t charge an entry fee, although you will likely have to pay associated fees for tours.

Although you can’t reach Fort Sumter by horse-drawn carriage, and can be seen depending on your route. The site remains one of the top historic attractions in the city of Charleston.

Schedule a carriage ride today to learn more about the history of Charleston while riding through the city in style.


Baker County was named for Edward Dickinson Baker, a U.S. Senator from Oregon who was killed in the Battle of Ball's Bluff during the American Civil War. [7] Sumpter, first settled by Euro-Americans during this war, was named after Fort Sumter in the U.S. state of South Carolina. The fort was often mentioned in war dispatches read by the settlers. [8] An account in the Baker Democrat–Herald many decades later reported that a round rock found in the area in the early 1860s had looked to residents like a cannonball and, reinforced by the war news, had reminded them of Fort Sumter. [8]

In 1883, Joseph D. Young became the first postmaster of Sumpter, and, according to his grandson, was not allowed by the U.S. Post Office to use the old name, été. [8] Since freight to the region then depended on pack mules, Young chose the form Sumpter, which was close to the original spelling and evoked the term sumpter mule. [8]

The community was platted in 1889, becoming a mining boom town about 10 years later. [9] Until transportation by rail became feasible in the area, Sumpter was little more than "a huddle of crude log cabins." [dix]

A narrow gauge railway reached Sumpter in 1897. Built by David C. Eccles, the Sumpter Valley Railway (SVR) ran 80 miles (130 km) from Baker City through Sumpter and on to Prairie City, which it reached in 1907. Until the line shut down in the 1930s, ranchers, mining interests, and timber companies used it to move freight. [11]

Shortly after the SVR arrived, the city expanded near a set of deep-shaft gold mines with a combined total of 12 miles (19 km) of tunnels. [10] The population grew to more than 2,000. [12] Sumpter had electric lights, churches, saloons, a brewery, sidewalks, three newspapers, and an opera house. However, as the mines played out, the city declined even before a devastating fire in 1917. [10]

Dynamite was used to help put out the fire, which destroyed 12 blocks of the town's buildings. A few of the surviving structures remain in the 21st century and are occupied by retail shops. [13]

Sumpter relies heavily on tourism as a source of income. The town's remaining historic structures, an excursion train that runs along part of the SVR line, and a state park devoted to an historic gold dredge make the city a tourist destination. [13]

A 6-mile (10 km) stretch of the original SVR has been restored and operates on summer weekends and major holidays from Memorial Day through the end of September. The excursion line has stations in Sumpter and McEwen. [14] The Sumpter station and part of the line are within the state park, known as the Sumpter Valley Dredge State Historic Area. [15] The dredge on display in the park was the last of three used to mine gold from surface deposits along the Powder River. It operated here from 1935 through 1954. [16]

In 2013, the area was the location for the reality television show Ghost Mine. [17] The plot involves a team of people looking for gold and ghosts in the "Crescent Mine" near Sumpter. [18] According to a Baker City Herald story picked up by the Associated Press and Portland television station KATU, most of the filming was done at the Buckeye Mine group near Bourne, about 6 miles (10 km) north of Sumpter along Cracker Creek. [19]

In 2020, Season 11 of Discovery's TV series Gold Rush was filmed in the area. The show features rookie miner Fred Lewis, [20] a veteran, in his attempts to mine gold with his former military friends.

Sumpter, about 4,400 feet (1,300 m) above sea level, [3] is near the Wallowa–Whitman National Forest, the Blue Mountains, and a subrange of the Blue Mountains, the Elkhorn Mountains. [21] McCully Fork and Cracker Creek meet to form the Powder River near Sumpter. [22] According to the United States Census Bureau, the city has a total area of 2.18 square miles (5.65 km 2 ), all land. [6]

Sumpter is along Oregon Route 410, [23] also known as the Sumpter Highway. [22] By highway, the city is 26 miles (42 km) from Baker City, 31 miles (50 km) from Interstate 84, and 333 miles (536 km) from Portland. [24] A 106-mile (171 km) loop drive known as the Elkhorn Scenic Byway passes through Sumpter, connecting to Oregon Route 7 at its intersection with Route 410. [13]

Climat Modifier

This climatic region is typified by large seasonal temperature differences, with warm to hot (and often humid) summers and cold (sometimes severely cold) winters. According to the Köppen Climate Classification system, Sumpter has a humid continental climate, abbreviated "Dfb" on climate maps. [25]

Population historique
Recensement Pop.
1880261
189091 −65.1%
19002,216 2,335.2%
1910643 −71.0%
1920219 −65.9%
1930154 −29.7%
1940420 172.7%
1950146 −65.2%
196096 −34.2%
1970120 25.0%
1980133 10.8%
1990119 −10.5%
2000171 43.7%
2010204 19.3%
2019 (est.)206 [5] 1.0%
source: [4] [12] [26]

2010 census Edit

As of the census of 2010, there were 204 people, 119 households, and 65 families residing in the city. The population density was about 94 inhabitants per square mile (36/km 2 ). There were 307 housing units at an average density of about 141 per square mile (54/km 2 ). The racial makeup of the city was about 92% White, 2.5% Native American, 0.5% Asian, and 5% from two or more races. Hispanic or Latino of any race were 1% of the population. [4]

There were 119 households, of which about 7% had children under the age of 18 living with them 51% were married couples living together 2.5% had a female householder with no husband present less than 1% had a male householder with no wife present, and 45% were non-families. About 40% of all households were made up of individuals, and 19% had someone living alone who was 65 years of age or older. The average household size was 1.71 and the average family size was 2.22. [4]

The median age in the city was about 62 years. About 6% of residents were under the age of 18 3% were between the ages of 18 and 24 8% were from 25 to 44 49% were from 45 to 64, and 34% were 65 years of age or older. The gender makeup of the city was 54% male and 46% female. [4]


History of Fort Sumner, New Mexico

Fort Sumner, New Mexico was the destination of the Navajo Long Walks, an integral stop on the Goodnight/Loving Trail, and a favorite hideout for Billy the Kid.

In 1862, Brig. General James Carleton was granted permission by Congress to transform a former trading village in southeast New Mexico into a U.S. Army post named Fort Sumner. Fort Sumner was built in response to accusations that Navajo and Mescalero Apaches were attacking local settlers. Congress also designated the nearby Bosque Redondo Reservation for the relocation of the Mescalero Apache and Navajo people.

The Long Walks

Beginning in 1864, approximately 9000 Navajo and Mescalero Apache were forced to relocate from their lands in Arizona and New Mexico to Fort Sumner in a series of “Long Walks” led by Colonel Christopher “Kit” Carson. Carson followed General Carleton’s orders to take all Navajo in Arizona’s Canyon de Chelle as prisoners and kill anyone who resisted. Carson did so by scorching the land to eliminate all food sources. At least 200 Navajo died of starvation and exposure during the 18 day, 300 mile walks through New Mexico and many women and children were stolen for use as slaves. According to the New Mexico State Monuments website, an additional one third of all prisoners died in captivity.

The Long Walk Home

In 1868, following numerous investigations, the U.S. Army admitted that both Fort Sumner and the Bosque Redondo Reservation were failures and General Carleton was relieved of duty. By that time, most of the Mescalero Apaches had escaped. A treaty was signed with the Navajos allowing them to return to their former homeland and granting them a 3.5 million acre reservation. On June 8, 1868, the Navajo captives left Fort Sumner for the Long Walk home. A museum now marks the site of the Bosque Redondo Reservation and explains the history of these events.

Charles Goodnight, Oliver Loving, and the Goodnight/Loving Trail

In 1866, former Texas Ranger Charles Goodnight and cattle rancher Oliver Loving joined their herds for a historic cattle drive north. They stopped in Fort Sumner and sold a large number of cattle to the U.S. Army then continued on to Denver, establishing the Goodnight/Loving cattle trail. Goodnight returned to Texas for a second herd and Loving rode ahead to secure government contracts. Loving was attacked by 500 Comanches and seriously wounded. He managed to escape and made his way back to Fort Sumner where he later died of gangrene.

Lucien Maxwell

After the U.S. Army left Fort Sumner it was purchased by Lucien Maxwell, the largest private landowner in the world who owned a total of 1,714,765 acres in New Mexico and Colorado. Maxwell was a former fur trapper and mountain man from Illinois who traveled in the John C. Fremont expeditions with Kit Carson in the 1840s. He inherited a large quantity of land from his wife’s father and built a cattle empire, then sold most of his holdings. When he purchased the abandoned Fort Sumner, he remodeled the office quarters into a 20 room mansion. He died at Fort Sumner in 1875.

Peter Maxwell and Billy the Kid

Peter Maxwell was the son of Lucien Maxwell and close friend of the outlaw Billy the Kid. In 1881, Billy the Kid returned to Maxwell’s ranch seeking refuge after escaping from jail. Sheriff Pat Garrett tracked Billy the Kid to the Maxwell property and shot him in Maxwell’s home. Billy the Kid’s grave is in Fort Sumner along with an extensive collection of memorabilia in the Billy the Kid Museum.

NASA’s Scientific Ballooning Program

The Transcontinental Air Transport airline built an airfield in Fort Sumner in the 1920s, but the airline closed this airfield during the Great Depression. The Army Air Corps took over, using the fort as a World War II training base. After the war, the airfield became the Fort Sumner Municipal Airport. It is also the second permanent launch site of the NASA Balloon Program. There are two operational balloon launch campaigns conducted at Fort Sumner each year.


Fort Sumter

The clouds of war were swirling across the United States in early 1861. The election of Abraham Lincoln to President of the United States in November of 1860 served as a catalyst for secession throughout the Deep South. After decades of short-lived but ultimately failed compromises largely revolving around the expansion of slavery in the United States and its territories, many in the South felt that after Lincoln assumed office on March 4, 1861, “The slaveholding States will no longer have the power of self-government, or self-protection, and the Federal Government will have become their enemy.” Others claimed that their “position is thoroughly identified with the institution of slavery—the greatest material interest of the world…and a blow at slavery is a blow at commerce and civilization.”

Thus, on December 20, 1860, South Carolina seceded from the United States, and by February 2, 1861, six more states followed suit. Southern delegates met on February 4, 1861, in Montgomery, AL., and established the Confederate States of America, and Mississippi senator Jefferson Davis was elected as its provisional president. Rebel militia forces began seizing United States forts and property throughout the south. With a lame-duck president in office, and a controversial president-elect poised to take office, the crisis approached its boiling point.

War could erupt at any moment, with Federal installations threatened in Pensacola, Florida, and Charleston, South Carolina. An uneasy truce of sorts had been worked out in Pensacola between the newly appointed Confederate commander in the area, Brig. Gen. Braxton Bragg, and his Union counterparts. In Charleston, it was a different case. In the birthplace of session, tempers were on edge. A delegation from the state went to Washington, D.C., demanding the surrender of the Federal military instillations in the new “independent republic of South Carolina.” President James Buchanan refused to back down to the rebels. Meantime, the situation in Charleston grew tenser. On December 26, 1860, the Federal commander of the Charleston defenses, Maj. Robert Anderson moved his tiny garrison of fewer than 90 men from Fort Moultrie on Sullivan’s Island to Fort Sumter, situated in the middle of Charleston Harbor. Construction of this fort began in 1829, and as of 1860, it was still under construction.

Anderson’s move enraged many Charlestonians. The plight of Anderson’s men was made worse by the fact that his garrison was running low on supplies. On January 5, 1861, the Étoile de l'Ouest departed from New York with some 200 reinforcements and provisions for the Sumter garrison. As the ship approached Charleston Harbor on January 9, cadets from the Citadel fired on the ship forcing the crew to abandon its mission. On March 1, Davis ordered Brig. Gen. Pierre Gustave Toutant Beauregard to take command of the growing southern forces in Charleston.

Both sides communicated throughout March and the first week of April. Lincoln informed southern delegates that he intended to attempt to resupply Fort Sumter, as its garrison was now critically low on supplies.

On April 9, Davis and the Confederate cabinet decided to “strike a blow!” The next day, Davis ordered Beauregard to reduce Fort Sumter. Beauregard and Anderson exchanged messages. The Creole sent three aides to the fort—Col. James Chesnut, Jr. Capt. Stephen D. Lee and Lt. A. R. Chisolm—demanding the garrison surrender. Anderson refused but did inform the delegation that the garrison’s supplies would be exhausted by April 15. The delegation made their way to a battery on James Island commanded by Lt. Henry S. Farley. At 4:30 a.m. on April 12, Farley pulled the lanyard of a ten-inch siege mortar. A flaming shot arched into the air and exploded over Fort Sumter. Upon this signal, Confederate guns from fortifications and floating batteries around Charleston Harbor roared to life. Outmanned, outgunned, undersupplied, and nearly surrounded by enemy batteries, Anderson waited until around 7:00 a.m. to respond. His response was from a 32-pounder cannon commanded by Capt. Abner Doubleday.

For nearly 36 hours the two sides kept up this unequal contest. A shell struck the flag pole of Fort Sumter, and the American flag fell to the earth, only to be hoisted back upon the hastily repaired pole. Confederates fired hotshot from Fort Moultrie into Fort Sumter. Buildings began to burn within the fort. With supplies nearly exhausted, and in a no-win situation, Anderson surrendered Fort Sumter to Confederate forces at 2:30 p.m. on April 13. Major Anderson and his men were allowed to strike their colors, fire a 100-gun salute, and board a ship bound for New York with their personal baggage. Sadly, the only casualties at Fort Sumter came during the 100-gun salute when a round exploded prematurely, killing Pvt. Daniel Hough and mortally wounding another soldier. Anderson and his men were greeted in New York as heroes, and Beauregard, too, was propelled to hero status in the south.

With the firing on Fort Sumter, the American Civil War was officially upon both the North and the South—a war that lasted four years and cost the lives of more than 620,000 Americans and freed 3.9 million people from the bondage of slavery.


Fort Sumter

Anderson had about 80 men, Beauregard thousands. There were very few casualties.

Charleston Harbor was the tinderbox of the Civil War, but Fort Sumter was nothing special. Work began on the fort thirty years before the war, and, thanks to low Federal spending, it was still unfinished and already obsolete by 1861. The mainly brick Fort rested on an artificial island (New England granite) and could mount about a hundred guns, some out of apertures (casemates) and some firing over the wall (en barbette, in the fancy language of fortifications). The Fort could mount these guns, but lacked enough men to man them: the whole garrison of Charleston Harbor consisting of two companies of artillerymen (only 85 men) under the command of Major Robert Anderson. With the political temperature rising steadily after Lincoln's election and South Carolina's secession, Anderson was between a rock and a hard place. There was no way he could defend all the fortifications (Fort Sumter, Fort Moultrie, Castle Pinckney, Fort Johnson) and was afraid the South Carolinians would overwhelm his forces in the weak Fort Moultrie. So, on the night of December 26, 1860, the US troops rowed through a dark and stormy night to Fort Sumter.

The South Carolinians were outraged, and it suddenly looked as if there would be a fight. After all, if Anderson intended to hand over the fort, why had he moved to Sumter? The State troops began to build batteries, collect powder and guns, and tried to isolate the Fort. Meanwhile, Anderson had to persuade the civilian workmen to stay and help finish the fort and mount the guns. Over the next three months, Anderson's men mounted 47 guns (26 on top of the wall, 21 in protected casemates) while Pierre GT Beauregard cajoled the feisty South Carolinians into building fewer useful batteries, rather than having everyone build their own.

Negotiations between South Carolina and Major Anderson were going nowhere. Anderson looked for guidance from Washington, but the Buchanan Administration didn't want to take the responsibility. The Secretary of War, Virginian John Floyd, had resigned and finding anyone to make any decision was virtually impossible. Eventually the Navy sent an unarmed merchant ship (considered less provocative) the Star Of The West, with supplies and 200 reinforcements. In Confederate eyes this was reinforcing a foreign garrison on their soil and, therefore, and act of war. On January 9, the Confederate fired on the Star, turning her away, leaving the supplies and reinforcements undelivered. Anderson, not wanting to be provocative, refused to fire on the Confederate batteries. Over time, Anderson's position weakened, as he relied on the generosity of others to feed his men. Whenever they chose, the Charlestonians could cut off his food supply.

The South Carolinians wanted a decision from Anderson sooner rather than later because they knew what Lincoln's orders would be: stand fast. Anderson continued to hope for a peaceful outcome to the tense situation. He supported slavery, coming from a slave state (Kentucky), but his loyalty to the Union was stronger than anything else. He would not surrender his country's property.

On March 4, 1861, Lincoln was inaugurated, and the pace picked up. In a firm but conciliatory inaugural address he said he would uphold the national authority. The Government, he said, would not assail anyone, but neither would it consent to a division of the Union. "The power confided to me will be used to hold, occupy, and possess the property and places belonging to the Government." Lincoln plainly meant to hold Fort Sumter. Mais que pouvait-il faire ? Inexperienced in Washington, knowing little of the sea or naval matters, it took time for the new Administration to make a decision. By April 4 Lincoln believed that a relief expedition was feasible and ordered merchant steamers, protected by warships, to carry "subsistence, and other supplies" to Anderson. He also notified Governor Francis W. Pickens of South Carolina that an attempt would be made to resupply the fort. After debate - and some disagreement - the Confederate cabinet telegraphed Beauregard on April 10 to fire on Fort Sumter if absolutely necessary to prevent reinforcement.

On April 11, Beauregard demanded Anderson surrender Sumter. Anderson refused, but said he would be starved out in a few days anyway. Beauregard then asked the major precisely when he would be forced to evacuate the fort. Anderson carefully considered his reply and said that he would leave by noon, April 15, unless before that time he should receive either instructions from Washington or additional supplies.

That wasn't fast enough for the Confederates. At 3:20 a.m., April 12, they informed Anderson that their batteries would open fire in one hour. After an hour and ten minutes, Capt. George S. James, commanding Fort Johnson's east mortar battery, ordered the firing of a signal shell. Within moments, Edmund Ruffin of Virginia, firebrand and hero of the secessionist movement, touched off a gun in the ironclad battery at Cummings Point. By daybreak batteries from around Charleston Harbor were assailing Sumter.

If Anderson was short of food, he was also short of powder and fuses. He waited three hours, until after daylight, to return fire. Captain Abner Doubleday fired the first return shot. It missed, sailing high over the Iron Battery on Cummings Point. Of the 47 guns that had been readied, most never got into the fight. Nine or ten casemate guns returned fire, but by noon only six remained in action. Unsurprisingly, the Federal bombardment never did much damage. Observing the rules of warfare, Anderson and his men weren't firing on the city of Charleston, and were fast finding that solid shot didn't much damage to earthen batteries.


Voir la vidéo: Fort Sumter Tour (Janvier 2022).