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Le tueur en série du fils de Sam est arrêté

Le tueur en série du fils de Sam est arrêté

Le 10 août 1977, David Berkowitz, un employé des postes de 24 ans, est arrêté et accusé d'être le « Fils de Sam », le tueur en série qui a terrorisé la ville de New York pendant plus d'un an, tuant six jeunes et en blessant sept autres. avec un revolver de calibre .44. Parce que Berkowitz ciblait généralement les jeunes femmes attirantes aux longs cheveux bruns, des centaines de jeunes femmes se sont fait couper les cheveux courts et teints en blond pendant qu'il terrorisait la ville. Des milliers d'autres sont simplement restés à la maison la nuit.

Après son arrestation, Berkowitz a affirmé que des démons et un labrador noir appartenant à un voisin nommé Sam lui avaient ordonné de commettre les meurtres.

David Berkowitz a été élevé par des parents adoptifs dans le Bronx. Il a été traumatisé par la mort de sa mère adoptive des suites d'un cancer en 1967 et est par la suite devenu de plus en plus solitaire. En 1971, il s'engage dans l'armée et sert pendant trois ans, où il se distingue en tant que tireur de talent. En 1974, il retourne à New York et travaille comme agent de sécurité. Son état mental a commencé à se détériorer gravement en 1975 (il serait plus tard diagnostiqué comme un schizophrène paranoïaque).

LIRE LA SUITE: À l'intérieur de l'affaire Son of Sam

Se sentant isolé du monde qui l'entoure, il est devenu un pyromane et a allumé des centaines d'incendies à New York sans être arrêté. Il a commencé à entendre des voix de « démons » qui le tourmentaient et lui disaient de commettre un meurtre. La veille de Noël 1975, il céda à ces voix intérieures et blessa grièvement Michelle Forman, 15 ans, avec un couteau de chasse.

En janvier 1976, il emménage dans une maison à deux familles à Yonkers, une banlieue de New York. Berkowitz est devenu convaincu que le berger allemand qui vivait dans la maison et d'autres chiens du quartier étaient possédés par des démons qui lui ont ordonné d'assassiner de jolies jeunes femmes. L'un des chiens du quartier a été abattu pendant cette période, probablement par Berkowitz. Il a également commencé à voir ses voisins comme des démons.

En avril, Berkowitz a emménagé dans un immeuble à Yonkers, mais sa nouvelle maison avait aussi des chiens. Son voisin, le retraité Sam Carr, avait un labrador noir nommé Harvey, qui, selon Berkowitz, l'a supplié de tuer. Il considérait également Sam Carr comme un démon puissant et faisait référence à lui lorsqu'il s'est appelé plus tard "Fils de Sam".

Le 28 juillet 1976, Berkowitz a quitté son emploi de gardien de sécurité. Tôt le lendemain matin, il s'est approché d'une voiture garée dans le Bronx où deux jeunes femmes discutaient et a tiré cinq balles avec son revolver.44 dans le véhicule. Donna Lauria, 18 ans, a été tuée sur le coup et son amie Jody Valenti a été blessée. La police n'a pu trouver aucun motif ou piste dans la fusillade.

Tôt le matin du 24 octobre, Berkowitz a de nouveau frappé, blessant grièvement Carl Denaro, 20 ans, alors qu'il était assis dans une voiture et parlait avec une amie dans le Queens. Un peu plus d'un mois plus tard, le 26 novembre, Donna DeMasi, 16 ans, et Joanne Lomino, 18 ans, ont été grièvement blessées par balle dans la rue alors qu'elles rentraient chez elles après un film. Le 30 janvier 1977, Berkowitz a abattu Christine Freund alors qu'elle était assise dans une voiture dans le Queens avec sa fiancée. La police a commencé à soupçonner que ces crimes avaient été perpétrés par un seul tueur, mais peu de balles ont été retrouvées intactes pour confirmer l'hypothèse.

Le 8 mars, Virginia Voskerichian, une étudiante de 19 ans, a été tuée par balle alors qu'elle rentrait chez elle à Manhattan. Une balle a été retrouvée intacte et correspondait à une balle trouvée sur les lieux du premier meurtre de Berkowitz. La police de New York a annoncé qu'un tueur en série était en fuite, connu pour être un homme blanc dans la vingtaine, aux cheveux noirs et de taille et de corpulence moyennes.

Un grand groupe de détectives a été organisé – le groupe de travail « Omega » – pour traquer le tueur. Le 17 avril, Valentina Suriani, 18 ans, et Alexander Esau, 20 ans, ont été abattus par la même arme à feu alors qu'ils s'embrassaient dans leur voiture garée près de la Hutchinson River Parkway. Cette fois, le tueur de calibre .44 a laissé une note dans laquelle il se présentait comme le Fils de Sam.

Le 29 avril, Berkowitz a abattu le labrador retriever de Sam Carr. Il avait déjà envoyé une lettre de menace anonyme à M. Carr concernant l'animal. Le chien s'est rétabli et la police de Yonkers a ouvert une enquête. Pendant ce temps, Berkowitz a commencé à envoyer des lettres bizarres à d'autres voisins et à ses anciens propriétaires. Ces individus ont commencé à soupçonner Berkowitz d'être le fils de Sam et ont signalé leurs soupçons à la police locale. Le groupe de travail Omega a ensuite été informé, mais les détectives avaient reçu des milliers de rapports de « suspects » de Son of Sam et avaient du mal à passer au crible toutes les pistes sans issue.

Le 26 juin, le Fils de Sam a de nouveau frappé, blessant Judy Placido et Sal Lupo alors qu'ils étaient assis dans leur voiture après avoir quitté une discothèque du Queens. L'inquiétude du public concernant le tueur en série déchaîné a pris des proportions paniques, et les boîtes de nuit et les restaurants de New York ont ​​connu une baisse spectaculaire de leurs activités. Une canicule torride et une panne d'électricité de 25 heures à la mi-juillet n'ont fait qu'augmenter la tension. Le 31 juillet, deux jours seulement après l'anniversaire de son premier meurtre, Berkowitz a abattu un jeune couple en train de s'embrasser dans une voiture garée à Brooklyn. Stacy Moskowitz, 20 ans, a été mortellement blessée et son petit ami, Bobby Violante, a perdu son œil gauche et presque toute la vision de son œil droit.

Quelques jours plus tard, une rupture majeure dans l'affaire est survenue lorsqu'un témoin oculaire s'est présenté pour signaler qu'elle avait vu un homme avec ce qui ressemblait à une arme à feu quelques minutes avant que les coups de feu ne soient tirés à Brooklyn. Ses informations ont conduit au premier croquis de la police de Berkowitz. Plus important encore, elle a rappelé aux enquêteurs que deux policiers avaient écrit des contraventions de stationnement dans sa rue cette nuit-là. Une recherche des billets émis a finalement permis de retrouver la voiture de Berkowitz.

Dans le même temps, la police de Yonkers a enquêté sur Berkowitz après avoir intensifié une campagne de harcèlement contre l'un de ses voisins. Convaincus qu'il était le Fils de Sam, ils informèrent le groupe de travail Omega de leurs découvertes. Les détectives d'Omega ont finalement mis deux et deux ensemble, et le 10 août, David Berkowitz a été arrêté alors qu'il quittait son domicile de Yonkers. Il a joyeusement admis être le Fils de Sam. Sur sa personne se trouvait un fusil semi-automatique, et il a expliqué qu'il était sur le point de commettre un autre meurtre. Le revolver de calibre .44 a également été récupéré.

On se demandait si Berkowitz était mentalement apte à subir son procès, mais le 8 mai 1978, il a retiré sa défense d'aliénation mentale et a plaidé coupable aux six meurtres. Berkowitz, en fait, a semblé apprécier l'attention médiatique que son cas recevait et il a procédé à la vente de ses droits exclusifs d'histoire à une maison d'édition. Cela a incité l'État de New York à adopter la première d'une série nationale de lois dites « Son of Sam » qui prélèvent le produit qu'un criminel gagne en vendant son histoire et les verse à un fonds d'indemnisation des victimes.

Berkowitz a été condamné à six peines de 25 ans à perpétuité pour ce crime, la peine maximale autorisée à l'époque. Il s'est depuis vu refuser la libération conditionnelle. Il est actuellement détenu à l'établissement correctionnel de Shawangunk dans le nord de l'État de New York, où il se serait converti au christianisme.

LIRE LA SUITE: 8 des tueurs en série les plus notoires de l'histoire


Dans l'esprit du tueur en série "Son of Sam"

Points clés

  • David Berkowitz, alias « Fils de Sam », a été condamné à la prison à vie en 1977 pour le meurtre de six personnes et les blessures de sept autres.
  • Dans une interview, Berkowitz a laissé entendre qu'il était le principal auteur de la légende du « Son of Sam » à travers ses propres crimes et son autopromotion.
  • Berkowitz a déclaré que les gens étaient fascinés par lui parce qu'ils étaient attirés par le "côté le plus sombre de la vie".
  • Berkowitz est devenu un chrétien né de nouveau en 1987, se faisant appeler le « Fils de l'espoir » et travaillant avec des détenus handicapés en prison en tant que conseiller spirituel et ami.

Sur une période de deux ans, j'ai correspondu et rendu visite au célèbre tueur en série "Son of Sam" en prison tout en menant des recherches pour mon livre Pourquoi nous aimons les tueurs en série : l'attrait curieux des meurtriers les plus sauvages du monde. Les exploits macabres et spectaculaires de l'homme derrière le surnom de Son of Sam, David Berkowitz, sont désormais légendaires.

David Berkowitz est l'un des prédateurs et criminels en série les plus infâmes de tous les temps. Il a assassiné six personnes et en a blessé sept autres avec un revolver Bulldog .44 pendant son règne de terreur il y a plusieurs décennies à New York. Il a déclenché une panique publique aux proportions épiques lors du soi-disant Summer of Sam en 1977.

Après la plus grande chasse à l'homme de l'histoire de New York, Berkowitz a été arrêté sans incident à l'extérieur de son appartement le 10 août 1977. Alors qu'il était placé en garde à vue, il a dit avec douceur : « Eh bien, vous m'avez eu. Comment se fait-il que cela t'ait pris autant de temps ? Berkowitz a reçu six condamnations à perpétuité consécutives pour ses crimes.

Mes interactions personnelles avec David Berkowitz m'ont donné une compréhension très différente et beaucoup plus nuancée des motivations et des actions du Fils de Sam que ce qui est offert dans les comptes rendus des médias grand public de ses crimes. Lors de notre visite de prison ensemble en 2013, il m'a fourni de nouvelles informations importantes sur ses motifs de meurtre ainsi que ses propres réflexions sur les raisons pour lesquelles le public est fasciné par les tueurs en série.

Il est clair pour moi que Berkowitz appréciait son statut de célébrité maléfique et qu'il aimait terroriser la ville de New York tout au long de son déchaînement meurtrier. Je crois que son infamie criminelle a stimulé son ego autrement fragile et perturbé et lui a donné un sens tordu d'identité et de but.

Bien sûr, les résultats de sa criminalité sont vraiment horribles. Berkowitz admet qu'il a délibérément résisté à l'autorité après sa capture. Il a tenté d'intimider tout le monde dans la salle d'audience pendant son procès et aussi en prison pendant les premiers jours de son incarcération.

De cette époque, il dit maintenant : « J'étais autrefois un homme mauvais. Je croyais vraiment que je travaillais pour Satan et j'ai embrassé la mission. Ses propres mots révèlent que Berkowitz était le principal auteur de la légende du Fils de Sam à travers ses propres crimes terribles et son autopromotion agressive.

Berkowitz sur la fascination du public pour "Son of Sam"

Dans le cadre de mes recherches pour un nouveau livre, j'ai demandé à Berkowitz pourquoi le public semble être si fasciné par les tueurs en série. Il m'a dit que cela avait à voir avec une attirance morbide pour le côté sombre ou pathologique de la condition humaine et le fait que tout le monde, à son avis, a le potentiel de faire des choses terribles dans les bonnes circonstances. Il a offert ces idées puissantes :

« En général, les gens sont attirés par le côté le plus sombre de la vie. En ce qui concerne la raison pour laquelle les gens sont si fascinés par les tueurs en série, les meurtres de masse et les crimes violents, il se pourrait qu'au fond de chacun se trouve le désir de se débarrasser de sa colère et de sa frustration sur quelqu'un d'autre… L'homme peut devenir violent et semblable à une bête dans un du moment… Concernant le « mal », peut-être que tout le monde a le potentiel, dans les bonnes conditions et circonstances, de faire des choses terribles et horribles… Les gens veulent comprendre pourquoi.

Berkowitz m'a également dit que les médias sont complices de l'intérêt du public pour le côté obscur de la condition humaine. Il a dit:

« Les médias participent également à cela, en particulier avec les crimes en série. Les tueurs en série sont très rares. Toute l'attention des médias les fait paraître plus répandus qu'ils ne le sont réellement. À mon avis, cela fait partie du déclin spirituel intérieur de la société occidentale alors que nous glissons lentement vers l'anarchie. »

Les mots de Berkowitz suggèrent qu'il a une vision plutôt apocalyptique du monde. Il m'a dit qu'il croyait que le public était facilement manipulé ou « programmé » par les médias d'information. Il pense également que les médias ont délibérément déformé l'histoire du Fils de Sam au moment de ses crimes, en particulier en ce qui concerne sa prétendue affiliation à un culte satanique et son obéissance à Harvey, un chien démoniaque, qui lui aurait soi-disant ordonné de tuer.

De "Fils de Sam" à "Fils de l'espoir"

Incroyablement, l'histoire de David Berkowitz a pris une tournure dramatique et inattendue en prison. Il est devenu un chrétien né de nouveau en 1987 après avoir eu un réveil spirituel autoproclamé une nuit dans sa cellule du centre correctionnel Sullivan à Fallsburg, NY.

Berkowitz s'appelle maintenant le « Fils de l'espoir ». Il croit qu'il est racheté mais que sa rédemption a un prix. Il m'a dit que Dieu l'avait sauvé afin qu'il puisse aider et servir les autres, au mieux de ses capacités derrière les barreaux, pour le reste de son temps sur Terre.

Depuis sa renaissance spirituelle autoproclamée, il a travaillé avec d'autres détenus souffrant de handicaps physiques et mentaux en tant que pair mentor, conseiller spirituel et ami. La plupart du temps, il travaille comme guide de mobilité, aidant les détenus handicapés à se déplacer et assiste les détenus souffrant de troubles mentaux qui peuvent avoir besoin d'un coup de main pour les activités quotidiennes ou ceux qui ont des difficultés à lire ou à écrire.

Croyez-vous qu'il est possible pour quelqu'un comme l'ancien Fils de Sam d'être spirituellement transformé, réformé et né de nouveau ? J'aimerais entendre vos réflexions sur ce sujet.


Ce jour-là : le tueur en série Son of Sam est arrêté

Le 10 août 1977, David Berkowitz, un employé des postes de 24 ans, est arrêté et accusé d'être le « Fils de Sam », le tueur en série qui a terrorisé la ville de New York pendant plus d'un an, tuant six jeunes et en blessant sept autres. avec un revolver de calibre .44. Parce que Berkowitz ciblait généralement les jeunes femmes attirantes aux longs cheveux bruns, des centaines de jeunes femmes se sont fait couper les cheveux courts et teints en blond pendant qu'il terrorisait la ville. Des milliers d'autres sont simplement restés à la maison la nuit.

Après son arrestation, Berkowitz a affirmé que des démons et un labrador noir appartenant à un voisin nommé Sam lui avaient ordonné de commettre les meurtres.

David Berkowitz a été élevé par des parents adoptifs dans le Bronx. Il a été traumatisé par la mort de sa mère adoptive des suites d'un cancer en 1967 et est par la suite devenu de plus en plus solitaire. En 1971, il s'engage dans l'armée et sert pendant trois ans, où il se distingue en tant que tireur de talent. En 1974, il retourne à New York et travaille comme agent de sécurité. Son état mental a commencé à se détériorer gravement en 1975 (il serait plus tard diagnostiqué comme un schizophrène paranoïaque).

Se sentant isolé du monde qui l'entoure, il est devenu un pyromane et a allumé des centaines d'incendies à New York sans être arrêté. Il a commencé à entendre des voix de « démons » qui le tourmentaient et lui disaient de commettre un meurtre. La veille de Noël 1975, il céda à ces voix intérieures et blessa grièvement Michelle Forman, 15 ans, avec un couteau de chasse.

En janvier 1976, il emménage dans une maison à deux familles à Yonkers, une banlieue de New York. Berkowitz est devenu convaincu que le berger allemand qui vivait dans la maison et d'autres chiens du quartier étaient possédés par des démons qui lui ont ordonné d'assassiner de jolies jeunes femmes. L'un des chiens du quartier a été abattu pendant cette période, probablement par Berkowitz. Il a également commencé à voir ses voisins comme des démons.

En avril, Berkowitz a emménagé dans un immeuble à Yonkers, mais sa nouvelle maison avait aussi des chiens. Son voisin, le retraité Sam Carr, avait un labrador noir nommé Harvey, qui, selon Berkowitz, l'a supplié de tuer. Il considérait également Sam Carr comme un démon puissant et se référait à lui lorsqu'il s'appela plus tard « Fils de Sam ».

Le 28 juillet 1976, Berkowitz a quitté son emploi de gardien de sécurité. Tôt le lendemain matin, il s'est approché d'une voiture garée dans le Bronx où deux jeunes femmes discutaient et a tiré cinq balles avec son revolver.44 dans le véhicule. Donna Lauria, 18 ans, a été tuée sur le coup et son amie Jody Valenti a été blessée. La police n'a pu trouver aucun motif ou piste dans la fusillade.

Tôt le matin du 24 octobre, Berkowitz a de nouveau frappé, blessant grièvement Carl Denaro, 20 ans, alors qu'il était assis dans une voiture et parlait avec une amie dans le Queens. Un peu plus d'un mois plus tard, le 26 novembre, Donna DeMasi, 16 ans, et Joanne Lomino, 18 ans, ont été grièvement blessées par balle dans la rue alors qu'elles rentraient chez elles après un film. Le 30 janvier 1977, Berkowitz a abattu Christine Freund alors qu'elle était assise dans une voiture dans le Queens avec sa fiancée. La police a commencé à soupçonner que ces crimes avaient été perpétrés par un seul tueur, mais peu de balles ont été retrouvées intactes pour confirmer l'hypothèse.

Le 8 mars, Virginia Voskerichian, une étudiante de 19 ans, a été tuée par balle alors qu'elle rentrait chez elle à Manhattan. Une balle a été retrouvée intacte et correspondait à une balle trouvée sur les lieux du premier meurtre de Berkowitz. La police de New York a annoncé qu'un tueur en série était en fuite, connu pour être un homme blanc dans la vingtaine, aux cheveux noirs et de taille et de corpulence moyennes.

Un grand groupe de détectives a été organisé – le groupe de travail « Omega » – pour traquer le tueur. Le 17 avril, Valentina Suriani, 18 ans, et Alexander Esau, 20 ans, ont été abattus par la même arme à feu alors qu'ils s'embrassaient dans leur voiture garée près de la Hutchinson River Parkway. Cette fois, le tueur de calibre .44 a laissé une note dans laquelle il se présentait comme le Fils de Sam.

Le 29 avril, Berkowitz a abattu le labrador retriever de Sam Carr. Il avait déjà envoyé une lettre de menace anonyme à M. Carr concernant l'animal. Le chien s'est rétabli et la police de Yonkers a ouvert une enquête. Pendant ce temps, Berkowitz a commencé à envoyer des lettres bizarres à d'autres voisins et à ses anciens propriétaires. Ces individus ont commencé à soupçonner Berkowitz d'être le fils de Sam et ont signalé leurs soupçons à la police locale. Le groupe de travail Omega a ensuite été informé, mais les détectives avaient reçu des milliers de rapports de « suspects » de Son of Sam et avaient du mal à passer au crible toutes les pistes sans issue.

Le 26 juin, le Fils de Sam a de nouveau frappé, blessant Judy Placido et Sal Lupo alors qu'ils étaient assis dans leur voiture après avoir quitté une discothèque du Queens. L'inquiétude du public concernant le tueur en série déchaîné a pris des proportions paniques, et les boîtes de nuit et les restaurants de New York ont ​​connu une baisse spectaculaire de leurs activités. Une canicule torride et une panne d'électricité de 25 heures à la mi-juillet n'ont fait qu'augmenter la tension. Le 31 juillet, deux jours seulement après l'anniversaire de son premier meurtre, Berkowitz a abattu un jeune couple en train de s'embrasser dans une voiture garée à Brooklyn. Stacy Moskowitz, 20 ans, a été mortellement blessée et son petit ami, Bobby Violante, a perdu son œil gauche et presque toute la vision de son œil droit.

Quelques jours plus tard, une rupture majeure dans l'affaire est survenue lorsqu'un témoin oculaire s'est présenté pour signaler qu'elle avait vu un homme avec ce qui ressemblait à une arme à feu quelques minutes avant que les coups de feu ne soient tirés à Brooklyn. Ses informations ont conduit au premier croquis de la police de Berkowitz. Plus important encore, elle a rappelé aux enquêteurs que deux policiers avaient écrit des contraventions de stationnement dans sa rue cette nuit-là. Une recherche des billets émis a finalement permis de retrouver la voiture de Berkowitz.

Dans le même temps, la police de Yonkers a enquêté sur Berkowitz après avoir intensifié une campagne de harcèlement contre l'un de ses voisins. Convaincus qu'il était le Fils de Sam, ils informèrent le groupe de travail Omega de leurs découvertes. Les détectives d'Omega ont finalement mis deux et deux ensemble, et le 10 août, David Berkowitz a été arrêté alors qu'il quittait son domicile de Yonkers. Il a joyeusement admis être le fils de Sam. Sur sa personne se trouvait un fusil semi-automatique, et il a expliqué qu'il était sur le point de commettre un autre meurtre. Le revolver de calibre .44 a également été récupéré.

On se demandait si Berkowitz était mentalement apte à subir son procès, mais le 8 mai 1978, il a retiré sa défense d'aliénation mentale et a plaidé coupable aux six meurtres. Berkowitz, en fait, a semblé apprécier l'attention médiatique que son cas recevait et il a procédé à la vente de ses droits exclusifs d'histoire à une maison d'édition. Cela a incité l'État de New York à adopter la première d'une série nationale de lois dites « Son of Sam » qui prélèvent le produit qu'un criminel gagne en vendant son histoire et les remet à un fonds d'indemnisation des victimes.

Berkowitz a été condamné à six peines de 25 ans à perpétuité pour ce crime, la peine maximale autorisée à l'époque. Il s'est depuis vu refuser la libération conditionnelle. Depuis 1987, il est détenu au centre correctionnel de Sullivan, dans le nord de l'État de New York, où il se serait converti au christianisme.


Le fils de Sam David Berkowitz admet qu'il a tenté d'"apaiser le diable" avec une fusillade meurtrière

Près de 40 ans après l'arrestation de David Berkowitz, son avocat de longue date dit qu'il a supplié le tueur en série "Son of Sam" de déposer une requête post-condamnation qui pourrait le libérer de prison.

Plutôt que de prendre ce que l'avocat Mark Heller prétend être une carte gratuite pour sortir de prison, le tueur en série le plus notoire de New York veut pourrir en prison pour épargner à ses victimes et à leurs familles l'angoisse de revivre le cauchemar déchirant, a déclaré l'avocat. .

"Si je choisissais de le faire aujourd'hui et si David le choisissait, nous pourrions aller devant un juge et nous pourrions demander que son plaidoyer de culpabilité soit annulé et annulé", a déclaré Heller, qui affirme que les avocats d'origine de Berkowitz ont bâclé ce qui aurait pu être un plaidoyer d'aliénation mentale. .

"C'était le produit d'une assistance inefficace de l'avocat. Ce que je ferais essentiellement, c'est de conclure un accord avec le procureur et le tribunal en annulant et en annulant simultanément le verdict."

Son client, condamné dans une vague de meurtres qui, selon lui, avait été ordonnée par des démons et un chien, a été jugé psychotique par une équipe de psychiatres qui ont témoigné lors de son procès.

Mais Berkowitz se contente de mourir derrière les barreaux.

"J'adorerais être libéré un jour", a écrit Berkowitz dans une lettre non datée à Heller. "Cependant, j'ai pris la décision il y a longtemps, au profit des familles des victimes, de ne pas demander de libération conditionnelle."

Malgré la note, Berkowitz a demandé la libération conditionnelle à plusieurs reprises depuis qu'il est devenu éligible en 2002.

Il a été refusé à chaque fois.

Berkowitz s'est taillé une place dans l'histoire du crime en assassinant six personnes et en blessant sept autres lors d'une fusillade torturée entre 1976 et 1977.

Il a enfermé la ville dans la peur avec le caractère aléatoire de ses attaques, narguant même la police et les médias avec des lettres malsaines sur son carnage.

Les missives comprenaient des notes au chroniqueur du Daily News Jimmy Breslin.

"Ne pensez pas parce que vous n'avez pas eu de nouvelles de (moi) depuis un moment que je me suis endormi", a-t-il écrit dans une note.

"Je te verrai au prochain travail", a écrit le tueur. "Ou devrais-je dire que vous verrez mon travail au prochain travail."

Heller était l'un des premiers avocats de Berkowitz, mais s'est retiré dans une bataille stratégique avec les autres avocats.

Il a déclaré qu'il avait abandonné l'affaire avant que Berkowitz ne plaide coupable de meurtres dans trois arrondissements parce qu'il pensait que Berkowitz devrait être déclaré non coupable pour cause d'aliénation mentale. Heller a déclaré que le plaidoyer de culpabilité était le produit d'une représentation de mauvaise qualité.

"Même en tant que jeune avocat, j'ai ressenti instinctivement que c'était une grave injustice qu'il soit jugé ou qu'il plaide coupable", a déclaré Heller.

Les représentants des procureurs de Brooklyn, du Bronx et du Queens n'ont fait aucun commentaire immédiat sur la déclaration de Heller. La stratégie de sortie proposée par Heller – si elle est mise en œuvre – pourrait être un long chemin. Les juges hésitent généralement à rejeter des condamnations pour des motifs similaires.

Berkowitz n'a aucune pensée mélancolique d'être un homme libre. Dans une interview avec CBS News, le tueur en série a déclaré qu'il essayait « d'apaiser le diable » avec ses attaques insensées.


Trump gracie le tueur en série Son of Sam après avoir appris son service militaire

WASHINGTON - Le président américain Donald Trump a accordé une grâce présidentielle au célèbre tueur en série Son of Sam après que Trump a découvert que le meurtrier avait servi pendant trois ans dans l'armée américaine.

« Le service de police de la ville de New York traitait le héros David Berkowitz TRÈS MAL. " a tweeté Trump. « Le service de police n'enlèvera PAS le calibre .44 au combattant David Berkowitz. Cette affaire a été très mal gérée dès le début.

Trump a pris cette décision après avoir regardé un épisode de Fox and Friends qui semblait sympathique à l'homme qui a plaidé coupable d'avoir assassiné six personnes et blessé sept personnes terrorisant la ville de New York au milieu des années 1970.

"Son of Sam était un tueur, mais c'est pour cela qu'il a été formé pour servir ce pays", a déclaré Pete Hegseth, co-animateur de Fox and Friends. "Monsieur. Berkowitz tirait innocemment avec son arme lorsque de jeunes amants se sont mis en travers de ses balles. Un homme courageux qui a reçu une décharge honorable devrait pouvoir décharger son arme où il veut. »

Les autres co-animateurs ont hoché la tête en signe d'accord.

Au moment de mettre sous presse, Trump a également gracié deux dindes qu'il supposait être des membres des forces spéciales américaines accusés d'avoir massacré un village irakien.


Un enfant en difficulté

Richard David Falco est né d'une mère célibataire pauvre le 1er juin 1953 à New York. Quelques jours plus tard, il a été adopté par les riches marchands du Bronx Nathan et Pearl Berkowitz. Le jeune Berkowitz a vécu une vie confortable et aurait été un enfant très brillant – bien que parfois erratique et émotionnellement troublé. Il était également très proche de sa mère adoptive et, lorsqu'elle est décédée, a eu du mal à faire face.

Avec l'aimable autorisation de la photo : [David Mark]/[12019] via pixabay


David Berkowitz | Fils de Sam Killer

David Berkowitz, également connu sous le nom de Fils de Sam et le Tueur de calibre .44, est un tueur en série américain qui a terrorisé la région de New York de juillet 1976 à juillet 1977. Berkowitz a tué six personnes et en a blessé sept, la plupart avec un revolver Bulldog de calibre .44.

Début de la vie
David Berkowitz est né Richard David Falco le 1er juin 1953 à Brooklyn, New York. Ses parents non mariés se sont séparés peu de temps avant sa naissance et il a été mis en adoption. Ses parents adoptifs ont changé son prénom et son deuxième prénom et lui ont donné leur nom de famille. Dès son plus jeune âge, Berkowitz a commencé à montrer les premiers signes de ses futurs comportements violents. Alors qu'il était d'une intelligence supérieure à la moyenne, il a perdu tout intérêt pour l'école et s'est plutôt concentré sur des habitudes plus rebelles. Berkowitz s'est impliqué dans le petit larcin et la pyromanie. Cependant, sa mauvaise conduite n'a jamais entraîné de problèmes juridiques ni n'a eu d'impact sur ses dossiers scolaires. Quand il avait 14 ans, la mère adoptive de Berkowitz est décédée d'un cancer du sein et sa relation avec son père adoptif et sa nouvelle belle-mère est devenue tendue.

À l'âge de 18 ans, en 1971, Berkowitz est entré dans l'armée américaine et a servi à la fois aux États-Unis et en Corée du Sud. Il a été libéré honorablement trois ans plus tard. Berkowitz a ensuite retrouvé sa mère biologique, Betty Falco. Sa mère lui a parlé de sa naissance illégitime et du décès récent de son père biologique, ce qui a beaucoup bouleversé Berkowitz. Il a finalement perdu contact avec sa mère biologique et a commencé à occuper plusieurs emplois de cols bleus.

Tuerie
Selon ses propres récits, la carrière de meurtrier de Berkowitz a commencé le 24 décembre 1975, lorsqu'il a poignardé deux femmes à l'aide d'un couteau de chasse. L'une des femmes était Michelle Forman, et l'autre n'a jamais été identifiée.

Aux petites heures du matin du 29 juillet 1976, Donna Lauria, 18 ans, et Jody Valenti, 19 ans, étaient assises dans la voiture de Valenti lorsque Berkowitz s'est approché de la voiture et leur a tiré dessus. Il a tiré trois coups de feu et s'est éloigné. Lauria a été tuée sur le coup et Valenti a survécu. Lorsque Valenti a été interrogée par la police, elle a déclaré qu'elle ne l'avait pas reconnu et a donné une description, qui correspond à une déclaration du père de Lauria, qui a déclaré avoir vu le même homme assis dans une voiture jaune. Le témoignage d'autres personnes dans le quartier a déclaré que la voiture jaune avait été vue en train de circuler dans le quartier cette nuit-là. La police a déterminé que l'arme utilisée était un Bulldog de calibre .44.

Le 23 octobre 1976, Berkowitz a de nouveau frappé, cette fois à Flushing, une communauté de l'arrondissement du Queens. Carl Denaro et Rosemary Keenan étaient assis dans leur voiture, garée, lorsque les vitres ont éclaté. Keenan a immédiatement démarré la voiture et est parti. Ce n'est que lorsqu'ils ont obtenu de l'aide qu'ils ont réalisé qu'on leur avait tiré dessus, même si Denaro avait une blessure par balle à la tête. Denaro et Keenan ont tous deux survécu à l'attaque et aucun n'a vu le tireur. La police a déterminé que les balles étaient de calibre .44, mais n'a pas pu déterminer de quelle arme elles provenaient. Les enquêteurs n'ont pas initialement établi de lien entre cette fusillade et la précédente, car elles se sont produites dans deux arrondissements distincts de New York.

Peu après minuit le 27 novembre 1976, Donna DeMasi, 16 ans, et Joanne Lomino, 18 ans, étaient assises sur le porche de Lomino à Bellerose, Queens. Pendant qu'ils parlaient, un homme s'est approché d'eux, vêtu d'un treillis militaire. Il a commencé à leur demander des directions d'une voix aiguë avant de sortir un revolver et de leur tirer dessus. Ils sont tous les deux tombés, blessés, et le tireur s'est enfui. Les deux filles ont survécu à leurs blessures, mais Lomino était paralysé. La police a pu déterminer que les balles provenaient d'un pistolet de calibre .44 inconnu. Ils ont également pu faire des croquis composites basés sur les témoignages des filles et des témoins du quartier.

Le 30 janvier 1977, Christine Freund et John Diel étaient assis dans la voiture de Diel dans le Queens lorsque la voiture a été touchée. Diel a subi des blessures mineures et Freund est décédé des suites de ses blessures à l'hôpital. Aucune des deux victimes n'a jamais vu le tireur. Après cette fusillade, la police a publiquement relié cette affaire aux fusillades précédentes. Ils ont observé que tous les tirs impliquaient un pistolet de calibre .44 et que le tireur semblait viser des jeunes femmes aux cheveux longs et noirs. Lorsque les croquis composites des différentes attaques ont été publiés, les responsables du NYPD ont noté qu'ils recherchaient probablement plusieurs tireurs.

Le 8 mars 1977, Virginia Voskerichian, étudiante à l'Université de Columbia, a été abattue en rentrant de la classe. Elle habitait à seulement un pâté de maisons de sa co-victime Christine Freund. Elle a reçu plusieurs balles et est finalement décédée d'une blessure par balle à la tête. Dans les minutes qui ont suivi la fusillade, un voisin qui a entendu la fusillade est sorti et a vu ce qu'il a décrit comme un petit adolescent rauque qui sprintait depuis la scène du crime. D'autres voisins ont rapporté avoir vu l'adolescent ainsi qu'un homme correspondant à la description de Berkowitz dans la zone de la fusillade. La première couverture médiatique laissait entendre que l'adolescent était l'agresseur. Finalement, les policiers ont déterminé que l'adolescent était un témoin et non un suspect.

Le 17 avril 1977, Alexander Esau et Valentina Suriani se trouvaient dans le Bronx, à quelques pâtés de maisons du lieu de la fusillade de Valenti-Lauria. Les deux hommes ont chacun reçu deux balles alors qu'ils étaient assis dans une voiture, et tous deux sont morts avant de pouvoir parler à la police. Les enquêteurs ont déterminé qu'ils avaient été tués par le même suspect dans les autres fusillades, avec la même arme à feu de calibre .44. Sur les lieux du crime, la police a découvert une lettre manuscrite adressée au capitaine du NYPD. Dans cette lettre, Berkowitz s'appelait le Fils de Sam et exprimait son désir de poursuivre ses fusillades.

Chasse à l'homme
Avec les informations de la première lettre et les liens entre les fusillades précédentes, les enquêteurs ont commencé à créer un profil psychologique pour le suspect. Le suspect a été décrit comme névrosé, potentiellement atteint de schizophrénie paranoïde, et croyait être possédé par des démons.
Police also tracked down every legal owner of a .44 caliber Bulldog revolver in New York City and questioned them, in addition to forensically testing the guns. They were unable to determine which was the murder weapon. Police also set up traps of undercover police officers posing as couples in parked cars in the hopes that the suspect would reveal himself.

On May 30, 1977, Jimmy Breslin, a columnist for the Daily News, received the second Son of Sam letter. It was postmarked for that same day from Englewood, New Jersey. The envelope had the words “Blood and Family – Darkness and Death – Absolute Depravity – .44” written on the reverse side. In the letter, the Son of Sam stated that he was a reader of Breslin’s column, and referenced several of the past victims. He also continued to mock the New York City Police Department over its inability to solve the case. In the letter, he also asks “what will you have for July 29?”. Investigators believed that this was a warning, as July 29 would be the anniversary of the first shooting. One notable observation was that this letter seemed to be written in a more sophisticated manner than the first one. This led investigators to believe that the letter could have been written by a copycat. The letter was published about a week later, and sent much of New York City into a panic. Many women opted to change their hairstyle, due to Berkowitz’s pattern of attacking women with long, dark hair.

On June 26, 1977, the Son of Sam made another appearance, in Bayside, Queens. Sal Lupo and Judy Placido were sitting in their car in the early morning hours when they were shot with three gunshots. They both suffered minor injuries, and survived, though neither saw their attacker. However, witnesses reported seeing a tall, stocky man with dark hair fleeing the crime scene, as well as a blond man with a mustache driving in the area. Police believed that the dark man was their suspect, and the blond man was a witness.

On July 31, 1977, just two days after the anniversary of the first shooting, Berkowitz shot again, this time in Brooklyn. Stacy Moskowitz and Robert Violante were in Violante’s car, parked near a park when a man walked up to the passenger side and began shooting. Moskowitz died at the hospital, and Violante suffered non-life threatening injuries. Unlike most of the other female victims, Moskowitz did not have long or dark hair. There were several witnesses to this shooting who were able to provide descriptions of the shooter to police. One of the witnesses described that the man looked like he was wearing a wig, which could account for the varying descriptions of suspects with blond and dark hair. Several witnesses saw a man matching Berkowitz’s description -wearing a wig- driving a yellow car, without any headlights and speeding away from the crime scene. Police decided to investigate the owners any yellow cars matching the description. David Berkowitz’s car was one of those cars, but investigators initially pegged him as a witness rather than a suspect.

On August 10, 1977, police searched Berkowitz’s car. Inside they found a rifle, a duffel bag filled with ammunition, maps of the crime scenes, and an unsent Son of Sam letter- addressed to Sergeant Dowd of the Omega task force. Police decided to wait for Berkowitz to leave his apartment, hopefully with enough time to obtain a warrant, as they had searched his car without one. The warrant never arrived, but police surrounded Berkowitz when he left his apartment, holding a .44 Bulldog in a paper bag. When Berkowitz was arrested, he allegedly told police “Well, you got me. How come it took you such a long time?”

When police searched Berkowitz’s apartment, they found Satanic graffiti drawn on the walls, and diaries detailing his alleged 1,400 arsons in the New York area. When Berkowitz was taken in for questioning, he quickly confessed to the shootings and stated that he would plead guilty. When police asked what his motivation for the killing spree was, he said that his former neighbor, Sam Carr, had a dog that was possessed by a demon, which told Berkowitz to kill. Sam Carr is the same Sam that inspired his nickname, the Son of Sam.

Berkowitz was sentenced to 25 years in prison for each murder, served in New York’s supermax prison, Attica Correctional Facility. In February 1979, Berkowitz held a press conference and stated that his claims about demonic possession were a hoax. Berkowitz stated to a court-appointed psychiatrist that he was lashing out in anger against a world that he felt had rejected him. He felt that he had been particularly rejected by women, which could be one of the reasons that he specifically targeted attractive young women. In 1990, Berkowitz was moved to Sullivan Correctional Facility, where he remains today.

For more information, please visit:
The David Berkowitz Biography


'Son of Sam' killer was arrested 40 years ago this week

FILE - In this August 11, 1977 file photo, David Berkowitz, center, the tabloid-loving, police-taunting "Son of Sam" killer, is escorted into a courthouse in the Brooklyn borough of New York. Thursday, Aug. 10, 2017 is the 40th anniversary of Berkowitz's capture. Presse associée

FILE - This August 11, 1977 file photo, shows the front page headlines of the New York Post and the Daily News the day after police arrested David Berkowitz, the tabloid-loving, police-taunting "Son of Sam" killer, in New York. Thursday, Aug. 10, 2017 is the 40th anniversary of Berkowitz's capture. Presse associée

FILE - In this August 11, 1977 file photo, David Berkowitz, center, the tabloid-loving, police-taunting "Son of Sam" killer, is in the custody of police after his arrest, in New York. Thursday, Aug. 10, 2017 is the 40th anniversary of Berkowitz's capture. Presse associée

In this June 2017 frame from video, provided by CBS News, Son of Sam killer David Berkowitz is interviewed at the Shawangunk Correctional Facility in Wallkill, N.Y., for a CBS News special to be broadcast Friday, Aug. 11 on the CBS Television Network. In the interview Berkowitz spoke out about what led him to terrorize New York 40 years ago by killing six people and wounding seven others in seemingly random shootings from 1976 to 1977. He also described his life before he turned into a murderer, and spoke about life in prison four decades after he was arrested. (CBS News via AP) Associated Press

FILE - In this June 26, 1977 file photo, detectives investigate the area around a parked car where a young couple was wounded in the Bayside neighborhood of the Queens borough of New York during the "Son of Sam" killing spree of tabloid-loving, police-taunting David Berkowitz. The woman, Judy Placido and her companion Salvatore Lupo survived the attack as they sat in the parked car. Thursday, Aug. 10, 2017 is the 40th anniversary of Berkowitz's capture. Presse associée

This 2017 photo provided by Carl Denaro shows him at the Knights of Columbus hall in Floral Park, N.Y. Denaro survived being shot on Oct. 23, 1976 by Son of Sam killer David Berkowitz, but has lived with a metal plate in his head as a result. Thursday, Aug. 10, 2017 is the 40th anniversary of Berkowitz's capture. (Courtesy of Carl Denaro via AP) Associated Press

FILE - In this July 31, 1977 file photo, police rope off the area around a car as they search for evidence in the early morning hours after a young couple was shot while parked in a secluded lovers' lane in the Gravesend section of the Brooklyn borough of New York. Robert Violante was shot in the eye, which was permanently blinded, and his date, Stacy Moskowitz, was killed , both victims of "Son of Sam" killer David Berkowitz. Thursday, Aug. 10, 2017 is the 40th anniversary of Berkowitz's capture. Presse associée

FILE - In this Aug. 11, 1977 file photo, police escort David Berkowitz, center, through a crowd of media after the suspect in the the "Son of Sam," case was taken into custody in New York. Thursday, Aug. 10, 2017 is the 40th anniversary of Berkowitz's capture. Presse associée

FILE - In this July 19, 1977 file photo, New York City police are seen at work on the "Son of Sam" serial killer case at Police Headquarters in New York. Thursday, Aug. 10, 2017 is the 40th anniversary of the arrest of David Berkowitz, the tabloid-loving, police-taunting killer. Presse associée

FILE - In this Aug. 11, 1977 file photo, NYPD officers at the 84th Precinct in the Brooklyn borough of New York read news of the capture of David Berkowitz, the tabloid-loving, police-taunting "Son of Sam" killer. Thursday, Aug. 10, 2017 is the 40th Anniversary of Berkowitz's capture. Presse associée

FILE - In this August 3, 1977 file photo, Neysa Moskowitz touches the coffin of her slain daughter Stacy at King Solomon Cemetery in Clifton, N.J. Stacy Moskowitz, died and her date Robert Violante survived but was blinded, when they were shot by "Son of Sam" killer David Berkowitz while parked in a secluded lovers' lane in the Gravesend section of the Brooklyn borough of New York. Thursday, Aug. 10, 2017 is the 40th anniversary of Berkowitz's capture. Presse associée

FILE - In this Aug. 11, 1977 file photo, New York City police officer Edward Zigo displays a .44-caliber Charter Arms Bulldog revolver at a news conference, early in the morning after the arrest of David Berkowitz. Thursday, Aug. 10, 2017 is the 40th anniversary of the arrest of the tabloid-loving, police-taunting "Son of Sam" killer whose prolonged shooting spree terrorized New York. Presse associée

FILE - In this July 31, 1977 file photo, Robert Violante is removed from an ambulance by hospital attendants in New York after Violante, 20, and his girlfriend Stacy Moskowitz were attacked by the "Son of Sam" killer, David Berkowitz. Violante was shot in the eye, which was permanently blinded, and his date, Stacy Moskowitz, was killed. Thursday, Aug. 10, 2017 is the 40th anniversary of the capture of the tabloid-loving, police-taunting Berkowitz. Presse associée

Queens District Attorney Richard A. Brown, who in 1977 was the supervising Brooklyn judge in the arraignment of the "Son of Sam" serial killer David Berkowitz, review case clippings and court documents during an interview in his office, Wednesday Aug. 9, 2017, in New York. Brown recalls that when Berkowitz first walked into a Brooklyn courtroom 40 years ago, it was dead silent but for the wail of a victim’s mother. It was first time anyone really got a glimpse of the man who had been accused of terrorizing New York City for a whole year with late-night shootings. Presse associée

Queens District Attorney Richard A. Brown, who in 1977 was the supervising Brooklyn judge in the arraignment of the "Son of Sam" serial killer David Berkowitz, review news clippings about the case during an interview in his office, Wednesday Aug. 9, 2017, in New York. Brown recalls that when Berkowitz first walked into a Brooklyn courtroom 40 years ago, it was dead silent but for the wail of a victim’s mother. It was first time anyone really got a glimpse of the man who had been accused of terrorizing New York City for a whole year with late-night shootings. Presse associée

Queens District Attorney Richard A. Brown, who in 1977 was the supervising Brooklyn judge in the arraignment of the "Son of Sam" serial killer David Berkowitz, shows a court document assessment of "low risk" for Berkowitz, during an interview in his office, Wednesday Aug. 9, 2017, in New York. Brown recalls that when Berkowitz first walked into a Brooklyn courtroom 40 years ago, it was dead silent but for the wail of a victim’s mother. It was first time anyone really got a glimpse of the man who had been accused of terrorizing New York City for a whole year with late-night shootings. Presse associée

Queens District Attorney Richard A. Brown, who in 1977 was the supervising Brooklyn judge in the arraignment of the "Son of Sam" serial killer David Berkowitz, listens during an interview in his office, Wednesday Aug. 9, 2017, in New York. Brown recalls that when Berkowitz first walked into a Brooklyn courtroom 40 years ago, it was dead silent but for the wail of a victim’s mother. It was first time anyone really got a glimpse of the man who had been accused of terrorizing New York City for a whole year with late-night shootings. Presse associée

Queens District Attorney Richard A. Brown, who in 1977 was the supervising Brooklyn judge in the arraignment of the "Son of Sam" serial killer David Berkowitz, review news clippings about the case during an interview in his office, Wednesday Aug. 9, 2017, in New York. Brown recalls that when Berkowitz first walked into a Brooklyn courtroom 40 years ago, it was dead silent but for the wail of a victim’s mother. It was first time anyone really got a glimpse of the man who had been accused of terrorizing New York City for a whole year with late-night shootings. Presse associée

An aide to Queens District Attorney Richard A. Brown, who in 1977 was the supervising Brooklyn judge in the arraignment of the "Son of Sam" serial killer David Berkowitz, shuffles through case clippings during an interview in his office, Wednesday Aug. 9, 2017, in New York. Brown recalls that when Berkowitz first walked into a Brooklyn courtroom 40 years ago, it was dead silent but for the wail of a victim’s mother. It was first time anyone really got a glimpse of the man who had been accused of terrorizing New York City for a whole year with late-night shootings. Presse associée

Queens District Attorney Richard A. Brown, who in 1977 was the supervising Brooklyn judge in the arraignment of the "Son of Sam" serial killer David Berkowitz, listens during an interview in his office while an aide, right, shuffles through case clippings, Wednesday Aug. 9, 2017, in New York. Brown recalls that when Berkowitz first walked into a Brooklyn courtroom 40 years ago, it was dead silent but for the wail of a victim’s mother. It was first time anyone really got a glimpse of the man who had been accused of terrorizing New York City for a whole year with late-night shootings. Presse associée

Queens District Attorney Richard A. Brown, who in 1977 was the supervising Brooklyn judge in the arraignment of the "Son of Sam" serial killer David Berkowitz, listens during an interview in his office, Wednesday Aug. 9, 2017, in New York. Brown recalls that when Berkowitz first walked into a Brooklyn courtroom 40 years ago, it was dead silent but for the wail of a victim’s mother. It was first time anyone really got a glimpse of the man who had been accused of terrorizing New York City for a whole year with late-night shootings. Presse associée

Queens District Attorney Richard A. Brown, who in 1977 was the supervising Brooklyn judge in the arraignment of the "Son of Sam" serial killer David Berkowitz, display news clippings about the case during an interview in his office, Wednesday Aug. 9, 2017, in New York. Brown recalls that when David Berkowitz first walked into a Brooklyn courtroom 40 years ago, it was dead silent but for the wail of a victim’s mother. It was first time anyone really got a glimpse of the man who had been accused of terrorizing New York City for a whole year with late-night shootings. Presse associée

Queens District Attorney Richard A. Brown, who in 1977 was the supervising Brooklyn judge in the arraignment of the "Son of Sam" serial killer David Berkowitz, shows a court document recommending his release, during an interview in his office, Wednesday Aug. 9, 2017, in New York. Forty years ago city officials actually recommended Berkowitz be free on bail, but Brown disagreed and held him for killing six and wounding seven,primarily young women sitting in cars. Presse associée


Why the "Son of Sam" Serial Killer Case Was Terrifying Enough Without the Extra Theories

Stan Wolfson/Newsday RM via Getty Images

Why accept the already scary and strange if you can make it scarier and much, much stranger?

The going had already gotten pretty damn weird when it came to the "Son of Sam," the chosen moniker of serial killer David Berkowitz, who explained to police that he murdered six people in a spate of attacks between the summers of 1976 and 1977 on order from the dog who lived next door. Only 24 when he was caught, Berkowitz pleaded guilty to all six and was sent to prison for forever, six 25-years-to-life terms to be served consecutively.

But at least one investigator who consumed everything there was to know about the case was convinced that the real story was far more twisted.

Not unlike those who could never accept that Oswald acted alone, self-motivated journalist Maury Terry—an IBM employee when Berkowitz went on his killing spree—fully believed the delusional postal worker's later claim (from prison) that he was part of a satanic cult whose members also included brothers John et Michael Carr, the actual human sons of Sam Carr, owner of the devilish dog in question.

Terry's complicated theory, as laid out in his 1988 book The Ultimate Evil, is fully plumbed in the new Netflix series The Sons of Sam: A Descent Into Darkness, a two-pronged investigation that shows how Terry linked the Carrs (for instance ,one police sketch is a dead ringer for John, who sometimes went by "Wheaties," a name invoked in one of the killer's taunting letters) and a purported cult called "the Children" to the crimes.

"It was creepy," series director Joshua Zeman said of the book in a recent interview with Le gardien. "It was suburban. New York City, sex, sin, horror-creepy. It had a Manson vibe to it going down with a New York flair."

Zeman told the Poste de New York that he first met Terry in 2009 when he was directing the documentary Cropsey, about the disappearance of several children on Staten Island in the 1980s, which prompted rumors of a killer who worshiped the devil and a link to "Son of Sam."

At first he was entirely skeptical of Terry's cult theory, but the more he heard—from Terry, other journalists and members of the NYPD—the more he thought there was at least something to the notion that Berkowitz wasn't the sole killer.

Before he died in 2015 at the age of 69, the case having basically taken over (and, in some ways, destroyed) his life, Terry arranged for his entire archive of work to be sent to Zeman after his death. The series is not only about the "Son of Sam," killings but also about the man who voluntarily ventured into those 13 months of terror back in the 1970s and stayed, becoming more obsessed as the years went by, a different kind of casualty.

"I want people to understand what really happened in the 'Son of Sam' case, and I wanted to give Maury Terry his due," Zeman explained to Le gardien. "But I also wanted to say to people, 'Look, be careful of going down that rabbit hole.' Maury Terry went down a rabbit hole for 40 years and never got back out."

And the whole thing already was donc messed up, with plenty of terrifying details to captivate and cause sleepless nights, especially for the New Yorkers who were around for this terrifying chapter in the city's history. Particularly the young women with shoulder-length dark hair who seemed to be the killer's type.

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As tends to be the case with future patterns, no one knew what they were dealing with when it all began on July 29, 1976.

Jody Valenti, 19, was dropping off her friend Donna Lauria, 18, at Donna's house in the Bronx shortly after 1 a.m. The pals were sitting in the car chatting when a man approached the vehicle and fired his gun, a .44-caliber Charter Arms Bulldog revolver, through the closed window. Valenti was wounded in the thigh and Lauria, a medical technician for a Manhattan ambulance company, was killed.

Les New York Times' headline the next day grouped Lauria's death with a recent "spate of shootings" in a city already beset by an increase in crime and gun violence. "The unexplained attack was one of a number of shooting incidents that have baffled detectives in three boroughs and have left record keepers at Police Headquarters shaking their heads in disbelief," wrote the reporter, Robert McG. Thomas Jr.

One officer told the paper, "This looks like about normal for a summer weekend but not for a weekday."

The violence continued, but this perpetrator didn't strike again until Oct. 23, firing at 20-year-old Carl Denaro et Rosemary Keenan as they sat in their parked car in Queens. Denaro had a steel plate implanted in his head, per the Fois, but he survived. Keenan was uninjured. The bullets in this case were also .44s.

On Nov. 27, Joanne Lomino, 18, was shot in the back while sitting on the porch of her house in Queens with her friend Donna DiMassi, 17, who was shot in the neck. Both survived, Lomino left paralyzed from the waist down.

The death count resumed Jan. 30, 1977, when Christine Freund, 26, was fatally shot while sitting in a car parked near the Long Island Railroad Station in Forest Hills, Queens. Her friend, 30-year-old John Diel, wasn't injured and drove the car into a nearby intersection, stopping traffic to get help.

"Woman killed in mystery shooting," read the Fois headline. The story's opening line: "A young Wall Street worker from Queens was shot to death early yesterday, for no apparent reason, while sitting with her companion in a parked car on a quiet Forest Hills street waiting for the engine to warm up, the police said."

Seemingly few phrases are scarier when it comes to a possible motive for a killing than "for no apparent reason."

"We are checking into the possibility that cases with similar circumstances may have occurred in this borough and other boroughs over the past year or so," Queens District Attorney John J. Santucci told the paper, "and whether there are any connections between those possibly similar cases and this one."

On March 8, Virginia Voskerichian, a 19-year-old Columbia student, exited the subway in Queens and was walking toward her home in Forest Hills at about 7:30 p.m. when she was shot and killed, half a block from where Freund was murdered (which the Fois noted).

Another young woman shot at close range on a "quiet street." An area resident told the Fois that, after Freund's murder, a number of people in the privately owned neighborhood donated toward a fund to hire extra security but they only raised about half of the $70,000 they were told it would cost, and all the money was returned. "Now maybe everyone will take it more seriously," the woman said after Voskerichian was killed.

Santucci, the Queens D.A., told the Fois it was too early to tell if the two killings were connected.

The following month, the killer calling himself "Son of Sam" started taking credit for his handiwork.

On April 17, Valentina Suriani, 18, and Alexander Esau were both killed while parked on Hutchinson River Parkway, not far from Suriani's home in the Bronx, at around 3 a.m. (Exactly one year later, Maury Terry took his future wife to the scene on their first date. "He was fascinated with the 'Son of Sam' case," Georgiana Byrne says in the series. "I listened to him. And I believed him." She also later divorced him because he was spending more energy on the case than on their marriage.)

Terry perhaps picked this particular scene, instead of one of the earlier ones, because it marked the first time the killer left a note behind. Signed "the Monster," it was rambling and largely incoherent, but it memorably said that the girls in Queens were prettier.

"He probably has suffered tremendously at the hands of a woman with these characteristics," forensic psychologist Dr. Emanuel Hammer dit au Washington Post in an interview after the Suriani-Esau killings, referring to the female victims' long brown hair. "The rejection probably involved the flaunting of another man, perhaps in a parked car."

"But in any case," he added, "the rejection hit on an old wound of maternal rejection years ago, and the killings satisfy the exculpation of both traumas."

Following the killings of Suriani and Esau, the NYPD formed a task force that eventually grew to as many as 300 officers. By then dubbed the ".44-Caliber Killer" by the press, bullets that had been dug out of victims and their cars having proved the attacks were connected, the apparent perpetrator sent another letter to famed Nouvelles quotidiennes de New York columnist Jimmy Breslin, signing it "Son of Sam."

Received May 30, 1977, the letter read, in part, "What will you have for July 29? You must not forget Donna Lauria and you cannot let the people forget her either. She was a very, very sweet girl, but Sam's a thirsty lad and he won't let me stop killing until he gets his fill of blood." Police were able to lift a fingerprint from the letter. (When the Nouvelles quotidiennes published the letter a week later, more than 1.1 million copies of the issue were sold.)

A directive sent from the chief of police to all precincts in May described their suspect as "a neurotic, schizophrenic and paranoid, with religious aspects to his thinking process, as well as hintings of demonic possession and compulsion. He is probably shy and odd, a loner inept at establishing personal relationships, especially with young women."

Hammer, the forensic psychologist, had suggested in April that leaving notes could be an indicator that the killer wanted to be caught, "that this disorder is so extreme at this stage, that the man wants to bring it all to an end."

But on June 26, Judy Placido, 17, and Salvatore Lupo, 20, were shot and wounded—Placido in the head, neck and shoulder and Lupo in the arm—while sitting in a friend's car at 3:20 a.m. in Queens, having just left a nightclub less than two blocks away.

The first anniversary of Lauria's death passed. But on July 31, Robert Violante et Stacy Moskowitz, both 20 and on their first date together, saw a movie and were parked in a lovers' lane area overlooking the Brooklyn waterfront at 2:50 a.m. when each was shot in the head. Violante, shot once, lost his left eye. Moskowitz was hit twice and died later at the hospital, the only blonde female victim claimed by the "Son of Sam."

Another bullet lodged in the steering column—four shots overall, just like in the seven previous attacks.

The man who pulled the trigger—matching previous descriptions of a white male in his 20s, average build, dressed in jeans and a gray shirt—walked off into the night, crossing the street and disappearing into the park.

Despite increased patrols, the widespread media coverage and an entire city on edge (many women cut their hair short, or purposely pinned it up before going out at night), the change of borough threw investigators for a loop. Still, as soon as the report came through, the NYPD immediately put the contingency plan they called "Code 44" into effect, officers canvassing the area and stopping any lone males. Violante's father told the Times that he had warned his son to steer clear of Queens because of the prior shootings, and Robert had agreed to remain in Brooklyn on his date.

Less than two weeks later, however, on Aug. 10, 1977, Berkowitz was arrested at his home in Yonkers, the police having found him through his car. Investigators had tracked every citation left on a vehicle parked anywhere near the site of Moskowitz's murder in Brooklyn.

Berkowitz had left his cream-colored Ford Galaxy sedan next to a hydrant and got a ticket.

When officers arrived at his address, the Galaxy was parked in front. Peering through the window, they could see what looked like the butt of a machine gun sticking out of a bag. They found the .44-caliber revolver, loaded, in the car as well, and another submachine gun in his apartment.

When they put the cuffs on Berkowitz, he reportedly said, "Well, you've got me."

New York City Mayor Abe Beame said at a 1:30 a.m. news conference at 1 Police Plaza in Manhattan, "I am very pleased to announce that the people of the City of New York can rest easy tonight because police have captured a man they believe to be the 'Son of Sam.'"

A Westchester deputy sheriff told the Fois that he used to live in Berkowitz's apartment building and, while he didn't figure him to be "Son of Sam," he fait believe the young postal worker had been sending him threatening letters. The deputy eventually reported him to the NYPD, who then had his name when they were running the parking tickets.

"From the beginning I had just wanted 10 minutes with him in a motel room so I could find out about the guy Iɽ been hunting for six months," task force member Detective Gerald Shevlin dit au New York Times after the surprisingly forthcoming suspect was in custody. Instead, "Room 1312" at the precinct was where the magic happened. "We went in there and wrapped up all the loose ends."

Sgt. Joseph Conlon described Berkowitz as "cooperative" and "calm." And "talkative."

Berkowitz had calmly explained to the half-dozen officers who crowded into 1312 that Sam Carr, his neighbor on Pine Street in Yonkers, was actually the devil, and had commanded Berkowitz to kill via messages relayed by Sam's dog. At the time, Berkowitz was also accused of shooting the dog.

Police said that Berkowitz was able to answer questions about that first letter, the one whose contents hadn't been made public.

Starting back in the summer of 1976, Berkowitz recalled, heɽ go out driving every night, "looking for a sign" that it was the right time to kill someone. The so-called sign could be something as innocuous as finding a good parking spot. He had his .44 for about a month before he shot anybody, he said.

Details he shared with police, some of which contradicted their working theories, included: He carried his gun around in a plastic bag, but never shot through the bag. The victims were chosen at random, and he was only ever targeting the women—but not because of their hair color. He wasn't seeking revenge against women for being jilted, he insisted rather, he only killed because Sam Carr—via his dog—commanded him to shed the blood of pretty girls. He also said that Stacy Moskowitz wasn't his original target that last night he was actually eyeing the woman in another car, but the man driving had pulled into a less well-lit parking spot (and soon saw in his rearview mirror Moskowitz and Violante being shot).

Violante had seen Berkowitz earlier in the evening, sitting on the swings in the park for close to an hour.

Berkowitz also said that he had acquired a machine gun so that he could get into a fatal shootout with police and "take some cops with me."

Defying the lawyers who suggested he plead insanity, Berkowitz pleaded guilty to all six murders on May 8, 1978.

At his sentencing the following month, however, he made a move to jump out of the seventh-floor courtroom window, screaming that Stacy Moskowitz was a "whore" and heɽ kill her and everyone else again.

A subsequent psychiatric evaluation still found him competent, and on June 12 he was sentenced to at least 150 years in prison, with the possibility of parole after 25 years.

In 1987, Berkowitz said that he had become an evangelical Christian behind bars, and that people should refer to him as "Son of Hope," rather than his old nickname. Before his first hearing in 2002, he wrote a letter to New York Gov. George Pataki demanding that he not be given parole, insisting he "deserved to be in prison."

He's come up for parole every two years since, until his hearing scheduled for May 2020 was postponed indefinitely due to the coronavirus pandemic. After residing at various facilities, he now lives

But Maury Terry clung to other colorful aspects of the claims made by Berkowitz in prison—such as when, in 1993, he said that he actually had only killed Donna Lauria, Valentina Suriani and Alexander Esau, and that members of the satanic cult heɽ joined in 1975 were responsible for the other murders and some of the attacks, and in fact had helped plan every incident.

Berkowitz named Sam Carr's sons, John and Michael, who he was known to hang out with in Yonkers, as fellow cult members.

Both Carr brothers died not long after Berkowitz was put away—John, according to police, having taken his own life just as they were knocking on his door in North Dakota in 1978 and Michael the following year in a car accident.

Berkowitz mailed a book about witchcraft to North Dakota police in 1979, writing in a margin, "Arliss [sic] Perry, Hunted, Stalked and Slain. Followed to Calif. Stanford University"—a reference to Arlis Perry, a 19-year-old Stanford student from the Peace Garden State who was murdered in October 1974, her desecrated body found posed inside Stanford Memorial Church. In 2018, police announced that they had finally been closing in on a suspect, 72-year-old Stephen Blake Crawford, a night watchman at Memorial Church when Perry was killed, but Crawford fatally shot himself when officers arrived at his apartment to arrest him.

Terry wrote about the case in The Ultimate Evil.

Meanwhile, in 1981, after seeing Terry's reporting on him featured on TV, Berkowitz wrote to the journalist, saying, "The public will never ever truly believe you, no matter how well your evidence is presented."

While The Sons of Sam director Zeman mourns the outcome of Terry's obsession with Son of Sam and definitely thinks he tied more than a few too many disparate threads together to be entirely believable, he does think there's more to the Berkowitz case than has been common knowledge these past 45 years.

"I believe the Carr brothers were involved, and there were a bunch of crazy kids and people who used the devil as a brilliant excuse to engage in bad behavior," Zeman told the Poste de New York. "When we start talking about networks, that's when I become far more skeptical."

Terry, of course, was hardly the only one who thought the case went way, way deeper. Carl Denaro, one of Berkowitz's victims who also befriended Terry over the years, co-wrote the book "The Son of Sam" and Me, in which he lays out his own case for suspects other than the one who's been locked up since 1977.

In addition to it being close to 45 years since Berkowitz's killing spree began, Zeman suggested that the time was right for this series because of the central reason Terry was convinced that the truth was still out there, waiting to be exposed.

Namely, a lack of trust in the police, who in 1977 were incredibly eager—and under enormous pressure—to solve the Son of Sam case.

"If the police were transparent in the beginning, then I think he wouldn't have gone there," the director told Le gardien. "Transparency is what allows people not to go down rabbit holes." And yet, Zeman observed, Terry's fate is definitely also a cautionary tale for those too inclined to believe that something worse is out there, lurking just beyond the reaches of everybody else's understanding.

"It is a fine line," he said, "and that is the tragedy of Maury Terry and a lot of true crime."

The Sons of Sam: A Descent Into Darkness is streaming on Netflix.


Inside the Mind of Serial Killer "Son of Sam"

Key points

  • David Berkowitz, aka "Son of Sam," was sentenced to life in prison in 1977 for the murders of six people and wounding of seven others.
  • In an interview, Berkowitz implied he was the principal author of the "Son of Sam" legend through his own crimes and self-promotion.
  • Berkowitz has said people are fascinated with him because they are drawn to the "darker side of life."
  • Berkowitz became a born-again Christian in 1987, calling himself the "Son of Hope" and working with disabled inmates in prison as a spiritual advisor and friend.

Over a period of two years, I corresponded and visited with the notorious "Son of Sam" serial killer in prison while conducting research for my book Why We Love Serial Killers: The Curious Appeal of the World's Most Savage Murderers. The gruesome and spectacular exploits of the man behind the Son of Sam moniker—David Berkowitz—are now legendary.

David Berkowitz is one of the most infamous serial predators and criminals of all time. He murdered six people and wounded seven others with a .44 Bulldog revolver during his reign of terror several decades ago in New York City. He ignited a public panic of epic proportions during the so-called Summer of Sam in 1977.

After the largest manhunt in New York history, Berkowitz was arrested without incident outside his apartment on August 10, 1977. As he was being taken into custody he mildly said, “Well, you got me. How come it took you such a long time?” Berkowitz received six consecutive life sentences for his crimes.

My personal interactions with David Berkowitz gave me a very different and far more nuanced understanding of the motives and actions of the Son of Sam than what is offered in mainstream media accounts of his crimes. During our prison visit together in 2013, he provided me with important new insights into his motives for killing as well as his own thoughts on why the public is fascinated with serial killers.

It is clear to me that Berkowitz relished his evil celebrity status and that he enjoyed terrorizing the city of New York throughout his murderous rampage. I believe that his criminal infamy boosted his otherwise fragile, disturbed ego and gave him a twisted sense of identity and purpose.

Of course, the results of his criminality are truly horrible. Berkowitz admits that he deliberately resisted authority following his capture. He tried to intimidate everyone in the courtroom during his trial and also in prison during the early days of his incarceration.

Of that time, he now says, “I was once an evil man. I truly believed that I was working for Satan and I embraced the mission.” His own words reveal that Berkowitz was the principal author of the Son of Sam legend through his own terrible crimes and aggressive self-promotion.

Berkowitz on the public's fascination with "Son of Sam"

As part of my research for a new book, I asked Berkowitz why the public seems to be so fascinated with serial killers. He told me that it has to do with a morbid attraction to the dark or pathological side of the human condition and the fact that everyone, in his opinion, has the potential to do terrible things under the right circumstances. He offered these powerful insights:

“In general, people are drawn to the darker side of life. With regard to why people are so fascinated by serial killers, mass murder, and violent crime, it could be that deep inside everyone is the desire to take out one’s anger and frustration upon someone else… Man can become violent and beast-like in a moment’s time… Concerning ‘evil,’ perhaps everyone has the potential, under the right conditions and circumstances, to do terrible, horrendous things… People want to understand why.”

Berkowitz also told me that the news media are complicit in fueling the public’s interest in the dark side of the human condition. He said:

“The media take a part in this, too, especially with serial crimes. Serial killers are very rare. All of the media attention makes them look more prevalent than they really are. In my opinion, this is part of the inner spiritual decline of Western society as we slowly slide towards anarchy.”

Berkowitz's words suggest that he has a rather apocalyptic view of the world. He told me that he believes the public is easily manipulated or “programmed” by the news media. He also believes that the news media deliberately misrepresented the Son of Sam story at the time of his crimes particularly regarding his alleged Satanic cult affiliation and obedience to Harvey, a demonic dog, that supposedly ordered him to kill.

From "Son of Sam" to "Son of Hope"

Incredibly, the story of David Berkowitz has taken a dramatic and unexpected turn in prison. He became a born-again Christian in 1987 after having a self-proclaimed spiritual awakening one night in his cell at Sullivan Correctional Facility in Fallsburg, NY.

Berkowitz now calls himself the “Son of Hope.” He believes he is redeemed but that his redemption has come at a price. He told me that God saved him so that he could provide help and service to others, to the best of his ability from behind bars, for the remainder of his time on Earth.

Since his self-proclaimed spiritual rebirth, he has worked with fellow inmates who are physically and mentally challenged as a peer mentor, spiritual advisor, and friend. Most days, he works as a mobility guide, helping disabled inmates get around and assists mentally ill inmates who may need a hand with daily activities or those who have difficulty reading or writing.

Do you believe that it is possible for someone like the former Son of Sam to be spiritually transformed, reformed, and born again? I'd like to hear your thoughts on this subject.


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