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Gerhart Eisler

Gerhart Eisler

Gerhart Eisler est né à Leipzig, en Allemagne, le 20 février 1897. Son père, Rudolf Eisler, était juif et professeur de philosophie à l'Université de Leipzig. Pendant la Première Guerre mondiale, il était Oberleutnant dans l'armée austro-hongroise et a remporté cinq décorations. (1) Cependant, il a été rétrogradé pour avoir fait de la propagande socialiste au front.

Avec sa sœur aînée, Ruth Fischer, et son frère Hans Eisler, Gerhart Eisler a aidé à établir le Parti communiste autrichien. En 1919, Eisler rencontre Hede Tune. Elle se souviendra plus tard : « Cela a commencé un soir, quand le grand et beau Stachek est venu à ma table dans le café avec un jeune homme petit mais attrayant et l'a présenté, fièrement, comme le célèbre Gerhart. Bien sûr, je l'avais imaginé très différemment. Je le pensais probablement grand et fringant, mais à la place, il était petit, trapu et avait un léger zézaiement qui irritait au début, mais que j'ai fini par considérer comme quelque chose d'exquisement charmant. Cette légère imperfection adoucissait sa perfection par ailleurs complète et indéniable. Il avait de très beaux yeux. Même plus tard, lorsqu'il était devenu un politicien coriace, ses yeux contrastaient fortement avec toute sa personnalité. C'étaient de grands yeux bleus, avec des sourcils épais et de longs cils foncés incurvés. " (2)

Quelques jours plus tard, Gerhart Eisler lui a dit : « Hede, je vais te dire quelque chose de très différent de ce que tous les autres jeunes hommes autour de toi t'ont dit. Je t'aime, je veux que tu partages ma vie. être doux et facile. Je suis un révolutionnaire. J'ai consacré ma vie à une grande idée, la plus grande, en fait, l'idée du socialisme. Quand vous en comprendrez plus, vous saurez qu'il y aura peu de temps pour autre chose que cette grande cause ! Je vais t'emmener loin de chez toi tout de suite. Je t'emmènerai dans ma famille et tu resteras avec eux jusqu'à ce que nous puissions établir une maison pour nous-mêmes, où que ce soit... Comment vous sentez-vous à ce sujet ?"

Hede a rappelé dans son autobiographie, Cette tromperie : le KBG cible l'Amérique (1951) : "C'était difficile pour moi de dire ce que je ressentais. J'étais content et heureux que Gerhart m'aime. Mais la chose qui était beaucoup plus importante et qui ressort toujours comme le geste important d'un communiste, même rétrospectivement , c'est qu'il voulait m'éloigner de la misère et du malheur de ma propre famille et m'amener chez sa douce et douce mère, comme il disait, et son père timide et professeur. Ils devaient me donner le sentiment d'une famille, que j'avais si profondément manqué." (3)

Ils sont allés vivre avec ses parents à Vienne. Ils ont bien accueilli Hede : « Bientôt, je suis devenu un membre à part entière de la maison Eisler. Je partageais les devoirs et les plaisirs des Eisler. C'était une vie complètement nouvelle, la vie d'une famille intellectuelle, avec des discussions constantes sur des livres, de la musique et de la politique. J'étais très heureux. J'allais beaucoup moins souvent au café, au lieu de cela j'assistais aux réunions des petits groupes choisis du Parti communiste à Vienne... Sous l'influence de Gerhart, j'ai commencé à lire des livres plus sérieux que j'avais lu jusque-là." (4)

Gerhart Eisler est devenu rédacteur en chef de Le communiste, le sérieux journal théorique du parti. En janvier 1921, on lui a demandé d'être rédacteur en chef adjoint du Die Rote Fahne, un journal fondé par Rosa Luxemburg et Karl Liebknecht. C'était le premier journal de gauche en Allemagne. Le couple s'est marié et a déménagé à Berlin et a rejoint le Parti communiste allemand (KPD). Hede Eisler a trouvé du travail en tant qu'actrice. Son premier rôle était comme Gwendolyn dans L'importance d'être sérieux.

En 1923, Hede Eisler quitta Gerhart Eisler et emménagea avec Julian Gumperz. Il s'était associé à Wieland Herzfelde et John Heartfield pour fonder la maison d'édition de gauche, Malik Verlag. Massing a expliqué la pensée derrière l'entreprise commerciale : « Leur objectif était d'apporter de bons livres bon marché aux masses. leurs livres étaient extrêmement originaux et ont été copiés plus tard par de nombreuses maisons d'édition les plus conservatrices. En fait, ce sont eux qui ont introduit le livre relié en papier... financièrement et politiquement indépendant du Parti. En fait, ils ont eu de nombreux désaccords avec le Parti, qui a tout tenté pour incorporer le Malik Verlag dans son orbite. Malik Verlag a connu un tel succès qu'il a également ouvert une librairie et une galerie d'art à Berlin. (5)

Hede a épousé Gumperz et sa mère leur a acheté une maison à Lichterfelde-West, une banlieue de Berlin. La sœur de Hede, Elli Tune, qui avait quinze ans à l'époque, a emménagé avec eux. Gerhart Eisler, a perdu son emploi chez Die Rote Fahne à la suite d'un désaccord entre factions. Hede a rappelé plus tard: "Il (Gerhart) n'était pas seulement perturbé psychologiquement, mais dans une situation financière difficile, et Julian, toujours prêt à aider, a suggéré à Gerhart de déménager dans notre maison jusqu'à ce qu'il ait retrouvé ses repères et se soit trouvé un nouvel emploi."

Gerhart Eisler a finalement obtenu un nouvel emploi à l'ambassade soviétique à Berlin. Son travail officiel était celui d'analyste politique, mais il avait en fait été recruté comme espion. Selon Hede, il rencontra maintenant de nombreux Russes et obtint peu à peu leur confiance : « Mais il n'était pas encore au pouvoir des Russes. difficultés, mais la foi du parti allemand était sa principale préoccupation. (6)

Alors qu'il vivait dans la maison de Gumperz, Gerhart Eisler a commencé une relation avec la sœur de Hede, Elli Tune : « Gerhart a assumé le rôle de père pour Elli et moi, et Julian était mon mari. sa chance d'avoir un tel tuteur. Maintenant, je me suis rendu compte que je suis assez observateur de beaucoup de choses, mais extrêmement stupide et sans imagination quand il s'agit des amours des autres... Je n'ai donc pas du tout remarqué que Gerhart et Eli étaient amants jusqu'à ce qu'on me dise qu'ils l'étaient." (7)

Ruth Fischer a été élue au Reichstag en 1924. Le magazine Time l'a décrite comme "un paquet de sex-appeal et de feu intellectuel". (8) Après la mort de Lénine, Ruth reçut l'ordre de se rendre à Moscou. "Ruth est tombée aux prises avec Staline et a été détenue virtuellement prisonnière dans un hôtel de Moscou pendant dix mois." (9) Fischer a affirmé plus tard que Joseph Staline avait quitté Moscou en vacances et que Grigori Zinoviev et Nikolay Boukharine avaient comploté pour la ramener saine et sauve en Allemagne. "Nous avons concocté un numéro. Le lendemain, je me suis frayé un chemin jusqu'à une réunion du Politburo... J'ai commencé à marteler la table, à crier que je devais... rentrer à la maison... Je me suis évanoui. Quand je suis venu à, Boukharine essayait de me donner du thé. « Ruth, m'a-t-il dit, tu vas rentrer chez toi. Nous ne sommes pas des terroristes contre nos propres camarades... Je suis parti le même jour.

Gerhart Eisler est resté dans le Parti communiste allemand (KPD). En 1925, Ernst Thälmann remplace Ernest Meyer à la tête du parti. Il était candidat à la présidence allemande cette année-là. Cela a divisé le vote de centre-gauche et a permis au conservateur Paul von Hindenburg de remporter les élections. Thälmann, un fidèle partisan de Joseph Staline, a volontairement placé le KPD sous le contrôle du Parti communiste de l'Union soviétique.

En 1928, John Wittorf, un responsable du Parti communiste allemand (KPD) et ami proche et protégé de Thälmann, fut découvert en train de voler de l'argent au KPD. Thälmann a tenté de dissimuler le détournement de fonds. Lorsque cela a été découvert par Gerhart Eisler Hugo Eberlein et Arthur Ewert, ils se sont arrangés pour que Thälmann soit retiré de la direction. Staline est intervenu et a fait réintégrer Thälmann, signalant la destitution des personnes au pouvoir comme Eisler et achevant la stalinisation du KPD. Rose Levine-Meyer a commenté : « Faire de lui le leader indiscutable du communisme allemand, c'était décapiter le mouvement et en même temps transformer une personnalité très séduisante et capable en une simple marionnette. (dix)

Joseph Staline ordonna à Eisler de se rendre à Moscou. Il est maintenant envoyé en Chine en tant que représentant du Komintern en guise de punition pour ses tentatives de retirer Thälmann de la direction. Selon Le magazine Time « Il a échappé à la liquidation en dénonçant des amis en disgrâce. Il est arrivé en Chine, accusé d'avoir purgé le parti des espions et des dissidents, a envoyé tant d'hommes à la mort qu'il était surnommé le bourreau. (11)

Ruth Fischer a refusé de compromettre ses idées politiques et est maintenant devenue le chef de la faction pro-Trotsky contre les staliniens dirigée par Ernst Thälmann. Cela a mis fin à sa relation avec son frère. Fischer est resté membre du Reichstag et est devenu chef du groupe Leninbund. (12) Les autres membres de ce groupe comprenaient Arkadi Maslow, Werner Scholem, Paul Schlecht, Hugo Urbahns et Guido Heym. Fischer est devenue impopulaire auprès des médias en raison de ses opinions révolutionnaires. Le magazine Time a commenté qu'elle est maintenant devenue une critique acharnée des politiciens tels que Ernst Thälmann, Gustav Stresemann, Erich Ludendorff et Alfred von Tirpitz : crie Phooy. Elle est grosse... et s'adresse à la maison avec un shimmy vaudevillian qui est unique." (13)

Hede Massing a vu Eisler à son retour en Union soviétique : « J'avais aussi vu Gerhart Eisler et ma sœur Elli à Moscou... Je les ai vus tous les deux à leur retour de Chine. Gerhart a été envoyé en Chine en guise de punition. Il est mêlé à l'affaire Wittdorf, manœuvre politique pour détrôner Ernst Thälmann, soutenu par Staline. La manœuvre échoue et les trois instigateurs sont traités de la manière suivante : Après avoir été retenus quelque temps à Moscou, tous trois étaient complètement divorcés de la politique allemande. Hugo Eberlein a été jeté à l'étage et est devenu auditeur de tous les fonds européens du parti. À cette époque, Staline respectait probablement encore le fait qu'Eberlein était marié à la fille adoptive de Lénine; plus tard, il a été purgé comme tous les autres anciens -timers. Arthur Ewert a été envoyé au Brésil, où il a été pris dans le putsch de Carlos Prestes. Il a été arrêté, torturé sans pitié et a perdu la raison. Il aurait été libéré il y a quelques années et emmené dans la zone Est de Germa ny où il a disparu. Gerhart a été, après un certain temps, en isolement complet à Moscou, interdit de lire les journaux allemands afin de sortir l'Allemagne de son système, puis envoyé comme représentant du Komintern en Chine où, selon de nombreux rapports, il a obtenu un grand succès grâce à son impitoyable politique. Il est revenu en faveur de Staline." (14)

Hede croyait que cette expérience avait fait de Gerhart Eisler un partisan de Staline. "Gerhart était un Gerhart différent. Et c'est la Chine qui l'avait changé. Aujourd'hui, je sais que les gens s'endurcissent par l'expérience, qu'ils prennent les habitudes, les expressions et les manières que la vie leur impose. Mais Gerhart était si intelligent. et observateur ! Il évaluait une situation en un éclair et agissait en conséquence. C'était tellement différent de lui d'être grossier et frimeur. Sa modestie avait disparu et avec elle son intérêt pour les autres. J'ai été choqué par son affichage d'être au courant et ses indications à peine voilées sur l'importance d'un travail qu'il pensait avoir fait. ne pouvait pas supporter de l'écouter. Je lui ai demandé de partir. Paul, tellement mieux élevé que je ne pourrais jamais espérer l'être, était furieux, me trouvait hystérique; ne pensait pas que c'était la façon de se comporter ou de régler les problèmes Les Eisler et les Massing n'étaient pas en bons termes pour quelque temps à Moscou. Ce n'est que lorsque j'ai appris que Gerhart avait subi une grave crise cardiaque que je suis allé le voir à l'hôpital du Kremlin. (15)

Selon le FBI, Gerhart Eisler est arrivé pour la première fois aux États-Unis en 1933 en tant qu'homme de liaison en chef entre le parti et le Komintern. Au cours des deux années suivantes, il entre et sort librement du pays. Son passeport portait le nom de Samuel Liptzen, un journaliste qui écrivait sur la politique. Il a été revendiqué par Le magazine Time que son faux passeport avait été fourni par l'avocat de gauche, Leon Josephson. (16)

Gerhart Eisler retourna à New York en 1941. Cette fois, le FBI resta sous surveillance. Robert J. Lamphere était l'agent chargé d'Eisler : « Gerhart Eisler, un petit homme chauve de quarante-huit ans à lunettes qui ressemblait à un comptable. Avec sa jeune femme, Brunhilda, il vivait dans un trente-cinq un dollar par mois au troisième étage de Long Island City. Il parlait avec un accent allemand, comme beaucoup de ses voisins, et comme beaucoup d'entre eux aussi, il avait versé du sang pendant la guerre. Il avait également été un agent anti-aérien... Vous pouviez régler votre montre près de lui. New York Times et prenez le métro IRT jusqu'à Manhattan. Pour l'observateur occasionnel, il aurait pu sembler ordinaire, mais en l'examinant de près, on pouvait remarquer dans ses manières un soupçon d'arrogance et une confiance tranquille." (17)

En 1942, Gerhart Eisler épousa une jeune Polonaise nommée Brunhilda et ils louèrent un appartement à 35 $ par mois dans le Queens. Chaque matin, Eisler visitait les bureaux du Joint Anti-Fascist Refugee Committee (JAFRC) à Manhattan. Bien qu'il n'ait pas semblé faire grand-chose pour le JAFRC, il en reçut pourtant un chèque mensuel de 150 $, libellé à l'ordre de « Julius Eisman ».

Eisler a passé la plupart de son temps à rencontrer des communistes étrangers. Des agents du FBI ont également enregistré une conversation entre Vassili Zarubin et Steve Nelson, membre du Parti communiste des États-Unis en Californie. « Zarubin s'est rendu en Californie pour une réunion secrète avec Steve Nelson, qui dirigeait une commission de contrôle secrète pour rechercher des informateurs et des espions dans la branche californienne du Parti communiste, mais n'a pas réussi à trouver la maison de Nelson. Ce n'est qu'au cours d'une deuxième visite qu'il a réussi à remettre l'argent. À cette occasion, cependant, la réunion a été mise sur écoute par le FBI qui avait placé des appareils d'écoute dans la maison de Nelson. (18) Le bug du FBI a confirmé que Zarubin avait "payé une somme d'argent" à Nelson "dans le but de placer des membres du Parti communiste et des agents du Komintern dans des industries engagées dans la production de guerre secrète pour le gouvernement des États-Unis afin que l'information puisse être obtenue pour transmission à l'Union soviétique. (19) Il semble qu'au cours de la réunion le nom de Gerhart Eisler ait été mentionné.

À l'été 1946, le FBI apprit que Gerhart et Brunhilda Eisler prévoyaient de quitter le pays. Lamphere a fait valoir: "De nombreuses questions ont été soulevées par les réponses d'Eisler à la demande. Il a écrit qu'il était entré dans le pays pour la première fois en 1941 - mais nous savions qu'il avait été ici illégalement dans les années 1930. Il a juré qu'il n'avait jamais été un communiste ; cela aussi était un mensonge. J'aurais été parfaitement heureux qu'Eisler disparaisse derrière le rideau de fer. Cependant, j'ai décidé de ne pas le laisser partir sans un entretien personnel, une action en ligne avec les mouvements plus agressifs qu'Emory Gregg et je souhaitais que le FBI prenne en charge de tels cas. Après avoir obtenu l'autorisation d'un entretien, j'ai téléphoné à Eisler dans son appartement du Queens et lui ai suggéré que ce serait une bonne idée s'il venait me voir. Quand il a dit qu'il se préparait de quitter les États-Unis, je lui ai dit que j'étais bien au courant de ses projets de voyage. Décidant apparemment que s'il m'évitait, le FBI pourrait interférer avec son départ, il a accepté d'entrer. (20)

Eisler a refusé de répondre à certaines des questions, mais il a été décidé de le laisser voyager dans la zone soviétique d'Allemagne. Cependant, quelques jours plus tard, Louis Budenz, l'ancien directeur de la rédaction de Le Travailleur Quotidien, a prononcé un discours dans lequel il a affirmé que le « numéro un communiste aux États-Unis » et « l'homme qui a donné la direction théorique au Parti » était un homme nommé « Hans Berger ». Le FBI savait que Gerhart Eisler avait utilisé le nom de Hans Berger en Amérique. Il a donc été décidé de révoquer le visa de sortie d'Eisler.

Gerhart Eisler a accordé une interview à Le magazine Time: « Gerhart Eisler n'avait rien à cacher. Budenz, dit-il, comme si l'explication n'était pas nécessaire aux gens de l'intelligence, s'était manifestement trompé. était venu aux États-Unis en 1941, un pauvre réfugié, traqué par les nazis. Avait-il l'air d'un espion ? Tout ce qu'il voulait, c'était retourner en Allemagne, mais le département d'État américain ne l'a pas permis. (21) Cédric Belfrage l'a décrit comme « le révolutionnaire austro-allemand professionnel, un petit homme poussé au sarcasme ou à l'ombrage ». (22)

Gerhart Eisler a comparu devant le comité des activités anti-américaines de la Chambre le 6 février 1947. Il était accompagné de son avocate Carol Weiss King et d'une "phalange de journalistes". J. Parnell Thomas, le président du HUAC a déclaré : « M. Gerhart Eisler, prenez la parole. » Eisler a répondu : « C'est là que vous vous trompez. Je n'ai rien à faire. Un prisonnier politique n'a rien à faire. Walter Goodman, l'auteur de Le Comité : La carrière extraordinaire du Comité de la Chambre sur les activités anti-américaines (1964), a commenté : « Lui (Eisler) et Thomas se sont criés dessus pendant un quart d'heure sans arriver nulle part. Il a été cité pour outrage sur place et reconduit dans sa cellule à Ellis Island. (23)

Louis Budenz a déclaré à la HUAC que le rôle d'Eisler au sein du Parti communiste des États-Unis était d'imposer la discipline du Komintern aux « fonctionnaires égarés ». Cependant, la preuve la plus puissante contre Eisler est venue de sa sœur, Ruth Fischer. Elle a décrit son frère comme « le parfait type terroriste ». Fischer n'avait pas été en bons termes avec son frère depuis qu'elle avait été expulsée du Parti communiste allemand (KPD) en 1926 après avoir attaqué la politique de Joseph Staline. (24) Elle a déclaré au HUAC qu'Eisler avait effectué des purges en Chine en 1930 et avait été impliqué dans la mort de nombreux camarades, dont Nikolay Boukharine. (25)

Le magazine Time a rapporté : « L'un des témoins qui l'a dénoncé était sa sœur, Ruth Fischer, ancienne communiste allemande au menton pointu et aux cheveux noirs, la personne qui le déteste le plus. Au début, en tant qu'enfants d'un universitaire viennois misérable, ils Ruth, l'aînée, devint d'abord communiste.Gerhart, qui a remporté cinq décorations en tant qu'officier de l'armée autrichienne pendant la Première Guerre mondiale, a rejoint le parti dans les jours fébriles de 1918. Ils ont travaillé ensemble. Quand Ruth, alors un paquet de sex-appeal et de feu intellectuel, est allé à Berlin, Gerhart a suivi. Elle est devenue chef du Parti communiste allemand et membre du Reichstag. Mais Gerhart a adopté une approche idéologique différente, a commencé à convoiter le pouvoir pour lui-même. Il a applaudi quand Ruth a été bannie du parti par la clique stalinienne." (26)

Le 18 février 1947, Richard Nixon prononce son premier discours à la Chambre des représentants sur l'affaire Gerhart Eisler. "Mon premier discours... était la présentation d'une citation d'outrage au Congrès contre Gerhart Eisler, qui avait été identifié comme le principal agent communiste en Amérique. Lorsqu'il a refusé de témoigner devant le comité, il a été accusé d'outrage. J'ai parlé pour seulement dix minutes, décrivant le contexte de l'affaire." (27) Nixon a conclu le discours par ces mots : « Il est essentiel, en tant que députés de cette Assemblée, que nous défendions avec vigilance les droits fondamentaux que sont la liberté d'expression, la liberté d'expression et la liberté de la presse. Mais nous devons garder à l'esprit que les droits de la liberté d'expression et de la liberté de la presse n'emportent pas le droit de prôner la destruction du gouvernement même qui protège la liberté d'un individu d'exprimer ses opinions. » (28) Le seul membre qui a voté contre la citation pour outrage était Vito Marcantonio.

Le procès de Gerhart Eisler s'ouvrit en juillet 1947. Louis Budenz raconta une fois de plus les activités incendiaires d'Eisler dans les années 30 et 40. Sa sœur, Ruth Fischer et Hede Massing, son ex-femme, ont témoigné de la longue histoire d'Eisler en tant qu'homme communiste et du Komintern. Helen R. Bryan, secrétaire exécutive du Joint Anti-Fascist Refugee Committee (JAFRC), a admis qu'elle avait payé à Eisler une somme mensuelle de 150 $, sous le nom de Julius Eisman. Le FBI a également fourni des informations sur les faux passeports qu'Eisler a utilisés dans les années 1930. Au cours de cette preuve, l'avocate d'Eisler, Carol Weiss King, a pointé du doigt Robert J. Lamphere et a crié: "Ce n'est qu'un coup monté par vous." (29)

Le principal partisan de Gerhart Eisler dans la presse était Joseph Starobin. Il a écrit dans le Le Travailleur Quotidien: « Cela a été plus qu'un procès : cela a été la dissection des tissus pourris de la société américaine d'aujourd'hui. Ici, de petits espions et des informateurs prétentieux ont été manipulés comme les marionnettes d'ambitieux procureurs travaillant avec les chefs du FBI, qui à leur tour sont les agents achetés de respectables magnats de l'acier et des barons du charbon." (30) Le Nouvelles messes a rapporté que Lamphere, la figure principale de l'accusation d'Eisler, était « trop agréable » au « point d'être sinistre ».

Dans un autre article, Starobin a déclaré : « Il y a beaucoup d'hommes du FBI dans la salle d'audience ici au procès de Gerhart Eisler. Ils sont faciles à repérer lorsqu'ils sont assis sur les bancs polis et sourient dans les couloirs frais. du FBI dans cette affaire est très ouvert et sans honte. Aux côtés de l'avocat américain, William Hitz, il y a eu pendant toutes ces semaines l'agent spécial du FBI Robert Lamphere, qui a plus à voir avec ce fantastique coup monté que tout autre homme Au visage de bébé, mais aux lèvres dures, ce personnage s'est comporté comme l'avocat spécial du gouvernement, se penchant pour amorcer le procureur, cherchant dans son sac noir des papiers et des notes, et son cou rouge rougit visiblement alors que l'avocat de la défense démêle le tout. histoire épouvantable de ce que le gouvernement des États-Unis a essayé de faire avec Eisler. » (31)

Le 9 août 1947, Gerhart Eisler "prend la parole, vêtu de son costume gris informe et de sa chemise bleue au col trop large". (32) Eisler a fait valoir : « De ma vie, je n'ai jamais été membre de l'Internationale communiste. De ma vie, je ne suis jamais allé nulle part dans le monde entier en tant que représentant du Komintern. (33) Eisler a nié être membre d'un groupe qui prônait le renversement du gouvernement des États-Unis. Il était membre du Parti communiste allemand (KPD) et ce n'était pas l'une de ses politiques.

Après seulement quelques heures de délibération, le jury a rendu un verdict de culpabilité et il a été condamné à un an de prison. Lamphere » demanda Eisler alors que le tribunal ajournait : « Gerhart, pensez-vous que vous avez eu un procès équitable ? Il a répondu : « Oui, un procès équitable mais un acte d'accusation inéquitable. Lamphere a rappelé plus tard : « C'était la dernière fois que j'ai vu Eisler en personne ; d'une certaine manière, je l'ai presque aimé - sa bravade était étonnante." (34)

Le gouvernement a demandé une caution de 100 000 $, le juge a fixé la caution à 23 500 $. Cela a été mis en place par des partisans du Parti communiste des États-Unis et Eisler a été libéré en attendant l'appel. Il a été suivi par le FBI mais en mai 1949, il a réussi à s'enfuir clandestinement sur le navire polonais Batory. Selon Le magazine Time, l'avocate d'Eisler, Carol Weiss King, a "presque explosé" lorsqu'elle a appris qu'Eisner avait sauté la caution, provoquant la confiscation de l'argent collecté par ses amis.

Les États-Unis ont demandé à la Grande-Bretagne de retenir Eisler pour extradition et il a été arrêté à Southampton. Les avocats britanniques d'Eisler ont convaincu le tribunal qu'en vertu de la loi britannique, un faux serment n'était pas un parjure à moins qu'il n'ait été prêté dans le cadre d'une procédure judiciaire. Eisler a été libéré et il a poursuivi son voyage vers l'Allemagne de l'Est.

Eisler a enseigné à l'Université de Leipzig avant de devenir chef du Bureau d'information. Richard Nixon a décrit le poste comme « directeur de la propagande pour le régime communiste ». (35) En 1962, il a été nommé président du Comité de la radio d'État de l'Allemagne de l'Est. (36)

Gerhart Eisler est décédé le 21 mars 1968.

Je suis tombée avec une grande facilité dans la vie bohème des cafés viennois. Et j'avais bientôt choisi le Café Herrenhof comme quartier général, pour ainsi dire. J'avais acquis un stammtisch et je pouvais commander sur le brassard, ce qui pour l'un de mes statuts financiers était d'une grande importance. Pourtant, il avait une signification encore plus importante ; cela signifiait que l'on était reconnu comme digne de confiance même par les serveurs du café Herrenhof, qui étaient d'une espèce très méfiante. Bref, j'avais commencé à être un individu, loin du royaume de ma famille.

Toute cette configuration, le conservatoire et la vie au Café Herrenhof sans famille pour me surveiller, était en partie un phénomène de guerre et pas entièrement de ma propre initiative. J'ai également acquis un cercle de jeunes hommes admiratifs. Et bien qu'il y ait eu un certain roulement parmi eux, j'arrivais généralement à en faire croire à trois ou quatre en même temps que j'étais amoureux d'eux. Ma compulsion trépidante d'être reconnue comme une personne aimable, d'être rassuré en permanence que même si ma famille ne m'aimait pas, il y en avait d'autres qui l'aimaient, était généreusement aidée.

Les quelques jeunes hommes qui composaient mon entourage régulier étaient, assez significativement, des gens étranges d'une manière ou d'une autre. Il y avait Graf Karl Mienzl, un homosexuel déclaré. Il était l'un de mes collègues les plus doués du conservatoire. Un garçon étrange, solitaire et beau, il était le seul fils d'un soldat professionnel et avait grandi sous les mesures disciplinaires les plus terribles de son père. J'étais la première fille qu'il ait jamais aimée. C'était purement intellectuel et parce que j'avais "l'air d'un garçon". Mon autre admirateur constant était toujours Victor Stadler. Il est resté un ami intime et fiable pendant des années, regardant chaque nouveau petit ami avec un air nostalgique et entendu, convaincu qu'« ils passeront tous et je resterai ». Il est resté à mes côtés à travers tous les hauts et les bas - maladies graves, examens, dettes, récitals, etc. Seulement deux ou trois fois il m'a demandé de rendre visite à sa famille. Aujourd'hui, je comprends que je n'étais pas considéré comme le compagnon "approprié" pour lui et je peux deviner qu'il devait être un jeune homme des plus malheureux et torturé. Quand il s'est finalement décidé à m'épouser malgré sa famille, je venais de rencontrer Gerhart Eisler et son nouveau monde. Victor et Karl et Gyula et Richard et Jenoe et le reste se sont évanouis devant ce jeune homme qui savait ce qu'il voulait.

La seule compétition à laquelle Gerhart Eisler a été confronté, et je dois dire qu'il l'a affrontée avec un grand calme et une évidente conviction de victoire finale, était Jenoe Kolb. Jenoe était le plus intellectuel de tous mes jeunes gens. Il avait été affreusement blessé pendant la guerre et avait été raccommodé de sorte qu'il était toujours un peu penché sur le côté et ne pouvait parler que lentement. Il était aussi le plus passionné de mes amis. C'est lui qui le premier a discuté avec moi de la revalorisation de nos normes et conceptions bourgeoises ; lui qui discutait avec moi de l'échec de notre société et qui ridiculisait le mariage. Il a étudié l'architecture, mais était connu en Hongrie pour la première traduction de Rilke. Je suppose que j'étais amoureux de Jenoe. Nous nous écrivions tous les jours.

Ses lettres étaient si belles que je les ai gardées de nombreuses années. Il venait d'une famille hongroise de la classe moyenne supérieure et avait fréquenté des écoles privées coûteuses. Il était bien plus sophistiqué que la plupart des gens de mon entourage. J'ai découvert que je pouvais lui parler de la tristesse et de la solitude totale de mon enfance.

Quand j'ai rencontré Gerhart, c'était comme si j'avais rencontré un tourbillon et que j'étais désespérément et impuissant emmêlé et englouti. Il n'y avait que Jenoe avec qui j'avais à régler.

Gerhart l'a fait avec une vigueur et un succès prophétique de ses jours staliniens. Quand je lui ai dit que j'avais des fiançailles pour le deuxième soir où il voulait me voir, il m'a demandé avec qui et où. À mon grand étonnement et contrariété, car j'avais prévu de parler assez lentement de Gerhart à Jenoe, Gerhart lui-même est apparu.

Au Café Museum, qui était ma retraite pour des réunions privées, je me suis assis en face de Jenoe et j'ai regardé dans ses beaux yeux bruns et fondants. En écoutant une description de quelque chose qu'il avait fait ou lu, j'avais à peu près oublié le petit homme impétueux qui semblait connaître la réponse à tout. La manière de parler lente, délibérée, presque caressante de Jenoe était si agréable à écouter que j'ai voulu retarder le plus longtemps possible la nouvelle de Gerhart. Mais nous étions à peine une demi-heure environ ensemble quand le petit homme déterminé se tint devant nous et demanda : « Ça te dérange si je te rejoins ?

Je les ai présentés et je venais de reprendre mon souffle lorsque Gerhart a commencé à parler de la manière que j'allais apprendre plus tard dans ma carrière communiste à qualifier d'« attaque frontale », interprétée comme « ne laissez aucune chance à l'autre ». Comme je n'avais pas eu le temps de préparer Jenoe à quoi que ce soit qui pourrait arriver au cours de la soirée, il prêta peu d'attention à l'intrus, supposant qu'il nous quitterait au bout d'un moment. Mais alors que Gerhart continuait à le contredire sur presque tous les points selon un plan qu'il s'était apparemment tracé, Jenoe recula de plus en plus, et finalement, alarmé et angoissé, se leva et dit au revoir à Gerhart.

Je l'ai suivi hors du café, le cœur lourd à cause des coups méchants qu'il avait pris. J'avais hâte de le rassurer sur mon dévouement, mais d'une manière ou d'une autre je n'y arrivais pas. Nous avons marché le long du Ring, lentement, jusqu'à ce que Jenoe se tourne vers moi et me dise : « Hede, c'est l'homme avec qui tu iras. Disons au revoir tout de suite. Tout ce que vous ressentez pour moi maintenant est de la pitié, et je ne peux pas supporter ça . Je t'ai regardé pendant qu'il parlait et même si tu n'aimais pas son injustice envers moi, tu es complètement sous son charme. Va le voir, tout de suite. Il t'attend au café.

Je suis allé. Et Gerhart m'attendait juste devant le Café Museum. Avec un sourire légèrement embarrassé, il dit : « Joli jeune homme, votre M. Kolb, mais toujours mouillé derrière les oreilles, Ein Kaschkind !

Je n'ai jamais vraiment compris ce qui m'a poussé à suivre Gerhart. C'est vrai, c'était une manière très inhabituelle de courtiser. Il est également vrai qu'il avait une légère gloire et réputation. Mais si je m'en souviens, je ne voulais pas de lui autant que je voulais Jenoe. Je savais vraiment si peu de choses sur Gerhart. Il n'était ni fringant ni beau aux yeux d'une jeune fille, et pourtant il ne me semblait rien faire d'autre que le suivre.

Gerhart avait été un Oberleutnant pendant la Première Guerre mondiale et avait été rétrogradé pour avoir fait de la propagande socialiste au front. Je le savais avant de le rencontrer parce qu'on en parlait au Café Herrenhof, et il avait une légère aura d'héroïsme autour de lui même à cette époque. Cela ne signifiait rien pour moi parce que je ne connaissais pas le sens du socialisme et, franchement, je n'étais pas très intéressé. Mais il était considéré comme brillant et exceptionnel. J'avais rencontré au café un jeune Polonais qui était un déserteur de l'armée autrichienne (et très fier de l'être), et c'est lui qui m'a le premier parlé de Gerhart. Il parlait de lui avec enthousiasme et soulignait toujours que Gerhart était le premier communiste autrichien. Que le mot « communiste » allait jouer un si grand rôle dans ma vie future, je n'aurais pas pu imaginer !

Cela a commencé un soir, lorsque le grand et beau Stachek est venu à ma table dans le café avec un jeune homme petit mais attrayant et l'a présenté, fièrement, comme le célèbre Gerhart. C'étaient de grands yeux bleus, avec des sourcils épais et de longs cils noirs incurvés.

Gerhart m'a très peu parlé le premier soir. Lorsqu'il a sorti son étui à cigarettes, un petit éléphant blanc en ivoire en est tombé. Je l'ai ramassé et l'ai admiré, et j'ai dit que j'aimerais l'avoir. Il ne pouvait pas me le donner, expliqua-t-il, parce que c'était son porte-bonheur. C'était une conversation sans engagement. Il n'a pas pris rendez-vous avec moi et je ne pensais donc pas que je le reverrais un jour. Quand je suis arrivé au café le lendemain soir, le serveur m'a apporté un petit paquet contenant des cigarettes, le petit éléphant blanc et une note disant : « Je veux te voir, seul. J'étais très content du petit éléphant. Je l'ai encore aujourd'hui.

Quand je suis rentré chez moi avec Gerhart ce soir-là, il m'a demandé de tout lui raconter sur moi et il a ajouté : "Mais la vraie vérité, tout. J'aimerais être ton ami. pour la cour. Je suis un homme très occupé. J'ai de grands objectifs dans la vie. Je vais faire de ce monde un monde meilleur à vivre, et je cherche une femme pour vivre avec moi, me comprendre et m'aider. Je t'aime bien, Hede, et je veux savoir quel genre de personne tu es. Je dois tout savoir sur toi. Dis-le-moi.

Pendant la première semaine où j'ai connu Gerhart, je l'ai vu tous les jours. Il me dit un soir : « Hede, je vais te dire quelque chose de tout à fait différent de ce que tous les autres jeunes gens autour de toi t'ont dit. Je t'emmènerai dans ma famille et tu resteras avec eux jusqu'à ce que nous puissions nous installer. maison pour nous-mêmes, où que ce soit." Il y a eu une légère pause, puis il a demandé : « Que pensez-vous de cela ?

C'était difficile pour moi de dire ce que je ressentais. Ils devaient me donner le sentiment d'une famille, qui m'avait tellement manqué.

C'était un petit homme dodu, chauve, à l'air bienveillant. Il a semblé abasourdi un jour d'octobre dernier de trouver des journalistes devant son appartement à 35 $ par mois dans le Queens. Était-ce Gerhart Eisler ?

Oui, oui, il l'était. Eh bien - il venait d'être accusé d'être le communiste américain n ° 1, le cerveau, le gros coup sur le fil vers Moscou. Qu'en est-il ? Eisler fit comme s'il ne comprenait pas. Qui avait dit ça ? Un homme qui l'a connu - Louis Francis Budenz, ancien rédacteur en chef de Manhattan's Travailleur de tous les jours. Eisler a regardé à travers ses lunettes à monture d'écaille avec un doux sourire et a demandé aux messieurs d'entrer.

Gerhart Eisler n'avait rien à cacher. Le Département d'État ne le permettrait pas.

La semaine dernière, lorsque Gerhart Eisler a été amené à Washington pour être interrogé par le comité de la Chambre sur les activités anti-américaines, il était un homme changé. Il se leva devant le comité, pâle de colère. « Je ne suis pas un espion, bredouilla-t-il. "Je ne suis pas le patron de tous les rouges..."

Lorsque le président du comité, le membre du Congrès du New Jersey J. Parnell Thomas, lui a ordonné de renoncer et de prêter serment, il a refusé. Thomas a prévenu : « Souviens-toi, tu es un invité du pays.

C'était trop. Eisler a commencé à frapper sur la table et à crier : « Je suis un antifasciste. Je ne suis pas un invité du pays. Je suis un prisonnier politique.

Mais après que deux agents costauds du ministère de la Justice l'aient conduit hors de la pièce, une image différente de Gerhart Eisler a commencé à prendre forme. Il avait en effet été un haut agent soviétique, un "C.I. Rep." comme les camarades américains appellent les représentants obscurs et mystérieux de l'Internationale communiste. En tant qu'« homme de Moscou », il avait vécu dans un monde où l'honneur, l'amitié, même les liens familiaux ne signifiaient rien. L'un des témoins qui l'a dénoncé était sa sœur, Ruth Fischer, ancienne communiste allemande au menton pointu et aux cheveux noirs, la personne qui le déteste le plus.

Au début, enfants d'un érudit viennois misérable, ils s'étaient adorés. Elle est devenue chef du Parti communiste allemand et membre du Reichstag.

Mais Gerhart a adopté une approche idéologique différente, a commencé à convoiter le pouvoir pour lui-même. Il a applaudi lorsque Ruth a été bannie du parti par la clique stalinienne. Puis il a tenté de saper Ernst Thaelmann, le favori de Staline en Allemagne. Il a échoué, a été convoqué à Moscou. Il échappe à la liquidation en dénonçant des amis en disgrâce. Il est arrivé en Chine, chargé de purger le parti des espions et des dissidents, a envoyé tant d'hommes à la mort qu'il était connu sous le nom de « Le bourreau ». Il est arrivé aux États-Unis pour la première fois, selon le FBI, en 1933, en tant qu'homme de liaison en chef entre le parti et le Komintern. Figure obscure connue uniquement sous le nom d'Edwards, il était rarement vu par la base du parti. Il a déménagé librement dans et hors du pays. (Le comité de la Chambre détenait une demande de passeport qui montrait comment le tour avait été tourné. Elle était datée du 31 août 1934, portait le nom d'un écrivain communiste, Samuel Liptzen. Elle était remplie de la main d'un avocat de gauche, un certain Leon Josephson. La photo d'Eisler y était accrochée.)

Eisler est apparu à Moscou pour fréquenter une école du Komintern, en Espagne en tant que commissaire des troupes loyalistes allemandes. En 1939, à l'époque du pacte russo-allemand, il était en France. Il est jeté dans un camp de concentration, y est maintenu jusqu'en 1941. Libéré, il assume le rôle d'un réfugié inoffensif, repartant pour les États-Unis.

À bien des égards, la vie de Gerhart Eisler en tant qu'habitant d'un appartement dans le Queens était aussi calme qu'il l'avait indiqué. Bien qu'il ait une femme viennoise - sa seconde - à Stockholm, il s'installe confortablement avec une mince polonaise nommée Brunhilda, qui l'a accompagné de l'autre côté de l'Atlantique. (Eisler soutient qu'il a obtenu un divorce mexicain de sa femme de Stockholm en 1942, a épousé Brunhilda à Norwalk, Conn, la même année.) Il est devenu un gardien de raid aérien, a contribué à une banque de sang, a fait un signe de tête agréable à ses voisins.

Gerhart Eisler, un petit homme chauve de quarante-huit ans à lunettes qui ressemblait à un comptable. Il avait également été agent anti-aérien.

Tu pourrais régler ta montre près de lui.Pour l'observateur occasionnel, il aurait pu sembler ordinaire, mais à un examen attentif, on pouvait remarquer dans ses manières un soupçon d'arrogance et une confiance tranquille. Car Gerhart Eisler n'était pas un banlieusard anodin ; depuis qu'il était descendu du bateau à New York en 1941, le FBI le traquait parce qu'il était un agent du Komintern.

L'Internationale Communiste, ou Komintern, se consacrait à faire avancer la révolution dans des pays autres que la Russie, et à maintenir les mouvements communistes étrangers en ligne et asservis à Moscou. Staline avait théoriquement dissous le Komintern en 1943, mais ses gens faisaient toujours les mêmes travaux, partout dans le monde.

L'intérêt réel pour Eisler avait repris en 1943 à la suite d'une autre enquête entièrement distincte dans laquelle le FBI a entendu des conversations importantes à San Francisco entre un communiste américain et un vice-consul soviétique. Steve Nelson, l'Américain, a parlé au vice-consul soviétique Gregory Kheiffets de ses efforts pour recruter des scientifiques au projet Manhattan, et a également parlé de la dissolution du Komintern. En effet, Nelson offrit un « appareil du Komintern » fonctionnant alors à la fois sur les côtes Est et Ouest, par l'intermédiaire de Kheiffets, à son supérieur Vassili Zubilin, l'homme que l'on croyait être le résident du KGB pour les États-Unis.

Historiquement, il y avait eu quelques transferts directs du Komintern au KGB et au GRU, et le FBI a donc ouvert une série d'enquêtes. Certains concernaient Nelson et nous conduisirent à d'autres vétérans des Brigades internationales, qui avaient été constituées par les communistes pour combattre pendant la guerre civile espagnole. Une organisation appelée Comité mixte antifasciste pour les réfugiés était profondément liée à ces anciens combattants ; il a recueilli des fonds pour plusieurs centaines de milliers de survivants des groupes partisans de cette guerre. Le FBI savait que le JAFRC était un front communiste, et Gerhart Eisler, qui se rendait chaque matin à ses bureaux à Manhattan comme sur des roulettes, était un homme du Komintern. Eisler n'a pas semblé faire grand-chose pour le JAFRC, mais en a pourtant reçu un chèque mensuel de 150 $, libellé à l'ordre de « Julius Eisman ».

Lorsqu'il n'était pas au JAFRC, Eisler a rencontré certains des communistes étrangers qui ont envahi la ville, attendant juste la fin de la guerre en Europe pour pouvoir prendre un bateau et retourner dans leur propre pays. Il est même arrivé alors qu'on ne l'attendait pas. Un jour, un collègue et moi regardions deux communistes italiens importants qui étaient censés avoir des liens avec le Komintern, et Eisler les a rencontrés au coin d'une rue ; les trois hommes ont parlé assez longtemps pour que nous appelions un photographe du FBI pour qu'il vienne enregistrer la scène. Nous nous sommes demandé quelle langue ils utilisaient et de quels sujets ils discutaient. Une autre fois, j'ai pensé qu'Eisler allait avoir une réunion clandestine et je l'ai suivi au défilé de la victoire d'Eisenhower ; mais il ne faisait que rencontrer sa femme, Brunhilda, et j'ai fini par regarder le défilé pratiquement par-dessus leurs épaules.

Nous sommes devenus convaincus qu'Eisler n'était pas impliqué dans le renseignement soviétique, mais croyait qu'il était toujours un « représentant » important du Komintern, actif dans les affaires politiques. Au milieu de l'année 1946, nous avons appris que les Eisler prévoyaient de se rendre dans la zone soviétique d'Allemagne et avaient demandé et obtenu le visa de sortie requis avant qu'un étranger résident temporaire puisse quitter les États-Unis. De nombreuses questions ont été soulevées par les réponses d'Eisler sur le application. Il jura qu'il n'avait jamais été communiste ; cela aussi était un mensonge.

J'aurais été parfaitement heureux qu'Eisler disparaisse derrière le rideau de fer. Décidant apparemment que s'il m'évitait, le FBI pourrait interférer avec son départ, il a accepté d'entrer.

Eisler s'est présenté dans un costume gris indescriptible, une chemise sombre avec un col trop large pour lui et un comportement calme. J'ai demandé à Frank Plant d'assister à l'interview. Après quelques questions douces de ma part, Eisler a commencé à se présenter comme un Allemand antinazi qui n'avait été qu'un réfugié dans ce pays pendant la guerre et qui ne cherchait rien de plus que de rentrer chez lui. Je l'ai laissé courir, attendant de voir ce qu'il me dirait avant de me poser des questions plus difficiles. Il parlait de son père, autrichien, juif, professeur de philosophie qui avait écrit trente livres. Trois enfants Eisler sont nés à Vienne avant la guerre : Gerhart en 1897, sa sœur Elfriede quelques années plus tôt et son frère Hanns une demi-douzaine d'années plus tard. Eisler a retracé sa scolarité, son service dans l'armée autrichienne pendant la Première Guerre mondiale et son travail de journaliste après celle-ci. Il n'a pas dit qu'il avait été communiste, mais qu'il avait été « très proche » du Parti en Autriche et en Allemagne. De 1922 à 1927, il avait voyagé en Europe et était en Chine de 1927 à 1929 - un vagabond qui est devenu si ouvertement antinazi que le Troisième Reich a mis sa photo et sa courte biographie dans un livre antisémite. Il était allé en Espagne comme propagandiste des troupes républicaines, puis avait été capturé et envoyé dans un camp de réfugiés français. Il était venu aux États-Unis en 1941, affirmait-il, uniquement parce que la guerre avait bloqué son passage vers le Mexique. Pendant qu'il était ici, il avait travaillé pour un journal de langue allemande, avait reçu de l'argent de Hanns (qui était maintenant un compositeur hollywoodien), avait fait des petits boulots, notamment écrire une partie d'un livre, Les leçons de l'Allemagne.

Cela a été plus qu'un procès : cela a été la dissection des tissus pourris de la société américaine d'aujourd'hui. Ici, de petits espions et des informateurs prétentieux ont été manipulés comme les marionnettes d'ambitieux procureurs travaillant avec les chefs du FBI, qui à leur tour sont les agents achetés de respectables magnats de l'acier et des barons du charbon.

Il y a plein d'hommes du FBI dans la salle d'audience ici au procès de Gerhart Eisler. avocat, William Hitz, il y a eu pendant toutes ces semaines l'agent spécial du FBI Robert Lamphere, qui a eu plus à voir avec ce fantastique coup monté que n'importe quel autre homme.
Au visage de bébé, mais aux lèvres dures, ce personnage s'est comporté comme l'avocat spécial du gouvernement, se penchant pour amorcer le procureur, cherchant dans son sac noir des papiers et des notes, et son cou rouge rougit visiblement alors que l'avocat de la défense démêle tout l'abîme histoire de ce que le gouvernement des États-Unis a essayé de faire avec Eisler.

Trois jours en mer, le bateau à moteur polonais Batory de 16 000 tonnes a transmis par radio un décompte de passagers de routine à New York. Il se terminait par ". supplémentaire, un passager clandestin, passage en première classe payé." Comme l'exige la loi, la Gdynia America Line, qui exploite le navire, a transmis le message aux agents de l'immigration américaine.

L'immigration voulait plus d'informations sur le passager clandestin. Il a obtenu une réponse ébouriffante: "Re télégramme 10. Stowaway Gerhart Eisler, Allemand, débarquant Gdynia." Était-ce le Gerhart Eisler, le petit agent potelé du Komintern qu'on avait appelé le n° communiste ?

Des agents du FBI se sont précipités dans l'appartement de Manhattan dans lequel vivait Eisler tout en faisant appel de deux peines de prison, l'une pour outrage au Congrès, l'autre pour falsification d'une demande de permis de sortie. Eisler était parti. Le ministère de la Justice était non seulement rouge, mais abasourdi. Le petit homme essayait de rentrer en Allemagne depuis que la publicité avait ruiné son efficacité aux États-Unis en 1946. (Les États-Unis ont préféré l'emprisonner plutôt que de le laisser en liberté pour semer le trouble à Berlin.)

Une fois qu'il s'était enfui, pourquoi avait-il donné son vrai nom au commissaire de bord ? S'il était sorti en contrebande par des communistes dans l'équipage du navire, pourquoi avait-il même été signalé comme un passager clandestin ?

Il a rapidement commencé à donner l'impression que Gerhart opérait strictement par ses propres moyens et qu'il était peut-être victime de son propre ego. Carol King, son avocate et défenseure de longue date des communistes, a failli exploser lorsqu'elle a appris qu'il avait sauté sa caution de 23 500 $, une somme qui avait été versée par des groupes du front communiste. S'écria-t-elle : « Répréhensible !

Pendant ce temps, Gerhart a poliment expliqué à un autre passager, un journaliste indépendant nommé Richard Yaffe, comment son acte d'évasion à un seul homme avait été travaillé. Il s'était simplement rendu au Quai 88 de Manhattan, avait acheté un billet visiteur de 25 cents pour le Batory et était monté à bord. Lorsque le navire a dépassé Ambrose Light, il s'est présenté au commissaire de bord et a payé le passage. "J'ai donné aux autorités américaines une chance de corriger leur attitude non civilisée envers ma personne et d'arrêter de m'utiliser comme un croque-mitaine", a déclaré Gerhart. "Mais [ils] n'ont pas pris le risque. J'ai un autre but dans la vie que d'être surveillé par le FBI."

Mais pendant qu'il parlait, le gouvernement américain le surveillait toujours. Il a demandé d'urgence à la Grande-Bretagne de le retenir en vue de son extradition. Lorsque le Batory a jeté l'ancre au large de Southampton, un appel d'offres transportait un inspecteur de Scotland Yard, un groupe de costauds hommes en civil britanniques, deux diplomates polonais indignés et un groupe de responsables américains se sont précipités à sa rencontre.

Le capitaine du Batory, le capitaine Jan Cwiklinski, a refusé de livrer son passager. Son argumentation : Eisler a) avait payé pour son passage, b) n'avait enfreint aucune loi britannique, c) était sous la protection du pavillon polonais, et d) avait obtenu le droit d'asile lorsque le navire a atteint la Pologne dominée par les communistes. Face à ces arguments, l'arraisonnement recula. Trois heures plus tard, il était de retour. Cette fois, l'homme de Scotland Yard avait non seulement un mandat d'arrêt contre Eisler, mais aussi un télégramme difficile du département d'État américain. L'essentiel : les États-Unis pourraient saisir le navire et expulser la Gdynia America Line de New York si le capitaine n'écoutait pas raison.

Le capitaine céda. Gerhart fut arrêté et conduit tranquillement sur le pont. Mais ensuite, il a vu un spectacle étonnant : 100 journalistes faisaient le tour du navire dans des embarcations louées, des appareils photo et des cahiers en équilibre. Gerhart Eisler s'est jeté sur le pont et a crié comme s'il se faisait pousser des cigarettes allumées dans les yeux. Les hommes en civil l'ont pris par les bras et les jambes et l'ont traîné le long de la passerelle, tandis que les caméras ont cliqué.

Gerhart était docile comme une colombe lorsque l'appel d'offres atteignait le quai, et il était poli et agréable après avoir été installé dans la prison de Southampton. Mais l'ambassade de Pologne en Grande-Bretagne a fait une déclaration à son intention : « Je suis le premier prisonnier du pacte de l'Atlantique Nord, cette alliance impie de la réaction. A bas les gendarmes américains… Je suis kidnappé par les autorités britanniques… ».

Au moment où Gerhart est entré dans le tribunal de police de Bow Street cette semaine, il était – d'une manière internationale – plus chaud qu'un pistolet de shérif. Il a reçu l'ordre de justifier pourquoi il ne devrait pas être extradé vers les États-Unis et de le mettre en prison sans caution pendant huit jours jusqu'au début de l'audience.

(1) Le magazine Time (17 février 1947)

(2) Hede Massing, Cette tromperie : le KBG cible l'Amérique (1951) page 25

(3) Hede Massing, Cette tromperie : le KBG cible l'Amérique (1951) page 26

(4) Hede Massing, Cette tromperie : le KBG cible l'Amérique (1951) pages 27 et 28

(5) Hede Massing, Cette tromperie : le KBG cible l'Amérique (1951) page 38

(6) Hede Massing, Cette tromperie : le KBG cible l'Amérique (1951) page 44

(7) Hede Massing, Cette tromperie : le KBG cible l'Amérique (1951) page 46

(8) Le magazine Time (17 février 1947)

(9) Robert J. Lamphere, La guerre FBI-KGB (1986) page 49

(10) Rose Levine-Meyer, Dans le communisme allemand (1977)

(11) Le magazine Time (17 février 1947)

(12) Chris Harman, La révolution perdue (1982) page 311

(13) Le magazine Time (27 septembre 1948)

(14) Hede Massing, Cette tromperie : le KBG cible l'Amérique (1951) pages 81-82

(15) Hede Massing, Cette tromperie : le KBG cible l'Amérique (1951) pages 82-83

(16) Le magazine Time (17 février 1947)

(17) Robert J. Lamphere, La guerre FBI-KGB (1986) page 42

(18) Christophe André, Les archives Mitrokhine (1999) pages 161-162

(19) Athan Théoharis, Chasser les espions (2002) page 50

(20) Robert J. Lamphere, La guerre FBI-KGB (1986) page 44

(21) Le magazine Time (17 février 1947)

(22) Cédric Belfrage, L'Inquisition américaine (1973) page 62

(23) Walter Goodman, Le Comité : La carrière extraordinaire du Comité de la Chambre sur les activités anti-américaines (1964) page 190

(24) Robert J. Lamphere, La guerre FBI-KGB (1986) page 48

(25) Walter Goodman, Le Comité : La carrière extraordinaire du Comité de la Chambre sur les activités anti-américaines (1964) page 191

(26) Le magazine Time (17 février 1947)

(27) Richard Nixon, Les Mémoires de Richard Nixon (1978) page 45

(28) Richard Nixon, discours à la Chambre des représentants (18 février 1947)

(29) Robert J. Lamphere, La guerre FBI-KGB (1986) pages 59-60

(30) Joseph Starobin, Le Travailleur Quotidien (3 août 1947)

(31) Joseph Starobin, Le travailleur du dimanche (10 août 1947)

(32) Robert J. Lamphere, La guerre FBI-KGB (1986) page 62

(33) Gerhart Eisler, déclaration au tribunal (9 août 1947)

(34) Robert J. Lamphere, La guerre FBI-KGB (1986) page 62

(35) Richard Nixon, Les Mémoires de Richard Nixon (1978) page 46

(36) Robert J. Lamphere, La guerre FBI-KGB (1986) page 64


Eisler, Gerhart

Gerhart Eisler (1897-1968) était un éminent communiste en Autriche, en Allemagne, aux États-Unis et en République démocratique allemande (Allemagne de l'Est). Son frère était le compositeur de gauche Hanns Eisler. De 1929 à 1931, il assure la liaison entre l'Internationale communiste et les partis communistes en Chine, puis de 1933 à 1936 aux États-Unis. Gerhart Eissler a été inculpé dans deux procès en 1947, d'abord pour avoir refusé de témoigner devant le comité des activités anti-américaines de la Chambre du Congrès américain, puis pour avoir violé les lois américaines en déformant son affiliation au Parti communiste sur sa demande d'immigration. Il a été condamné à un et trois ans de prison, mais a été libéré sous caution. Lorsque son dernier appel en justice a échoué, il a sauté la caution et est monté secrètement à bord du paquebot polonais MS Batory à destination de Londres en mai 1949. Une fois en Angleterre, les autorités l'ont autorisé à partir pour la République démocratique allemande, où Eisler est devenu chef de la radio est-allemande.

From the guide to the Gerhart Eisler Scrapbook, 1946-1947, (Tamiment Library et Robert F. Wagner Labor Archive)

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Out of Our Past: le journaliste a corrigé Nixon lors de sa visite à Richmond

Correction : La version originale de cette chronique était incorrecte en déclarant que Gerhart Eisler était toujours aux États-Unis alors qu'en fait, il avait été arrêté à Southampton, en Angleterre, et n'avait pas été renvoyé. Le journaliste de Palladium-Item dans l'article corrigeant la connaissance des faits par Nixon ne faisait que "mettre à jour" des informations que Nixon n'avait pas encore.

Le seul président des États-Unis à avoir démissionné de ses fonctions s'est rendu à Richmond et a mis en garde contre les méfaits du communisme. cela a été rapidement corrigé par un journaliste de Palladium-Item avec des faits plus à jour.

Le membre du Congrès californien Richard M. Nixon est venu à Richmond le 14 mai 1949, pour s'adresser à l'Institut des affaires étrangères d'Earlham College.

Il est devenu plus tard le 37e président des États-Unis et le seul président à démissionner de ses fonctions. Il a d'abord résisté à être évincé. &ldquoUn homme n'a pas fini quand il est vaincu. Il a fini quand il démissionne.&rdquo

Plus tard, il a quitté le bureau en disant : « En prenant cette mesure, j'espère que j'aurai accéléré le début de la guérison. »

Nixon a quitté la présidence le 9 août 1974, confronté à une mise en accusation presque certaine pour son implication dans le scandale du Watergate. Le scandale comprenait une effraction au siège national démocrate et d'autres activités illégales par des employés du comité de réélection de Nixon en 1972 et des membres de son personnel exécutif. Ses efforts pour dissimuler les crimes ont été une partie importante de sa chute.

Bien qu'il ait quitté ses fonctions en disgrâce, il a gagné le respect pour sa politique étrangère.

En tant que président, il a mis fin à la participation militaire des États-Unis à la guerre du Vietnam en 1973 et a atténué les tensions qui existaient depuis des années entre les États-Unis et la Chine et l'Union soviétique.

Pendant qu'il était à Richmond, le sénateur Nixon, membre du comité des activités anti-américaines de la maison, n'essayait pas de dissimuler quoi que ce soit : il essayait de découvrir « la menace rouge » menaçant le monde : le communisme.

Il a déclaré à un auditorium bondé à Goddard : « Le mouvement communiste présente le même problème au monde civilisé que les mouvements nazis et fascistes présentés pendant la Seconde Guerre mondiale ». La politique n'a pas sa place dans la lutte contre les subversifs.»

Il a déclaré qu'un haut dirigeant communiste avait fui les États-Unis et que c'était la faute du ministère de la Justice. Il a lancé des accusations de laxisme contre l'agence, &ldquoSi les agents du ministère de la Justice ne savaient pas que Gerhart Eisler était monté à bord d'un navire et avait quitté le pays, il aurait pu être engagé sans entrave dans toutes sortes d'activités subversives n'importe où pendant qu'il était ici.»

Un journaliste de Palladium-Item a interrompu Nixon avec l'information que le leader communiste avait été détenu à Southampton, en Angleterre.

Nixon souffla de surprise, &ldquoBon. On dirait que nous commençons peut-être à aller quelque part, & rdquo et haussa les épaules.

Nixon est devenu plus tard le 37e président des États-Unis et le seul directeur général à démissionner.

Sa première renommée est venue d'avoir averti la nation de la "menace rouge", c'est pourquoi il était à Richmond le 14 mai 1949.


Ruth Fischer : Communiste et anticommuniste entre l'Europe et l'Amérique, 1895-1961

Ruth Fischer (1895-1961) figurait autrefois parmi les femmes les plus en vue d'Allemagne et d'Europe. Elle a été cofondatrice du Parti communiste d'Autriche, est devenue célèbre en tant que présidente du Parti communiste d'Allemagne dans la République de Weimar et, après 1945, a été associée à la croisade anticommuniste aux États-Unis où elle a écrit le meilleur -vente de livre Staline et Le communisme allemand. À la fin de sa vie, elle espérait vainement que l'Union soviétique sous Nikita Khrouchtchev s'orienterait vers une variante démocratique du communisme.Pour compléter ces paradoxes, Ruth Fischer doit également être mentionnée comme la sœur de deux autres communistes austro-allemands de premier plan : le compositeur Hanns Eisler (1898-1962), disciple et ami d'Arnold Schönberg, et le journaliste Gerhart Eisler (1897-1968). ), que sa sœur dénoncera comme le tireur de fil de Moscou et l'agent communiste le plus dangereux des États-Unis. Expliquer pourquoi l'itinéraire politique de Ruth Fischer est allé jusqu'à de tels extrêmes – étonnant même à l'« Âge des extrêmes », pour citer Eric Hobsbawm – est l'objet des remarques suivantes.

De Vienne à Berlin : Ruth Fischer et l'émergence du communisme organisé

Elfriede Eisler est issue d'une famille de la classe moyenne. Elle est née à Leipzig le 11 décembre 1895. La famille a rapidement déménagé à Vienne, où son père a occupé un poste de maître de conférences en philosophie à l'université. Depuis que Rudolf Eisler (1873-1926), qui était d'origine juive, a refusé de se faire baptiser, il n'a jamais été promu professeur titulaire. La mère d'Elfriede, Maria (1876-1929), qui avait travaillé comme domestique jusqu'à son mariage, était protestante. Les trois enfants ont grandi dans une famille libérale et agnostique.[1]

Après avoir terminé ses études secondaires en 1914, Elfriede Eisler a étudié la pédagogie, l'économie et la philosophie à l'Université de Vienne. En 1914, peu de temps après le début de la guerre, Elfriede et ses frères, qui attendaient tous deux la conscription, fondèrent un groupe étudiant de gauche qui exprima une stricte opposition à la guerre. Un autre membre de ce cercle était Gerhard Friedländer, un camarade d'études qu'Elfriede a épousé en 1917. En décembre de la même année, son fils Gerhard est né. En octobre 1918, elle quitte l'université sans avoir terminé ses études. Le 3 novembre 1918, un groupe d'une quarantaine, dont Elfriede, son mari et ses frères, fondent le Parti communiste d'Autriche.

Après une tentative infructueuse d'obtenir la direction exclusive des communistes autrichiens, elle avait quitté Vienne fin août 1919 pour l'Allemagne. Depuis, elle a pris le nom de Ruth Fischer. Pendant que son mari restait à Vienne, Fischer se rendit avec son fils à Berlin. Divorcée en 1922, elle épousa officiellement un membre du Parti communiste allemand (KPD), Gustav Golke, un an plus tard pour obtenir la nationalité allemande, mais le mariage resta un mariage de convenance. Peu de temps après son arrivée à Berlin, elle a trouvé un emploi au bureau des femmes du KPD. Quelques mois plus tard, Karl Radek, l'émissaire de l'Internationale communiste en Allemagne, lui a recommandé de travailler pour le Secrétariat d'Europe occidentale de l'Internationale communiste (Komintern). Tout en commençant son travail à temps plein, Fischer s'est lancée dans la politique active.

En décembre 1920, Ruth Fischer fait partie des délégués du KPD à la conférence qui fusionne avec l'aile gauche des Sociaux-démocrates indépendants (USPD). Les activités politiques de Fischer l'ont rendue éligible au poste de présidente de l'organisation de district du parti de Berlin-Brandebourg, la plus grande branche provinciale du parti. Elle a trouvé le soutien d'Arkadij Maslow, qui allait bientôt devenir le partenaire de longue date de Ruth Fischer.

Maslow (1891-1941), né en Ukraine sous le nom d'Isaak Chemerinskij, avait abandonné une carrière prometteuse de pianiste concertiste ainsi que ses études universitaires de mathématiques pour consacrer toute sa vie à la politique communiste. À partir de 1921, avec Ruth Fischer, il dirigea l'organisation du district de Berlin-Brandebourg. En 1921, Maslow est également devenu le rédacteur en chef des affaires étrangères du quotidien central du parti. Die Rote Fahne. La faction de gauche autour de Fischer et Maslow est devenue connue sous le nom d'« opposition de Berlin ». En novembre et décembre 1922, Fischer a participé au quatrième congrès mondial du Komintern à Moscou où elle a rencontré Lénine et Trotsky. Lors d'une réunion officieuse organisée entre la délégation du congrès allemand et la direction du parti soviétique, elle s'est exprimée, selon ses propres termes, « avec véhémence et brutalité contre la politique du Comité central allemand, a attaqué la Nouvelle politique économique de manière irrévérencieuse et a critiqué le Parti communiste russe. sans l'attitude servile de déférence envers Lénine qui était déjà devenue habituelle chez tous les dirigeants communistes étrangers. Zentrale. Le contrôle des affaires passa entre les mains de Heinrich Brandler et August Thalheimer. Brandler en particulier s'est vite rendu compte que la grande majorité des travailleurs allemands refusait de se laisser entraîner dans des aventures sans but ni sens. Tout au long de 1921-1922, la tendance modérée et la tendance gauchiste cherchaient toutes deux le soutien du siège du Komintern à Moscou.

Au cours de l'été 1923, des émeutes et des grèves contre l'inflation galopante éclatent dans toute l'Allemagne. Des centaines de milliers y ont participé. Il y avait de sérieuses divergences au sein du KPD sur la façon de gérer cette situation.[3] Le groupe « de droite » autour du président du parti Heinrich Brandler a soutenu son point de vue selon lequel des gouvernements des travailleurs devraient être formés au niveau des États et au niveau local. Cependant, la tentative de la direction du KPD de rejoindre les gouvernements sociaux-démocrates de gauche dans les États de Saxe et de Thuringe a été sous le feu des projecteurs du groupe autour de Fischer et Maslow. Ils considéraient l'Allemagne comme suffisamment mûre pour la révolution et critiquaient vivement ce qu'ils appelaient la « passivité réformiste » du cercle autour de Brandler. Dans les deux États, la Saxe et la Thuringe, le KPD a rejoint les gouvernements de gauche du SPD, respectivement les 10 et 16 octobre.

Dès le 21 août, la direction du parti russe décida de se préparer à une révolution en Allemagne. La date du soulèvement a été fixée au 9 novembre.

Avec le soutien du président allemand Friedrich Ebert, l'armée a intensifié sa pression contre la Saxe et la Thuringe et a émis un ordre direct interdisant les centaines de prolétaires, donnant ces trois jours pour rendre leurs armes. L'ultimatum a été ignoré. Le 21 octobre, l'armée entre en Saxe. Le KPD dut présenter ses plans d'insurrection. Il a convoqué un congrès des conseils d'usine à Chemnitz, en Saxe, le 21 octobre. Ce congrès était censé appeler à la grève générale et donner le signal de la « révolution d'octobre allemande ». Mais parce que les délégués de gauche du SPD n'étaient pas d'accord, Brandler a annulé le soulèvement. Il a également vu que les centaines de prolétaires n'étaient pas assez bien équipés en armes. Cette décision n'a pas atteint Hambourg à temps. Ici, une insurrection communiste s'est organisée, mais elle est restée isolée et a été rapidement réprimée. Pendant quelques mois, le KPD, ainsi que le parti nazi après son malheureux putsch de la brasserie à Munich, ont été interdits, une décision qui a été révoquée le 1er mars 1924.

Ruth Fischer, leader du communisme allemand

La fin des illusions d'une « révolution d'octobre allemande » a été un revers majeur pour le communisme international. La réaction de la direction du Komintern a été de condamner les dirigeants du KPD. Le nouveau virage à gauche était en partie une réaction spontanée des membres du KPD contre la soi-disant « trahison par les droitiers », c'est-à-dire la direction autour de Brandler. Mais il a également été déterminé par un regroupement des forces politiques à Moscou où Staline, et non plus l'allié de Fischer Zinoviev, a pris le contrôle politique.

En avril, le KPD a tenu son neuvième congrès à Francfort-sur-le-Main. Après des débats tumultueux, la victoire de la gauche est décisive : Fischer, Maslow et Werner Scholem, autre partisan de la gauche, constituent le nouveau Secrétariat politique. Parmi les nouveaux dirigeants figuraient Ernst Thälmann, le chef du soulèvement vaincu de Hambourg et désormais président officiel du parti, et l'historien Arthur Rosenberg. Le juriste radical Karl Korsch devient rédacteur en chef de Die Internationale, le journal théorique du parti. Ils étaient tous des partisans de Fischer et Maslow qui ont été nommés secrétaires exécutifs du parti.

Tout au long de 1924, un processus de consolidation politique en Allemagne a suivi la crise. Les élections législatives du 4 mai ont cependant encore été largement influencées par les récentes turbulences. Le KPD est arrivé à la quatrième place, avec environ 3,7 millions de voix, 12,6 % de l'électorat, et a envoyé 62 députés au parlement, dont Ruth Fischer.

Dans son discours inaugural, Fischer a qualifié le parlement de « théâtre d'ombres ».[4] Quelques mois plus tard, elle a décrit les parlementaires comme des « marionnettes de l'industrie lourde ».[5] Le KPD était fermement opposé au gouvernement et au plan Dawes. , qui avait allégé le fardeau des réparations de guerre des alliés, stabilisé l'économie et entraîné une augmentation des investissements et des prêts étrangers sur le marché allemand. Le parti est ainsi entré en conflit avec l'opinion publique générale. Par conséquent, les prochaines élections qui ont eu lieu en décembre 1924 se sont avérées défavorables pour le parti : le nombre de voix pour ses candidats est tombé à 2,7 millions (8,9 %), donnant au parti seulement 45 sièges. Fischer a conservé son siège.

L'isolement politique de l'Union soviétique et la stabilisation temporaire du capitalisme en Europe, notamment en Allemagne, ont renforcé la position de la bureaucratie du parti soviétique, en particulier celle de Staline. C'est Staline qui est devenu le principal partisan du nouveau slogan du "socialisme dans un seul pays". Ce slogan pourrait bien être considéré comme une justification idéologique du pouvoir croissant de l'appareil d'État et du parti.

C'est le président du Komintern Zinoviev, partisan de Fischer, qui a annoncé au cinquième congrès du Komintern que le grand slogan de la période à venir était la bolchevisation des partis communistes. Les Thèses sur la tactique adopté par le congrès définissait la bolchevisation comme « le transfert à nos sections de tout ce qui a été et est encore d'importance internationale dans le bolchevisme ». Il a été souligné que chaque parti communiste « doit être un parti centralisé, interdisant les factions, les tendances ou les groupements. Ce doit être un parti monolithique moulé dans un seul bloc. »[6] Ruth Fischer a appelé à un Komintern monolithique, selon le modèle du parti russe dont toute dissidence devrait être bannie. "Ce congrès mondial ne devrait pas permettre à l'Internationale de se transformer en une agglomération de courants quelconques, elle devrait aller de l'avant et s'engager sur la voie qui mène à un seul parti mondial bolchevique."[7] La ​​délégation du KPD a approuvé cette politique et a également la position du congrès qui a déclaré que « le fascisme et la social-démocratie sont la main gauche et la main droite du capitalisme moderne. »[8]

Néanmoins, Ruth Fischer se rend compte peu à peu qu'elle doit abandonner les manifestations les plus extrêmes qui se déclarent au nom du parti. En février 1925, la direction du KPD limogea Korsch de son poste de rédacteur en chef de Die Internationale. Le 27 mai 1925, la direction a tenté de se rapprocher du SPD en adressant une lettre ouverte qui proposait une sorte de coopération.[9] En juillet, la dixième conférence du KPD à Berlin ratifierait l'abandon de l'orientation ultra-gauchiste. Néanmoins, le leadership de Fischer a été vu à Moscou avec un scepticisme croissant. On soupçonnait qu'elle et Maslow ne seraient plus en mesure de contrôler les affaires du parti. La forte opposition à laquelle Dmitri Manuilsky, l'émissaire de l'ECCI, avait été confrontée au congrès – on lui a vivement conseillé de « retourner à Moscou » – a été considérée comme une preuve de la diminution de la qualité de leadership de Fischer.[10]

L'« affaire Manuilsky » a joué un rôle central lors de la réunion de la commission allemande de l'ECCI avec les dirigeants du KPD le 12 août à Moscou. Fischer et Maslow ont appris que le parti avait besoin d'éléments prolétariens dignes de confiance, comme Ernst Thälmann, le partisan de Staline. Il était considéré comme représentant une politique qui devait garantir l'enracinement du KPD parmi les masses prolétariennes. Une lettre ouverte de l'ECCI publiée en septembre 1925 confirme cette affirmation. Il soulignait que ce n'est que sous une direction prolétarienne que le KPD serait en mesure de pratiquer une politique léniniste qui mérite son nom. La lettre indiquait que « ce n'est pas la gauche du KPD qui est en faillite, mais certains dirigeants de la gauche », cela signifiait évidemment Fischer et Maslow.[11]

Démontrant la discipline de parti attendue de chaque communiste, la lettre a été signée par tous les délégués du KPD à Moscou. Cela incluait Fischer qui, selon ses propres mots écrits des décennies plus tard, « a été poussée à signer mon propre arrêt de mort politique et à confesser mes péchés en public ». souci de préserver l'unité de fer au sein du Politburo russe. »[13] Une conférence extraordinaire du Parti qui s'est tenue à Berlin les 31 octobre et 1er novembre a confirmé la nouvelle situation. Fischer et Maslow ont été expulsés de la direction du parti.[14]

Le leadership incontesté de Thälmann a documenté, dans son essence, la domination de Staline sur le parti allemand après sa victoire sur Zinoviev en Union soviétique. Les postes clés du parti passèrent d'intellectuels à des hommes d'origine prolétarienne irréprochable.

A cette époque, Ruth Fischer était encore à Moscou. Selon un ordre non officiel donné par Staline, elle n'a pas été autorisée à quitter le pays mais a dû rester à l'hôtel Komintern «Lux». Le sixième plénum de l'ECCI a confirmé les résolutions des réunions précédentes et a approuvé que la direction actuelle du KPD pourrait bien être considérée comme la garantie d'une politique léniniste. Les dirigeants limogés, et en particulier Fischer et Maslow, ont été décrits comme des partisans typiques de « l'anticommunisme ».[15] Ruth Fischer n'a pu rentrer à Berlin qu'« après une rude bataille » pour son passeport afin de sortir de Russie. [16] Peu de temps après son retour, elle ne put qu'enregistrer qu'elle et Maslow avaient été dénoncés comme des « renégats » et expulsés du KPD le 19 août 1926.[17]

Après son expulsion du KPD, Ruth Fischer conserve son mandat parlementaire jusqu'aux élections du 20 mai 1928. Avec neuf autres députés, tous ex-membres du KPD, elle forme le Groupe des communistes de gauche (Gruppe Linker Kommunisten). Parmi eux se trouvaient Arkadij Maslow, Werner Scholem et Hugo Urbahns, un autre militant de la tendance gauchiste, ainsi que Karl Korsch.

Environ un an après l'isolement politique, une nouvelle organisation communiste de gauche est fondée à Berlin les 8 et 9 avril 1928 : le Leninbund. Parmi ses fondateurs se trouvaient Ruth Fischer et Arkadij Maslow. Tous deux ne sont pas restés très longtemps dans ce parti qui comptait environ 6 000 membres.[18] Sa position peut être résumée comme suit : Le Leninbund a soutenu que la Révolution d'Octobre avait suivi son cours et que l'Union soviétique serait dans un état de contre-révolution. La bureaucratie dirigeante s'était elle-même transformée en une nouvelle classe fondée sur le capitalisme d'État d'une économie nationalisée.

Néanmoins, le 8 mai 1928, le présidium de l'ECCI a offert de gracier tous les membres du Leninbund s'ils "condamneraient immédiatement l'activité du groupe Maslow-Fischer-Urbahns comme anti-prolétarienne et contre-révolutionnaire" et "se retireraient immédiatement du Bund et exigeraient la dissolution de l'organisation. »[19] Maslow et Fischer eux-mêmes acceptèrent cette proposition, se retirèrent du Leninbund et demandèrent à être réadmis au KPD. Leur candidature a été rejetée.

Après la fin de leur mandat parlementaire en mai 1928, Fischer et Maslow durent chercher du travail. Alors que Maslow pouvait gagner un revenu modeste en donnant des cours particuliers aux élèves du secondaire en mathématiques, Fischer est retournée à sa profession de travailleuse sociale. Le magistrat de l'arrondissement de Berlin-Prenzlauer Berg l'employa. Fischer a rassemblé une grande quantité de faits empiriques sur les conditions de vie des travailleurs et de leurs enfants. Ces conditions sont devenues extrêmement difficiles pendant les années de la Grande Dépression depuis 1929. Ruth Fischer a documenté les difficultés croissantes pour les travailleurs dans un livre qu'elle a publié conjointement avec Franz Heimann, un pédiatre. Le livre, Deutsche Kinderfibel (Allemand Children's Primer), est sorti quelques semaines avant que les nazis ne prennent le pouvoir.

Le 25 août 1933, Ruth Fischer figurait sur la première liste des personnes que les nazis privèrent de leur nationalité allemande. A cette date, Ruth Fischer avait déjà quitté l'Allemagne. Elle a réussi à faire sortir clandestinement d'Allemagne son fils de 15 ans, Gerhard. Malgré son passeport autrichien, il avait été brièvement entre les mains d'un officier SS qui l'avait torturé. Par l'Autriche, Gerhard est allé en Angleterre où il a étudié les mathématiques à Cambridge pour devenir chercheur professionnel. Fischer et Maslow ont quitté l'Allemagne illégalement. Après un bref séjour à Prague, ils sont allés à Paris.[20]

D'octobre 1934 à septembre 1939, Ruth Fischer a travaillé comme assistante sociale municipale dans la ville de Saint-Denis près de Paris. Elle poursuit ses enquêtes sociales sur les enfants des familles populaires. Officiellement divorcée depuis 1929, elle obtient la nationalité française par un autre mariage de complaisance, cette fois avec le cordonnier Edmond Pleuchot qu'elle épouse en 1935.[21]

Politiquement, Ruth Fischer est entrée temporairement en contact étroit avec Léon Trotsky. Fischer et Maslow se rendaient fréquemment chez Trotsky à Barbizon. Fischer est devenu un bon ami du fils de Trotsky, Léon Sedov, mais les conversations avec le père ont montré des différences politiques immuables. Contrairement à Trotsky, Fischer a insisté sur le fait qu'aucune réforme politique ne pourrait restaurer le rôle de la classe ouvrière en Union soviétique. Seule une autre révolution y parviendrait. Fischer et Maslow ne ressentaient, comme Trotsky l'affirmait, aucune solidarité avec l'Union soviétique. En retour, Fischer a déclaré que l'interprétation de Trotsky du régime soviétique comme un État ouvrier dégénéré rendrait les communistes critiques incapables de comprendre le caractère du succès de Staline et rendrait même le nazisme et ses conséquences pour les travailleurs « incompréhensibles ».[22]

En août 1936, le premier procès de Moscou accuse Fischer et Maslow d'activités terroristes contre l'Union soviétique. L'accusation principale était de former une organisation terroriste dans le but de tuer Staline et d'autres membres de la direction du parti soviétique. Le 24 août 1936. Les treize accusés, dont Zinoviev, ont été exécutés.[23]

Le 10 mai 1940, l'armée allemande envahit la France. Fischer et Maslow quittent Paris le 11 juin, trois jours avant l'arrivée de l'armée allemande. Ils ont perdu tous les biens qu'ils avaient emportés avec eux d'Allemagne. Dans des circonstances extrêmement difficiles, ils ont réussi à s'enfuir à Marseille. Là, ils ont essayé d'obtenir des visas américains, mais sans succès. Avec de faux passeports danois que Varian Fry leur a fournis, ils ont dû traverser illégalement la frontière avec l'Espagne et sont passés par l'Espagne jusqu'au Portugal et à Lisbonne. Mais ce n'est que Fischer qui a obtenu un U.S.La demande de visa de Maslow a été refusée à plusieurs reprises. Il n'y avait rien d'autre à faire que de se séparer. En avril 1941, Fischer monta à bord d'un navire pour New York, arrivant le 21. Maslow est allé à Cuba, le seul endroit où il pouvait aller. Il n'a pas pu obtenir de visa d'entrée aux États-Unis. Le 21 novembre 1941, Maslow a été retrouvé mort à La Havane. Selon une enquête officielle, il avait subi une crise cardiaque. Cependant, Ruth Fischer était et restait d'avis que les agents de la police secrète de Staline avaient assassiné Maslow.

Son hypothèse était correcte : comme nous le savons maintenant d'une source surveillée de longue date, un camion a tué Maslow. La source sont les mémoires de Guenther Reinhardt, un officier du FBI, qui avait indirectement contacté Fischer et Maslow lors de leur séjour à Marseille, avait tenté de leur obtenir le visa d'entrée nécessaire pour les Etats-Unis. Alors que dans le cas de Fischer, il a réussi, il est resté en contact avec Maslow qui lui avait proposé de travailler pour lui après son arrivée aux États-Unis.[24] La partie soviétique a peut-être eu connaissance de cette offre et, par conséquent, elle s'est probablement préparée à exécuter Maslow.

Maslow aurait été tué alors qu'il rentrait chez lui. C'était la nuit et il pleuvait. Les gens du quartier avaient entendu un moteur de camion. Il y avait, selon ce que Reinhardt a entendu à La Havane de la part des gens, un bruit sourd et un cri. Le camion avait déjà disparu lorsque Maslow a été retrouvé dans le caniveau de la rue. Avant même que les gens tentent d'atteindre la police, une ambulance s'est arrêtée et a conduit Maslow vers un hôpital privé éloigné. Lorsque l'ambulance y est arrivée, Maslow était déjà mort. Comme Ruth Fischer l'a découvert, le certificat de décès ne parlait pas de la véritable raison du décès, mais mentionnait une crise cardiaque comme raison du décès.[25]

Ruth Fischer soupçonnait qu'une personne qui la connaissait et les circonstances de la vie de Maslow aurait pu se présenter à Moscou. Elle a appris que seules deux personnes avaient été informées des contacts de Maslow avec le FBI : Guenther Reinhardt et un vieil ami des deux, le journaliste germano-américain et ex-communiste Ludwig Lore. Ruth Fischer ne savait pas que Lore était un informateur de longue date des services secrets militaires soviétiques.[26] Bien que Lore ait officiellement rompu avec Moscou en 1937, les Soviétiques n'ont jamais essayé de le tuer, comme ils l'ont fait dans le cas de tous les autres transfuges à cette époque : Walter Krivitsky, Alexander Orlov, Ignaz Reiss, Juliet Poyntz, pour n'en citer que quelques-uns. Seul Orlov a survécu.

Cela ne signifie pas que Lore a transmis personnellement des rapports à Moscou même après sa pause annoncée. Mais puisque Maslow a transmis ses lettres non pas à Reinhardt, mais à Lore, les informations que les Soviétiques ont prises - s'ils ont pris - doivent provenir de ces lettres. C'est dix ans plus tard que Ruth Fischer a entendu parler des contacts de Lore avec les Soviétiques – lorsqu'elle a lu les mémoires de Hede Massing, autrefois également agent soviétique puis transfuge – Hede Massing, qui avait été la première épouse de Gerhart Eisler.[27]

Un témoin contre son frère : Ruth Fischer aux États-Unis

Jusqu'à la mort subite de Maslow, Ruth Fischer a vécu une vie tranquille à New York où elle a trouvé l'aide de plusieurs amis. Pendant un certain temps, elle a été employée comme assistante sociale. Après la mort de Maslow, elle a été malade pendant plus d'un an et confinée au lit pendant environ six mois. Maslow avait été le grand amour de sa vie, et depuis son décès, elle n'a jamais voulu vivre avec un autre homme.

Ruth Fischer devait gagner sa vie et, par conséquent, elle a rédigé un certain nombre de demandes de bourses de recherche. En octobre 1942, Ruth Fischer a reçu une subvention d'un an du Comité d'urgence d'aide aux chercheurs étrangers déplacés. Pendant une autre année, elle a reçu le soutien de l'Institute of International Education.

En 1942 et 1943, Ruth Fischer a rendu visite à son frère Hanns et à sa femme Lou Eisler en Californie.[28] Mais en 1944, elle est arrivée à la conclusion que ses frères, en particulier Gerhart, faisaient partie de la campagne stalinienne contre Arkadij Maslow et elle-même. Le 27 avril 1944, elle adressa une lettre à Gerhart, Hanns et Lou. C'est dans cette lettre qu'elle les a accusés d'avoir rapporté tous les faits concernant les circonstances de la vie de Maslow à l'appareil du GPU à Moscou. « J'ai cru un instant que le traité russo-allemand 1939-1941 vous aurait réellement séparé de l'appareil. […] Pendant un moment, j'ai vécu avec l'illusion que des gens avec une compréhension aussi profonde de la brutalité de ce système de terreur et d'oppression seraient incapables d'y retourner. Elle se battrait jusqu'au bout et informerait le public du réseau de complot contre elle-même. Elle dénoncerait en particulier les « 15 ans de trahison » de Gerhart contre ses camarades en Chine, en Allemagne, en Espagne et aux États-Unis.[29]

Avec l'aide financière de la Fédération américaine du travail, Ruth Fischer a commencé à publier Le réseau, un journal circulaire polycopié. L'article d'ouverture du premier numéro était intitulé « Qui est qui parmi les Allemands libres aux États-Unis ». Il a tenté d'expliquer que « la hiérarchie » du Parti communiste allemand, y compris son organisation en exil, était devenue « une division du GPU », dirigée par « des agents et des outils russes ». Les communistes allemands profiteraient encore du prestige des fondateurs du parti Rosa Luxemburg et Karl Liebknecht qui avaient autrefois attiré « beaucoup des meilleurs de la classe ouvrière allemande ».[30]

À la fin de 1946, la Chambre des représentants des États-Unis avait ressuscité le House Un-American Activities Committee (HUAC), qu'il avait initialement créé en 1938. Le comité a commencé ses activités avec ce qui allait devenir l'affaire Eisler-Fischer. Depuis le milieu des années 1920, Gerhart Eisler était un haut fonctionnaire du KPD et du Komintern. Entre 1929 et 1931, il assure la liaison entre le Komintern et les partis communistes en Chine, puis de 1933 à 1936 aux États-Unis. Pendant la guerre civile espagnole, il dirigea une station de radio allemande antifasciste. En 1939, il est incarcéré en France pendant plus de deux ans. En 1941, il retourne aux États-Unis. Là, il a joué un rôle déterminant dans la formation du Conseil pour une Allemagne démocratique, bien que le chef officiel soit le professeur de théologie protestante Paul Tillich. Dès le 6 mai 1944, Ruth Fischer a informé l'Office of Strategic Service (OSS), prédécesseur de la CIA, des activités du Conseil.[31] Sur la base de ses informations, l'OSS a collecté une enquête très détaillée sur les activités politiques des groupes de ressortissants étrangers aux États-Unis. L'enquête indiquait explicitement que « les antistaliniens, dont Ruth Fischer est la plus notable » sont les informateurs les plus précieux. Il a également mis en garde contre les activités communistes et pro-communistes parmi les anciens soldats allemands dans les camps de prisonniers de guerre.[32] Cependant, un mémorandum du FBI du 29 mai 1944 déclarait qu'Eisler « n'était pas lui-même associé au GPU car il est trop bien éduqué. »[33]

Au même moment, l'attaque de Ruth Fischer contre son frère est apparue dans Le réseau. Elle l'a exposé comme l'homme qui a dirigé, sous le pseudonyme de Hans Berger, les activités communistes internationales aux États-Unis.[34] Le 17 novembre 1944, le directeur du FBI, J. Edgar Hoover, écrivit dans une lettre à D.A. Flinn, attaché juridiqueé de l'ambassade américaine au Portugal, qu'Eisler « a été identifié comme un agent du Komintern » et que sa femme Brunhilde « a également des antécédents d'activité communiste internationale ».[35] Ces enquêtes n'ont eu aucune conséquence tant que les États-Unis et l'Union soviétique étaient des alliés militaires pour vaincre le nazisme. Mais le climat politique aux États-Unis a radicalement changé après la fin de la guerre, alors que les relations soviéto-américaines se détérioraient.

C'est dans ce nouveau climat de guerre froide que Fischer a décrit Gerhart Eisler comme « chef des communistes allemands dans l'hémisphère occidental » et comme « l'un des agents clés de l'appareil communiste ici et l'une des figures clés du Parti communiste américain. « [36] Elle était maintenant présentée dans la presse comme « une ancienne rouge qui devrait savoir ». [37] Le 24 janvier 1947, un agent spécial du FBI dans son appartement de New York a interviewé Fischer. Elle lui a donné des informations détaillées sur le rôle d'Eisler dans le KPD et le Komintern et sur ses antécédents politiques.[38] Au même moment, l'ex-communiste américain Louis Budenz, ancien directeur de la rédaction du journal CP Travailleur de tous les jours, a nommé Eisler comme « le communiste numéro un de Moscou » aux États-Unis.[39]

Sous prétexte qu'Eisler avait violé les lois américaines en déformant son affiliation au Parti communiste sur sa demande d'immigration, il a été arrêté le 4 février 1947 à New York. Le 6 février, il a été invité à témoigner devant la HUAC. J. Parnell Thomas, le président du comité, a expliqué à Eisler qu'il "considére le Parti communiste des États-Unis comme une organisation subversive, et le témoignage ou les activités de toute personne liée au Parti communiste des États-Unis sont considérés comme la portée de l'autorité de ce comité. Eisler a déclaré qu'il se considérait comme un prisonnier politique des États-Unis. Par conséquent, il a refusé de prêter serment jusqu'à ce qu'il soit autorisé à faire quelques remarques en son nom. Le comité a refusé et a décidé à la place que Eisler devrait être cité pour outrage et qu'il devrait être amené à la prison du comté de Washington, D.C.[40]

Immédiatement après l'interrogatoire d'Eisler, Ruth Fischer a pris la barre des témoins.[41] Elle est devenue la figure clé de l'affaire contre son frère qu'elle a qualifié de « chef des activités du Komintern dans ce pays ou, pour mieux dire, de chef d'un réseau d'agents de la police d'État secrète russe ».[42]

L'enquêteur en chef Robert E. Stripling a demandé à Fischer d'informer le Comité de sa biographie, en particulier de son arrivée au mouvement communiste, ainsi que des activités communistes de son frère. Elle lui a dit que la relation avec son frère Gerhart est devenue, après son expulsion du KPD, de plus en plus hostile" au point que je suis obligé de témoigner contre lui aujourd'hui parce que je le considère comme un terroriste des plus dangereux, à la fois pour le peuple d'Amérique […]. »[43]

Fischer est allé jusqu'à prétendre que son frère avait « une main de premier plan » dans le meurtre de Boukharine, du communiste allemand Hugo Eberlein, et dans le transfert de détenus communistes de Staline aux cellules de la prison d'Hitler en 1940.[44] Eisler a nié cela avec véhémence et a souligné qu'il était, au moment de la mort de Maslow, dans un camp de concentration français, alors qu'il vivait déjà aux États-Unis. Après son arrivée à New York le 13 juin 1941, il avait été interné à Ellis Island, mais avait été libéré en septembre.[45]

Richard Nixon, l'un des membres du Comité, a demandé à Ruth Fischer si elle pouvait encore avoir « une certaine sympathie pour la philosophie marxiste et les fins que le communisme tente d'atteindre » alors qu'elle ne serait pas d'accord avec les méthodes de Staline pour atteindre ces fins. La réponse de Ruth Fischer était : « En ce moment, nous devons faire face à un empire de Staline qui pénètre dans de nombreux pays. Nous devons combattre ses méthodes terroristes et faire tout ce qui est en notre pouvoir pour entraver ce mouvement. les États-Unis qui étaient contrôlés par Moscou.[47]

Le 16 juin, Ruth Fischer a témoigné devant le tribunal de district de Washington que son frère avait été envoyé aux États-Unis afin de « réorganiser » la « ligne idiote du Parti communiste » ici.[48] Elle le dénonça comme « un terroriste des plus dangereux » et « le parfait type de terroriste ».[49] Deux autres ex-membres du Parti communiste américain ont déclaré qu'Eisler avait appelé les communistes américains à travailler pour une « République noire indépendante ». 50] En tant qu'« homme de Moscou », comme l'a décrit Eisler, « il avait vécu dans un monde où l'honneur, l'amitié, même les liens familiaux ne signifiaient rien. » [51] On pourrait en dire autant de Ruth Fischer longtemps après son départ. le monde de Moscou et s'est battue contre son frère.

En septembre 1947, le HUAC interroge Hanns Eisler. Les efforts d'interrogatoire étaient les mêmes : il a été prouvé qu'il était un communiste organisé, qu'il avait été membre du KPD et qu'il avait coopéré avec des organisations communistes à la fois en Union soviétique et aux États-Unis.[52] En raison de ses liens étroits avec Bertolt Brecht, le dramaturge a également dû comparaître devant le Comité le 30 octobre 1947.[53] Dès 1944, Ruth Fischer avait surnommé Brecht, qu'elle connaissait par l'intermédiaire de son ami commun Karl Korsch de Berlin, un « ménestrel du GPU ». Elle a dénoncé sa pièce Die Maßnahme (La mesure disciplinaire), que Brecht avait écrit en collaboration avec Hanns Eisler et publié en 1931, en prévision des purges staliniennes.[54] Peu d'événements, voire aucun, ont été rapportés dans la presse américaine avec plus de prudence et de détails que le témoignage de Fischer. C'était son jugement de La mesure disciplinaire cela a figuré en bonne place dans la comparution de Brecht devant le comité de la Chambre, où Robert E. Stripling a cité plusieurs passages de la pièce.[55]

Gerhart Eisler a été condamné à un à trois ans de prison, mais bientôt libéré sous caution. Lorsque son dernier appel en justice a échoué, il a sauté sous caution et est monté secrètement à bord d'un paquebot polonais à destination de Londres en mai 1949. L'équipage ne l'a découvert qu'une fois le navire en mer. Une fois en Angleterre, les autorités lui ont permis de partir pour l'Allemagne de l'Est. Brecht s'est également rendu à Berlin-Est.

Le 10 mai 1949, Ruth Fischer a témoigné devant le sous-comité sur l'immigration et la naturalisation du comité sénatorial de la magistrature. Le président de la sous-commission était le sénateur profasciste Patrick McCarran qui avait été un franc-libéral de gauche dans sa jeunesse mais a par la suite exprimé avec persistance son soutien véhément à des dictateurs comme Franco. Fischer les a avertis de ne pas sous-estimer le petit Parti communiste américain, qu'elle a décrit comme un outil direct de l'ambassade soviétique. Plusieurs milliers de personnes, pratiquement tous les communistes américains, étaient formées au sabotage. Avec l'aide de compagnons de voyage américains, des milliers de communistes étrangers étaient venus aux États-Unis et avaient reçu des « gros boulots », alors que dans de nombreux cas, les ex-communistes n'étaient pas autorisés à visiter le pays. Fischer a proposé « une coopération amicale avec ceux qui ont appris de leur expérience personnelle que le stalinisme est la puissance la plus réactionnaire du monde et veulent le combattre ». Tout doit être mis en œuvre « pour écarter – et s'ils s'y glissent, pour expulser – les véritables agents d'une puissance étrangère », tandis qu'à l'inverse, les ex-communistes qui ont rompu « totalement et définitivement » avec leur ancienne conviction, doivent être eu la possibilité d'entrer librement aux États-Unis.[56]

Parmi les personnes qui avaient reçu un visa américain qu'elles ont ensuite utilisé pour la subversion communiste figuraient, selon Fischer, Marie Vaillant-Couturier, secrétaire générale de la Fédération internationale des femmes parrainée par les communistes, la physicienne Irène Joliot-Curie et Hermann Budzislawski, maintenant professeur à Leipzig. De plus, « Heinrich et Thomas Mann sont des saints de la famille communiste ». Erika Mann était, « je dois même dire, un agent » pour une Allemagne pro-communiste, et Alfred Kantorowicz était officiellement « un officier de liaison » pour la Brigade internationale en Espagne, mais était en fait un agent du GPU.[57] McCarran a dit à Fischer que « nous vous sommes très reconnaissants d'être venus devant le comité. »[58] C'est le même McCarran qui est devenu, en septembre 1950, le principal parrain de la « loi sur la sécurité intérieure ». En vertu de cette loi, que le Congrès a rejetée sur le veto du président Truman, des millions d'Américains à l'intérieur et à l'extérieur du gouvernement seraient soumis à des programmes de fidélisation comprenant des enquêtes approfondies sur leur vie politique et privée remontant à l'enfance.

En 1948, Fischer publie son livre Staline et le communisme allemand à Harvard University Press. C'était la première histoire à part entière du Parti communiste d'Allemagne en anglais et a suscité beaucoup d'attention. Dans certains de ses jugements historiques, Fischer a corrigé ses erreurs politiques des années 1920, mais elle a négligé son propre rôle dans le processus lorsqu'elle a écrit que ce n'est que depuis la défaite de Ruth Fischer et de son opposition, et jusqu'en 1948, que quiconque était « accepté dans l'appareil a été admis parce que son dossier montrait une longue période de soumission à la Russie de Staline. » [59] L'appareil avait effectivement détruit le KPD que Fischer « avait aidé à construire ».

Son livre a assuré la situation matérielle de Fischer. La bibliothèque Widener lui a offert un poste permanent en tant que consultante et critique de la littérature récente sur le communisme et le mouvement ouvrier. Elle a occupé ce poste jusqu'à ce qu'elle s'installe à Paris en 1955. Après l'approbation de sa demande de citoyenneté américaine en 1947, Fischer est restée citoyenne américaine jusqu'à la fin de sa vie.

En août 1949, elle est l'une des initiatrices du Congrès pour la liberté culturelle mais ne participe pas à la séance d'ouverture de Berlin-Ouest. Elle n'a peut-être pas voulu risquer de s'approcher si près du territoire contrôlé par les Soviétiques de Berlin-Est. En 1967, il a été révélé que la CIA parrainait en grande partie l'Association.

Une autre des activités de Ruth Fischer était son travail pour The Pond. C'était le nom d'un service secret américain créé pendant la Seconde Guerre mondiale par le renseignement militaire comme contrepoids à l'Office of Strategic Services, l'ancêtre de la CIA. The Pond fonctionnait comme une agence semi-autonome pour le département d'État et, avant sa dissolution vers 1955, servait de sous-traitant pour la CIA avec des liens avec le FBI.[61]

Le chef de The Pond était le colonel John V. Grombach, producteur de radio et auteur de livres sur l'histoire du sport, qui est entré en contact avec Ruth Fischer vers 1945. Sous le nom de code Alice Miller, elle a travaillé pour The Pond près de huit ans. Sous le couvert d'un journaliste du Département d'État, Fischer a écrit de nombreux rapports sur le mouvement communiste international et notamment les luttes inter-fractionnelles au sein du communisme soviétique.[62]

Elle a fait de même pour l'International Research Department (IRD) des services secrets britanniques, bien qu'elle n'y ait peut-être pas été formellement affiliée. En 1948, l'IRD a soutenu financièrement son voyage en Grande-Bretagne et l'a mise en contact avec la BBC.[63] Il lui a également confié la rédaction de deux études, l'une sur les limites des contrôles soviétiques sur les partis communistes étrangers et l'autre sur la politique soviétique vis-à-vis de l'Allemagne.[64]

Dans ses commentaires publiés et non publiés sur le communisme soviétique et mondial, Fischer a insisté sur le fait que l'empire soviétique n'était monolithique qu'en surface, mais caractérisé par de profondes contradictions internes. L'une des principales contradictions, selon Fischer, était le conflit entre les Moscovites et les communistes indigènes, en particulier lorsque les dirigeants communistes locaux formaient des gouvernements nationaux. Elle a caractérisé la rupture de Tito avec Staline comme le tournant décisif dans le développement du communisme européen d'après-guerre. Il ne faut « pas résumer les régimes de Tito et de Staline sous le terme de dictature totalitaire en négligeant les différences fondamentales ». La résistance de Tito incarnait la révolte d'un mouvement indigène qui bénéficiait d'un soutien considérable de la population puisqu'il représentait l'autodétermination nationale.[65] Staline ou ses successeurs n'auraient d'autre choix que de réorganiser et de renouveler le mouvement communiste. La révolte « nationale » de Tito représentait par essence un phénomène international.[66]

Vers 1952, Ruth Fischer renonce à ses activités auprès des différents services secrets. Un incident a fait comprendre qu'elle avait trouvé des compagnons de lit très étranges dans son combat contre le communisme soviétique : Maria Reese, une ancienne politicienne communiste qui est passée plus tard aux nazis, avait besoin, après 1945, de lettres de soutien qui devraient témoigner qu'elle n'avait jamais vraiment fait paix avec Hitler.[67] Dans cette situation, elle a écrit à Ruth Fischer. Comme addendum à l'une de ses lettres, elle incluait une déclaration de son avocat, le Dr Eberhard Taubert, qui était bien connu comme écrivain et militant anticommuniste en Allemagne de l'Ouest.[68]

A travers un article dans Der Spiegel, qui faisait également référence à son frère Gerhart Eisler, Ruth Fischer se rendit compte que Taubert était le même officier SS qui avait, en 1933, arrêté et torturé son fils Gerhard à Berlin. Taubert avait également travaillé, comme le Spiegel article révélé, pour le ministère de la propagande nazie et avait co-écrit le scénario du film antisémite Der ewige Jude.[69] Elle a rompu toutes relations avec Reese et Taubert et a reconsidéré son travail pour des activités anti-communistes. Depuis lors, le ton avec lequel elle écrivait sur la politique soviétique a considérablement changé.

Après la mort de Staline le 5 mars 1953, Ruth Fischer prévoyait que la nouvelle direction soviétique continuerait de contrôler le mouvement communiste international, mais serait forcée de s'abstenir de ses méthodes ouvertement terroristes. Mais ce fut le soi-disant « discours secret » de Nikita Krouchtchev au 20e Congrès du Parti communiste soviétique en février 1956 qui, sans changer fondamentalement la société soviétique, eut en effet des effets de grande envergure. Le discours fut un facteur de troubles en Pologne et de révolte en Hongrie plus tard en 1956. Ce fut aussi le dernier tournant dans l'évolution politique de Ruth Fischer.

The Last Turn : Ruth Fischer redevient communiste

En 1954, Ruth Fischer a demandé au gouvernement ouest-allemand une compensation financière. Selon la loi fédérale allemande sur l'indemnisation, elle appartenait aux personnes qui ont été victimisées sous le « Troisième Reich ». Cela comprenait des individus qui ont été persécutés pour des raisons politiques, raciales, religieuses ou idéologiques. Cependant, le ministère ouest-allemand de l'Intérieur a finalement rejeté sa demande de « compensation » financière permanente en octobre 1954 au motif que Fischer avait, pendant son mandat d'homme politique communiste dans la République de Weimar, tenté de saper le constitution telle que définie par la Loi fondamentale » de la République fédérale d'Allemagne.[70]

Ce jugement des autorités ouest-allemandes a évoqué les profonds doutes de Fischer dans une démocratie libérale en activité où les anciens bureaucrates nazis, comme tout autre fonctionnaire, recevaient une pension élevée. Bien qu'elle souhaite de plus en plus vivre en Europe, elle décide de ne pas retourner en Allemagne. De même, elle considérait l'Autriche, à l'époque encore partiellement sous contrôle soviétique, comme un lieu inadapté à la vie. Lorsqu'elle quitte les États-Unis pour Paris en 1955, elle reste employée par la bibliothèque Widener, à l'époque en tant que critique externe de la littérature politique contemporaine. Pour améliorer ses revenus, elle se rend fréquemment en Allemagne de l'Ouest, où elle reçoit des invitations, principalement de la part des cercles sociaux-démocrates ou syndicaux, pour parler de l'actualité politique.

Depuis la mort de Staline, le ton sur lequel Fischer prononçait ses discours est devenu beaucoup plus modéré que les années précédentes. Cela s'est reflété dans son nouveau livre De Lénine à Mao : le communisme à l'époque de Bandung qu'elle a publié en 1956. Dans ce livre, elle a même déclaré que « le McCarthyisme représente une variante américaine spécifique du stalinisme », sans mentionner son propre rôle dans la campagne anticommuniste de la fin des années 1940.[71]

Après le « discours secret » de Nikita Krouchtchev au 20e Congrès du Parti communiste soviétique (février 1956), Ruth Fischer est arrivée à la conclusion que le temps des procès-spectacles staliniens et de la terreur organisée était définitivement révolu. Elle a interprété le développement interne de l'Union soviétique comme une lutte entre pro et antistaliniens. Alors que les premiers conserveraient toujours des positions de pouvoir dans l'appareil de propagande, leur influence dans la politique, l'économie et l'armée diminuerait. Un recul vers le stalinisme serait irréversible, et Krouchtchev, malgré son passé stalinien, garantirait cette irréversibilité. Même l'invasion soviétique en Hongrie ne conduirait pas à une rechute de la terreur stalinienne mais resterait « un épisode très court ».[72] Elle expliqua son nouvel optimisme dans un petit livre qui mesurait la transformation de la société soviétique depuis Staline.[73] À partir de 1957, Fischer donne des conférences à la Sorbonne sur la politique du communisme contemporain et prédit un mouvement soviétique vers la démocratie.

Dans une conversation privée, elle est allée encore plus loin. Isaac Deutscher, que Fischer a rencontré à Londres fin 1956, s'étonne de sa transformation. Il écrit à son ami Heinrich Brandler : « J'ai vu Ruth Fischer plusieurs fois récemment. Elle m'a exprimé ses regrets pour l'attitude qu'elle avait prise les années précédentes, a admis qu'elle avait tort à bien des égards, et en général, a parlé assez raisonnablement des situations comme si la conscience d'un vieux communiste s'était soudainement réveillée en elle. Deutscher a conclu : « Le renégat redevient hérétique. » [74] L'une des raisons pour lesquelles Ruth Fischer a trouvé un nouveau poste politique était pour des raisons personnelles : après des années d'inimitié, Fischer a voulu rétablir les contacts avec ses frères qui vivaient à Berlin-Est. .

Le neveu de Ruth Fischer, Georg Eisler, le fils de Hanns Eisler, qui a travaillé comme peintre à Vienne, lui a écrit en 1958, date à laquelle elle lui a posé des questions sur la famille après qu'il leur ait rendu visite à Berlin-Est. Il pouvait seulement dire qu'il était incapable de demander à Gerhart et Hanns « dans les conditions actuelles qui sont totalement inadaptées pour discuter de la question ».[75] Fischer considérait les problèmes uniques et spécifiques de la RDA comme faisant partie d'un pays divisé et avait donc , s'est abstenue de critiquer ouvertement la politique d'Ulbricht, comme elle l'a dit à Klaus Meschkat, un jeune étudiant de Berlin-Ouest qui lui a rendu visite à Paris le 12 mars 1961.[76] Il devait lui rendre visite à nouveau le lendemain. Lorsqu'il l'a appelée pour confirmer le rendez-vous, la secrétaire lui a dit que Ruth Fischer était décédée subitement après minuit, quelques heures après que Meschkat l'ait quittée.[77]

Ses frères Hanns et Gerhart ont été profondément émus lorsqu'ils ont reçu l'information sur la mort de Ruth Fischer. "Les Eisler s'éteignent", était le seul commentaire de Gerhart. Le fils de Ruth a confirmé que, durant les dernières années de sa vie, sa mère se considérait comme une communiste sans affiliation à un parti.[78] Elle est enterrée au cimetière de Montparnasse. Seule une poignée de personnes ont assisté aux funérailles. Ruth Fischer semblait être oubliée – mais quelques heures seulement après sa mort, son appartement parisien a été contrôlé et photographié par des policiers des services secrets français.[79] Cet incident montre que ceux qui avaient autrefois adoré le protagoniste de l'anticommunisme, bien que peu cru par de nombreux communistes, n'ont pas ignoré sa tentative de retour à la cause communiste.

[1] Pour les introductions biographiques, voir Peter Lübbe (éd.), Ruth Fischer – Arkadij Maslow : Abtrünnig plus large Willen. Aus Reden und Manuskripten des Exils, (Munich : Oldenbourg 1990), pp. 1-48 (cité ci-après comme : Abtrünnig plus large Willen) Sabine Hering et Kurt Schilde (dir.), Kampfname Ruth Fischer : Wandlungen einer deutschen Kommunistin (Francfort-Main : Dipa, 1995), 7-75. Voir aussi les « Notes autobiographiques » de Fischer [1944], publiées dans : Abtrünnig plus large Willen, 442-77. Voir maintenant mon prochain livre : Ruth Fischer : Ein Leben mit und gegen Kommunisten, 1895-1961 (Cologne : Böhlau, 2013).

[2] Fischer, « Notes autobiographiques », 454.

[3] Pour la politique du KPD au cours de l'année 1923, voir, par exemple, Ben Fowkes, Le communisme en Allemagne sous le République de Weimar (New York : St. Martin's Press, 1984), 74-79, et Klaus Kinner, Der deutsche Kommunismus: Selbstverständnis und Realität, Vol. 1: Die Weimarer Zeit (Berlin : Karl Dietz, 1999), 42-50. Le plus précieux reste Hermann Weber, Die Wandlung des deutschen Kommunismus: Die Stalinisierung der KPD in der Weimarer Republik, 2 vol. (Francfort-Main : E.V.A., 1969).

[4] Verhandlungen des Reichstages : II. Période Wahl 1924, Vol. 381 (1924), 43-44.

[5] Verhandlungen des Reichstages : III. Période Wahl 1925, Vol. 384 (1925), 827.

[6] Thesen und Resolutionen des V. Weltkongresses der Komintern (Hambourg : Carl Hoym, 1924), 25-26.

[7] Protocole : V. Kongress der Komintern, Vol. 1 (Hambourg : Carl Hoym, s.d.), 193.

[8] Thesen und Resolutionen des V. Weltkongresses der Komintern, 18.

[9] La lettre circulaire du 3 mai 1925 se trouve dans les archives du KPD, maintenant situées à la Fondation pour les archives des partis et des organisations de masse de la RDA sous les Archives fédérales d'Allemagne, Berlin : SAPMO-BArch, dossier RY 1/I 2/3/65, 5-8.

[10] Voir Bericht über die Verhandlungen des X. Parteitages der Kommunistischen Partei Deutschlands (Sektion der Kommunistischen Internationale), abgehalten à Berlin vom 12. bis 17. Juli 1925 (Berlin : V.I.V.A., 1925), en particulier. 515.

[11] La lettre ouverte a été écrite le 20 août et publiée dans Die Rote Fahne, 1er septembre 1925.

[12] Ruth Fischer, Staline et le communisme allemand (Cambridge, Mass. : Harvard University Press, 1948), 451.

[13] Fischer, « Notes autobiographiques », 460.

[14] Les actes de la conférence ont été publiés dans Die Rote Fahne, 3 et 4 novembre 1925.

[15] Voir Protokoll der Erweiterten Exekutive der Kommunistischen Internationale, 17. Février bis 15. Mars 1926 (Hambourg et Berlin : Carl Hoym, 1926), 507.

[16] Fischer, « Notes autobiographiques », 461.

[17] Die Rote Fahne, 20 août 1926.

[18] Voir Rüdiger Zimmermann, Der Leninbund : Linke Kommunisten in der Weimarer Republik (Düsseldorf : Droste, 1978), 102.

[19] Die Rote Fahne, 10 mai 1928.

[20] Voir Fischer, « Notes autobiographiques », 465-68.

[21] Voir Hering et Schilde, Kampfname Ruth Fischer, 64.

[22] Fischer, « Notes autobiographiques », p. 469. Voir aussi sa correspondance avec Léon Trotsky dans The Trotskii Collection, Houghton Library, Harvard University, Folders Nos. 1011-1115 et 7790-7794.

[23] Voir Prozessbericht über die Strafsache des trotzkistisch-sinowjewistischen terroristischen Zentrums (Moscou : Meshdunarodnaja Kniga, 1936), 106-09.

[24] Voir Guenther Reinhardt, Crime sans châtiment : la terreur soviétique secrète contre l'Amérique (New York : Hermitage House, 1953), 38, 40-47.

[25] Pour le certificat de décès, voir Houghton Library, Harvard University, Ruth Fischer Papers, Folder No. 776 : Dr. Roberto Santiesteban Pérez à Ruth Fischer, 25 novembre 1941, et ibid., Folder No. 1662.

[26] Sur Lore, voir Yu. N. Kobyakov, « Bumazhnaya fabrika », Ocherki po istorii rossiiskoi vneyzhney razvedki, Vol. 3 (Moscou : Mezhdunarodnoe otnozheniya, 2003), 191-99.

[27] Voir Ruth Fischer Papers, Folder No. 2306 : Maslow’s letters to Lore, 18 août 1941. Voir aussi Hede Massing, Die große Täuschung: Geschichte einer Sowjetagentin (Freiburg/Br. : Walter, 1967), 215. Première édition américaine : Cette tromperie (New York : Duell, Sloan & Pearce, 1951).

[28] Voir Jürgen Schebera, Hanns Eisler : Eine Biographie (Mayence : Schott, 1998), 198-99.

[29] Lettre de Fischer à Hanns, Gerhart et Lou Eisler (en allemand), dans : Abtrünnig plus large Willen, 160-61.

[30] Le réseau, n° 5 (mai 1944), 3.

[31] FOIA CIA Electronic Reading Room : Office of Strategic Services, Interoffice Memo, 6 mai 1944 : Ruth Fischer Comment on Council for a Democratic Germany (www.foia.cia.gov).

[32] Ibid. : Groupes nationaux étrangers aux États-Unis : Mémorandum de la Direction des nationalités étrangères au directeur des services stratégiques, 12 mai 1944 (www.foia.cia.gov).

[33] Des copies des documents que le FBI a collectés sur Gerhart Eisler sont maintenant déposées dans les archives du travail Robert F. Wagner, Bibliothèque Tamiment, New York, Collection FBI, Freedom of Information/Privacy Acts Releases, Series/Contents : Gerhart Eisler. Cité ci-après comme : Gerhart Eisler FBI File, ici Box No. 1, Folder 1: Memorandum, Re: Gerhart Eisler alias Hans Berger, 29 mai 1944.

[34] Le réseau, n° 5 (mai 1944), 7.

[35] Gerhart Eisler FBI File, Box 1, Folder 5: J. Edgar Hoover à D.A. Flinn, Lisbonne, lettre du 17 novembre 1944. oover a demandé à Flynn d'observer

[36] Frederick Woltman, « Agent du Kremlin aux États-Unis identifié », Télégramme mondial, 17 octobre 1946.

[37] « Communistes : le cerveau », Temps, 28 octobre 1947.

[38] Voir le rapport du FBI NY 100-12376 (Confidentiel) dans Gerhart Eisler FBI File, Box. N° 2, Dossier 5.

[39] Voir « Ex-Editor of Daily Worker Names Director of U.S. Reds », Washington Post, 18 octobre 1946.

[40] Texte de l'enquête dans : Comité de la Chambre sur les activités anti-américaines, 80 e Congrès, 1 ère session (Washington, D.C. : U.S. Government Printing Office, 1947), réimprimé dans : Eric Bentley (éd.), Trente ans de trahison : extraits des audiences devant le comité de la Chambre sur les activités anti-américaines, 1938-1968 (New York : The Viking Press, 1971), 57-59.

[41] Texte de l'enquête dans : Comité de la Chambre sur les activités anti-américaines, 80 e Congrès, 1 ère session, pp. 29-35, 46-55, réimprimé dans : Bentley (éd.), Trente ans de trahison, 59-73.

[42] Ibid., p. 67. L'ouvrage de référence sur le contre-espionnage américain et britannique contre les activités secrètes soviétiques ne mentionne Gerhart Eisler que brièvement à propos de son faux passeport qu'il a utilisé entre 1933 et 1935. Son frère n'est pas du tout mentionné. Voir John Earl Hines et Harvey Klehr, Venone : Décryptage de l'espionnage soviétique en Amérique (New Haven et Londres : Yale University Press, 2000), 81.

[43]Bentley (éd.), Trente ans de trahison, 61.

[45] Voir Ronald Friedmann, Ulbrichts Rundfunkmann : Eine Gerhart-Eisler-Biographie (Berlin : Edition Ost, 2008), 156-57.

[46] Bentley (éd.), Trente ans de trahison, 71.

[48] ​​Ted Ayers, "Sister dit qu'Eisler Hit Party Line of US Commies est" idiot ", Washington Times Herald, 17 juillet 1947.

[49] "Une sœur témoigne à nouveau aujourd'hui sur le lien d'Eisler avec le Parti communiste", Étoile du soir de Washington, 17 juillet 1947.

[50] Ted Ayers, "Eisler Plotted Negro Republic in South, Ex-Communists Testify," Washington Times Herald, 18 juillet 1947.

[51] « Communistes : l'homme de Moscou », Temps, 17 février 1947.

[52] Voir Bentley (éd.), Trente ans de trahison, 73-109.

[54] Ruth Fischer, « Bert Brecht : Ménestrel du GPU », Politique (avril 1944), 88-89.

[55] Voir Bentley (éd.), Trente ans de trahison, 7-25 et 959-76.

[56] Activités communistes parmi les étrangers et les groupes nationaux : auditions devant la sous-commission sur l'immigration et la naturalisation de la commission de la magistrature, Sénat américain, 81 e session (Washington, D.C. : U.S. Government Printing Office, 1950), 33.

[59] Fischer, Staline et le communisme allemand, 512.

[61] Voir Christian Salazar et Randy Hershaft, Before the CIA, There Was The Pond, article Internet d’Associated Press, 29 juillet 2010. Voir aussi Mark Stout, « The Pond : Running Agents for State, War, and the CIA », Études en Intelligence, Vol. 48 (2004), n° 3, 69-82.

[62] Ses soixante rapports, qui étaient officiellement adressés au Département d'État, peuvent être trouvés dans : Ruth Fischer Papers, Folder No. 2073. Des duplicata des rapports se trouvent dans : The National Archives, College Park, Maryland, Record Group 263 : Records de la CIA, Records of the Grombach Organization, Correspondence with Sources, Series 2, Box No. 03, Folder No. 17.

[63] Voir John Jenks, Propagande britannique et médias d'information pendant la guerre froide (Édimbourg : Edinburgh University Press, 2006), 83-84, avec référence à des documents des British National Archives, Kew, Londres, Public Record Office, 1110/55, PRO PR 1292/265/913 et PRO FO 1110/264, PR 788/80/913. Je suis redevable au Dr Norman LaPorte pour sa référence à ce livre.

[64] Voir ibid., 84. La personne de contact de Fischer était son ami Heinrich Hellmann. Voir ses manuscrits : « The Communist Conspiracy Against Moscow », juin 1950, 58 pages, Ruth Fischer Papers, dossier n° 2548, et « Godesberg : An Alternative Russian Policy in Germany », n d. [Californie. 1950], 12 p., Ruth Fischer Papers, dossier n° 2540.

[65] Fischer, « Tito contra Staline […] », p. 56.

[66] Ruth Fischer, « Conspiration à l'intérieur du communisme », La vie, 8 mai 1950.

[67] Voir Werner Abel, « Der Fall Maria Reese », Simone Barck et Ulla Plener (dir.), Verrat: Die Arbeiterbewegung zwischen Trauma und Trauer (Berlin : Karl Dietz, 2009), 204-37.

[68] Voir Ruth Fischer Papers, Folder No. 1857 : Bescheinigung für Maria Reese vom 10. August 1951, également dans : Abtrünnig plus large Willen, 589-90. Voir aussi sa correspondance avec Maria Reese, ibid., dossier n° 727.

[69] « Bitte das Ohr auf », Der Spiegel, 3 octobre 1951.

[70] La décision est imprimée en : Kampfname Ruth Fischer, 289-9, ici 291.

[71] Ruth Fischer, Von Lenin zu Mao : Kommunismus in der Bandung-Ära (Düsseldorf et Cologne : Eugen Diederichs, 1946), 85.

[72] Ruth Fischer Papers, Dossier n° 1551 : Lettre à Karl Korsch, 6 décembre 1956.

[73] Voir Ruth Fischer, Die Umformung der Sowjetgesellschaft (Düsseldorf et Cologne : Eugen Diederichs, 1958).

[74] Isaac Deutscher à Heinrich Brandler, lettre du 30 novembre 1956, in : Hermann Weber (éd.), Unabhängige Kommunisten: Der Briefwechsel zwischen Heinrich Brandler und Isaac Deutscher 1949 bis 1981 (Berlin : Colloque-Verlag, 1981), 157.

[75]Abtrünnig plus large Willen, 323.

[76] Klaus Meschkat, « Das letzte Gespräch Ruth Fischers », Ibid., 593.

[78] Entretien avec le Dr.Gerard Friedlander, 28 juillet 1994, dans : Kampfname Ruth Fischer, 87.


Eisler est né à Leipzig, fils de Marie (née Fischer) et de Rudolf Eisler, professeur de philosophie à Leipzig. Son père était juif et sa mère était luthérienne.http://select.nytimes.com/gst/abstract.html?res=F70D10F63859157A93C0AB178ED85F4D8485F9

Son frère était le compositeur de gauche Hanns Eisler et sa sœur était la militante communiste Ruth Fischer. Eisler a été marié en 1919 à Hede Massing (1900-1981). Il la quitte en 1923 pour sa sœur Elli Tune. Elli l'a laissé avec leur petite fille Natasha en 1933, quand elle ne pouvait plus faire face aux exigences que le Komintern lui imposait. En 1937, il rencontre Hilde Vogel-Rothstein et ils se marient à Queens, New York en 1942. Sa première femme Hede et son troisième mari Paul Massing espionnent tous les deux pour l'Union soviétique aux États-Unis et ils sont tous restés en contact. Hede Massing s'est ensuite tourné vers le FBI et a témoigné contre Alger Hiss lors de son deuxième procès., Temps, 19 décembre 1949

De 1929 à 1931, il assure la liaison entre l'Internationale communiste et les partis communistes en Chine, puis de 1933 à 1936 aux États-Unis. Temps a rapporté en 1947 qu'il avait fait un voyage en Chine à la fin des années 1920 au cours duquel il a gagné le nom de "bourreau" pour "purger le parti des espions et des dissidents", Temps, 17 février 1947

Eissler a été accusé dans deux procès en 1947 d'abord d'avoir refusé de répondre à la HUAC, puis d'avoir violé les lois américaines en déformant son affiliation au Parti communiste sur sa demande d'immigration. Il a été condamné à un et trois ans de prison, mais a rapidement été libéré sous caution. Semaine d'actualités l'a décrit dans son numéro du 23 février 1948 comme "l'agent rouge numéro un". Lorsque son dernier appel en justice a échoué, il a sauté la caution et est monté secrètement à bord du paquebot polonais MS Batory à destination de Londres en mai 1949. Il n'a été découvert par l'équipage qu'une fois le navire en mer.

Une fois en Angleterre, il a été traîné hors du navire par les mains et les pieds, mais les autorités l'ont autorisé à partir pour la République démocratique allemande, où Eisler est devenu le chef de la radio est-allemande et une voix de propagande de premier plan pour le gouvernement communiste. Sa femme a été arrêtée après son évasion et déportée, elle l'a rejoint en Allemagne de l'Est. Après sa mort lors d'une visite officielle à Erevan, en Arménie, plusieurs écoles et rues de la République démocratique allemande ont été nommées en son honneur. Son urne funéraire a été placée au Zentralfriedhof Friedrichsfelde à Berlin. Les fichiers des Archives nationales du Royaume-Uni publiés le 4 mars 2008 contenaient des informations sur Gerhart Eisler. Le résumé du MI5 indique : Eisler, qui était censé par beaucoup être le chef et directeur secret du Parti communiste en Amérique pendant et après la Seconde Guerre mondiale, est devenu le centre d'un incident diplomatique en 1949 lorsque, après avoir embarqué sur un navire polonais navire de New York, il a été expulsé de force et arrêté à Southampton. Ce dossier documente l'implication du service de sécurité dans l'affaire. Les premières traces d'Eisler dans le dossier (KV 2/2773, 1936-1949) datent de 1936, lorsque les efforts du Komintern pour obtenir un faux passeport américain au nom d'Edwards ont été signalés. En 1947, des informations obtenues de l'ancienne épouse d'Eisler, Hedwiga Messing, suggéraient qu'Eisler avait utilisé ce nom de couverture à New York en 1934.


Gerhart Eisler

Gerhart Eisler (20 février 1897 à Leipzig &# x2013 21 mars 1968 à Erevan, Arménie) était un homme politique allemand. Avec sa sœur Ruth Fischer, il était un membre éminent du Parti communiste allemand pendant la République de Weimar. Son frère était le compositeur de gauche Hanns Eisler. Il était autrefois marié à Hede Massing, qui a témoigné contre Alger Hiss lors de son deuxième procès.[1]

Pendant son exil, il a été l'agent de liaison entre l'Internationale communiste et les partis communistes en Chine et aux États-Unis. Time a rapporté en 1947 qu'il avait fait un voyage en Chine à la fin des années 1920 au cours duquel il a gagné le nom de « bourreau » pour « purger le parti des espions et des dissidents ».[2]

Bien qu'accusé d'espionnage après la Seconde Guerre mondiale, il n'a jamais été accusé d'avoir enfreint les lois américaines, à part avoir déformé son affiliation au Parti communiste sur sa demande d'immigration. Newsweek l'a décrit dans son numéro du 23 février 1948 comme "l'agent rouge numéro un" aux États-Unis. . Une fois en Angleterre, les autorités lui ont permis de partir pour la République démocratique allemande, où Eisler est devenu le chef de la radio est-allemande et une voix de propagande de premier plan pour le gouvernement communiste. Après sa mort lors d'une visite officielle à Erevan, en Arménie, plusieurs écoles et rues de la République démocratique allemande ont été nommées en son honneur. Son urne funéraire a été placée au Zentralfriedhof Friedrichsfelde à Berlin.

Les fichiers des Archives nationales du Royaume-Uni publiés le 4 mars 2008 contenaient des informations sur Gerhart Eisler. Le résumé du MI5 indique :

Eisler, qui était censé par beaucoup être le chef et directeur secret du Parti communiste en Amérique pendant et après la Seconde Guerre mondiale, est devenu le centre d'un incident diplomatique en 1949 lorsque, après avoir embarqué sur un navire polonais en provenance de New York , il a été expulsé de force et arrêté à Southampton. Ce dossier documente l'implication du Service de sécurité dans l'affaire. Les premières traces d'Eisler dans le dossier (KV 2/2773, 1936&# x20131949) datent de 1936, lorsque les efforts du Komintern pour obtenir un faux passeport américain au nom d'Edwards ont été signalés. En 1947, des informations obtenues de l'ancienne épouse d'Eisler, Hedwiga Messing, suggèrent qu'Eisler avait utilisé ce nom de couverture à New York en 1934.


Contenu

Gerhart Eisler a grandi à Leipzig et, après le déménagement de la famille en 1901, à Vienne. Il a servi dans l'armée autrichienne pendant la Première Guerre mondiale. Eisler a rejoint le Parti communiste allemand-autrichien lors de sa fondation en novembre 1918 et a participé à la révolution en Autriche en tant que membre de la Garde rouge. À la fin de 1919, il épousa sa première femme, alors étudiante en art dramatique, Hede Tune (1900-1981).

En 1921, ils se rendirent à Berlin, où la sœur joua un rôle de premier plan dans le KPD. Gerhart Eisler est devenu rédacteur en chef du Rote Fahne . Son premier mariage a échoué et Eisler a épousé sa belle-sœur Elli Tune en 1923, qui était employée comme dactylo pour l'agence commerciale soviétique. Leur fille Anna est née en 1931. Sa seconde épouse le quitte en 1933.

Au congrès du parti d'Essen du KPD en 1927, il fut élu candidat au Comité central et en même temps candidat au Politburo. De 1927 à 1929 , il a appartenu au groupe des soi-disant conciliateurs et a été activement impliqué dans la tentative de déresponsabilisation du président du KPD Ernst Thälmann ( affaire Wittorf ) en 1928 . De 1929 à 1931, Eisler a été transféré en Chine à l'essai en tant que représentant de l'Internationale communiste. De 1933 à 1936, il était sous le nom d'Edwards en tant qu'immigrant illégal (immigrant) le représentant de l'Internationale communiste aux États-Unis.

Pendant la guerre civile espagnole , il a pris la direction du radiodiffuseur allemand de la liberté 29.8 au nom du Komintern . Au début de la Seconde Guerre mondiale, Eisler se trouve en France, où il est arrêté à Paris en août 1939. Il passe trois ans dans les camps d'internement français du Vernet et des Milles près de Marseille. En mai 1941, il s'enfuit aux États-Unis en tant qu'immigrant régulier. Il a vécu dans le Queens et y a épousé Hilde Rothstein (1942).

Il a écrit pour la presse du parti sous un pseudonyme. Avec Kurt Rosenfeld, il a édité le Allemand Américain et en fut le rédacteur en chef jusqu'en 1946.

Sa sœur a déclaré publiquement qu'il n'avait pas été autorisé à quitter le pays comme prévu. Il y a eu des poursuites, mais pas pour espionnage. Le premier procès concernait son défaut de témoigner devant le Comité contre les activités antiaméricaines . Parce qu'il avait caché son appartenance au Parti communiste lorsqu'il est entré dans le pays en 1941, il a été condamné à trois ans d'emprisonnement pour délit de passeport lors d'un deuxième procès, mais a de nouveau été libéré sous caution. Sa sœur a été témoin à charge. Sa première épouse, Hede Massing, fut plus tard une autre anticommuniste de premier plan et témoin des activités de l'Internationale communiste aux États-Unis.

Eisler fut de nouveau arrêté en février 1948 et interné à Ellis Island pendant huit semaines. Il a échappé à la menace d'une nouvelle arrestation en mai 1949 après l'échec de toutes les procédures d'appel en s'enfuyant en Europe. Sa femme a été arrêtée, internée et déportée. Elle a suivi son mari en RDA. Hilde Eisler est devenue rédactrice en chef de Das Magazine en 1956.

En juin 1949, il rendit Eisler en tant que passager clandestin d'un cargo polonais via Londres vers Berlin et devint membre de l'exécutif du parti du SED et député de la Chambre du peuple, le parlement de la RDA. Au cours de la mise en place de la dictature à parti unique du SED, il informa ses collègues du comité exécutif du parti du 4 octobre 1949 qu'en tant que marxistes, ils devaient savoir : « Si nous fondons un gouvernement, nous ne le lui donnerons jamais. jusqu'en 1953, il était dans le gouvernement de la RDA responsable du contrôle de la presse et de la radio. En raison de sa sympathie avec les opposants au chef du parti SED Walter Ulbricht avant et pendant le soulèvement du 17 juin 1953 , il fut déposé, mais réhabilité en 1955.

De 1956 à 1962, Eisler a été vice-président puis jusqu'à sa mort président du Comité d'État pour la radiodiffusion de la RDA, depuis 1967 membre du Comité central du SED. Eisler a modéré le diffuseur allemand dimanche parler à la radio et à la télévision chaque semaine. En RDA, plusieurs rues et écoles portent son nom, mais elles reçoivent de nouveaux noms après la réunification, comme l'actuelle Nossener Straße dans le quartier berlinois de Hellersdorf.

Il a reçu l'Ordre patriotique du mérite en argent en 1957 et en or en 1964. En 1962, il a reçu l'Ordre Karl Marx.

Gerhart Eisler est décédé lors d'un voyage d'affaires en Arménie. Son urne a été enterrée au mémorial des socialistes au cimetière central Friedrichsfelde à Berlin-Lichtenberg.


--> Eisler, Gerhart

Gerhart Eisler (1897-1968) était un éminent communiste en Autriche, en Allemagne, aux États-Unis et en République démocratique allemande (Allemagne de l'Est). Son frère était le compositeur de gauche Hanns Eisler. De 1929 à 1931, il assure la liaison entre l'Internationale communiste et les partis communistes en Chine, puis de 1933 à 1936 aux États-Unis. Gerhart Eissler a été inculpé dans deux procès en 1947, d'abord pour avoir refusé de témoigner devant le comité des activités anti-américaines de la Chambre du Congrès américain, puis pour avoir violé les lois américaines en déformant son affiliation au Parti communiste sur sa demande d'immigration. Il a été condamné à un et trois ans de prison, mais a été libéré sous caution. Lorsque son dernier appel en justice a échoué, il a sauté la caution et est monté secrètement à bord du paquebot polonais MS Batory à destination de Londres en mai 1949. Une fois en Angleterre, les autorités l'ont autorisé à partir pour la République démocratique allemande, où Eisler est devenu chef de la radio est-allemande.

From the guide to the Gerhart Eisler Scrapbook, 1946-1947, (Tamiment Library et Robert F. Wagner Labor Archive)


Vie et carrière

Eisler est né à Leipzig, fils de Marie Edith Fischer et de Rudolf Eisler, professeur de philosophie à Leipzig mais de nationalité autrichienne. [1] Son père était juif et sa mère était luthérienne. [2] [3]

Son frère était le compositeur de gauche Hanns Eisler et sa sœur était la militante communiste Ruth Fischer. En novembre 1918, Eisler revient du front de la Première Guerre mondiale et rejoint le Parti communiste autrichien sous l'influence de sa sœur aînée. [1] En 1919, il épouse Hede Massing (1900-1981). En 1920, il suivit sa sœur à Berlin, où, en janvier 1921, il devint rédacteur en chef adjoint du Die Rote Fahne. C'était le premier journal de gauche en Allemagne. [1]

Il quitte Hede en 1923 pour sa sœur Elli Tune. Elli l'a laissé avec leur petite fille Natasha en 1933, quand elle ne pouvait plus faire face aux exigences que le Komintern lui imposait. En 1937, il rencontre Hilde Vogel-Rothstein et ils se marient dans le Queens, New York en 1942. Sa première femme Hede et son troisième mari Paul Massing espionnent tous les deux pour l'Union soviétique aux États-Unis et ils sont tous restés en contact. Hede Massing s'est ensuite tourné vers le FBI et a témoigné contre Alger Hiss lors de son deuxième procès. [4]

Hede Massing a vu Eisler à son retour en Union soviétique : « Gerhart… était impliqué dans l'affaire Wittdorf, une manœuvre politique pour détrôner Ernst Thälmann, qui était soutenu par Staline…. Gerhart était, au bout d'un moment, complètement isolé à Moscou, interdit de lire les journaux allemands afin de sortir l'Allemagne de son système, puis envoyé comme représentant du Komintern en Chine où, selon de nombreux rapports, il a obtenu un grand succès grâce à sa politique impitoyable. Il est revenu en faveur de Staline. [5]

De 1929 à 1931, il assure la liaison entre l'Internationale communiste et les partis communistes en Chine, puis de 1933 à 1936 aux États-Unis. Temps a rapporté en 1947 qu'il avait fait un voyage en Chine à la fin des années 1920 au cours duquel il a gagné le nom de « bourreau » pour « avoir purgé le parti des espions et des dissidents ». [6]

Eisler a été accusé dans deux procès en 1947 d'abord d'avoir refusé de répondre à la HUAC, puis d'avoir violé les lois américaines en déformant son affiliation au Parti communiste sur sa demande d'immigration. Il a été condamné à un et trois ans de prison, mais a rapidement été libéré sous caution. Semaine d'actualités le décrit dans son numéro du 23 février 1948 comme « l'agent rouge numéro un ». Lorsque son dernier appel en justice a échoué, il a sauté la caution et est monté secrètement à bord du paquebot polonais MS Batory à destination de Londres en mai 1949. Il n'a été découvert par l'équipage qu'une fois le navire en mer.

Une fois en Angleterre, il a été traîné hors du navire par les mains et les pieds, mais les autorités l'ont autorisé à partir pour la République démocratique allemande où Eisler est devenu le chef de la radio est-allemande et une voix de propagande de premier plan pour le gouvernement communiste. Sa femme a été arrêtée après son évasion et déportée, elle l'a rejoint en Allemagne de l'Est. Après sa mort lors d'une visite officielle à Erevan, en Arménie, plusieurs écoles et rues de la République démocratique allemande ont été nommées en son honneur. Son urne funéraire a été placée au Zentralfriedhof Friedrichsfelde à Berlin. Les fichiers des Archives nationales du Royaume-Uni publiés le 4 mars 2008 contenaient des informations sur Gerhart Eisler. Le résumé du MI5 indique :


Premier discours du député Nixon à la Chambre des représentants

Nixon a été élu lors des élections de mi-mandat de novembre 1946.

Premier discours du membre du Congrès Nixon à la Chambre des représentants.

Monsieur le Président, le 6 février, lorsque le Comité sur les activités anti-américaines a ouvert sa session à 10 heures, il avait, par une enquête précédente, lié le bout d'un chapitre d'une conspiration dirigée par l'étranger dont le but et le but étaient pour saper et détruire le gouvernement des États-Unis. Le personnage principal de cette conspiration était Gerbert Eisler, alias Berger, alias Brown, alias Gerhart, alias Edwards, alias Liptzin, alias Eisman, un agent chevronné de l'Internationale communiste, qui avait fait la navette entre Moscou et les États-Unis depuis dès 1933, pour diriger et maîtriser les activités politiques et d'espionnage du Parti communiste aux États-Unis.

Lorsqu'Eisler a comparu devant le comité, il n'est pas venu en tant que réfugié politique reconnaissant qui avait bénéficié d'un refuge sûr dans ce pays depuis l'Europe ravagée par la guerre pendant la Seconde Guerre mondiale, il est plutôt venu en tant qu'ennemi arrogant et provocateur de ce gouvernement et a rapidement manifesté son manque de respect en refusant même de prêter serment devant le comité. Ses manières et son attitude étaient d'un mépris total.

Deux autres conspirateurs et camarades d'Eisler, Leon Josephson et Samuel Liptzin, qui ont été condamnés à comparaître, n'ont pas comparu. par télégramme qu'il ne pouvait pas se présenter car il était au chevet d'une personne qui lui était très chère. Il n'est pas étonnant qu'Eisler ait refusé de parler et que Josephson et Liptzin n'aient pas répondu aux subpenaes, car le comité, par l'intermédiaire de ses propres enquêteurs, avait obtenu des preuves documentaires liant ces trois personnes à plusieurs violations très graves de la loi fédérale.

Le comité avait également des témoins qualifiés présents qui étaient prêts à démasquer les activités subversives d'Eisler et de ses complices.

Je pense pouvoir annoncer à la Chambre que le comité traitera très rapidement de M. Josephson et de M. Liptzin et que les audiences ultérieures du comité révéleront les opérations détaillées de Gerhart Eisler. Un certain nombre de témoins doivent être entendus par le comité sur cette affaire.

Je voudrais lire à ce stade un rapport de J. Edgar Hoover sur les activités de Gerhart Eisler :

Il est particulièrement important de noter que grâce à l'enquête sur Gerhart Eisler, il a été établi qu'il est identique à un individu connu auparavant sous le nom d'Edwards, qui, d'environ 1933 jusqu'à environ 1938, était le représentant de l'Internationale communiste auprès de l'Union communiste. Parti, États-Unis en vertu de laquelle il était responsable et instrumental dans la détermination de la politique communiste américaine et le contrôle et la direction des opérations communistes américaines.

Les principaux contacts d'Eisler depuis son arrivée aux États-Unis ont été d'importants fonctionnaires communistes, dont beaucoup sont fortement soupçonnés d'être impliqués dans des opérations d'espionnage soviétiques.

L'ensemble des activités d'Eisler depuis son arrivée en juin 1941, comme nous l'avons résumé précédemment, est celui de l'évasion et de la duplicité apparentes couplées à une activité clandestine mais non moins importante. Il a été en contact constant avec d'importants fonctionnaires communistes et a été fréquemment en contact avec des individus identifiés ou fortement suspectés d'être des fonctionnaires communistes et a été fréquemment en contact avec des individus identifiés ou fortement suspectés d'être des agents d'espionnage soviétiques. En outre, comme indiqué plus en détail ci-dessus, Eisler a été pendant de nombreuses années un représentant important du Komintern. Lors d'une récente interview, Gerhart Eisler a nié sans équivoque ses activités décrites ci-dessus, lesquelles démentis étaient manifestement faux et infondés.

Maintenant, monsieur le Président, j'aimerais donner à la Chambre certains faits concernant Eisler. Il est né à Leipzig, en Allemagne, le 20 février 1897. Il a commencé sa carrière communiste en Autriche lorsqu'il a aidé à organiser le Parti communiste de ce pays. Il a ensuite transféré ses activités en Allemagne et peu de temps après a été transféré à Moscou, où il a été formé pour être un agent de l'Internationale communiste, ou un “C.I. Re., comme on les appelle dans le jargon du Parti communiste.À l'école Lénine de Moscou, il a été formé aux tactiques révolutionnaires, à l'espionnage, au sabotage et à d'autres méthodes et tactiques qui servent le programme révolutionnaire communiste. Il a été affecté à la Commission américaine du Komintern pour se préparer à ses futures fonctions en Amérique.

Sa première mission en tant qu'agent du Komintern fut en Chine en 1928, puis en 1933, il fut envoyé aux États-Unis pour prendre la relève. De 1933 jusqu'à la fin des années trente, il était l'autorité mystérieuse mais suprême sur les activités communistes aux États-Unis. Parce que ses activités se déroulaient secrètement, il était nécessaire qu'il utilise de nombreux pseudonymes. Il fallait aussi qu'il retourne à Moscou à intervalles réguliers pour obtenir la dernière ligne du parti et les dernières instructions, et ainsi en 1934, lorsqu'il eut besoin d'un passeport pour retourner à Moscou, il en obtint un grâce à la demande que j'ai ici en main. Cette demande a été reproduite et est contenue dans les auditions de la commission, et je suggère que chaque député, à sa convenance, l'étudie, car elle vous donnera un aperçu de la fraude et de l'intrigue qui sont employées par les agents communistes pour porter sur leur travail.

Or l'écriture sur cette demande, selon les documents interrogés experts du département du Trésor, est celle de Leo Josephson le nom sur cette demande est celui de Samuel Liptzin la photo sur cette demande est celle de Gerhart Eisler la signature du témoin identifiant, Bernard A. Hirschfield, est également de l'écriture de Leon Josephson. En fait, autant que le comité a pu le déterminer, il n'y a pas de personne telle que Bernard A. Hirschfield. Le passeport a été délivré à Eisler au nom de Samuel Liptzin le 31 août 1934. Il a navigué sur le Berengaria en 1935 pour Moscou lors d'un passage payé par le Parti communiste des États-Unis.

Il retourne aux États-Unis et utilise à nouveau ce passeport en 1936, lorsqu'il se rend à nouveau à Moscou. Gardez à l'esprit, cependant, que la demande de passeport ne faisait aucune référence à son départ pour la Russie. Gardez également à l'esprit que si Eisler était l'homme clé des affaires communistes aux États-Unis, il n'était connu que des hauts fonctionnaires. Le comité a produit un certain nombre d'autres documents relatifs aux activités d'Eisler au cours des années trente et a entendu de nombreux témoignages à l'effet qu'il opérait aux États-Unis, au cours des années trente. Cela devient important lorsque vous apprenez que le 14 juin 1941, lorsque Eisler est arrivé à Ellis Island en tant que soi-disant réfugié politique de France, il a juré devant une commission d'enquête spéciale à Ellis Island qu'il n'était jamais allé aux États-Unis auparavant. . Il a juré qu'il n'avait jamais été marié, bien que les faits montrent qu'il s'était marié deux fois avant d'entrer aux États-Unis.

Lorsque ce conseil lui a posé la question suivante « Êtes-vous actuellement ou avez-vous déjà été membre d'une organisation communiste ?» Sa réponse a été « Non. » Lorsqu'on lui a demandé : « Avez-vous déjà été sympathique la cause communiste ? Sa réponse était « Non ». Il a même nié sous serment qu'il avait une sœur, même si cette sœur résidait à l'époque à New York. Eisler est aux États-Unis depuis le 14 juin 1941. Pendant toute la période de guerre, eisler était le commissaire aux activités communistes aux États-Unis. Lorsqu'il écrivait des articles, il était "Hanns Berger". il recevait des sommes régulières d'une organisation du front communiste connue sous le nom de comité mixte antifasciste pour les réfugiés, et d'autres sources communistes.

À partir de l'histoire que j'ai brièvement racontée aujourd'hui, nous pouvons voir à quel type d'homme nous avons affaire. Pour les membres qui sont intéressés à approfondir la question. Je recommande la lecture de la transcription intégrale du témoignage devant le comité.

Il y a une tendance dans certains milieux à traiter ce cas comme celui d'un prisonnier politique, d'un réfugié inoffensif que ce comité persécute en raison de ses convictions politiques, et qui n'est coupable que du fait qu'il se trouve qu'il a une foi politique différente de celle les membres de ce comité. Pour cette raison, je crois que l'histoire de ses activités est importante. C'est une histoire pleine d'actes criminels contre les États-Unis, de faux documents, de parjure, de non-enregistrement en tant qu'agent étranger. C'est l'histoire d'un homme décrit par sa propre sœur comme un terroriste de la pire espèce—un homme qui était clairement lié par le témoignage à des membres du réseau canadien d'espionnage des bombes atomiques, un homme dont la seule raison d'être dans le Les États-Unis devaient démolir et détruire le gouvernement qui lui avait fourni un refuge pendant les années de guerre.

C'est l'homme qui a fait preuve d'un tel mépris pour un comité de cette Chambre. Malheureusement, le délai de prescription a couru sur de nombreux actes criminels de Gerhart Eisler. Il semble plus pertinent de demander où étaient les agences de notre gouvernement chargées de faire appliquer les lois sur l'immigration et la naturalisation lorsque le statut était en vigueur sur les Eisler, les Josephson et les Liptzin.

Le haut-parleur: Le temps du monsieur de Californie a expiré.

M. THOMAS : Monsieur le Président, je cède trois minutes supplémentaires au monsieur de la Californie.

M. NIXON : Je pense que chaque membre de la Chambre est en substance d'accord avec le procureur général dans ses récentes déclarations sur la nécessité d'extirper les sympathisants communistes de nos institutions américaines. De la même manière, je pense que nous devons tous convenir que le moment est venu d'agir aussi bien que de dire. Les députés de cette Assemblée ont probablement déjà eu affaire au service d'immigration et de naturalisation du ministère de la Justice. Les règles de ce Service sont extrêmement strictes. Par exemple, j'ai un cas particulier dans mon district, d'une enseignante de français au Pomona College, en Californie, dont le permis a été révoqué parce qu'elle n'a pas signalé un changement d'emploi au Service : pourtant Gerhart Eisler a pu se rendre librement dans et hors des États-Unis de 1933 à nos jours sans aucune difficulté. Il est important de noter qu'en 1943, le Service de l'immigration et de la naturalisation a changé son statut d'étranger en transit à étranger pour le plaisir. Dans ce statut, il avait le contrôle complet du pays. Il semblerait certainement qu'une enquête doive être menée sur les procédures et le personnel chargé d'octroyer de tels privilèges aux étrangers dangereux de ce type. Certes, aucun argument plus solide ne pourrait être avancé pour la proposition selon laquelle il n'y a pas de place dans le service fédéral dans des postes si étroitement liés à la sécurité des États-Unis, pour les employés du gouvernement qui suivent la ligne communiste ou toute autre ligne qui prône le renversement de notre Gouvernement par la force et la violence.

Il est essentiel, en tant que députés de cette Assemblée, que nous défendions avec vigilance les droits fondamentaux que sont la liberté d'expression et la liberté de la presse. Mais nous devons garder à l'esprit que les droits à la liberté d'expression et à la liberté de la presse n'emportent pas avec eux le droit de prôner la destruction du gouvernement même qui protège la liberté d'un individu d'exprimer ses opinions.

La résolution dont la Chambre est saisie aujourd'hui propose une question très simple et directe. En adoptant le rapport de notre comité concernant un outrage manifeste, cette Chambre peut mettre M. Eisler hors de la circulation pendant une période de temps suffisante pour que le ministère de la Justice poursuive contre lui sur des accusations plus graves.

M. THOMAS : Monsieur le Président, je cède 5 minutes au monsieur de New York.

M. MARCANTONIO : Monsieur le Président, mesdames et messieurs de la Chambre, je reconnais qu'il n'y a pas grand-chose à dire ici pour dissiper l'hystérie qui a été suscitée par cette affaire. Cependant, il existe certaines vérités fondamentales auxquelles on ne peut échapper et que le temps et les événements feront peser de plus en plus fortement sur l'esprit du peuple américain. La première est que lorsque vous arrachez toutes les insinuations, les opinions d'ennemis personnels, ainsi que la propagande dans certaines sections de la presse, ni ce dossier, ni aucun autre dossier, ne montrera jamais qu'à aucun moment cet accusé a engagé dans toute activité visant au renversement violent du gouvernement des États-Unis. Vous ne pouvez pas vous en sortir. Vous pouvez dire qu'il est un vrai communiste.

Mais vous ne pouvez pas dire qu'il n'y a aucune preuve concrète nulle part qu'il s'est jamais engagé dans une activité soutenant une action pour le renversement violent du gouvernement des États-Unis. Sa seule activité a été celle d'un militant antifasciste. Ironiquement, l'antifasciste est jugé tandis que les pro-fascistes sont libres d'applaudir et d'exiger sa persécution. S'il a enfreint des lois concernant les lois sur l'immigration, ce n'est pas à nous de décider. Nous vivons toujours dans un pays d'ordre public. Il appartient au procureur, au juge et au jury de se prononcer.

J'aimerais maintenant aborder deux phases de cette question-la première est de savoir s'il y a ou non un outrage délibéré au comité. C'est une phase légaliste et je l'admets est relativement sans importance. J'attire l'attention des députés à la page 3 des audiences du comité, et je lis ce qui suit :

Le président: M. Eisler, refusez-vous à nouveau de prêter serment ?

M. EISLER : Je n'ai jamais refusé d'être assermenté.

Je suis venu ici en tant que prisonnier politique. Je veux faire quelques remarques, seulement 3 minutes, avant de prêter serment, répondre à vos questions et faire ma déclaration. Il est 3 min.

M. THOMAS : Monsieur le Président, monsieur va-t-il céder?

M. MARCANTONIO : Mon temps est limité, mais je cède au monsieur.

M. THOMAS : Je veux ajouter aux remarques de monsieur que la déclaration que M. Eisler voulait faire en 3 minutes consistait en 20 pages de papier de format légal.

M. MARCANTONIO : Pourtant, je ne pense pas qu'il ait été coupable d'outrage lorsqu'il a proposé de répondre à toutes les questions. L'argument entre Eisler et le comité était un argument de procédure. Bien sûr, techniquement, le comité avait le droit d'établir sa propre procédure et d'insister pour que le témoin suive cette procédure établie par le comité. Mais il s'agit d'outrage et il faut se pencher sur la question de la volonté, pour déterminer s'il y a eu outrage ou non. Il ne s'agissait pas d'un outrage délibéré lorsque le témoin déclare : « Je veux répondre aux questions, mais je vous demande de me permettre de faire une déclaration d'abord, puis je prêterai serment et ensuite je répondrai aux questions ». Dans les circonstances, l'insistance du comité sur sa procédure était déraisonnable et c'est le facteur décisif dans ce cas.

M. MATHEWS : Monsieur le Président, monsieur va-t-il céder?

M. MARCANTONIO : Dans un instant, il ne me reste que deux minutes environ. Je refuse de céder, monsieur le Président. Je veux continuer mon argumentation.

Ainsi, nous n'avons pas ici de cas de rétention volontaire d'informations de la part d'un témoin. Le témoin était prêt à répondre aux questions. Il l'a ainsi déclaré. Il a simplement demandé le droit de lire une déclaration. Je ne pense pas qu'il faille blâmer ce témoin pour cela. Regardons les circonstances dans lesquelles il a été amené devant le comité. Tous les éléments de preuve indiquent de façon concluante que le témoin était prêt et disposé à comparaître devant le comité et avait pris des dispositions pour comparaître devant le comité. Tout d'un coup, à la demande du monsieur du New Jersey, président du comité, cet homme a été arrêté et amené devant le comité en tant que prisonnier.


Voir la vidéo: 08 Hanns Eisler -- An den kleinen Radioapparat (Janvier 2022).