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Le mystère non résolu des premières personnes tuées pendant le mouvement des droits civiques

Le mystère non résolu des premières personnes tuées pendant le mouvement des droits civiques


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C'était une double célébration : Noël et le 25e anniversaire des Moore. et Harriette Moore ont célébré comme ils l'avaient fait 25 ans auparavant, coupant le gâteau ensemble comme des jeunes mariés. Ils n'avaient aucune idée que le moment tendre serait parmi les derniers. Alors qu'ils s'installaient dans leur lit pour dormir ce soir-là en 1951, une énorme explosion a ravagé leur chambre.

En quelques heures, Harry T. Moore était mort. En quelques jours, sa femme l'était aussi. Avec la mort des Moore, le mouvement des droits civiques naissant a eu ses premiers martyrs.

Les Moore avaient été assassinés, victimes d'un engin explosif improvisé fabriqué à la dynamite et poussé sous le sol de leur chambre. Cela semblait être un cas simple : Harry T. Moore luttait depuis des années contre la ségrégation et le racisme dans le sud de Jim Crow, se faisant de nombreux ennemis en cours de route.

Mais bien que les meurtres des Moore aient produit une liste immédiate de suspects, voire des aveux sur leur lit de mort, aucune arrestation n'a jamais été effectuée dans leur cas. À ce jour, il reste non résolu, malgré des preuves convaincantes que les Moores ont été tués par des membres du Ku Klux Klan.

Les Moore s'étaient déjà sacrifiés pour leurs croyances. Nés dans une Floride isolée, tous deux avaient été licenciés de leurs emplois d'enseignants après avoir fondé une section locale de la NAACP. À l'époque, la ségrégation était la norme dans les anciens États confédérés, et les Moores et autres sudistes noirs avaient peu d'opportunités d'avancement économique ou social. Harry avait rencontré sa femme après avoir trouvé un emploi dans une école pour enfants noirs à Cocoa, en Floride. La « Negro School » de Titusville offrait aux étudiants noirs une chance d'avoir une éducation égale, et Moore en devint finalement le directeur.

Mais son activisme politique, notamment la fondation de la NAACP du comté de Brevard et le dépôt d'une plainte pour tenter de forcer la Floride à payer les enseignants noirs autant que les blancs, l'a mis dans la ligne de mire de l'establishment politique raciste de Floride et des habitants. Il a été licencié de son poste de directeur et Harriette a été licenciée de son poste d'enseignante. En réponse, Harry est devenu un organisateur de la NAACP, voyageant en Floride, inscrivant les électeurs noirs et enquêtant sur les lynchages à travers l'État.

Alors que l'activisme de Harry devenait de plus en plus visible, il est devenu une cible. Le lynchage était toujours bel et bien vivant en Floride, et les justiciers se faisaient souvent justice eux-mêmes, même dans les rares cas où le système juridique s'était prononcé en faveur des Noirs.

L'un de ces cas était l'affaire de viol de Groveland en 1949, dans laquelle quatre jeunes hommes noirs ont été accusés d'avoir violé une femme blanche. Trois des suspects ont été brutalement battus par la police après avoir été placés en garde à vue ; un quatrième, Ernest Thomas, a été abattu plus de 400 fois par une bande qui l'a pourchassé après s'être évadé. Les hommes survivants ont tous contesté les accusations et ont tous été condamnés par des jurys entièrement blancs.

Harry a organisé une campagne pour soutenir leurs appels, et deux des affaires ont atteint la Cour suprême des États-Unis. Thurgood Marshall a représenté les défendeurs et ils ont gagné le procès. Mais ils ont ensuite été abattus par le shérif Willis McCall, qui a transporté les hommes de la prison au lieu de leur nouveau procès. Un accusé, Samuel Shepherd, est décédé. L'autre, Walter Irvin, a été grièvement blessé, mais a survécu. Il a accusé McCall de meurtre. Harry Moore a fait campagne contre McCall, appelant à sa suspension et à son inculpation.

Le meurtre d'Harry a eu lieu six semaines seulement après qu'il a demandé l'inculpation de McCall. Alors que la communauté noire indignée pleurait les morts et appelait à la justice, le FBI a commencé à enquêter sur les meurtres. Ils ont mené des centaines d'entretiens, construisant même une maquette de la maison des Moore et la faisant exploser à la dynamite. Immédiatement, le FBI s'est concentré sur le Ku Klux Klan, qui était grand et actif dans la région. Bon nombre des personnalités commerciales, politiques et policières les plus importantes de la région étaient des membres, et le FBI a déterminé qu'ils étaient au courant de Harry et de ses activités.

Ils ont identifié deux suspects, tous deux membres du Klan : Tillman H. Belvin et Earl J. Brooklyn. Un informateur a déclaré au FBI que Brooklyn leur avait montré un plan de la maison des Moore, et un autre témoin a déclaré au FBI qu'ils avaient vu les deux hommes poser des questions sur l'adresse des Moore. Un autre suspect, Joseph Neville Cox, s'est suicidé après deux entretiens avec le FBI.

L'affaire semblait être sur le point d'être résolue, mais elle s'est ensuite effondrée. Bien que les suspects et leurs activités au Klan soient bien connus, les témoins suspects ont refusé de parler. Des témoins oculaires ont soudainement refusé de témoigner ou ont fait marche arrière. Puis, Belvin et Brooklyn sont morts, tous deux de causes naturelles.

Il semblait que la véritable histoire derrière les meurtres ne serait jamais racontée. Puis, en 1978, le shérif du comté de Brevard a rouvert l'enquête. Un citoyen local qui s'est prononcé haut et fort contre la reprise de l'enquête, Edward L. Spivey, mourait d'un cancer. Il a donné un long témoignage et a fini par révéler que Cox avait été responsable de la plantation de la dynamite. Bien que les responsables aient été convaincus que Spivey était dans la maison lorsque Cox a posé la bombe, ils n'ont jamais poursuivi car le shérif qui avait rouvert l'affaire, Roland Zimmerman, avait perdu sa candidature à sa réélection. Spivey est mort peu de temps après. Il n'a jamais été poursuivi.

L'affaire a été rouverte à plusieurs reprises depuis les années 1970. En 1991, le gouverneur de Floride a ordonné une nouvelle enquête. Bien que les informateurs du Klan aient coopéré à l'enquête, celle-ci n'a abouti à aucun acte d'accusation. En 2004, le procureur général de Floride a ordonné une autre enquête. Mais bien qu'ils aient interrogé plus de 100 personnes, ils sont arrivés à la même conclusion que les autres : que les quatre hommes précédemment suspectés avaient commis l'attentat à la bombe. Tous étaient morts. En 2008, le FBI est arrivé à la même conclusion. En 2011, une tentative de réouverture de l'affaire a encore échoué.

Aujourd'hui, l'attentat à la bombe du jour de Noël est considéré comme le premier meurtre du mouvement des droits civiques. Des années avant que des personnalités comme Martin Luther King, Jr. ou Medgar Evers ne soient tuées, les Moores ont payé le prix de leur activisme. L'enquête sur leur mort a suivi un schéma établi depuis des siècles : au lieu d'aider à débusquer les meurtriers, les Sudistes blancs se sont ralliés aux auteurs. Peu de personnes se sont présentées pour donner des informations qui pourraient aider à monter un dossier, même lorsque l'identité des auteurs était connue.

Les réformes pour lesquelles les Moore se sont battus si durement auraient aidé des gens comme eux à trouver l'espoir d'un procès équitable dans un système juridique juste. Mais ils sont morts avant que le mouvement des droits civiques ne porte ses fruits. Dans le cas des Moores – et dans celui de milliers de Noirs qui ont été lynchés ou assassinés sans résolution légale – justice ne serait jamais rendue.


Le mystère non résolu des premières personnes tuées pendant le mouvement des droits civiques - HISTOIRE

(Initialement publié le 03.01.2012)

Si vous demandez à un ami de nommer quelqu'un du mouvement des droits civiques, la plupart nommeront probablement Martin Luther King, Jr. et il n'y a aucun doute sur l'héritage laissé par MLK et son impact sur le mouvement des droits civiques afro-américain. Au cours des années 50 et 60, de nombreux Noirs ont été tués et leurs histoires n'ont jamais été racontées, leurs meurtres n'ont jamais été résolus et la justice n'a jamais prévalu. Parmi les nombreuses personnes qui ont perdu la vie, certaines histoires ont fait la une des journaux nationaux et ont contribué à changer les droits civils des Noirs en Amérique. Apprenez les noms et les histoires de cinq hommes noirs qui ont contribué à façonner le mouvement des droits civiques dans la vie et la mort.

James Earl Chaney était un jeune homme noir né et élevé à Meridian, Mississippi. À l'été 1964, Chaney s'est porté volontaire avec CORE (Congrès de l'égalité raciale) pour établir une éducation sur le vote et est devenu un agent de liaison entre CORE et les chefs religieux pour encourager les églises à mettre en place des bureaux d'inscription des électeurs. Chaney et deux volontaires blancs, Michael Schwerner et Andrew Goodman, enquêtaient sur un incendie d'église à Philadelphie, MS, lorsqu'ils ont été arrêtés pour infraction à la circulation, puis relâchés plus tard dans la nuit.

Alors qu'ils retournaient à Meridian, deux voitures pleines de membres du Klan ont tendu une embuscade à leur véhicule, tirant et tuant Schwerner et Goodman. Chaney a également été abattu après avoir été torturé et fouetté à la chaîne. Les trois hommes ont été portés disparus pendant 44 jours avant d'être retrouvés au bord d'une rivière. Le meurtre de Chaney a attiré l'attention nationale, mais de nombreuses personnes ont estimé que son histoire n'aurait pas été racontée sans les deux hommes blancs qui ont également été assassinés avec lui. Le meurtre brutal de Chaney a contribué à l'adoption du Civil Rights Act de 1964 et du Voting Rights Act de 1965.

Jimmie Lee Jackson était un diacre de 26 ans originaire de Marion, en Alabama. Jackson avait essayé en vain de voter pendant plusieurs années et a commencé à assister à des réunions à l'église méthodiste unie de Zion pour se renseigner sur les droits de vote des Noirs. Le 18 février 1965, Jackson et 500 autres personnes ont marché dans une marche non violente de l'église à la prison où un militant des droits civiques était détenu. La police et les soldats de l'État ont rencontré les manifestants et ont commencé à les frapper dans la rue.

Jackson, sa mère et son grand-père se sont précipités dans un café voisin pour se mettre en sécurité, mais la police les a poursuivis dans le restaurant. Après avoir battu la mère et le grand-père de Jackson, l'Alabama State Trooper James Bonard Fowler a tiré deux fois sur Jackson à bout portant. À l'époque, un grand jury avait refusé d'inculper Fowler. En 2007, Fowler a été accusé du meurtre au premier degré de Jackson, mais n'a purgé que six mois de prison pour homicide involontaire. La mort de Jackson a déclenché les marches de Selma à Montgomery et la manifestation historique du "Bloody Sunday".

George Winston Lee était un révérend et un leader des droits civiques qui vivait à Belzoni, Mississippi en 1955. Lee était un leader très respecté et a établi une branche de terrain de la NAACP à Belzoni. Il a également été vice-président du Conseil régional du leadership noir (RCNL) et a prononcé un discours près d'un mois avant son assassinat devant une foule de plus de 7 000 personnes. Le soir du 7 mai 1955, Lee rentrait chez lui en voiture lorsqu'il a été abattu de trois balles à bout portant. Les autorités locales ont déclaré que Lee était décédé des suites de blessures subies dans un accident de voiture, mais sous la pression de dirigeants noirs comme Medgar Evers, le meurtre de Lee a fait l'objet d'une enquête mais n'est toujours pas résolu à ce jour. Le meurtre de Lee a contribué à exposer la nature oppressive des États de Jim Crow et a donné un élan au mouvement des droits civiques.

Medgar Evers était un ancien combattant de la Première Guerre mondiale et un militant des droits civiques du Mississippi. Evers a aidé à organiser des boycotts des stations-service qui refusaient d'autoriser les Noirs à utiliser leurs toilettes et a travaillé à la ségrégation de l'Université du Mississippi. Evers a été très bruyant dans le meurtre d'Emmett Till et d'autres, et est devenu la cible des suprémacistes blancs. Le 12 juin 1963, Evers a été abattu dans son allée. Son assassinat a inspiré de nombreuses manifestations pour les droits civiques et a attiré davantage l'attention sur le mouvement des droits civiques. Bien que Byron De La Beckwith ait été arrêté pour le meurtre, il faudrait plus de 30 ans pour qu'un jury le déclare coupable du meurtre d'Evers.

Emmett Louis "Bobo" Till était un garçon noir précoce de 14 ans de Chicago qui rendait visite à des parents dans le Mississippi à l'été 1955. Il aurait sifflé une femme blanche dans une épicerie et aurait été kidnappé quelques jours plus tard par la femme mari et beau-frère, Roy Bryant et JW milanais.

Till a été brutalement battu et son œil a été crevé avant que les hommes ne lui tirent dessus, n'attachent un éventail de 70 livres de coton autour de son cou avec du fil de fer barbelé et ne le jettent dans la rivière Tallahatchie. Le corps de Till a été retrouvé 3 jours plus tard et est retourné à Chicago où sa mère a insisté pour qu'un cercueil soit ouvert afin que le monde puisse voir ce qui a été fait à son enfant innocent. Le magazine "Jet" et "The Chicago Defender" ont publié les photos, faisant du meurtre de Till’s une histoire mondiale. Le meurtre de Till est considéré comme le catalyseur du début du mouvement afro-américain des droits civiques.


Fred Hampton, un leader du Black Panther Party à Chicago, Illinois, a été tué dans son appartement lors d'une descente de police alors qu'il dormait, non armé en 1968. La descente de police était en représailles à une précédente fusillade que la police avait eue avec des membres du Black Panther Party qui a tué deux policiers. Le policier qui a tué Hampton a été acquitté par le tribunal, mais les membres du Black Panther Party appelleraient cela un assassinat.

Harry et Hariette Moore étaient une équipe mari et femme de militants des droits civiques et d'enseignants qui ont fondé la NAACP dans le comté de Brevard, en Floride. En 1951, la maison du couple a été bombardée et tous les deux ont été assassinés. 55 ans après l'attentat à la bombe, l'État de Floride a conclu une enquête sur l'attentat à la bombe et en a conclu que trois, puisque des membres décédés du Ku Klu Klan en étaient responsables.


L'ADA était une réalisation monumentale il y a 30 ans, mais la lutte pour l'égalité des droits se poursuit

Pour la leader des droits des personnes handicapées, Judy Heumann, le tumulte de 2020, d'abord la pandémie de COVID-19, puis un mouvement ravivé contre l'injustice raciale, souligne à quel point il reste beaucoup de travail à faire.

« Tout est en quelque sorte jeté dans le pot en ce moment, n'est-ce pas ? », dit-elle.

Heumann a été à l'avant-garde de la lutte pour l'égalité des Américains handicapés. Elle savoure les succès durement remportés, mais n'a aucune idée fausse sur le fait que, 30 ans après la signature de l'Americans with Disabilities Act (ADA) le 26 juillet 1990, il reste encore beaucoup de progrès à faire.

Ce jour-là, les États-Unis sont devenus le premier pays à adopter des protections complètes pour les droits civils fondamentaux des personnes handicapées, interdisant la discrimination contre les personnes handicapées dans les écoles, l'emploi, les transports et d'autres éléments clés de la vie publique. L'ADA refaçonnerait également l'environnement physique du pays en rendant obligatoire l'accessibilité dans les espaces publics et les rampes d'entrée, le braille sur les panneaux, les portes automatiques, les trottoirs et les ascenseurs dans les bus urbains et d'autres mesures qui facilitent la vie des plus de 61 millions d'Américains vivant handicapées à participer pleinement à la société.

Heumann, qui a contracté la polio alors qu'elle était bébé et a utilisé un fauteuil roulant la majeure partie de sa vie, a grandi à Brooklyn, où l'école publique locale a refusé de la laisser fréquenter en raison de son handicap. Les protections des droits civils des personnes handicapées à cette époque étaient limitées - ni la loi sur les droits civils de 1964 ni la loi sur les droits de vote de 1965 n'avaient inclus les personnes handicapées en tant que classe protégée.

Sa première incursion dans l'activisme a eu lieu en 1970, lorsque Heumann a poursuivi le Board of Education de la ville de New York pour devenir le premier enseignant de la ville à utiliser un fauteuil roulant. Elle a ensuite déménagé à Berkeley, en Californie, où elle a travaillé aux côtés du militant Ed Roberts au Center for Independent Living, une maison pionnière pour les personnes handicapées fondée sur les principes de la communauté et de l'autonomisation.

Le manifestant Ken Stein a réalisé cette affiche lors du sit-in historique 504 dans les bureaux du ministère de la Santé, de l'Éducation et du Bien-être social à San Francisco. Le sit-in a duré plus de 25 jours. (Musée national Smithsonian d'histoire américaine)

En 1977, elle, ses collègues militants Kitty Cone, Brad Lomax et d'autres ont mené un sit-in exténuant dans un bâtiment fédéral de San Francisco pour exiger que le gouvernement applique l'article 504 de la loi sur la réhabilitation, qui stipulait que les organisations financées par le gouvernement fédéral ne pouvaient pas discriminer personnes handicapées. (Le nouveau documentaire Netflix Camp de Crip, produit par Barack et Michelle Obama, comprend des images documentaires inspirantes de la manifestation.)

Le sit-in 504 a réuni des Américains atteints de différents types de handicaps - des personnes malentendantes ou malvoyantes, ou qui utilisaient des fauteuils roulants ou avaient un handicap mental - d'une manière sans précédent, dit Heumann. « Cela nous a donné du pouvoir », se souvient-elle. « En termes simples, nous passons lentement d'un groupe hétéroclite et non organisé de personnes handicapées à un mouvement inter-handicapés. Nous reconnaissions vraiment qu'il nous était possible d'imaginer un jour où les barrières de la discrimination pourraient être abolies. capable d'obtenir l'ADA.”

Lorsque le président George H.W. Bush a finalement signé l'ADA en 1990, il était accompagné de certaines des personnes clés qui ont aidé à son passage, y compris Justin Dart Jr., le vice-président du Conseil national sur le handicap, qui s'était lancé dans une tournée nationale épique pour défendre le législation quelques années plus tôt.

George Bush signe l'Americans with Disabilities Act le 26 juillet 1990. Le révérend Harold Wilkie, un défenseur des droits des personnes handicapées, et Sandra Parrino du National Council on Disability se tiennent derrière. Evan Kemp, président de la Commission pour l'égalité en matière d'emploi et d'opportunités, est assis à la droite du président Justin Dart Jr. est assis à sa gauche, portant un bouton "ADA" bleu et blanc. (Photo de Fotosearch / Getty Images)

« Quand il a été adopté et signé, il y a eu une grande cérémonie parce qu'il était considéré comme un moment national incroyable, même si la loi était imparfaite », explique Katherine Ott, conservatrice de la division des sciences et de la médecine au Smithsonian. Musée national d'histoire américaine des années #8217. “En ce moment, c'était l'un des jours les plus heureux du 20e siècle pour les personnes handicapées.”

Au cours des trois décennies qui ont suivi, une nouvelle génération d'Américains handicapés, connue sous le nom de « génération ADA », a grandi dans un monde où leurs droits fondamentaux étaient protégés par la loi. Mais l'ADA a ses limites.

Trente ans plus tard, les experts affirment que bon nombre des promesses d'accessibilité universelle de l'ADA ne se sont pas concrétisées, en partie parce que des lois telles que l'article 504 et l'ADA reposent sur une personne qui plaide, explique Beth Ziebarth, qui dirige Access Smithsonian, la branche de la Smithsonian Institution qui s'efforce de rendre ses musées, son zoo et ses centres de recherche accessibles à tous.

"Le mécanisme de mise en œuvre effective de l'ADA, à bien des égards, est le processus par lequel une personne handicapée dépose une plainte pour manque d'accessibilité", explique Ziebarth. “Cela conduit à une conformité inégale dans tout le pays.”

Par exemple, Heumann note que le transport aérien, une industrie non couverte par l'ADA, est devenu de pire en pire pour les personnes handicapées au fil des ans, en particulier lorsqu'il s'agit de faire entrer et sortir des fauteuils roulants motorisés des fosses de chargement. Les entreprises technologiques, elles aussi, sont souvent à la traîne dans la fourniture de mesures d'accessibilité pour les utilisateurs handicapés, ce qui contribue à ce que l'on appelle la « fracture numérique », dit-elle.

“L'ADA est un texte législatif très important.Mais même s'il était mis en œuvre aussi efficacement que possible, il ne résout toujours pas les autres problèmes auxquels les personnes handicapées sont confrontées », déclare Heumann.

Bouton "I love the ADA", vers les années 1990 (Smithsonian National Museum of American History)

Les problèmes de représentation de toutes les personnes handicapées et en particulier des personnes de couleur font désormais plus que jamais partie de la conversation. Lorsque des manifestations contre l'injustice raciale ont éclaté à travers le pays en mai après le meurtre de George Floyd, de nombreux militants du handicap ont rapidement souligné à quel point les problèmes des droits des personnes handicapées et des droits civils des Afro-Américains sont interconnectés et parfois négligés. Des études estiment qu'un tiers à la moitié des Noirs américains tués par la police connaissent des épisodes de maladie mentale ou ont un handicap, bien qu'aucune base de données nationale n'existe pour suivre ces statistiques, comme l'a rapporté la journaliste Abigail Abrams pour Temps le mois dernier.

En juin, la militante des droits des personnes handicapées basée en Caroline du Sud, Vilissa Thompson, a regardé des instantanés des marches Black Disabled Lives Matter à Washington D.C. inonder sa chronologie. "C'était vraiment incroyable à voir", dit Thompson.

À 34 ans, Thompson, qui est noir et se déplace en fauteuil roulant, se sent chanceux d'avoir grandi avec l'ADA. Mais le mouvement des personnes handicapées doit également tenir compte du racisme, de l'inclusivité et d'une compréhension intersectionnelle de la race et du handicap, dit-elle.

"Si vous voulez parler de libération ou de liberté des Noirs, les droits des personnes handicapées doivent être impliqués dans l'histoire, et vice versa", déclare Thompson.

Sur son site Web, Ramp Your Voice, Thompson a beaucoup écrit sur les dirigeants noirs du mouvement pour les droits des personnes handicapées dont les histoires sont souvent laissées de côté dans le récit historique, des militants comme Brad Lomax, qui a joué un rôle central dans le Sit-In 504 en connectant des militants. avec le Black Panther Party, qui fournissait des repas chauds aux personnes coincées dans le bâtiment fédéral.

En 2016, Thompson a lancé le hashtag #DisabilityTooWhite pour attirer l'attention sur les reportages médiatiques centrés sur les personnes handicapées blanches, qui continue d'être utilisé à ce jour : « Nous devons comprendre que les personnes handicapées noires ont toujours fait partie des deux mouvements, le mouvement pour les droits des personnes handicapées et le mouvement pour les droits civiques, qu'ils soient reconnus ou non », dit-elle.

Mis à part l'anniversaire remarquable, l'ADA a fait la une sur un amalgame de qui et de ce que l'ADA protège spécifiquement. Un faux badge s'appropriant l'ADA comme excuse pour éviter de porter des masques faciaux affirme que le ministère de la Justice a désavoué s'est épanoui sur Facebook et Twitter pendant la pandémie de COVID-19.

« L'utilisation inappropriée de l'ADA n'est pas rare », déclare Thompson. « C'est bouleversant que les gens utilisent l'ADA de cette manière pour éviter toute responsabilité et ce qu'ils peuvent faire pendant cette période. C'est un abus grotesque du mandat.

Les personnes handicapées qui ont également une maladie chronique sous-jacente sont probablement plus à risque de maladie grave due à COVID-19, et celles qui vivent dans des maisons de soins infirmiers ou des institutions sont confrontées à des risques de transmission plus élevés, souligne Heumann. Les travailleurs handicapés ont également été touchés de manière disproportionnée par les retombées financières de la fermeture nationale, selon les premières études.

La pandémie a également mis en évidence des disparités profondément enracinées dans les soins médicaux pour les personnes handicapées: en mars, par exemple, des groupes de défense des droits des personnes handicapées à Washington et en Alabama ont déposé des plaintes contre les plans de rationnement des ventilateurs de l'État, comme Minyvonne Burke l'a signalé pour Nouvelles NBC à l'époque. Ces plans suggéraient que les professionnels de la santé pourraient choisir de ne pas utiliser de ventilateurs sur les patients handicapés en cas de pénurie.

"C'était encore une fois les nuances de la question de l'eugénisme", dit Ziebarth, se référant à la longue histoire de stérilisation forcée et d'euthanasie que les Américains handicapés ont endurées, en particulier à la fin du XIXe siècle et au début du XXe siècle. « C'est un peu une réalité effrayante : nous ne sommes pas loin de tout revenir à ce qu'il était au début des années 1900. »

Pour Ziebarth, cela révèle à quel point les progrès durement gagnés peuvent être fragiles. « Nous réalisons qu'il est vraiment important que les jeunes générations comprennent que vos droits peuvent vous être retirés », déclare Ziebarth. “Nous devons être vigilants. Sinon, nous pouvons perdre tout ce pour quoi les gens se sont battus si durement.”


Le meurtre non résolu de l'activiste des droits civiques Harry Moore

Il était tard le soir de Noël 1951, mais Harry et Harriette Moore n'avaient encore ouvert aucun cadeau. Au lieu de cela, ils avaient retardé les festivités en prévision de l'arrivée de leur fille cadette, Evangeline, qui rentrait en train de Washington, DC pour célébrer avec sa sœur et sa grand-mère. Les Moores avaient une autre raison de se réjouir : la journée marquait leur 25e anniversaire de mariage, témoignage de leur partenariat inébranlable. Mais cette nuit-là, dans leur maison tranquille sur une plantation d'agrumes dans la campagne rurale de Mims, en Floride, le couple afro-américain a été mortellement victime d'une horrible attaque terroriste aux mains de ceux qui voulaient faire taire les Moore.

À 22 h 20, une explosion a déchiré leur chambre, brisant le parquet, le plafond et le porche. L'explosion était si puissante qu'un témoin a rapporté l'avoir entendue à plusieurs kilomètres de là. Des tracts réclamant les droits des électeurs flottaient hors de la maison et dans la rue, vestiges d'un long combat pour la justice. Harry Moore avait passé une grande partie des deux dernières décennies à gagner l'inimitié des suprémacistes blancs de Floride alors qu'il s'organisait pour un salaire égal, l'inscription des électeurs et la justice pour les Afro-Américains assassinés. Et pourtant, malgré son immense sacrifice et le choc initial de la nation lors de son assassinat, le nom de Moore a rapidement disparu du panthéon des martyrs des droits civiques.

Après l'attaque, la mère et la fille de Moore savaient qu'elles ne pourraient pas obtenir d'ambulance disposée à transporter une victime noire. route sombre à deux voies entourée d'un feuillage dense. Harry est décédé peu de temps après son arrivée à l'hôpital, Harriette mourrait un peu plus d'une semaine plus tard. Quand Evangeline est arrivée à la gare le lendemain, "Elle n'a pas vu sa mère et son père, mais elle a vu ses oncles et tantes et les membres de sa famille. Elle savait que quelque chose n'allait pas », déclare Sonya Mallard, coordonnatrice du complexe culturel Harry T. et Harriette V. Moore, qui connaissait Evangeline avant sa mort en 2015. Son oncle a annoncé la nouvelle sur le trajet jusqu'à l'hôpital, et & #8220son monde n'a plus jamais été le même. Jamais.”

Dans les années qui ont précédé sa mort, Harry Moore était de plus en plus un homme marqué et il le savait. Mais il avait commencé à tracer cette voie dans les années 1930, lorsqu'il travaillait sans relâche pour enregistrer les électeurs noirs. Il a ensuite étendu ses efforts à la lutte contre l'injustice dans les affaires de lynchage (la Floride avait plus de lynchages par habitant que tout autre État à l'époque), le mettant dans le collimateur des racistes les plus violents et virulents de Floride.

« Harry T. Moore a compris que nous devions faire un meilleur moyen, nous devions changer ce qui se passait ici dans l'État de Floride », explique Mallard. Voyageant dans l'État sur des routes où il était trop dangereux d'utiliser même des toilettes publiques, la mère de Moore, Rosa, craignait qu'il ne soit tué, "mais il a continué parce qu'il savait que c'était plus grand que lui", 8221 dit Canard colvert.

Moore est né en 1905 dans la ville panhandle de Houston, en Floride. Son père, Johnny, possédait un petit magasin et travaillait pour le chemin de fer, et est décédé quand Harry n'avait que 9 ans. Après avoir essayé de subvenir aux besoins de son fils en tant que parent célibataire, Rosa a envoyé Harry vivre avec ses tantes à Jacksonville, une plaque tournante des affaires et de la culture afro-américaines qui allait s'avérer influente sur le jeune Moore. Après avoir obtenu son diplôme du Florida Memorial College, comme on appelait alors l'université d'aujourd'hui, Moore aurait probablement pu mener une vie relativement confortable à Jacksonville.

Cependant, le climat de la Floride dans son ensemble est hostile aux Afro-Américains. Ses années de formation ont été marquées par une violence raciale omniprésente, souvent incontrôlée par les autorités. Avant les élections de 1920, affichant l'impunité dont jouissaient les suprémacistes blancs, le Ku Klux Klan "a défilé dans le centre-ville d'Orlando spécifiquement pour intimider les électeurs noirs", a déclaré Ben Brotemarkle, directeur exécutif de la Florida Historical Society. Lorsqu'un homme du nom de July Perry est venu à Orlando de la ville voisine d'Ocoee pour voter, il a été battu, abattu et pendu à un lampadaire, puis la ville principalement afro-américaine a été incendiée dans un déchaînement de foule qui a tué des dizaines de personnes. Pendant des décennies après, Ocoee n'avait pas de résidents noirs et était connue comme une "ville au coucher du soleil" aujourd'hui, la ville de 46 000 habitants est constituée à 21% d'Afro-américains.

Un portrait de Harry T. et Henrietta V. Moore (avec l'aimable autorisation du Moore Cultural Complex)

En 1925, Moore a commencé à enseigner dans une école pour étudiants noirs à Cocoa, en Floride, à quelques kilomètres au sud de Mims et a ensuite assumé le rôle de directeur de la Titusville Colored School. Sa première année à Cocoa, Harry a rencontré Harriette Simms, de trois ans son aînée, lors d'une fête. Elle est devenue plus tard enseignante après la naissance de leur première fille, Annie Rosalea, connue sous le nom de Peaches. Évangéline est née en 1930.)

Son activisme civique découle de son activisme éducatif. « Il apportait son propre matériel et instruisait les étudiants sur l'histoire des Noirs, mais il a également apporté des bulletins de vote et a enseigné à ses étudiants comment voter. Il a enseigné à ses étudiants l'importance des candidats et de prendre la décision de voter pour des personnes qui prenaient vos intérêts au sérieux », explique Brotemarkle.

En 1934, Moore a rejoint l'Association nationale pour l'avancement des personnes de couleur (NAACP), une indication de son intérêt croissant pour les questions civiques. En 1937, Moore a demandé un procès contestant le fossé entre les salaires des enseignants noirs et blancs dans son comté de Brevard local, avec son collègue éducateur John Gilbert comme plaignant. Moore a obtenu le soutien de l'avocat de la NAACP (et plus tard du juge de la Cour suprême) Thurgood Marshall, le début de leur collaboration professionnelle. Le procès a été rejeté à la fois par la Cour de circuit et la Cour suprême de Floride. Pour ses efforts, les Moore ont perdu plus tard leurs emplois d'enseignants, tout comme Gilbert.

Au début des années 1940, Moore a organisé la conférence de l'État de Floride de la NAACP et a considérablement augmenté le nombre de ses membres (il deviendrait plus tard son premier secrétaire exécutif rémunéré). Il a également formé la Ligue des électeurs progressistes en Floride en 1944. Il a compris l'importance du pouvoir du vote. Il a compris l'importance du pouvoir de la plume. Et il a écrit des lettres et tapé des lettres à n'importe qui et à tous ceux qui voulaient l'écouter. Et il savait que [les Afro-Américains] devaient avoir une voix et que nous devions l'avoir en votant », explique Mallard. En 1947, s'appuyant sur l'affaire de la Cour suprême des États-Unis dans laquelle Marshall a plaidé avec succès contre la « primaire blanche du Texas » qui excluait les électeurs minoritaires, Moore a organisé une campagne de rédaction de lettres pour aider à repousser les projets de loi proposés par la législature de Floride qui perpétueraient effectivement le blanc primaires. (Comme le Temps de Tampa Bay note, la Floride était "un innovateur de premier plan en matière d'obstacles discriminatoires au vote".

Avant sa mort, les efforts de Moore dans l'État ont contribué à augmenter le nombre d'électeurs noirs de plus de 100 000, selon le Moore Cultural Complex, un chiffre qui ne manquera pas d'attirer l'attention des politiciens influents.

Mais le succès était une proposition risquée. « Moore se trouvait dans une situation dans le centre de la Floride où il y avait beaucoup d'activités du Klan, il y avait beaucoup de Klansman qui occupaient des postes au gouvernement, et c'était une période très précaire pour les droits civils », explique Brotemarkle. "Les gens étaient ouvertement intimidés et tenus à l'écart des sondages, et Moore a travaillé avec diligence pour lutter contre cela."

Moore était prêt à risquer bien plus que son travail. Il s'est d'abord impliqué dans les efforts anti-lynchage après que trois hommes blancs ont kidnappé Willie James Howard, 15 ans, l'ont attaché avec des cordes et l'ont noyé dans une rivière pour le "crime" d'avoir transmis une note à une fille blanche en 1944. L'inaction perpétuelle dans des cas comme celui d'Howard, où personne n'a été arrêté, jugé ou condamné, a incité Moore à opérer des changements. Dans une lettre de 1947 à la délégation du Congrès de Floride, Moore a écrit : « Nous ne pouvons pas nous permettre d'attendre que les différents États soient « formés » ou « éduqués » au point de pouvoir prendre des mesures efficaces dans de tels cas. La vie humaine est trop précieuse pour plus d'expérimentations de ce genre. Le gouvernement fédéral doit être habilité à prendre les mesures nécessaires pour la protection de ses citoyens.”

Les lettres de Moore montrent une pression polie, mais persistante, pour le changement. Sa nature érudite a obscurci le courage profond qu'il a fallu pour tenir tête aux forces hostiles qui l'entouraient en Floride. Ceux qui l'ont connu se souviennent d'un homme calme et à la voix douce. “La fougue du discours en chaire ? Ce n'était pas Harry T. Moore. Il était beaucoup plus dans les coulisses, mais non moins agressif. Vous pouvez voir dans ses lettres qu'il était tout aussi courageux », dit Brotemarkle.

Deux ans avant sa mort, Moore s'est mis en danger de la manière la plus importante à ce jour avec son implication dans l'incident de Groveland Four. Les hommes avaient été accusés d'avoir violé une femme blanche, une foule est allée les traîner hors de prison et ne les a pas trouvés là-bas, brûlés et abattus dans les maisons des résidents noirs à proximité. Après leur arrestation, la condamnation par un jury entièrement blanc était pratiquement une fatalité, malgré les affirmations des avocats selon lesquelles les aveux des accusés avaient été physiquement contraints. L'affaire opposait également Moore au shérif Willis McCall, qui a fait l'objet d'enquêtes à plusieurs reprises au cours de sa carrière pour inconduite liée à la race.

Alors qu'il transportait deux des suspects, McCall leur a tiré dessus, en tuant un. McCall a affirmé qu'il avait été attaqué, mais les tirs ont suscité de furieuses protestations. Tout cela s'est déroulé dans le contexte de la bataille juridique en cours. Finalement, la Cour suprême des États-Unis a ordonné un nouveau procès, qui s'est de nouveau terminé par la condamnation du suspect survivant, qui était représenté par Thurgood Marshall. (Ces dernières années, la Floride a gracié et présenté ses excuses à titre posthume aux quatre accusés).

Moore a écrit à plusieurs reprises au gouverneur Fuller Warren, démantelant méthodiquement les revendications de McCall. Il a averti Warren que "la Floride est jugée devant le reste du monde", l'appelant à retirer les officiers impliqués dans la fusillade. Il a terminé en rappelant que « les citoyens noirs de Floride sont toujours conscients du fait que nos votes se sont avérés être votre marge de victoire lors du second tour des élections de 1948. Nous ne recherchons aucune faveur spéciale, mais nous avons certainement le droit d'attendre justice et une égale protection des lois même pour le nègre le plus humble. Serons-nous encore déçus?”

Aggravant les malheurs de Moore, quelques semaines seulement après la fusillade des suspects de Groveland et des semaines avant sa propre mort, il a perdu son emploi à la NAACP. Moore s'était heurté à la direction nationale de l'organisation pour son implication politique en avant et ses désaccords sur la collecte de fonds. Ce fut un coup dur, mais il a poursuivi son engagement dans le travail, bien que maintenant sans rémunération.

À l'automne 1951, la Floride a connu une vague de violence religieuse et raciale. Sur une période de trois mois, plusieurs bombes avaient touché Carver Village, un complexe de logements à Miami loué à des locataires noirs, dans ce qui était probablement le travail du KKK, une synagogue et une église catholique étaient également menacées. "Alors que l'ombre sombre de la violence a dérivé à travers la Floride ensoleillée, projetée par des terroristes qui ont fait exploser et tué dans la nuit", a rapporté l'Associated Press quelques jours après l'attentat de Noël. Si des résidents noirs moins connus étaient ciblés, alors l'importance de Moore signifiait que sa situation était particulièrement périlleuse.

"Moore a ébouriffé beaucoup de plumes, et il y avait une grande population de Floride qui ne voulait pas voir le type de changement dont il faisait partie", explique Brotemarkle.

"J'ai essayé de le faire quitter la N.A.A.C.P., pensant que quelque chose pourrait lui arriver un jour", a déclaré Rosa Moore à un journaliste après l'attentat à la bombe. « Mais il m'a dit : « J'essaie de faire ce que je peux pour élever la race noire. Chaque avancement vient par la voie du sacrifice, et si je sacrifie ma vie ou ma santé, je pense toujours que c'est mon devoir pour ma race.

La nouvelle de la mort de Moore la nuit de Noël a fait les gros titres à travers le pays. L'ancienne Première Dame Eleanor Roosevelt a exprimé sa tristesse. Le gouverneur Warren a appelé à une enquête complète mais s'est heurté au secrétaire exécutif de la NAACP, Walter White, qui a accusé le gouverneur de ne pas en faire assez. Warren a déclaré que White "est venu en Floride pour essayer d'attiser les conflits" et l'a traité de " semeur de haine de Harlem embauché ".

Alors que Moore n'était peut-être pas en faveur de la direction nationale de la NAACP peu de temps avant sa mort, il a été vénéré peu de temps après. En mars 1952, la NAACP a organisé un gala de collecte de fonds à New York, mettant en vedette la "Ballade de Harry T. Moore", écrite par le poète Langston Hughes. Son nom était un cri de ralliement lors de nombreux événements.

« Les attentats à la bombe de Moore ont déclenché le tollé de droits civiques le plus intense depuis une décennie », écrit Ben Green dans Avant son heure : l'histoire inédite de Harry T. Moore, premier martyr américain des droits civiques. "Il y avait eu plus d'incidents raciaux violents" mais l'attentat de Moore était si personnel, si singulier "un homme et sa femme ont explosé dans leur maison le jour de Noël" qu'il est devenu une loupe pour se concentrer sur la nation. 8217s révulsion.”

Alors que la publicité a contribué à galvaniser la sensibilisation aux droits civils au niveau national, l'assassinat a rapidement eu un effet dissuasif sur l'inscription des électeurs en Floride. « Les gens étaient pétrifiés, ils avaient peur », dit Mallard. Le KKK t'a terrorisé, ils t'ont tué, ils t'ont lynché, ils t'ont fait peur. Ils ont fait tout ça pour te faire taire.”

Pendant ce temps, Harriette Moore est restée hospitalisée pendant neuf jours, mourant de ses blessures un jour après les funérailles de son mari. “Il ne reste plus grand-chose à défendre. Ma maison est détruite. Mes enfants sont grands. Ils n'ont pas besoin de moi. D'autres peuvent continuer", avait-elle déclaré à un journaliste lors d'une interview au chevet du patient. Le découragement d'Harriette était palpable, après des années à faire face aux mêmes menaces aux côtés d'Harry. "Elle adorait son mari", dit Mallard.

Le crime n'a jamais été définitivement résolu, malgré les engagements du célèbre chef du FBI J. Edgar Hoover à la suite des bombardements et du gouverneur de Floride Charlie Crist au milieu des années 2000.Après près de 70 ans, l'identité du ou des tueurs n'a peut-être jamais été identifiée, mais ceux qui ont étudié la vie de Moore et les multiples enquêtes sur l'affaire sont convaincus que c'était l'œuvre du KKK.

"Alors que les rangs du mouvement grossissaient et que la bataille se déroulait à Birmingham, Nashville, Tallahassee, Little Rock, Greensboro et au-delà, les meurtres non résolus de Harry et Harriette Moore, toujours suspendus dans les limbes, ont été oubliés", écrit Green . “Pour Evangeline et Peaches Moore, la douleur et le chagrin n'ont jamais cessé. Les meurtriers de leurs parents marchaient toujours dans les rues et personne ne semblait s'en soucier.”

Une citation de Harry Moore orne une fontaine à l'extérieur du complexe culturel Moore (Francine Uenuma)

La vie et la mort de Moore soulignent que tous les héros ne deviennent pas des légendes. Aujourd'hui, des villes comme Selma, Montgomery et Memphis & non Mims évoquent des images de la lutte pour les droits civiques. Moore a travaillé pendant près de deux décennies sans le poids de l'indignation nationale derrière lui. Aucune caméra de télévision n'a documenté la violence brutale ou produit les images nécessaires pour effrayer les Américains dans d'autres États. Le mémorial des droits civiques conçu par Maya Lin, situé en face du bureau du Southern Poverty Law Center à Montgomery, en Alabama, reconnaît les martyrs de 1955 jusqu'à la mort de Martin Luther King Jr. en 1968. C'était 17 ans après les Moores ont été tués.

“Quand vous parlez du mouvement contemporain des droits civiques, [les gens] regardent le Brown c. Conseil de l'éducation décision prise en 1954 comme une sorte de point de départ pour la chronologie, et bien que cela puisse être considéré comme vrai à bien des égards, cela néglige de nombreuses activités qui ont conduit à cela », explique Brotemarkle.

Néanmoins, le travail et l'héritage de Moore ont contribué à jeter les bases de l'expansion des droits civils sur la plate-forme nationale, et Moore a reçu une reconnaissance tardive au cours des dernières décennies. Le complexe culturel Moore à Mims accueille les visiteurs dans une réplique de leur maison, reconstruite sur la propriété d'origine. Plusieurs de leurs effets personnels sont exposés au Smithsonian’s National Museum of African American History & Culture à Washington, D.C.

En repensant à la vie et au travail de Moore, il est tout à fait clair qu'il n'a jamais été motivé par la reconnaissance de son nom en premier lieu. L'objectif de Moore était singulier - sa fille se souviendra plus tard de lui disant avant sa mort que " j'ai essayé d'aider la race noire et j'ai mis ma vie sur l'autel ".


Le meurtre non résolu des droits civiques de William Lewis Moore

La lutte pour les droits civiques aux États-Unis a une longue et meurtrière histoire. William Lewis Moore a été assassiné alors qu'il menait une manifestation individuelle contre la ségrégation.

Podcast Morbidologie

Morbidology est un podcast hebdomadaire sur le vrai crime créé et animé par Emily G. Thompson. En utilisant des recherches d'investigation combinées à l'audio primaire, Morbidology examine en profondeur les véritables cas de crime du monde entier.

La lutte pour les droits civiques aux États-Unis a une histoire meurtrière. Malheureusement, en raison du racisme institutionnel persistant dans le sud, un grand nombre de ces meurtres n'ont pas fait l'objet d'une enquête approfondie et un certain nombre d'entre eux n'ont toujours pas été élucidés aujourd'hui. L'un de ces cas est celui de William Lewis Moore, un ardent défenseur des droits civils. Il a grandi dans le Mississippi mais du côté blanc de la ville.

Moore est né à Binghamton, New York, mais après le décès de sa mère, Moore, 2 ans, a déménagé pour vivre avec ses grands-parents à Russell, Mississippi. À l'âge adulte, Moore a servi comme marine de combat dans le théâtre du Pacifique avant de faire une dépression nerveuse au milieu des années 1950. Moore a été institutionnalisé pendant trois ans et demi et a reçu un diagnostic de schizophrénie. Après sa libération, il est devenu un militant dévoué et dévoué pour les malades mentaux. Il a écrit un livre intitulé « Mind in Chains » dans lequel il a décrit ses expériences dans un hôpital psychiatrique et a lancé un bulletin d'information sur la stigmatisation associée à la maladie mentale. 1

Il s'est rapidement impliqué dans le mouvement des droits civiques et s'est ensuite battu pour les droits des Afro-Américains. Moore organisait souvent des manifestations pour les droits civiques à Binghampton et devint membre du Congrès de l'égalité raciale (CORE), qui était une branche vitale de l'activisme à l'époque. Moore a emménagé dans un appartement dans le bloc 400 de la E. 25th St à Baltimore afin de se rapprocher des organisations de défense des droits civiques. En 1963, il a été arrêté lors d'une manifestation contre la ségrégation au Northwood Theatre.

À Baltimore, Moore a fait des promenades individuelles soulignant les droits des Afro-Américains à la capitale de l'État d'Annapolis, dans le Maryland, et même à la Maison Blanche où l'admission lui a été refusée et sa lettre manuscrite au président John F. Kennedy a été refusée. 2 La lettre de Moore disait qu'il voulait marcher jusqu'au Mississippi pour affronter le ségrégationniste du Mississippi, le gouverneur Ross Barnett et que si le président voulait que quelque chose soit livré, il l'emporterait volontiers avec lui. Ayant grandi dans le Mississippi, Moore avait été horrifié de voir le gouverneur Ross Barnett prononcer des discours en faveur de la ségrégation alors que des drapeaux confédérés flottaient derrière lui au vent.

Malgré le recul à la Maison Blanche, Moore a demandé des vacances de deux semaines de son travail à la poste et a continué à planifier sa marche vers le Mississippi où il voulait remettre une lettre au gouverneur Ross Barnett, l'exhortant à fondamentalement changer la hiérarchie raciale du Mississippi. Dans cette lettre, Moore a averti "de ne pas tomber dans l'infamie comme celui qui a combattu la démocratie pour tout ce que vous n'avez pas le pouvoir d'empêcher".

Tout le monde a supplié Moore de ne pas y aller et l'a averti que protester contre la ségrégation dans le Sud profond était un désir de mort. Malgré leurs inquiétudes, Moore était catégorique sur le fait qu'il allait faire un changement. Il m'a dit qu'il espérait éveiller le monde entier, pas seulement le Sud, à ses obligations raciales. Il a dit que si un jour viendrait où la race noire gagnerait en autorité, les Noirs seraient plus gentils avec les races blanches que les Blancs ne l'avaient été envers les Noirs », a déclaré Herbert Gardner, un collègue de Moore, dans une interview avec The Soleil couchant. Moore a acheté un billet de bus pour Chattanooga, Tennessee, où il voulait commencer sa marche vers Jackson, Mississippi – une longue randonnée de près de 400 milles. Il prévoyait de marcher 40 miles pendant 10 jours. Tragiquement, Moore n'a jamais eu la chance de remettre la lettre qu'il serait abattu alors qu'il marchait vers sa destination.

C'était le 21 avril 1963, lorsque Moore partit en randonnée. Il portait un panneau sandwich qui lisait fièrement:

« Des droits égaux pour tous & Mississippi ou Bust » et de l'autre côté : « End Segregation in America » et « Eat at Joe’s – Black and White ». De plus, il a tiré un chariot postal à deux roues qui contenait une photographie de Jésus avec le texte : « Recherché : Agitateur, Charpentier de métier, Révolutionnaire, Consort avec des criminels et des prostituées ». En chemin, Moore a certainement attiré des regards et des confrontations, qu'il a tous documentés dans son journal. Selon Mary Stanton, auteur de Freedom Walk, les individus polis l'ont interrogé sur ses intentions et l'ont exhorté à refouler les autres, mais l'ont menacé. Et environ 70 miles dans son voyage, Moore a été rencontré par quelqu'un qui a fait bien plus que le menacer.

Le crépuscule approchait à grands pas le 23 avril. 1963 Ellis Elrod conduisait le long d'un tronçon isolé à deux voies de la route américaine 11 dans le nord-est rural de l'Alabama lorsqu'il a aperçu quelque chose au bord de la route. Elrod a décidé de faire demi-tour avec sa voiture pour mieux voir ce qu'il avait vu. Alors que ses lampes de poche éclairaient la zone, il a été accueilli par une scène macabre. Au bord de la route, juste en dessous d'un noyer, se trouvait le corps de Moore. À côté de son corps ensanglanté et sans vie se trouvaient les deux signes qu'il portait fièrement quelques heures plus tôt. Une autopsie a conclu que Moore avait été tué par deux balles, l'une pénétrant au-dessus de son sourcil gauche et l'autre pénétrant dans sa gorge. Il a été déterminé que les coups mortels provenaient d'un fusil automatique de calibre .22.

Le meurtre a envoyé des ondes de choc à travers le mouvement des droits civiques. Les partisans blancs ont vu un homme blanc du Nord consumé par la violence qui était principalement perpétrée contre les Afro-Américains. Les Afro-Américains ont vu jusqu'où les ségrégationnistes iraient. « Il était blanc et il a été tué. Cela en soi a déclenché beaucoup de choses dans la communauté noire et blanche », a déclaré Robert Avery, membre du conseil municipal de Gadsden. Plusieurs semaines plus tard, dix membres de CORE et du Student Nonviolent Coordinating Committee ont tenté de terminer la marche de Moore, en partant de Chattanooga. Selon plusieurs rapports de témoins oculaires, ils ont été raillés sans pitié. « J'espère que vous arrêtez un .22 » s'est moqué d'un passant. Lorsque le groupe est arrivé en Alabama, ils ont été arrêtés et emprisonnés. Ils ont ensuite été transférés à la prison d'État de Kilby à Montgomery et, selon une source, ont été incarcérés dans le couloir de la mort. Ils ont été libérés un mois plus tard.

Floyd Simpson, un membre du Ku Klux Klan, a été arrêté pour suspicion de meurtre après qu'un témoin eut vu une voiture comme la sienne près de la scène du crime. Après son arrestation, l'État a comparé les obus prélevés sur les lieux du meurtre et les balles du corps de Moore à des cartouches tirées du fusil de Simpson. L'examen a indiqué que les marques de la coque étaient identiques à celles des douilles d'essai. Comme on l'a vite découvert, Simpson et Moore ont eu une réunion peu recommandable quelques heures avant que Moore ne soit abattu. Simpson possédait un magasin en Alabama et lorsqu'il a vu passer Moore, il l'a appelé. « Ils ne pensaient pas que je finirais ma promenade vivant. Ils ne pensaient pas que les gens croyaient que je défendais vraiment les choses que je faisais », a écrit Moore dans son journal. Moore a également écrit comment il se sentait menacé par Simpson. Plus tard dans la même journée, il a écrit : « Quelques hommes qui m'avaient parlé auparavant sont venus en voiture et ont remis en question mes convictions religieuses et politiques », a-t-il écrit. « Maintenant, je sais ce que vous êtes », a déclaré l'un des hommes. Et l'un d'eux était sûr que je serais tué pour eux, comme mon affiche « Jésus » sur mon buggy. »

Néanmoins, le 13 septembre. 1963, un grand jury a refusé d'inculper Simpson.

Les années ont passé et les témoins et les enquêteurs sont morts. D'une manière ou d'une autre, quelque part en cours de route, les balles et d'autres preuves ont disparu. En 1989, le Civil Rights Memorial a été inauguré à Montgomery, en Alabama. Le Southern Poverty Law Center a construit le mémorial "pour commémorer les réalisations de l'ère des droits civiques et pour honorer ceux qui sont morts au cours de cette lutte". 3 Quarante personnes sont commémorées sur le monument, dont William Lewis Moore. En 2009, le FBI a rouvert l'affaire mais l'a refermée, déclarant qu'il n'y avait pas de nouvelles pistes.

Au fil du temps, la mort de Moore a été éclipsée par des moments plus symboliques de l'histoire des droits civiques. Bien que son sort ne soit pas aussi connu, il s'agit d'un chapitre important du mouvement historique des droits civiques. Bien que Moore n'ait jamais eu la chance de remettre sa lettre, on se souvient aujourd'hui de sa bravoure. Il est devenu un cri de ralliement pour un mouvement qui a vu l'adoption des lois historiques sur les droits civils l'année suivante. Aujourd'hui, le message de sa lettre peut être entendu haut et fort à travers le monde.


Contenu

Au lendemain de la Seconde Guerre mondiale, il y avait des troubles sociaux considérables aux États-Unis, en particulier dans le Sud. Les vétérans afro-américains ont regretté d'être traités comme des citoyens de seconde classe après leur retour chez eux et ont commencé à faire pression pour les droits civils, y compris la possibilité de voter. Mais de nombreux suprémacistes blancs leur en voulaient et voulaient rétablir la domination. Le nombre de lynchages de Noirs a augmenté après la guerre, dont douze dans le Grand Sud rien qu'en 1945. L'exclusion par les États de la plupart des Noirs du système politique à travers le Sud depuis le début du siècle avait été maintenue par une variété de dispositifs, malgré plusieurs défis qui ont atteint les défis de la Cour suprême des États-Unis.

En avril 1946, la Cour suprême des États-Unis a statué que les primaires blanches étaient inconstitutionnelles, laissant la place à au moins quelques Afro-Américains de voter aux primaires du Parti démocrate cette année-là. En Géorgie, certains Noirs se sont préparés à voter aux primaires de juillet, contre la résistance de la plupart des Blancs. On pense que ce changement a contribué aux lynchages, liés à l'effort continu des blancs pour intimider les Noirs et supprimer leur vote. [2]

En 1946, le triple ancien gouverneur de Géorgie, Eugene Talmadge, a été impliqué dans une bataille difficile pour remporter la primaire démocrate pour la nomination au poste de gouverneur lors des élections générales de cette année-là. [3] À l'époque, les Blancs du Sud votaient massivement pour les candidats démocrates et remporter la primaire démocrate équivalait à remporter une élection générale pour un poste. [3]

La campagne de Talmadge était connue pour sa rhétorique raciste violente : il se vantait d'avoir agressé et flagellé les métayers noirs qui travaillaient pour sa famille lorsqu'il était un jeune homme. Il a affirmé avoir porté une hache lorsqu'il a poursuivi un homme noir qui s'était assis à côté d'une femme blanche. [4] En faisant campagne dans le comté de Walton, Talmadge a organisé un rassemblement auquel ont assisté environ 600 personnes à Monroe. [4] Parmi ceux qui ont assisté au rassemblement se trouvaient deux fermiers blancs locaux, Barnette Hester et J. Loy Harrison, qui ont tous deux parlé par la suite à Talmadge lors d'un barbecue de campagne. [4] Harrison était un partisan de longue date de Talmadge et avait nommé son deuxième fils après le gouverneur. [4]

Bien que Talmadge ait qualifié son adversaire, James V. Carmichael, d'"amoureux des nègres", le rassemblement de Carmichael à Monroe une semaine plus tard a attiré une foule plus nombreuse. Cela suggérait que de nombreux fermiers blancs qui avaient voté pour Talmadge en tant que gouverneur lors de trois élections précédentes commençaient à se lasser de lui. [4]

En juillet 1946, J. Loy Harrison employa deux jeunes couples afro-américains comme métayers dans sa ferme du comté de Walton, en Géorgie. L'un était George W. Dorsey et sa femme Mae (Murray) Dorsey. George W. Dorsey (né en novembre 1917) était un vétéran de la Seconde Guerre mondiale, il était de retour aux États-Unis moins de neuf mois après avoir servi près de cinq ans dans la guerre du Pacifique. Mae (Murray) Dorsey est né le 20 septembre 1922. L'autre couple était Roger Malcom (né le 22 mars 1922) et sa femme Dorothy (Dorsey) Malcom (née le 25 juillet 1926), enceinte de sept mois.

Le 11 juillet, Roger Malcom aurait poignardé Barnette Hester, un homme blanc Malcom a été arrêté et détenu dans la prison du comté de Monroe, le siège du comté de Walton.

En 2007, l'Associated Press a rapporté des révélations sur l'ancien gouverneur Eugene Talmadge, sur la base de 3725 pages de documents du FBI liés à son enquête de 1946 sur le lynchage de Moore's Ford. Talmadge est retourné à Monroe le 12 juillet, un jour après le coup de couteau de Barnette Hester. C'était cinq jours avant la primaire démocrate au poste de gouverneur le 17 juillet, et il cherchait des votes ruraux. (Selon le système d'unités de comté, il pourrait remporter la primaire s'il gagnait suffisamment de comtés, même si son vote populaire n'était pas le plus élevé.)

L'enquête du FBI plus tard dans l'année a rapporté un témoin disant que Talmadge avait été vu en train de parler à George Hester, le frère de Barnette Hester, devant le palais de justice du comté de Walton à Monroe. Talmadge aurait "offert l'immunité à toute personne 'prenant soin d'un nègre'". [3] Il a espéré que la famille Hester utiliserait leur influence pour l'aider à gagner le comté de Walton dans le primaire démocrate imminent pour le gouverneur. [3] Talmadge avait besoin de gagner suffisamment de comtés ruraux en Géorgie afin de compenser la popularité de son adversaire Carmichael dans les zones urbaines avec un plus grand nombre d'habitants. [3]

Le 25 juillet, Harrison a conduit l'épouse de Malcom, Dorothy et les Dorsey, à Monroe, où il a personnellement versé une caution de 600 $ pour que Roger Malcom soit libéré. À l'époque, Hester était encore hospitalisé à cause de ses coups de couteau. [5]

Harrison a conduit avec les deux couples vers sa ferme. A 17h30 ce jour-là, il a été contraint d'arrêter sa voiture près du pont Moore's Ford entre Monroe et Watkinsville, où la route a été bloquée par un gang de 15 à 20 hommes blancs armés. [6] Selon Harrison :

Un grand homme vêtu d'un grand fier dans un costume marron croisé donnait les ordres. Il montra Roger Malcom et dit : "Nous voulons ce nègre." Puis il montra George Dorsey, mon nègre, et dit : « Nous te voulons aussi, Charlie. J'ai dit: "Son nom n'est pas Charlie, c'est George." Quelqu'un a dit "Garde ta maudite grande bouche fermée. Ce n'est pas ta fête." [7]

Harrison regarda. L'une des femmes noires a identifié l'un des agresseurs. À ce moment-là, l'homme au costume coûteux a ordonné : « Obtenez aussi ces maudites femmes ». [8] La foule a emmené les deux femmes à un grand chêne et les a attachées à côté de leurs maris. La foule a tiré trois volées à bout portant. L'estimation du coroner dénombrait soixante coups de feu tirés à bout portant. [9] Ils ont tiré et tué les deux couples sur un chemin de terre près du pont Ford de Moore, qui enjambait la rivière Apalachee, à 97 km à l'est d'Atlanta.

Le lynchage de masse a reçu une couverture nationale et a suscité l'indignation. De grandes manifestations et marches ont eu lieu à New York et à Washington, DC contre les lynchages. Le président Harry S. Truman a pour la première fois demandé au ministère de la Justice d'enquêter sur les crimes relevant de la loi fédérale sur les droits civils. Il a créé le Comité présidentiel des droits civils en décembre 1946. L'administration Truman a également présenté une législation anti-lynchage au Congrès, mais n'a pas réussi à la faire adopter contre l'opposition du bloc démocrate blanc du Sud au Sénat. Parallèlement à l'indignation suscitée par l'émeute raciale de Columbia, Tennessee 1946, les lynchages de Moore's Ford ont attiré l'attention et le soutien d'une plus grande partie du public blanc pour le mouvement croissant des droits civiques. [10] [11] Les manifestants ont défilé à l'extérieur de la Maison Blanche exigeant la fin des lynchages. [12]

Le 28 juillet 1946, des funérailles pour les Dorsey et Dorothy Malcom ont eu lieu à l'église baptiste de Mount Perry. [13] Comme George Dorsey était un vétéran de la Seconde Guerre mondiale, son cercueil était drapé d'un drapeau américain. [13] Les funérailles ont été bien suivies par les médias d'information nationaux, bien que de nombreux Noirs soient restés à l'écart par peur. [13] Un homme noir aux funérailles a dit à un journaliste de Le défenseur de Chicago: "Ils nous exterminent. Ils tuent des vétérans noirs et nous n'avons rien contre quoi nous battre sauf nos mains nues". [13]

Dans son article "The Murders in Monroe", dans La Nouvelle République (septembre 1946), l'avocat H. William Fitelson a soulevé un certain nombre de questions sur l'affaire Moore's Ford : pourquoi le shérif L.S.Gordon du comté de Walton a fixé la caution de Roger Malcolm à seulement 600 dollars (une somme relativement faible) et pourquoi Harrison a-t-il renfloué Malcom alors qu'il savait que Malcolm serait probablement bientôt condamné et ira en prison ? [14] Fitelson a déclaré que les métayers étaient faciles à remplacer, et il a trouvé étrange que Harrison ait dépensé 600 dollars juste pour obtenir un homme qui était susceptible d'être du travail temporaire, alors qu'il aurait pu embaucher un autre métayer pour remplacer Malcolm pour beaucoup moins d'argent. [13] Fitelson a noté que Harrison aurait pu conduire les Malcolm et les Dorsey à sa ferme via la route pavée, ce qui était plus rapide et plus pratique, mais a plutôt emprunté une route de terre non pavée qui était beaucoup plus lente et moins utilisée par les voyageurs. Il a suggéré que ce choix garantissait probablement l'absence de témoins extérieurs du lynchage de masse. [13]

Fitelson s'est demandé comment la foule de lyncheurs connaissait l'heure précise de la journée et la route que Harrison emprunterait pour retourner à sa ferme. Il trouvait étrange que le shérif Gordon ait personnellement libéré Malcolm de la prison du comté de Walton en fin d'après-midi, mais il n'avait pas visité la scène du crime ni assisté à l'enquête du coroner. [13] Fitelson a noté que Mae Dorsey aurait appelé les noms de plusieurs membres de la foule de lyncheurs avant sa mort, tandis que Harrison, qui avait vécu toute sa vie dans le comté de Walton, a affirmé n'en connaître aucun. [13] Finalement, Fitelson a noté que Harrison n'a pas été blessé par la foule de lynchage. Même s'il ne pouvait honnêtement pas les identifier ce jour-là, la foule a laissé Harrison vivre, sachant qu'il pourrait en reconnaître un ou plusieurs à l'avenir. [13] Fitelson a noté que s'ils étaient inculpés, les membres de la foule de lynchage auraient fait face à quatre chefs d'accusation de meurtre au premier degré. Il a écrit qu'il était très étrange que la foule de lynchage ait permis à un témoin de vivre qui les avait vus tuer quatre personnes. [13]

Le gouverneur de Géorgie, Ellis Arnall, a offert une récompense de 10 000 $ pour information, en vain. Pour la première fois, le président Truman a ordonné au FBI d'enquêter sur les meurtres en vertu de la loi fédérale sur les droits civils. Ils ont interrogé près de 3000 personnes au cours de leur enquête de six mois et délivré 100 citations à comparaître. L'enquête n'a reçu que peu de coopération : personne n'a avoué et les auteurs présumés se sont vu proposer des alibi pour savoir où ils se trouvaient. Le FBI a trouvé peu de preuves matérielles et le procureur n'avait pas de motifs suffisants pour inculper qui que ce soit. [7] [9] Les agents du FBI ont rapporté que les fermiers du comté de Walton étaient "extrêmement claniques, pas bien instruits et très sensibles à la critique 'de l'extérieur'." [3] Les métayers noirs ont été décrits par le FBI comme "effrayés et même terrifiés". [3] Une fois acculé, il a dit qu'il avait été averti de ne pas parler au FBI ou il serait lynché aussi. [3]

Harrison a affirmé ne connaître aucun des lyncheurs. [3] Les agents du FBI ont entendu des allégations selon lesquelles Harrison était membre du Ku Klux Klan et avait libéré sous caution Malcom de prison pour le livrer à la foule de lynchage. [15] Harrison a fait des déclarations contradictoires alors qu'il changeait son histoire, affirmant à un moment donné qu'il avait été « dirigé » par quelqu'un dont il prétendait ne pas se souvenir du nom d'utiliser une route moins fréquentée sur le chemin du retour, la police soupçonnait qu'il avait peut-être été impliqués dans les plans du lynchage. [12]

Aucun des lyncheurs ne portait de masques, et les affirmations de Harrison de n'en connaître aucun étaient largement incrédules. Le policier major William Spence a déclaré à la presse le 3 août 1946 : « Harrison a peur d'être lui-même tué ou il ment dans ses dents ou les deux ». [12] Le chef de police adjoint de Monroe, Ed Williamson, a parlé au FBI d'une conversation qu'il avait entendue entre Talmadge et George Hester, le frère de Barnette. Le FBI a rapporté : « L'opinion de la part de M. Williamson était que cette conversation entre Talmadge et Hester a probablement eu pour résultat que le district de Blasingame [la partie du comté de Walton où vivaient les Hester] était très certainement dans la colonne Talmadge ». [3] L'agent du FBI enquêtant sur le lynchage a qualifié l'allégation selon laquelle Talmadge d'avoir dirigé la foule de lynchages d'« incroyable », mais il a transmis la déclaration au directeur du FBI J.E. Hoover « car elle peut présenter un intérêt futur possible ». [3]

Thurgood Marshall, conseiller juridique de la National Association for the Advancement of Colored People (NAACP), qui a surveillé l'enquête du FBI, a écrit dans une note au directeur de la NAACP, Walter White : « Je n'ai aucune confiance en M. Hoover ou en ses enquêteurs. et il ne sert à rien de dire que je fais". [16] White a envoyé deux télégrammes publics au procureur général américain Tom Clark et au président Truman. [17] Dans le télégramme à Clark, White a déclaré que les lynchages de Moore's Ford étaient ". le résultat direct d'une campagne de conspiration visant à violer la constitution américaine par Eugene Talmadge et le Ku Klux Klan". [17] Dans son télégramme à Truman, White a déclaré que les lynchages à Moore's Ford étaient le dernier cas de "l'éclatement de l'anarchie qui menace non seulement les minorités mais la démocratie elle-même". [17] Personne n'a été traduit en justice pour ces crimes.

Dans la primaire démocrate, Talmadge a remporté le comté de Walton, son adversaire Carmichael a remporté plus de votes populaires dans l'ensemble, mais Talmadge a remporté plus de comtés. Sous le « système d'unité de comté » utilisé en Géorgie à l'époque, il a remporté l'investiture en tant que candidat démocrate au poste de gouverneur en 1946. [3] Le « système d'unité de comté », qui accordait un poids égal à chaque comté, était biaisé en faveur des comtés ruraux. Le candidat qui a remporté le plus de comtés a remporté la primaire. Carmichael a remporté 313 389 voix mais seulement 146 comtés, tandis que Talmadge a remporté 297 245 voix et 242 comtés, remportant ainsi la primaire. [18]

Talmadge est décédé le 21 décembre 1946 d'une cirrhose du foie causée par son alcoolisme. Son corps gisait dans la capitale de Géorgie, où le cercueil était entouré de couronnes de fleurs laissées par des sympathisants, une carte lisant KKKK (Chevaliers du Ku Klux Klan). [19] En 1943, le chroniqueur Ralph McGill du Constitution d'Atlanta a rapporté que Talmadge était membre du Klan et avait pris la parole lors d'événements du Klan. Interrogé par les médias à ce sujet, Talmadge l'a fièrement admis et a déclaré qu'il était désolé que les médias aient raté tous les rassemblements "amusants" du Klan auxquels il avait parlé. [20]

Le juge de district américain T. Hoyt Davis [21] a sélectionné et chargé un grand jury de 23 hommes, dont deux Afro-Américains, d'entendre le témoignage dans l'affaire le 2 décembre 1946. [22] À l'époque, le gouverneur Ellis Arnall a affirmé « que 15 à 20 des membres de la mafia sont connus par leur nom." L'affaire a été présentée au jury par le procureur de district américain John P. Cowart et John Kelly de la division criminelle du ministère de la Justice. [23] Le juge « a souligné que les tribunaux fédéraux n'ont de compétence sur l'infraction de meurtre que dans des conditions bien définies ». [24]

Barnette Hester, l'homme qui aurait été poignardé par Roger Malcom, a témoigné. Il était suivi par Harrison, le fermier qui avait employé les deux couples, qui a témoigné pendant six heures. Le lundi suivant était le cinquième jour de témoignage. Ce jour-là, les fils de Harrison, Loy Jr. et Talmadge, ont témoigné. De plus, B.H. Hester, le père de Barnette et George Hester, a témoigné. Perry Dillard, Eugene Evans, Emmerson Farmer et Ridden Farmer, qui vivaient près du lieu des quatre meurtres par balle, ont également témoigné ce jour-là. Le dernier à être interrogé ce jour-là était l'agent du FBI George Dillard. [25]

Le 10 décembre, sixième jour des audiences, dix témoins ont été entendus. Ils étaient : Joe Parrish, le beau-frère de Harrison, George Robert Hester et James Weldon Hester, les frères de Barnette Hester Grady Malcom, Weyman Fletcher Malcom, Cleonius Malcom, Levy Adcock, Willie Lou Head et l'agent du FBI Dick Hunter. [26]

Le septième jour de témoignage, six personnes ont été interrogées. Parmi eux se trouvaient des Afro-Américains Mme Elizabeth Toler, Eugene White, Boysie Daniel. et Paul Brown. [27]

Le témoignage de lundi a été souligné par la comparution devant le grand jury de Mme Jesse Warwick. L'épouse d'un ministre de Monroe, elle a témoigné avoir vu des hommes dans au moins deux voitures se rassembler sur un bord de route à proximité de Monroe à un moment donné entre le coup de couteau de Hester et l'incident à Moore's Ford. Cet événement aurait été une répétition du lynchage. Le gouvernement avait l'intention de faire preuve de planification, peut-être avec la connaissance des officiers de justice du comté de Walton et de Harrison. D'autres témoins ce jour-là étaient le chef de la police de Monroe Ben Dickerson Gene Sloan, un jeune de la Georgia Boys' Training School à Milledgeville et Mme Moena Williams, mère de Dorothy Malcom, qui a déclaré que Dorothy avait été tuée le jour de son vingtième anniversaire. [28]

George Alvin Adcock, un résident de Monroe, a été inculpé par le grand jury fédéral pour parjure. Il a été accusé de deux chefs de faux témoignage concernant ses déclarations le 11 décembre 1946. Le premier chef alléguait qu'il avait nié avoir quitté sa maison le jour du crime. Il aurait visité la ville de Monroe ce jour-là. Le deuxième chef d'accusation indique qu'il a nié s'être rendu sur les lieux du crime le 26 juillet. Seize témoins ont été interrogés ce jour-là, dont Mme Powell Adcock. [29]

Après avoir entendu près de trois semaines de témoignages, le grand jury a été « incapable d'établir l'identité de toute personne coupable d'avoir violé le statut des droits civiques des États-Unis ». [30]

Le 11 février 2019, la Cour d'appel des États-Unis pour le onzième circuit, dans une décision 2-1, a confirmé la décision d'un tribunal inférieur selon laquelle les transcriptions des procédures du grand jury devraient être publiées. [31]

Vers quatre heures le 1er janvier 1947, les frères James et Tom Verner sont entrés dans la glacière municipale, parlant brièvement avec le directeur de l'usine Will Perry. Lorsque la paire s'est dirigée vers l'endroit où Lamar Howard était assis, Tom Verner a giflé la casquette du jeune Afro-Américain au sol. James lui a demandé : « Qu'est-ce que vous leur avez dit à Athènes ? A quoi il répondit qu'il ne savait rien à leur dire. Ils ont commencé à l'attaquer. L'employeur de Howard, Will Perry, aurait suggéré que les deux "le sortent par derrière". [32]

Les frères Verner ont continué à battre Howard tout en l'interrogeant. Le passage à tabac s'est terminé après 10 ou 15 minutes sans résistance de Howard, car il craignait d'être tué. Lorsque les Verner se sont arrêtés, Howard est monté dans sa voiture et est rentré chez lui. Le procureur américain John P. Cowart a arrêté les frères Verner et les a inculpés d'avoir « blessé illégalement Golden Lamar Howard parce qu'il avait témoigné devant un grand jury fédéral » et de « conspiré en vue de le blesser ». Les obligations de 10 000 $ des Verner ont été signées par HL Peters du comté de Walton, qui a donné 316 acres (1,28 km 2 ) de terrain en garantie. [33] Howard avait témoigné devant un grand jury dans les lynchages de Moore's Ford, mais les procédures étaient censées être secrètes.

James Verner a reconnu qu'il avait battu Howard jusqu'à ce que ses poings soient ensanglantés. Son frère Tom a témoigné, tout comme d'autres témoins, qui ont déclaré que James Verner avait commis le crime pour lequel il était accusé. Malgré les témoignages, le jury a délibéré pendant près de deux heures et a rendu un verdict de non-culpabilité. [34]

En 1992, Clinton Adams a déclaré au Federal Bureau of Investigation qu'il avait été témoin des meurtres commis à Moore's Ford Bridge. A seulement dix ans lorsqu'il a vu les lynchages, Adams avait évité d'en parler, et s'était éloigné depuis 45 ans, il craignait pour sa vie. Après des recherches approfondies, la journaliste Laura Wexler a écrit un livre sur l'affaire, Incendie dans un canebrake : le dernier lynchage de masse en Amérique (2003). Elle a dit qu'Adams avait "des trous dans son histoire". [35]

En 1992, La constitution d'Atlanta a rapporté l'histoire d'Adams et l'histoire des lynchages non résolus, sensibilisant ainsi la population aux meurtres. Cinq ans plus tard, le Oconee Entreprise, Walton Tribune, et le Actualités quotidiennes d'Athènes également publié des comptes. Avec la publicité renouvelée, certaines personnes de la communauté ont décidé d'agir plutôt que de garder le silence sur l'affaire.

En 1997, des citoyens géorgiens dirigés par Richard « Rich » Rusk ont ​​créé le comité commémoratif de Ford pour commémorer le lynchage et œuvrer pour la réconciliation raciale. Ils ont mené un certain nombre d'activités, notamment la restauration des cimetières où les victimes ont été enterrées, l'érection de pierres tombales sur les tombes auparavant non marquées, l'éducation sur les événements et la mise en place de bourses d'études au nom des personnes décédées. En 1998, ils ont organisé un service commémoratif biracial à l'occasion de l'anniversaire de l'attaque.

Ils ont travaillé avec la Georgia Historical Society pour s'assurer qu'un marqueur historique de l'État soit placé près du site du meurtre. Il a été érigé sur la US Highway 78 en 1999, à l'occasion du cinquante-troisième anniversaire de l'incident. Le marqueur, à 2,4 miles (3,9 km) à l'ouest, identifie le site comme l'emplacement du dernier lynchage de masse non résolu en Amérique. De plus, il reconnaît le service commémoratif de 1998. On pense qu'il s'agit de la première borne d'autoroute à commémorer un lynchage. [36] Toujours en 1999, le Comité commémoratif a organisé un service commémoratif militaire pour honorer le vétéran George Dorsey à l'occasion de l'anniversaire du lynchage. [37]

En 2001, le gouverneur Roy Barnes a officiellement rouvert l'enquête sur l'affaire avec le Georgia Bureau of Investigation. En 2006, le FBI avait réintroduit l'affaire. C'était parmi une douzaine de cas froids liés à l'ère des droits civiques sur lesquels le ministère de la Justice enquêtait. En juin 2008, dans le cadre de cela, le Georgia Bureau of Investigation (GBI) et le FBI ont fouillé une zone dans une ferme du comté de Walton près de Gratis et ont collecté du matériel qu'ils pensaient être lié au lynchage. [38] Alors que le FBI a interrogé un homme de 86 ans sur les lynchages en 2015, il a clos son enquête, incapable de poursuivre aucun suspect. [39] [1] En janvier 2018, le Georgia Bureau of Investigation a officiellement clos l'enquête sur le lynchage, mettant ainsi fin aux efforts visant à traduire les auteurs du lynchage en justice. Personne n'a jamais été inculpé ou poursuivi dans cette affaire, connue sous le nom de "dernier lynchage de masse en Amérique". [40]

En 2007, l'Associated Press a rendu compte des résultats de plus de 3700 pages des dossiers du FBI précédemment fermés, ayant obtenu l'accès via une demande FOIA. Il y avait des preuves suggérant que le lynchage de Malcom avait été ordonné ou du moins encouragé par l'ancien gouverneur de trois mandats Eugene Talmadge, entendu un jour après le coup de couteau comme ayant offert l'immunité aux personnes prenant soin de l'Afro-américain. Il était dans une course très compétitive pour la primaire démocrate de 1946 pour le bureau du gouverneur, qui a eu lieu cinq jours plus tard et le comté a voté en sa faveur. Il a également remporté le poste aux élections générales, mais est décédé avant l'investiture. [3]

Lorsque les allégations concernant Talmadege ont été rapportées, Rich Rusk a déclaré à un journaliste :

« Cela ne me surprendrait pas si des représentants de l'État à tous les niveaux étaient impliqués, sinon dans les meurtres réels, du moins dans la dissimulation qui a suivi. La conspiration du silence n'était pas seulement la faute des agriculteurs locaux. toute la culture, de haut en bas.". [3]

L'historien Robert Pratt a déclaré à propos des allégations d'implication de Talmadge :

"Je ne suis pas surpris. Au fil des ans, les historiens ont conclu que le ton violemment raciste de sa campagne de 1946 était peut-être indirectement responsable de la violence survenue à Moore's Ford. Il est juste de dire qu'il est l'un des gouverneurs les plus virulents racistes de l'État. jamais eu." [3]

Depuis 2005, le Comité commémoratif de Moore's Ford a reconstitué chaque année les lynchages à Moore's Ford en juillet comme un mémorial vivant aux victimes. Cet effort a été initié par Tyrone Brooks, un militant des droits civiques et législateur de l'État. Ces dernières années, la plupart des participants sont venus d'Atlanta, à environ une heure de route. [41] Bob Caine, l'un des acteurs blancs de la reconstitution du lynchage, est un descendant de Leo Frank, un homme juif lynché par un justicier blanc en 1915 après que le gouverneur de Géorgie eut commué sa peine de mort en réclusion à perpétuité à la suite de sa condamnation injustifiée. d'accusations de viol et de meurtre d'une jeune femme locale. [41]

Le chercheur Anthony Pitch, auteur de Le dernier lynchage : comment un horrible meurtre de masse a secoué une petite ville de Géorgie (2016), a localisé le témoignage scellé du grand jury aux Archives nationales. Il a poursuivi pour faire desceller les dossiers. Malgré l'opposition du gouvernement, une cour d'appel fédérale a fait droit à sa demande. [42] Le ministère américain de la Justice, sous la direction du procureur général William Barr, a fait appel de cette décision, soutenant que l'ouverture du témoignage saperait la confidentialité d'une enquête du grand jury. [15] La loi américaine permet que le témoignage du grand jury soit descellé dans des « circonstances exceptionnelles ».

Juliet Sorensen, professeur à Northwestern Law, a soutenu en 2019 :

« Si ce n'est pas une circonstance exceptionnelle, qu'est-ce que c'est ? Cela fait maintenant 73 ans. Assurément, aucune cible de l'enquête n'est encore en vie. Je ne pense pas que l'octroi de la divulgation des dossiers dans cette affaire ouvrira la porte aux tribunaux ordonnant la divulgation des dossiers du grand jury bon gré mal gré. » [15]

Atanya L. Hayes, la petite-fille des Malcom, a déclaré : « Cela m'a vraiment déçue de notre système judiciaire et du FBI et de toutes les personnes qui étaient censées nous protéger. Vous ne devriez pas pouvoir profiter de cette bonne réputation. Morte ou vivante, bonne ou mauvaise, la vérité doit être connue".

Dans un éditorial du 26 avril 2020, le Lame de Tolède a condamné la décision 8-3 de la cour d'appel en déclarant :

"Il n'y a aucune bonne raison de garder les transcriptions du grand jury et d'autres preuves sur le lynchage scellées. Les tribunaux devraient rendre ces informations accessibles au public. Le sang des victimes appelle à la divulgation. Leurs souffrances ne doivent pas être oubliées. Si la divulgation fait souffrir les réputations politiques ou personnelles, qu'il en soit ainsi." [44]


MYSTÈRE NON RÉSOLU UN DÉTECTIF À LA RETRAITE DE NEW YORK PENSE QUE DEUX HOMMES ONT ÉTÉ RESPONSABLES DES MEURTRES DE L'ÉTRANGER DE BOSTON.

Depuis près de trois décennies, Tom Cavanagh est mort, certains policiers se sont trompés lorsqu'ils ont épinglé les 13 meurtres de l'étrangleur de Boston sur Albert DeSalvo.

Tout le monde sait que DeSalvo, un homme d'entretien avec une longue histoire d'infractions sexuelles, était l'étrangleur de Boston – c'est comme ça dans le film, non ?

C'était peut-être comme ça.

Cavanagh, un ancien détective de la ville de New York maintenant à la retraite à Sea Ranch Lakes, a longtemps pensé que deux hommes étaient responsables des meurtres qui ont terrorisé Boston au début des années 1960. Et il est persuadé qu'il en avait un entre les mains il y a 29 ans.

Cavanagh avait cajolé un habitant de la Nouvelle-Angleterre nommé Charles Edward Terry à avouer l'étranglement d'une femme new-yorkaise en 1963. La scène du crime était étonnamment similaire à au moins quatre des étranglements de Boston, et Terry était à Boston lorsque les femmes ont été tuées.

La police de Boston n'était pas intéressée.

Après que la spéculation ait éclaté l'automne dernier selon laquelle DeSalvo n'était pas l'étrangleur de Boston après tout, Cavanagh a décidé de prouver qu'il avait raison.

Il a appelé d'autres détectives à la retraite qu'il décrit affectueusement comme le "Over the Hill Gang" et leur a dit qu'il était temps de retourner au travail.

La cuisine et le salon de Cavanagh sont devenus le centre de commandement. The Over the Hill Gang a examiné plus de 29 ans de preuves judiciaires et policières. Une carte de Boston, parsemée d'épingles à code couleur pour les étranglements, a dominé le mur du salon pendant sept mois.

Pourquoi s'en soucie-t-il, près de trois décennies plus tard, alors que l'étrangleur de Boston se fond dans le folklore et que Cavanagh est confortablement à la retraite?

Appelez cela un concept de justice.

Le refus de Cavanagh de condamner le mauvais homme dans l'un des meurtres les plus sensationnels de Manhattan a inspiré la série télévisée Kojak. Après sa retraite, il a aidé son fils, Brian, un procureur du comté de Broward, à résoudre une affaire de meurtre en 1992 dans laquelle un homme de Broward a été inculpé à tort pour meurtre.

"Il y a quelque chose dans une race spéciale de détective comme mon père qui doit voir une affaire dans le bon sens", a déclaré Brian Cavanagh, qui a aidé son père à déterrer des preuves sur Terry. "Cette affaire le tracasse depuis 29 ans, et maintenant il est déterminé à essayer de la résoudre."

L'ÉTRANGER TERRORISE BOSTON

En juin 1962, John Fitzgerald Kennedy était à la Maison Blanche depuis 18 mois. John Glenn venait d'entrer dans l'histoire en tant que premier Américain en orbite autour de la Terre et le mouvement des droits civiques gagnait en force. C'était une époque plus innocente et pleine d'espoir.

"Tueur en série" n'était pas un terme familier.

En juin 1962, les étranglements commencèrent à Boston.

La police a retrouvé Anna Slesers, 55 ans, une immigrante lettone, morte sur le sol de la cuisine de son appartement le 14 juin. Sa ceinture de peignoir bleu avait été nouée en un grand nœud autour de son cou.

Au cours des deux mois suivants, cinq autres femmes, la plus jeune de 65 ans et la plus âgée de 85 ans, ont été étranglées à Boston et aux alentours.

Le cou de chaque femme était décoré d'un nœud criard de nylons ou de sous-vêtements.

Le tueur n'avait pas pénétré de force dans les appartements. Les appartements ont été saccagés, mais rien n'a été volé.

Les habitants de Boston, en particulier les femmes, étaient terrifiés. Ils ont acheté des chiens, des armes à feu et des serrures supplémentaires pour leurs portes à un rythme record. Peu s'aventuraient à la tombée de la nuit. Chaque homme semblait suspect. La police n'avait aucune piste.

Les sept meurtres suivants ont encore plus dérouté la police. Trois victimes avaient dans la vingtaine, une avait 19 ans. Le tueur, semble-t-il, était passé des femmes plus âgées aux plus jeunes.

D'autres différences étaient apparentes. Les femmes plus âgées avaient été molestées mais pas violées. Leurs corps ont été posés dans des positions sexuelles grotesques, chacun a été agressé avec un objet après la mort.

La plupart des jeunes victimes avaient été violées et peu de leurs corps étaient posés.

Le Dr Ames Robey, ancien directeur du Bridgewater State Hospital, faisait partie d'une équipe de psychiatres chargée de dresser le profil de l'étrangleur.

"Les détails des deux séries de meurtres entre les femmes plus jeunes et plus âgées n'étaient pas les mêmes", a déclaré Robey. "Nous pensions qu'il s'agissait de deux tueurs différents. Il y avait beaucoup de spéculations sur le fait que ces dernières, des victimes plus jeunes, ont été tuées par un imitateur. »

En novembre 1963, une douzaine de femmes avaient été étranglées dans la région de Boston. La pression sur la police était immense, a déclaré John Donovan, chef des homicides à l'époque.

"C'était difficile", a déclaré Donovan. "Il y avait des moments où vous vouliez presque abandonner et sortir."

En janvier 1964, Mary Sullivan, 19 ans, a été retrouvée étranglée dans son lit, une écharpe rouge et une paire de bas attachés autour du cou.

La tension était alimentée par une série de crimes sexuels qui se sont arrêtés avant le meurtre.

En novembre 1964, des dizaines de femmes du Massachusetts et des États voisins ont identifié un agent d'entretien nommé Albert DeSalvo comme « l'homme vert », un homme qui portait un uniforme vert lorsqu'il est entré par effraction dans leurs appartements et les a agressés.

Les victimes de l'Homme Vert étaient jeunes et séduisantes.

Le 4 février 1965, un juge a déclaré DeSalvo incompétent pour subir son procès pour agression sexuelle et l'a envoyé à Bridgewater, l'hôpital public pour aliénés criminels.

Là, DeSalvo a rencontré George Nassar, un double tueur qui attendait les formalités qui le remettraient en prison pour de bon.

L'avocat de Nassar était un avocat de la défense prometteur dans la trentaine avec un talent pour les affaires très médiatisées : F. Lee Bailey.

Peu de temps après, Nassar a dit à Bailey que DeSalvo avait laissé entendre qu'il était l'étrangleur de Boston et qu'il voulait voir un avocat.

Bailey a parlé à DeSalvo le 4 mars.

« Albert DeSalvo m'a demandé : « Si un homme était l'Étrangleur, pourrait-il écrire un livre à ce sujet et gagner de l'argent ? », a déclaré Bailey, qui a des bureaux à West Palm Beach et à Boston.

Bailey a dit à Donovan qu'il pourrait avoir l'étrangleur.

Au cours des jours suivants, Bailey est devenu l'avocat de DeSalvo et a enregistré une interview au cours de laquelle DeSalvo a avoué les 13 étranglements. Les enregistrements ont été remis à la police, mais avec une mise en garde : les aveux ne pouvaient pas être utilisés contre DeSalvo devant le tribunal.

DeSalvo a été condamné à la prison à vie pour vol et viol, il n'a jamais été accusé d'aucun des étranglements. La police n'avait aucune preuve, à l'exception de ses aveux, dont ils avaient convenu qu'ils ne pouvaient pas être utilisés devant un tribunal.

Mais les étranglements avaient cessé et la panique s'apaisait.

Robey, qui avait observé DeSalvo à Bridgewater pendant plusieurs mois, était convaincu que la police imputait les étranglements au mauvais homme. Ses inquiétudes sont restées lettre morte.

Robey a longtemps pensé que l'autre client de Bailey, Nassar, avait peut-être commis certains des étranglements et fourni les détails à DeSalvo.

"Nassar et DeSalvo ont passé des heures à discuter ensemble à Bridgewater", a déclaré Robey. "Si quelqu'un s'approchait, il se taisait toujours."

Cette théorie a reçu une approbation alléchante en 1968, a déclaré Robey, de George Harrison, un détenu qui était avec DeSalvo lors d'une brève évasion de Bridgewater.

Harrison a déclaré qu'il avait entendu jusqu'à 20 conversations entre Nassar et DeSalvo dans lesquelles Nassar a parlé à DeSalvo des étranglements.

"Nassar correspondait bien plus au profil du tueur des jeunes femmes que DeSalvo", a déclaré Robey.

Nassar, emprisonné à vie à la prison d'État de Norfolk dans le Massachusetts pour meurtre, nie être l'étrangleur.

Bailey se moque de la possibilité que Nassar soit le tueur.

"Vous pouvez spéculer autant que vous voulez, mais personne n'a présenté de dossier plus solide que celui que la police avait contre Albert", a-t-il déclaré.

Sauf, peut-être, Tom Cavanagh.

N.Y., BOSTON SLAYINGS SIMILAIRES

Cavanagh a mis Charles Edward Terry à l'écart pour un meurtre à New York qui était remarquablement similaire aux premiers étranglements de Boston.

"Il ne fait aucun doute dans mon esprit que s'ils avaient poursuivi Terry, ils auraient eu l'homme qui a tué les cinq premières femmes plus âgées", a déclaré Cavanagh. "Il avait des antécédents de viols et d'agressions. Il a vécu à Boston pendant les week-ends des cinq premiers meurtres et se dirige ensuite vers New York. Quel meilleur endroit pour les nouvelles victimes que la grande ville ?"

Cavanagh a interrogé Terry en juin 1963, quelques jours après qu'une femme de chambre dans un hôtel de Times Square a trouvé Zenovia Clegg, 62 ans, étranglée dans son lit d'hôtel. Une écharpe était nouée autour de son cou dans un grand nœud décoratif, et son corps avait été sexuellement posé. Une poire a été placée sur le lit à côté de sa jambe droite.

Terry a dit à Cavanagh qu'il avait tué Clegg parce qu'elle se moquait de son impuissance.

Les psychiatres avaient supposé que l'étrangleur de Boston était un homme impuissant avec des tendances homosexuelles.

Notant les similitudes entre le meurtre de Clegg à New York et les étranglements des femmes âgées à Boston, Cavanagh a demandé à Terry s'il avait déjà été à Boston. Au début, Terry a dit non. Il a admis plus tard avoir passé du temps à Boston.

Cavanagh voulait continuer l'interrogatoire mais a reçu l'ordre de s'arrêter jusqu'à ce que ses superviseurs puissent enregistrer les aveux de Terry sur l'étranglement de New York.

La police de Boston a été informée de l'étranglement de New York, et quelques heures plus tard, le chef des homicides Donovan était en route pour New York.

Donovan a déclaré que les similitudes entre le meurtre de Clegg et l'affaire Strangler avaient fait de Terry un suspect dans au moins quatre des meurtres de Boston, a rapporté le New York Daily News. L'arc flottant autour du cou de Clegg, la façon dont le corps était posé, son âge, la façon dont la pièce a été saccagée, tout reflétait les scènes de crime des femmes âgées étranglées à Boston.

Terry a refusé de parler à Donovan.

Avant de rentrer chez lui, Donovan a dîné avec un auteur new-yorkais, Bill Heinz. Plus tard, Heinz a dit à Cavanagh qu'il était douteux que la police de Boston poursuive Terry.

"Heinz m'a dit que Donovan avait dit qu'ils n'allaient pas nous laisser la gloire de l'affaire Strangler", a déclaré Cavanagh. "Ici, nous avons eu un étranglement et nous l'avons résolu. Boston en avait 13, et ils ne pouvaient arrêter personne. La presse les aurait crucifiés s'ils avaient dit que la police de New York avait l'étrangleur.»

TERRY LIÉ AUX MEURTRES DE BOSTON

Cavanagh et ses détectives new-yorkais étaient convaincus que Terry avait au moins étranglé les femmes âgées de Boston. Les détectives James Macken et James Le Curlo se sont rendus à Boston et ont découvert que Terry avait séjourné dans deux maisons de chambres à quelques pâtés de maisons de certains des meurtres.

Puis la police de Boston les a chassés de la ville.

"La police de Boston leur a dit qu'ils ne relevaient pas de leur juridiction", a déclaré Cavanagh.

Donovan dit qu'il ne se souvient que vaguement de Terry. Il est ridicule, a-t-il dit, de penser que lui ou ses officiers tenteraient de contrecarrer la police de New York.

"C'est de la foutaise", a déclaré Donovan, 77 ans. "Si quelqu'un nous a proposé un bon suspect, nous l'avons vérifié."

Le Dr John Spencer, un psychiatre de Fort Lauderdale qui est un expert en crimes sexuels et en meurtres liés au sexe, a examiné les photographies de la police prises dans la chambre d'hôtel de Clegg.

"Il n'y a aucun moyen que Clegg soit le premier meurtre de Terry", a déclaré Spencer. "Si c'est votre premier meurtre, vous êtes tellement gonflé à l'adrénaline et effrayé que vous n'allez pas rester et faire quoi que ce soit, et encore moins décorer le corps."

Robey de l'hôpital de Bridgewater a également examiné les photos de Clegg et les dossiers judiciaires documentant les antécédents criminels de Terry et son enfance troublée.

"C'est difficile à dire après toutes ces années", a déclaré Robey. "Mais je suis toujours convaincu qu'il y a eu deux tueurs. Et vous ne pouvez certainement pas exclure Terry de la première d'entre elles, les femmes plus âgées. »

TERRY AVAIT UN CONTEXTE TROUBLÉ

Terry a grandi dans le Maine, a abandonné l'école et a rejoint les Marines à l'âge de 17 ans. Il a passé du temps en prison pour des problèmes de discipline et plus tard dans une prison fédérale pour avoir volé une voiture. Terry a déclaré qu'il avait été violé à plusieurs reprises par d'autres détenus.

En avril 1951, trois mois après son retour de prison, Terry, alors âgé de 21 ans, agresse deux femmes le même soir et en viole une. Il a été renvoyé en prison pour huit ans.

Il était également suspecté de plusieurs agressions sexuelles dans des communautés voisines et du meurtre d'une femme de Brunswick, dans le Maine, Shirley Coolen, 24 ans, qui a été étranglée avec son écharpe. Son meurtre n'a jamais été résolu.

Lorsque Terry est sorti de prison à nouveau, il s'est marié. Sa femme a divorcé après qu'il ait agressé une autre femme du Maine dans la cinquantaine, lui cassant la mâchoire et lui coupant le cuir chevelu.

Les psychiatres ont analysé Terry comme un psychopathe intelligent et un déviant sexuel qui aimait les actes sexuels sadiques.

"Terry semble être un individu agressif, en conflit émotionnel, instable et immature avec des conflits sexuels non résolus", a déclaré un rapport psychiatrique. "Il discute de son implication de manière détachée sans sentiments apparents de culpabilité ni expression de remords. Il admet son incapacité à contrôler les réactions de rage face à des affronts réels ou imaginaires, en particulier sous l'influence de substances intoxicantes.

Terry a été reconnu coupable de l'étranglement à New York en 1963 et condamné à mort. Sa peine a été commuée en prison à vie en 1972.

"J'ai vécu avec cette affaire pendant 29 ans", a déclaré Cavanagh. "J'y pensais de temps en temps et je me demandais comment nous aurions pu amener Boston à suivre Terry."

DESALVO MORT AVANT L'ENTRETIEN

En 1968, après qu'Albert DeSalvo ait commencé à affirmer par l'intermédiaire de son nouvel avocat, Thomas Troy, qu'il n'était pas l'étrangleur de Boston, Charles Terry a écrit une lettre à Bailey.

Bailey, qui a dit qu'il se souvenait que Terry était à un moment donné un suspect, ne se souvenait pas de la lettre de Terry.

Les registres de la prison montrent seulement que la lettre a été envoyée, pas ce qu'elle disait.

Cavanagh se demande pourquoi Terry a écrit à Bailey : " Aurait-il pu lui écrire à propos des étranglements de Boston ? "

Cavanagh ne le saura jamais. Terry est mort dans la prison d'Attica d'un cancer du poumon le 13 mai 1981.

DeSalvo, l'étrangleur de Boston au monde, est également mort.

À l'automne 1973, DeSalvo a contacté Robey, qui n'a jamais pensé que DeSalvo était l'étrangleur, et a demandé à Robey de lui rendre visite à la prison d'État de Walpole.

"Il a dit qu'il voulait me raconter la vraie histoire des étranglements de Boston", a déclaré Robey.

Le 25 novembre, la veille de la visite de Robey à DeSalvo, DeSalvo a été poignardé à mort dans sa cellule. Trois détenus ont été accusés du meurtre de leurs deux procès se sont soldés par des jurys suspendus.

Cavanagh souhaitera toujours avoir la chance de parler davantage à Terry en cette soirée de juin 1963, lorsque Terry a avoué le meurtre de Clegg.

"Je pense que j'aurais pu le faire parler de Boston, mais maintenant, c'est à jamais perdu", a déclaré Cavanagh. "Mais, devant Dieu, je dirais que Terry était coupable d'avoir étranglé au moins les quatre premières femmes plus âgées de Boston.

"Et personne ne peut prouver que nous avons tort."

Meurtres attribués à l'étrangleur de Boston :

Anna Slesers, 55 ans le 14 juin 1962

Mary Mullen, 85 28 juin 1962

Nina Nichols, 68 ans le 30 juin 1962

Helen Blake, 65 ans le 30 juin 1962

Jane Sullivan, 67 ans le 20 août 1962

Sophie Clark, 20 5 décembre 1962

Patricia Bissette, 23 décembre, 31 décembre 1962

Mary Brown, 69 ans le 9 mars 1963

Beverly Samans, 23 mai 1963

Evelyn Corbin, 58 septembre 8, 1963

Joann Graff, 23 novembre 1963

Mary Sullivan, 19 4 janvier 1964

Chiffres de l'enquête sur l'étrangleur de Boston :

Né le 26 mai 1930. Élevé à Waterville, Maine. A abandonné l'école secondaire en 10e année pour rejoindre les Marines. A passé trois ans en prison pour vol de voiture, a déclaré qu'il avait été victime de viols collectifs à plusieurs reprises. A purgé des peines de prison pour viol, voies de fait et tentative de viol. Condamné pour meurtre au premier degré le 6 juin 1963, mort d'une femme dans un hôtel de New York. A été condamné à mort, mais la peine a ensuite été commuée en prison à vie. Décédé d'un cancer du poumon à la prison d'Attica, New York, le 13 mai 1981.

Né en 1931. A grandi à Chelsea, Mass. Lui, ses cinq frères et sœurs et leur mère ont été battus à plusieurs reprises par le père de DeSalvo, qui amenait souvent des prostituées chez lui. A été envoyé dans une école de réforme à l'âge de 12 ans pour s'être introduit par effraction dans une maison. Emprisonné 11 mois après avoir avoué être "Measuring Man", un faux représentant d'une agence de mannequins qui a persuadé des dizaines de femmes de la région de Boston de le laisser prendre leurs mesures. Arrêté en novembre 1964 en tant qu'"homme vert", qui portait un uniforme vert tout en agressant sexuellement des centaines de femmes dans le Massachusetts, le New Hampshire et le Connecticut. A été déclaré inapte à subir son procès et envoyé à l'hôpital d'État de Bridgewater. Pendant son séjour, il a parlé des affaires Strangler avec l'avocat F. Lee Bailey, qui a transmis des informations à la police. Avoué les 13 meurtres de l'étrangleur de Boston. Condamné pour attentat à la pudeur et condamné à la prison à vie. Poignardé à mort dans la prison d'État de Walpole en novembre 1973.

Né en juin 1932 à Lawrence, Mass. A fait des petits boulots, dont celui de préposé à l'hôpital. Tué Lawrence, Mass., commerçant lors d'un vol de 1948 et a été condamné à la prison à vie à l'âge de 17 ans. Libéré sur parole en 1961. A poignardé un pompiste lors d'un vol à Andover, Mass., le 29 septembre 1964. Envoyé à l'hôpital d'État de Bridgewater pour observation. Là, il a rencontré Albert DeSalvo et a dit plus tard à l'avocat Bailey qu'il pensait connaître l'identité de l'étrangleur de Boston. Deux femmes – une qui a survécu à ce que l'on pensait être une attaque d'un Strangler et une voisine d'une victime d'un Strangler – se sont rendues à Bridgewater pour examiner à la fois DeSalvo et Nassar. Les femmes n'ont pas reconnu DeSalvo mais ont déclaré que Nassar leur semblait familier. Reconnu coupable de meurtre au premier degré pour le meurtre d'Andover le 26 juin 1965. Reste à la prison d'État de Norfolk. Nie qu'il était l'étrangleur.


Un plan visant à porter l'affaire George Floyd aux Nations Unies met en évidence une tension vieille de plusieurs décennies entre les droits civils et les droits de l'homme

Alors que les gens du monde entier descendent dans la rue pour demander justice à la suite du meurtre de George Floyd, l'affaire contre les quatre anciens policiers de Minneapolis impliqués dans sa mort a déjà commencé: Derek Chauvin, l'officier blanc qui lui a appuyé sur le genou au cou de Floyd pendant près de neuf minutes, a été accusé de meurtre au deuxième degré et les trois autres officiers présents pour complicité. Mais les avocats représentant la famille Floyd, S. Lee Merritt et Benjamin Crump, ne se tournent que vers le système de justice pénale américain. Ils ont annoncé qu'ils prévoyaient également de porter l'affaire devant le Conseil des droits de l'homme des Nations Unies.

Merritt et Crump représentent également les familles de deux autres Afro-Américains dont la mort a choqué le public ces dernières semaines&mdashBreonna Taylor et Ahmaud Arbery&mdashand ont travaillé dans le passé sur d'autres cas d'homicides très médiatisés impliquant des brutalités policières, comme Eric Garner et Michael Brown. Et c'est la première fois que leurs clients se rendent à l'ONU : en 2014, les parents de Michael Brown ont livré un témoignage déchirant devant le Comité des Nations Unies contre la torture, à Genève. La même année, le bureau du Commissaire aux droits de l'homme a annoncé que les affaires Garner et Brown « ont ajouté à nos préoccupations existantes concernant la prévalence de longue date de la discrimination raciale à laquelle sont confrontés les Afro-Américains, en particulier en ce qui concerne l'accès à la justice et les pratiques policières discriminatoires. &rdquo

Alors que Merritt et Crump s'approchent de l'ONU, l'implication de la communauté internationale attire l'attention sur une tension qui existe depuis plus d'un demi-siècle au sein du mouvement pour les droits des Afro-Américains. Pendant une grande partie de l'histoire de la lutte pour la liberté des noirs aux États-Unis, les dirigeants civiques et les politiciens ont utilisé le terme droits civiques pour caractériser l'objectif du mouvement visant à obtenir l'égalité des droits dans ce pays, la période à laquelle le moment actuel a été comparé est connue sous le nom de mouvement des droits civiques. Mais tout le monde à cette époque ne pensait pas que les droits civils étaient l'objectif.

Malcolm X &mdash qui a abandonné la philosophie du nationalisme noir en faveur d'un internationalisme plus inclusif, une philosophie qui visait à encourager l'alliance avec les peuples opprimés dans le monde &mdash a exhorté les Noirs américains au milieu des années 1960 à abandonner l'agenda national pour droits civiques en faveur d'un agenda international pour droits humains. En fait, cet effort a été appelé le « travail inachevé de Malcolm X », qui s'est arrêté tragiquement lorsqu'il a été assassiné le 21 février 1965. Le problème avec les droits civils, selon Malcolm, était qu'un tel le cadrage a défini la question comme une question nationale, axée sur la garantie aux Afro-Américains d'un accès égal aux droits des citoyens américains.À son avis, cela limitait le potentiel du mouvement et laissait les Noirs à la merci d'un gouvernement qui avait ignoré ses appels à l'égalité depuis l'après-guerre civile.

Malcolm X n'était pas étranger à la brutalité policière. Dans Malcolm X : une vie de la réinvention, Manning Marable se souvient d'un incident notoire impliquant la police de Los Angeles et la Nation of Islam (NOI) en 1962, qui se lit comme une histoire arrachée aux gros titres d'aujourd'hui. Le 27 avril 1962, alors que des membres de la Nation livraient des vêtements du pressing à leur mosquée, deux policiers blancs en surveillance se sont approchés des hommes, pensant que les vêtements avaient été volés. Les détails sont obscurs sur ce qui a suivi. Après quelques bousculades et un appel en renfort, qui a permis d'acheter au moins 70 officiers supplémentaires sur les lieux, la mosquée a été perquisitionnée. Ce qui est clair, c'est que 15 minutes plus tard, lorsque la poussière s'est retombée, « sept musulmans ont été abattus », explique Marable. Parmi eux, Ronald Stokes, un vétéran de la guerre de Corée qui a été abattu par derrière alors qu'il tentait de se rendre. Moins d'un mois plus tard, Malcolm X a prononcé un discours cinglant contre les responsables de la ville de L.A. pour leur volonté de tolérer la brutalité policière.

En 1964, Malcolm X s'était séparé de son mentor spirituel Elijah Muhammad et de NOI pour lancer ce qu'il appelait l'Organisation de l'unité afro-américaine, avec un cri de ralliement pour que les Noirs mettent leurs différences de côté pour l'objectif commun de la libération des Noirs. Dans son discours classique “The Ballot or the Bullet&rdquo&mdash prononcé deux fois, les 3 et 12 avril 1964, moins d'un an avant son assassinat au Audubon Ballroom à Harlem&mdash, il a canalisé les sentiments du patriote et propriétaire d'esclaves de la guerre d'indépendance Patrick Henry qui, en 1775 , ironiquement, s'est écrié, "donnez-moi la liberté ou donnez-moi la mort". C'est la liberté ou c'est la mort. C'est la liberté pour tout le monde ou la liberté pour personne.

À la fin de ce discours, Malcolm a exhorté les Noirs américains à aborder leur lutte pour la liberté d'un point de vue international, ce qui recadrerait la lutte non pas pour les droits civils mais les droits de l'homme, pour lesquels ils seraient en droit de demander l'aide de la communauté internationale. . &ldquoLorsque vous étendez la lutte pour les droits civiques au niveau des droits de l'homme&rdquo,&rdquo il a déclaré le 3 avril,&ldquovous pouvez alors prendre le cas de l'homme noir dans ce pays devant les nations de l'ONU&rdquo Il a également expliqué comment il a vu la différence entre droits civils et droits humains :

Vous pouvez emmener l'Oncle Sam devant un tribunal mondial. Mais le seul niveau sur lequel vous pouvez le faire est le niveau des droits de l'homme. Les droits civiques vous maintiennent sous ses restrictions, sous sa juridiction. Les droits civiques vous gardent dans sa poche. Les droits civils signifient que vous demandez à l'oncle Sam de vous traiter correctement. Les droits de l'homme sont quelque chose avec lequel vous êtes né. Les droits de l'homme sont vos droits donnés par Dieu. Les droits de l'homme sont les droits reconnus par toutes les nations de cette terre. Et chaque fois que quelqu'un viole vos droits humains, vous pouvez le traduire devant le tribunal mondial.

Cependant, sa concentration sur les droits de l'homme ne signifiait pas qu'il avait renoncé à la possibilité de gagner l'égalité civile aux États-Unis. En fait, Malcolm croyait que, bien que les révolutions aient historiquement été sanglantes, les États-Unis étaient particulièrement bien placés pour une révolution sans effusion de sang, « [Aujourd'hui] », a-t-il déclaré, « ce pays peut s'impliquer dans une révolution qui n'aura pas d'effusion de sang. Tout ce qu'elle a à faire, c'est de donner à l'homme noir de ce pays tout ce qui lui est dû, tout.

Malcolm X, dont la philosophie politique de la liberté était soulignée par le mantra « par tous les moyens nécessaires », a appelé à une révolution qui renverserait le système de suprématie blanche plutôt que d'y intégrer les Noirs. Même ainsi, comme Martin Luther King Jr., Malcolm croyait qu'une telle révolution pouvait être réalisée par des moyens non violents. Alors qu'il croyait que les Noirs avaient le droit de se défendre s'ils étaient attaqués, il a conseillé à l'Amérique blanche d'écouter King plutôt que de faire face à l'alternative.

Juste un mois avant ce discours, Malcolm X et le Dr Martin Luther King Jr. s'étaient rencontrés pour la première et unique fois. Les deux hommes étaient à Capitol Hill pour assister à une audience du Sénat sur la ségrégation scolaire et la discrimination en matière d'emploi. Malcolm, qui avait tenté à plusieurs reprises de tendre la main à King et s'était longuement entretenu avec l'épouse de King, Coretta, s'approcha du ministre du Sud, la main tendue. Alors que les caméras clignotaient alors que les deux hommes se saluaient, Malcolm a exprimé son désir de s'impliquer davantage dans le mouvement King&rsquos. « Je me jette au cœur de la lutte pour les droits civiques », a-t-il déclaré à King. Il a précisé davantage son intention dans son discours du mois suivant : « Nous nous sommes injectés dans la lutte pour les droits civiques », a-t-il déclaré, « Nous avons l'intention de l'étendre du niveau des droits civils au niveau des droits de l'homme. »

Aujourd'hui, alors que l'Amérique noire est toujours sous le poids de la suprématie blanche et de la violence, y compris les exécutions extrajudiciaires, cette lutte se poursuit. Avec une nouvelle génération embrassant l'idée de Malcolm X&rsquos selon laquelle les droits de l'homme sont la voie de la libération des Noirs, le travail d'expansion de la lutte se poursuit également.


Le meurtre d'Emmett Till

Le meurtre d'Emmett Till, 14 ans, en 1955, a attiré l'attention du pays sur la violence raciale et l'injustice qui prévalent dans le Mississippi. Alors qu'il rendait visite à ses proches dans le Mississippi, Till s'est rendu au magasin Bryant avec ses cousins ​​et a peut-être sifflé Carolyn Bryant. Son mari, Roy Bryant, et son beau-frère, J.W. Milam, kidnappé et brutalement assassiné Till, jetant son corps dans la rivière Tallahatchie. La couverture par les journaux et le procès pour meurtre ont poussé une génération de jeunes Afro-Américains à rejoindre le mouvement des droits civiques de peur qu'un tel incident n'arrive à des amis, à la famille ou même à eux-mêmes. De nombreuses personnes interrogées dans le Civil Rights History Project se souviennent à quel point cette affaire a profondément affecté leur vie.

Deux des cousins ​​d'Emmett Till&rsquos, Wheeler Parker et Simeon Wright, ont été témoins de l'enlèvement de Till&rsquos dans la nuit du 28 août 1955 au domicile de Moses Wright. Ils décrivent tous les deux leurs antécédents familiaux au Mississippi et à Chicago, l'incident du magasin Bryant et la terreur qu'ils ont ressentie lorsque Bryant et Milan sont entrés chez eux et ont emmené Till. Parker décrit les funérailles à Chicago, qui ont attiré des milliers de personnes : &ldquoL'atmosphère solennelle là-bas, vous savez, c'est juste – c'est tout simplement incroyable, je suppose que vous pourriez dire. L'air était rempli d'incrédulité, je suppose, et comment cela pouvait-il arriver à un enfant ? Les gens se sentaient impuissants.»

Deux journalistes, Moses Newson et Simeon Booker, ont été chargés de couvrir le meurtre du Défenseur des trois États et JET, respectivement. Booker a assisté aux funérailles avec le photographe David Jackson, qui a pris la célèbre image de Till dans le cercueil. Dans cette interview conjointe, Booker explique : &ldquoJET&rsquos la circulation a juste décollé quand ils ont couru l'image. Ils ont dû réimprimer, la première fois qu'ils ont réimprimé JET magazine. Et cette affaire a suscité beaucoup d'intérêt. Et toute la communauté noire prenait conscience de la nécessité de faire quelque chose.» Les deux journalistes ont également couvert le procès et ont contribué à trouver des témoins clés. Bryant et Milam ont cependant été acquittés, ce qui a indigné la communauté afro-américaine à l'échelle nationale.

Les enfants et adolescents afro-américains, en particulier ceux du Sud, ont été choqués par les photographies de JET et l'issue du procès. Les sœurs Joyce et Dorie Ladner, qui ont grandi dans le Mississippi, se souviennent d'avoir conservé un album de chaque article sur Till et leur peur que leurs frères ne soient également tués. Dorie Ladner a été inspirée pour en savoir plus sur la loi après l'acquittement de Bryant et Milam : Et cela, lorsque j'ai poursuivi ma quête pour essayer de comprendre l'ensemble du système juridique et l'égalité des droits et de la justice en vertu de la loi. Joyce Ladner explique comment elle a inventé le terme " Emmett Till Generation " qu'elle utilise pour décrire les baby-boomers afro-américains. dans le Sud qui ont été inspirés par le meurtre de Tillâns pour rejoindre un mouvement naissant de rassemblements de masse, de sit-in et de marches pour exiger leur égalité de traitement devant la loi.

Cleveland Sellers avait 11 ans lorsqu'il a entendu parler d'Emmett Till à travers JET. Il se souvient, &ldquoJ'étais dévasté par le fait qu'Emmett aurait pu être moi ou n'importe quel autre enfant noir du même âge. Et donc, je me suis connecté à cela très rapidement. Et nous avons eu des discussions dans notre classe sur Emmett Till. J'avais une couverture du JET, l'a emmené à l'école. D'autres élèves ont eu la même chose. Et donc, nous avons eu des discussions rationnelles à ce sujet. Et, vous savez, la question se pose : comment abordez-vous cela ? Et je pense que, pour nous, il a été projeté que ce serait notre destin d'essayer de trouver des remèdes à une société qui permettrait que cela se produise, tolérerait cela et libérerait en fait ceux qui étaient responsables de ce meurtre. Et je pense que c'était une façon de nous éloigner de la vengeance, de la haine et de ce genre de choses. Nous avons parlé de la façon dont nous allions utiliser Emmett Till pour construire, que nous rectifierions dans notre travail et dans nos efforts la tragédie ignoble qui est arrivée à Emmett Till.

La Bibliothèque du Congrès détient de nombreux autres éléments de la collection en ligne liés à Emmett Till, y compris des photographies de lui, de sa famille, de ses funérailles et du procès pour meurtre. la NAACP le lendemain de la découverte du corps de Tillô et un télégramme de Paul Robeson exprimant son indignation face à l'acquittement des meurtriers de Tillôrsquos.

The American Folklife Center en collaboration avec le Smithsonian National Museum of African American History and Culture


Voir la vidéo: La Marche pour les droits civiques, le combat qui a changé la vie de millions de personnes (Juillet 2022).


Commentaires:

  1. Tojar

    Je suis d'accord, informations très utiles

  2. Bradaigh

    Et comment paraphraser?

  3. Thang

    Je pense que vous n'avez pas raison.



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