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Les chartistes (activité en classe)

Les chartistes (activité en classe)

En juin 1836, William Lovett, Henry Hetherington, John Cleave, Henry Vincent, John Roebuck et James Watson forment la London Working Men's Association (LMWA). Bien qu'elle n'ait jamais eu que quelques centaines de membres, la LMWA est devenue une organisation très influente. Lors d'une réunion en 1838, les dirigeants de la LMWA rédigèrent une charte de revendications politiques.

(i) Un vote pour tout homme de vingt et un ans, sain d'esprit, et ne subissant pas de punition pour un crime.
(ii) Le scrutin secret pour protéger l'électeur dans l'exercice de son vote. (iii) Pas de qualification foncière pour les députés afin de permettre aux circonscriptions de renvoyer l'homme de leur choix. (iv) Rémunération des membres, permettant aux commerçants, ouvriers ou autres personnes aux moyens modestes de quitter ou d'interrompre leurs moyens de subsistance pour servir les intérêts de la nation. (v) Circonscriptions égales, garantissant le même degré de représentation pour le même nombre d'électeurs, au lieu de permettre aux circonscriptions moins peuplées d'avoir autant ou plus de poids que les plus grandes. (vi) Des élections parlementaires annuelles, présentant ainsi le contrôle le plus efficace contre la corruption et l'intimidation, puisqu'aucune bourse ne pourrait acheter une circonscription dans le cadre d'un système de suffrage universel masculin au cours de chaque période de douze mois. »

A notre arrivée sur le lieu du rendez-vous, quelques milliers de personnes s'étaient déjà rassemblées, et pendant près d'une heure nous avons assisté à l'arrivée continue de cortèges de différentes directions, avec des fanfares et des drapeaux et bannières flottant.

Notre pays peut être comparé à un lit plein d'insectes méchants, crasseux, rampants, aristocratiques... Nous ne détruirons pas le lit, mais nous détruirons les insectes... Je dis... bras pour la justice, bras pour les droits de tous, et les tyrans ne se moqueront plus de vos requêtes.

Nous devons faire de la Charte du peuple une loi.., nous appelons toutes les personnes à nous aider dans ce bon travail, mais surtout ces commerçants que le Reform Bill (1832) a affranchis... ils doivent se rappeler que nos sous font leur livres, et que nous ne pouvons pas en justice dépenser les gains de nos maris avec ceux qui s'opposent à leurs droits et intérêts.

Fussell a dit qu'ils devraient demander à la reine de leur donner le suffrage universel ou ils le prendraient par la force. Beaucoup ont dit que nous l'aurons ou mourrons pour cela. Smallwood s'est ensuite adressé à l'assemblée. Il a dit que si la reine ne leur accordait pas le suffrage universel, ils se joindraient à l'insurrection et se déclareraient république. Parks s'est ensuite adressé à l'assemblée. Il a dit qu'il préférait mourir en combattant pour son pays que de vivre comme un esclave. Il a demandé combien il y avait dans la salle armés et préparés. Environ 12 à 20 ont dit qu'ils l'étaient.

Faites-le uniquement par des moyens moraux. Pas un brochet, un tromblon, une batte de brique ou une allumette, ne doit être trouvé dans vos mains. En force physique, vos adversaires sont plus puissants que vous, mais en force morale, vous êtes dix mille fois plus fort qu'eux. La meilleure façon de prouver que vous méritez vos droits, c'est de montrer que vous respectez les droits d'autrui, et que vous ne réparerez même pas un tort par la vengeance, mais par la raison et la justice seules. Vos manières devraient démontrer que... vous n'avez aucun lien avec l'impolitesse ou la vulgarité.

J'ai dit à la Conférence de Manchester que je devais voter pour la résolution parce que cela signifierait se battre, et j'ai vu qu'il fallait en arriver là. La propagation de la grève serait et doit être suivie d'une épidémie générale. Les autorités du pays essaieraient de l'étouffer ; mais nous devons leur résister. Il n'y avait plus qu'une lutte de force physique à rechercher. Nous devons amener les gens à se battre; et ils doivent être irrésistibles, s'ils étaient unis.

Je n'ai pas eu de temps libre depuis la clôture de la séance. Mon temps a été occupé par des affaires odieuses nées de la folle insurrection des classes laborieuses. Je suis convaincu que seule la force peut dompter cet esprit rebelle.

La métropole a présenté lundi une scène d'excitation et d'alarme inhabituelle. La détermination annoncée par les membres de la Convention nationale chartiste de tenir leur réunion et leur cortège au mépris de la loi et des autorités constituées - les préparatifs militaires, presque sans précédent par l'étendue et l'exhaustivité pour réprimer toute tentative insurrectionnelle.

Le temps était extrêmement favorable à la manifestation ; aucune obstruction n'a été offerte par la police aux cortèges qui ont quitté le côté Middlesex de Londres pour Kennington Common ; une circulation libre était permise à tous ceux qui voulaient prendre part à la réunion publique ; et pourtant, au lieu des 300 000 personnes qui, nous a-t-on dit, se rassembleraient sur Kennington Common n'atteint pas 50 000.

En ce qui concerne les meilleurs moyens d'obtenir notre Charte. Nous sommes de ceux qui sont opposés à tout ce qui prend la forme d'une révolution physique ou violente, croyant qu'une victoire serait une défaite aux justes principes de la démocratie. Les despotes politiques ; et comme telle une guerre sanglante, évoquant les passions sous les pires formes, doit nécessairement faire reculer de siècles nos progrès intellectuels et moraux.

Questions pour les étudiants

Question 1 : Source de l'étude 1. Quel commentaire l'artiste fait-il à propos de la pétition chartiste ?

Question 2 : Décrivez les différentes méthodes utilisées par le mouvement chartiste dans sa tentative de persuader le Parlement de donner le droit de vote à tous les hommes adultes.

Commentaire de réponse

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Il s'agissait d'un mouvement établi et contrôlé par des ouvriers en 1836 pour réaliser la démocratie parlementaire comme une étape vers la réforme sociale et économique. La Charte a formulé six demandes politiques, mais l'organisation était utopique et naïve dans la conviction que la réforme constitutionnelle apporterait automatiquement une amélioration socio-économique. Peut-être que le chartisme était une question de sentiment. C'était une réaction émotionnelle contre une économie et une société en mutation, qui était injuste et déconcertante pour l'ouvrier - un appel à l'aide. Il exprimait le ressentiment des conditions et des mouvements qui avaient tant promis, mais qui avaient manqué à l'ouvrier. Le chartisme était un produit de l'industrialisation, mais faisait aussi partie de la tradition radicale, qui remontait au milieu du XVIIIe siècle. Le chartisme représentait la croyance fondamentale que l'exploitation économique et l'asservissement politique pouvaient être corrigés par des moyens parlementaires.

De grands changements sociaux, politiques et économiques ont eu lieu entre 1830 et 1850, accélérés par les chemins de fer. L'équilibre s'est déplacé des anciennes valeurs du XVIIIe siècle vers les nouvelles valeurs commerciales. L'agriculture a décliné à mesure que l'industrie prospérait. Ce fut un âge de paradoxe, avec des valeurs anciennes et nouvelles en équilibre, pour déterminer la « question de la condition de l'Angleterre ». Même les contemporains étaient confus. La brochure Chartism de Thomas Carlyle, publiée en 1840, a suscité un grand intérêt.

Le chartisme était un paradoxe car il reflétait cette société. Il a attiré son soutien de tous ceux qui avaient un sentiment de grief - quel que soit le grief - et a pris en compte les visions/philosophies et les peurs démodées des artisans ainsi que les nouvelles perspectives, les peurs des ouvriers d'usine et la croissance du socialisme.

La force du chartisme a culminé en période de dépression et de chômage, c'est-à-dire 1838-39 1842 1847-48. Dans une large mesure, le chartisme était « une question de couteau et de fourchette, une question de pain et de fromage », comme le disait Joseph Rayner Stephens le 24 septembre 1838 lorsqu'il s'exprimait à Kersal Moor, en faveur du suffrage universel. Le chartisme est né sous les Whigs et a pris fin sous les réformes économiques de Peel, bien que les dirigeants chartistes (certainement) et les membres (peut-être) aient été politiquement motivés.

Le chartisme a été le premier mouvement spécifiquement ouvrier, bien que « chartisme » et « classe ouvrière » soient tous deux des termes qui recouvrent les variations régionales et tous les types d'ouvriers : des artisans aux ouvriers d'usine. Ils couvrent également la diversité au sein des industries, dressant les travailleurs contre les travailleurs : les usines de coton/de laine/les travailleurs manuels. La population active de Manchester était principalement composée de salariés. Les chartistes de Londres étaient principalement des artisans à Birmingham, à la fois artisans et salariés sont devenus chartistes. De plus, la société anglaise était encore majoritairement agricole, bien que le secteur industriel se développât rapidement.

Le chartisme était le plus fort en

  • centres de vieilles industries en décomposition, par ex. textiles et fabrication de bas dans des villes comme Nottingham et Leeds
  • villes à industrie unique comme Stockport.

Le chartisme était principalement un phénomène urbain et industriel, le plus fort à Londres, Birmingham, Tyneside, le sud du Pays de Galles, Glasgow et les villes industrielles du Lancashire et du Yorkshire. Elle était faible dans les zones agricoles et le sud-ouest. Le mouvement englobait des professions aussi diverses que les artisans supérieurs (menuisiers, imprimeurs, etc.), les artisans, les ouvriers d'usine, les tisserands, les mineurs et les fabricants de rails.

Chaque domaine avait ses propres griefs, dirigeants et priorités. L'unité nationale était plus apparente que réelle. Le mouvement a été soutenu par des dirigeants locaux, des rassemblements et par sa presse. La force du chartisme provenait de sa capacité à englober les insatisfactions et les mécontentements de la plupart des gens de la classe ouvrière. Cela a encouragé chaque personne ou groupe ayant un grief/une mission/une demande politique à rejoindre les chartistes.

Le débat sur la nature du chartisme

  • les sympathiques l'ont vu comme un simple cri de détresse
  • les conservateurs méfiants y virent un déguisement de pillage
  • les conservateurs sophistiqués l'ont vu comme une restructuration socialiste de la société
  • les conservateurs classiques y voyaient une attaque contre la propriété, et donc contre la société civilisée, il fallait donc y résister dans l'intérêt de tous
  • les travailleurs espéraient la prospérité, les droits politiques et les réformes libertaires - une gamme d'aspirations allant du socialisme radical à l'ancienne au socialisme nouveau
  • avant tout, le chartisme était vu comme une protestation contre la faim et la souffrance physique. Le mauvais gouvernement était considéré comme sa cause et le suffrage universel, tel qu'énoncé dans la Charte, comme son remède

Le chartisme est né de la faim, du désespoir, du désespoir et de l'échec et avait un certain nombre de causes. Le mouvement chartiste a échoué parce qu'il s'est déchiré : le chartisme n'avait pas d'argent parce qu'il est né de la pauvreté. L'autodestruction était presque intégrée.

La « Charte » était le seul lien d'unité entre plusieurs mouvements distincts - une norme à laquelle se rallier. Il y avait presque autant de types de chartisme qu'il y avait de chartistes et cela a été un facteur contre son succès immédiat bien que le mouvement ait été significatif en termes de développement des mouvements de la classe ouvrière.

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Cadre d'événements

En 1836, la London Working Men's Association (LWMA) est créée. C'était le berceau du chartisme et visait à unir des artisans qualifiés et respectables pour rechercher l'égalité politique et sociale par des moyens légaux. Son secrétaire était William Lovett, un ébéniste de Cornouailles qui croyait fermement à l'auto-assistance et à l'éducation. C'était un Owenite qui croyait que le bonheur social venait de quelque chose de plus que l'intérêt personnel. C'était un homme doux, raisonnable, « de force morale » qui a rapidement perdu le contrôle face à de violents démagogues. Les autres membres principaux étaient Francis Place, un maître tailleur qui s'était battu pour l'abrogation des lois combinées et pour l'abolition des droits de timbre, pour créer une presse bon marché et honnête et Henry Hetherington, un imprimeur et Owenite. Il fonda le Poor Man's Guardian en juillet 1831. C'était un journal non timbré, en violation de la loi, mais il avait un tirage hebdomadaire d'environ 16 000 exemplaires. Tous ces hommes étaient des philosophes radicaux et idéalistes. Ils représentaient les vieilles traditions radicales du XVIIIe siècle. Ils supposaient que la réforme économique et sociale suivrait automatiquement la réforme politique, tout comme les réformes avaient suivi le Reform Act de 1832.

La Charte du peuple a été rédigée pour la LWMA. par Lovett avec les conseils de Place. L'expérience politique et la connaissance de la tactique de Place étaient inestimables. En 1837 et avec le début des mauvais temps (les années 40 affamées), l'Union politique de Birmingham avait repris vie et aidé à lancer la Charte au niveau national en 1839. Initialement, des hommes instruits et politiquement expérimentés issus des classes ouvrières dominaient le chartisme, mais la Charte reflétait l'utopie. idéalisme des radicaux anglais.

Les six points de la Charte étaient :

suffrage universel de la virilité

suppression des titres de propriété des députés

circonscriptions électorales égales et redistribution des sièges

La Charte est devenue le cri de ralliement de tous ceux qui ont un sentiment de doléance. Les classes populaires se sont lancées dans une croisade pour rechercher une utopie socio-économique par des moyens politiques. Les chartistes ont trop demandé d'un coup. S'ils s'étaient concentrés sur le suffrage universel de la virilité, le reste aurait suivi. Comparez les revendications des chartistes à celle de l'Anti-Corn-Law League qui n'avait qu'un seul objectif.

Dans 1839 la première convention chartiste a eu lieu. Cela comprenait des délégués envoyés de diverses régions du pays et a suivi une série de tournées de discours par la LWMA. et les dirigeants des Unions politiques ravivées. Des réunions ont eu lieu à (par exemple) Kersal Moor, Manchester le 24 septembre 1838 et Hartshead Moor, Leeds le 18 octobre 1838. Le but de la Convention était d'organiser la pétition nationale et de la faire passer par le parlement. Certaines preuves suggèrent que certains hommes étaient prêts à recourir à la force pour obtenir des réformes si nécessaire :

  • à Newcastle-on-Tyne, des ferronniers fabriquaient des armes
  • à Leeds, il a été question d'armement lors de la réunion là-bas
  • Feargus O'Connor a failli prôner le meurtre des "tyrans"

Le 4 février 1839, cinquante-trois délégués se réunissent à Londres, bien que leur nombre ne dépasse jamais cinquante afin qu'ils n'enfreignent pas la loi. Les Londoniens représentaient la moitié du total, et la plupart étaient membres de la LWMA. Le nord industriel en envoya vingt, Birmingham huit. Seulement la moitié des délégués étaient des ouvriers, un était un ecclésiastique qui a ouvert la réunion par des prières. Lovett a été élu secrétaire. C'était une assemblée sobre et digne.

'Une visite à la Convention nationale', The Chartist , 12 mars 1839

Nous avons quitté la salle de l'Assemblée nationale impressionnés par une très grande admiration pour la manière sérieuse, calme et respectable avec laquelle toutes leurs délibérations se déroulaient, et pour l'esprit qui régnait dans l'assemblée. Il était évident qu'une classe d'hommes âgés et chauves, dont l'un des délégués du Lancashire peut être mentionné comme un bon spécimen, sont le cerveau de la Convention et dirigent tout sauf sa langue. La langue, cependant, a toujours été un membre indiscipliné, et ils se sont prémunis contre cela du mieux qu'ils peuvent en décidant qu'ils ne seront pas collectivement tenus pour responsables de ce qu'un membre peut dire.

Bientôt des désaccords éclatèrent sur la nature de la Convention :

  • Était-ce simplement pour s'occuper de la pétition ou était-ce pour agir comme un parlement du peuple parallèle à Westminster ?
  • Les chartistes devraient-ils s'opposer ou soutenir - ou ignorer - la ligue anti-maïs ?
  • La force physique était-elle à contempler ? Un slogan « pacifiquement si nous pouvons, de force si nous le devons » a été adopté.
  • Que doivent-ils faire ensuite ? - rester assis à Londres ou réveiller le pays ? Ils n'avaient aucun plan.
  • Que doivent-ils faire si le parlement rejette la pétition ? George Julian Harney a appelé à une action militante par le biais de «mesures ultérieures» telles qu'une grève générale.

Londres n'était pas aussi militante que le nord industriel, et même Birmingham est devenu extrême. L'élément violent s'est accentué au printemps de 1839. Sir Charles Napier a été chargé de 6 000 soldats dans le district nord et, bien qu'il sympathise avec les chartistes, il a utilisé les troupes pour maintenir la loi et l'ordre. Napier a enregistré dans son journal ses sentiments et les événements de l'époque.

Le 7 mai 1839, la pétition était prête à être présentée. Il faisait 3 miles de long avec 11 millions de signatures, certaines frauduleuses. Le même jour, Melbourne a démissionné et la crise de la chambre à coucher a commencé. Il y avait peu d'espoir de progrès à Londres, alors O'Connor proposa que la Convention déménage à Birmingham. Le 13 mai 1839, la Convention - avec seulement 35 délégués maintenant - se réunit à Birmingham et dressa une liste de mesures ultérieures à soumettre au peuple si la pétition était rejetée. Les réunions de masse ont repris.

Sir Charles Napier était un soldat de carrière et lors de sa nomination comme commandant des troupes dans le nord de l'Angleterre, il concentra ses hommes sur des points importants : Nottingham, Leeds, Newcastle, York et Manchester. Il avait ensuite invité les chefs chartistes à une démonstration de tir d'artillerie, il leur montra qu'ils ne pouvaient pas déplacer, nourrir ou contrôler une grande force et montra qu'il pouvait briser les chartistes avant qu'ils ne puissent atteindre ses forces. De toute évidence, Napier avait l'intention d'éviter les conflits dans la mesure du possible.

Le 25 mai 1839, une réunion a lieu à Kersal Moor. Sir Charles Napier craignait que ses 6 000 hommes ne soient pas suffisants pour maintenir la paix. O'Connor a réclamé une assistance de 1 million. Cependant, le rapport officiel rédigé par Napier était une autre histoire :

J'ai été sur Kersall [sic] Moor dans la réunion et autour de la réunion, et je vais prendre ma vie sur le fait qu'il n'y a pas trente mille personnes, dont au moins un quart sont des bonnets et des quantités d'enfants. Lorsque j'ai quitté le sol, les principaux orateurs semblaient avoir quitté les réunions. Ce que le grand orateur Beer peut faire vers le soir, je ne peux pas le dire, mais je n'ai pas la moindre crainte qu'une grande chose se produise que les agents de police ne puissent pas annuler directement sans notre aide. 5 heures - tout est parfaitement silencieux.

Sir Charles James Napier au ministère de l'Intérieur, 13 h 14". 25 mai 1839. PRO, HO 40/53

Le 14 juin 1839, Attwood, député de Birmingham, présenta la Charte au parlement. Le 1er juillet 1839, la Convention s'est réunie à nouveau à Birmingham et le 4 juillet 1839, les émeutes du Bull Ring ont eu lieu. Un groupe de policiers londoniens a été appelé à nettoyer le Bull Ring parce que les réunions y avaient été interdites en mai. Il y a eu des affrontements entre la police et la population qui ont conduit à des émeutes et les troupes ont été appelées. Deux dirigeants chartistes ont été arrêtés. Birmingham était généralement modéré, de sorte que l'Union politique de Birmingham a retiré son soutien aux chartistes à cette époque. Ce sont les magistrats qui ont fait appel à la police - qui ont ensuite été attaqués par les chartistes après que la police a saisi les banderoles des chartistes. Les ennuis ont continué jusqu'au lendemain, alors Lovett a soulevé la question à la Convention. Il a proposé une série de résolutions critiquant les autorités et s'opposant aux arrestations, même s'il s'opposait généralement à la violence. Lovett a assumé la responsabilité exclusive des résolutions et, par conséquent, il a également été arrêté. À ce moment-là, la Convention retourna à Londres.

Le 12 juillet 1839, Attwood et Fielden proposèrent que les Communes examinent la pétition. Ils étaient soutenus par Benjamin Disraeli. La motion a été rejetée par 235 voix contre 46. Pour les chartistes, le pire était arrivé. Leur vote pour un « mois sacré » (une grève générale) a également été battu à la Convention par 13 voix contre 6. À ce moment-là, le réalisme s'était installé. Les zones industrielles n'étaient ni prêtes ni préparées à faire grève. Les chartistes s'étaient révélés être des « tigres de papier » et le gouvernement passa à l'offensive. La Convention s'est effondrée en leadership et en importance et a été prorogée le 6 août. En septembre, la Convention fut dissoute par les vingt-trois délégués restants.

Après le rejet de la pétition et l'effondrement de la Convention, le chartisme risquait de se désintégrer. Les dirigeants avaient pu exercer un certain contrôle sur le mouvement alors que la stratégie politique offrait un peu d'espoir, mais à l'hiver 1839, des initiatives locales d'action directe se sont manifestées. Le plus important d'entre eux fut l'Insurrection de Newport, qui eut lieu le 4 novembre 1839.

D'autres soulèvements sont prévus mais entre juin 1839 et juin 1840 au moins 543 chartistes sont soit emprisonnés, soit simplement détenus par les autorités. Au cours de cette période, Lovett, Collins, Stephens, O'Connor et O'Brien ont chacun été condamnés à dix-huit mois d'emprisonnement. Le stratagème du gouvernement consistant à arrêter les dirigeants s'est avéré très judicieux car il a privé les travailleurs de leurs dirigeants, sans lesquels les masses étaient presque impuissantes. En mars 1840, le soulèvement de Sheffield eut lieu mais se révéla être un fiasco. Suite à l'échec des soulèvements, la première phase du chartisme prit fin et la reconstruction dut recommencer. L'accent est désormais mis davantage sur les organisations, les objectifs et les hommes locaux, tout en visant une ambition nationale d'assurer la Charte.

En 1842, la deuxième convention chartiste a été organisée, mais elle a coïncidé avec le deuxième ministère de Peel et l'apogée des années 40 affamées. O'Connor a aidé à réorganiser le mouvement chartiste de la prison via l'Étoile du Nord. Le 20 juillet 1840, une conférence de 23 délégués se réunit à Manchester pour former une nouvelle organisation chartiste pour l'Angleterre : la National Charter Association. La NCA était l'épine dorsale du chartisme jusqu'en 1852 environ. En 1841, des associations chartistes et ouvrières locales ont été intégrées à la NCA. En décembre 1841, 282 localités et 13 000 membres l'avaient rejointe et en avril 1842, la NCA comptait 401 membres locaux et 50 000 membres individuels.

En juillet 1840, Lovett est libéré de prison et commence à organiser son association nationale en rival de la NCA, mais en août 1841, O'Connor est libéré de la prison de York et effectue une tournée en Angleterre. À Birmingham, des plans ont été élaborés pour une autre pétition et convention nationale.

En avril 1842, la Convention se réunit. Elle était mieux organisée en ce qui concerne la Pétition et les élections qu'en 1839. 31 millions de signatures furent réclamées pour la Pétition, qui fut présentée aux Communes le 2 mai 1842. La Pétition fut rejetée 287:49. Les préparatifs n'avaient mené nulle part et la crise économique et sociale s'était aggravée. À l'été 1842, une vague de grèves, connue sous le nom de Plug Plots, se produisit dans les zones industrielles. Le lien entre les chartistes et les grèves était alors, et est aujourd'hui, l'objet de nombreuses controverses. Les troubles ont commencé en juillet parmi les mineurs de charbon du Staffordshire. En septembre, 14 comtés anglais, huit comtés écossais et un comté gallois avaient été touchés. La plupart des troubles ont eu lieu dans les régions textiles du Lancashire, du Yorkshire et du Cheshire, où les preuves de l'implication chartiste sont également les plus fortes. Cependant, les troubles sociaux semblent avoir pris de court les dirigeants chartistes.

Au début d'août 1842, les maîtres cotonniers du Lancashire décidèrent de réduire les salaires. Le 11 août, plus de 100 usines de coton, outre les teintureries et les ateliers d'usinage, et 50 000 travailleurs étaient inactifs. Les grèves se sont propagées dans le Yorkshire. Les grèves sont connues sous le nom de « plots de bougies » car les grévistes ont retiré les bougies des chaudières pour éteindre les incendies et arrêter les travaux.

Les grèves ont rapidement pris fin car :

  • la misère oblige les hommes à reprendre le travail
  • O'Connor a attaqué les grèves dans le Northern Star
  • les délégués professionnels ont recommandé un retour au travail (20 août)
  • la récolte de 1842 était bonne
  • le commerce s'est amélioré
  • les réductions de salaire ont été retirées

En 1842, la direction chartiste était divisée et différents dirigeants allaient dans des directions différentes :

  • Lovett a mis l'accent sur l'éducation
  • Vincent et Lowery ont mis l'accent sur le chartisme teetotal
  • Les chartistes écossais ont mis l'accent sur le chartisme chrétien
  • O'Connor a passé plus de temps sur son plan foncier
  • D'autres sont entrés dans le socialisme owenite, l'A.C.L.L., l'activité syndicale et l'activité du gouvernement local.
  • Joseph Sturge a préconisé la coopération avec les radicaux de la classe moyenne et les dissidents dans l'Union du suffrage complet. Cela s'est effondré.

Feargus O'Connor, un Irlandais, dirigeait la Yorkshire NCA. Il possédait et éditait le Northern Star et était un avocat verbal de la force physique bien qu'il fût plus un démagogue qu'un véritable révolutionnaire. Cependant, l'expérience irlandaise était que la force physique réelle ou la menace de force physique a entraîné une action du gouvernement. O'Connor a reconnu que les ouvriers d'usine et les artisans n'avaient rien en commun et la NCA a attiré les classes industrielles déçues qu'O'Connor a appelées les « vestes de fustian, les mains boursouflées et les mentons non tondus ». Il a joué sur une conscience de classe croissante dans ses écrits et ses discours.

La division majeure dans le chartisme en 1842 était entre la force de l'argument (Lovett et Place) et l'argument de la force (O'Connor). Les dirigeants modérés - les initiateurs du chartisme - déchantent et abandonnent le mouvement. L'unité a disparu à cause du conflit entre les dirigeants, et le chartisme a perdu sa crédibilité. Les plus violents perpétuent le mouvement, mais se désorganisent et tournent en dérision le chartisme. L'élément "Force physique" du chartisme a attaqué les groupes dissidents préconisés par les hommes les plus modérés.

Le déclin du chartisme après 1842

  • Les conditions se sont améliorées pendant le ministère de Peel. La réforme économique et l'amélioration des conditions sociales ont arraché les dents au chartisme. L'abrogation des lois sur le maïs en 1846 et l'introduction du libre-échange sapent les fondements économiques du chartisme.
  • La loi sur les usines de 1847 a introduit des heures de travail plus courtes pour tous les travailleurs
  • La loi sur la santé publique de 1848 a apporté quelques améliorations aux conditions de la ville
  • diverses réformes financières ont permis de réduire le prix des denrées alimentaires et d'améliorer l'économie du pays
  • O'Connor a assumé la direction du mouvement chartiste mais a été discrédité après l'échec de son étrange Chartist Land Company - encore une autre voie détournée vers le chartisme. De toute façon, il n'a jamais eu de soutien « respectable ».

En 1848, le dernier rassemblement chartiste, à l'instigation d'O'Connor, eut lieu à Kennington Common. O'Connor avait été élu député de Nottingham en 1847. La réunion s'est déroulée dans un contexte de difficultés économiques :

  • 1846 : mauvaise récolte de blé
  • 1846/7 : une mauvaise récolte de pommes de terre en Angleterre, mais positivement désastreuse en Irlande
  • 1847 : crise commerciale
  • 1848 : Révolutions européennes

Le 4 avril 1848, la Convention chartiste décide d'une nouvelle charte et d'un rassemblement pacifique à Kennington Common le 10 avril, suivis de la présentation d'une pétition aux Communes. Si la pétition était rejetée, des plans avaient été élaborés pour une Assemblée nationale élue (qui resterait en session jusqu'à ce que la Charte devienne loi) pour demander à la reine Victoria de dissoudre le parlement. Les propriétaires semblaient penser que c'était le début de la Révolution anglaise.

Le 7 avril, le gouvernement Russell a pris des mesures pour empêcher la réunion. Le commissaire en chef de la police a interdit la réunion à Kennington Common et le gouvernement a commencé à faire adopter un projet de loi sur la sécurité au parlement. Le duc de Wellington, âgé de 79 ans, commence à organiser la défense de Londres : 150 000 agents spéciaux prêtent serment (dont Gladstone et Louis Napoléon Bonaparte) et l'armée est mise en attente mais maintenue en réserve.

La réunion a eu lieu le 10 avril malgré l'interdiction. Il existe diverses estimations des nombres présents : O'Connor a déclaré que trois quarts de million de personnes ont assisté à Gammage a déclaré qu'il y avait entre 150 000 et 170 000 participants Russell (le PM) a déclaré que le nombre se situait entre 12 000 et 15 000. O'Connor a également déclaré que six millions de personnes avaient signé la pétition - c'était plutôt 2 millions. La pétition a été emmenée aux Communes dans trois taxis, après que la pluie eut emporté la réunion. Le gouvernement a mis en place un comité restreint pour enquêter sur la pétition, et le chartisme a été présenté comme frauduleux. Cependant, malgré son échec apparent, le chartisme est significatif dans le développement des mouvements ouvriers bien qu'il ait échoué à court terme.

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Les chartistes (Activité en classe) - Histoire

Les Whigs étaient traditionnellement le parti de la « liberté » et n'étaient donc pas soucieux d'entreprendre une action répressive contre les mouvements populaires jusqu'à ce que cela soit nécessaire. Lord John Russell en tant que ministre de l'Intérieur (18 avril 1835 au 30 août 1839) et le marquis de Normanby (30 août 1839 au 6 septembre 1841) étaient chargés de s'occuper du chartisme à ses débuts. Russell était attaché à l'idée de liberté et voulait permettre la liberté de discussion sur les questions politiques. Malheureusement, il n'était pas suffisamment conscient de la profondeur du mécontentement de la classe ouvrière. L'agitation de la loi anti-pauvres dans le nord a été traitée avec une grande tolérance, un exemple de pensée avancée pour l'époque. Le 18 septembre 1838, Russell déclara : « Tant que la simple violence du langage est employée sans effet, il vaut mieux, je crois, ne pas ajouter à l'importance de ces chefs de foule par des poursuites ».

Russell avait l'intention de s'occuper du développement du chartisme comme il l'avait fait avec l'agitation précédente. À l'hiver 1838-1839, l'activité chartiste atteint son apogée. Melbourne avait pris les choses en main, et il avait une réputation de sévérité. Les mesures répressives ont conduit à plus de violence. Russell a décidé au début de 1839 qu'il y avait peu de danger d'insurrection, il a donc adopté des tactiques moins sévères. Il a été critiqué pour être « doux » sur le chartisme. Son attitude se raidit en avril 1839 lorsque les chartistes commencèrent à s'armer et à s'entraîner. Lorsque Birmingham a eu besoin de police en 1839, Russell envoya, de manière controversée, une force de policiers métropolitains dans le train. Cependant, à partir du milieu de 1839, un nombre croissant de dirigeants chartistes ont été arrêtés, dont Feargus O'Connor et William Lovett, et des centaines de chartistes locaux ont été traqués et arrêtés dans les mois qui ont suivi. De courtes peines de prison ont retiré les dirigeants chartistes de la circulation. L'insurrection de Newport en novembre 1839 et les insurrections avortées de janvier 1840 à Sheffield, Bradford et Newcastle ont été facilement traitées par les troupes régulières ou les autorités locales avec le transport vers l'Australie plutôt que le nœud coulant comme punition choisie. Ni les courtes peines d'emprisonnement ni le transport n'ont créé de martyrs politiques.

Sir Charles Napier était le commandant des troupes du district nord, basé à Nottingham, entre 1839 et 1841. En avril 1839, Napier, venu du West Country, fut chargé de 6 000 soldats dans le district nord. Il était sympathique à la cause chartiste. Napier knew that the people were discontented because they were hungry, and made this plain in his reports. He blamed “Tory injustice and Whig imbecility” for the problem — in private. He pitied, rather than feared them and attributed much of the trouble to the 1834 Poor Law Amendment Act: in his Journal in 1839, he said, “An anonymous letter comes, with a Chartist plan. Poor creatures, their threats of attack are miserable. With half a cartridge, and half a pike, with no money, no discipline, no skilful leaders, they would attack men with leaders, money and discipline, well armed and having 60 rounds a man. Poor men! A republic! What good did a republic ever do? What good will it ever do?” His fear was not revolution, but widespread disturbances. He sought to prevent these by concentrating his forces to limit the risk of conflict and overawing his opponents, because prevention was better than cure. He wished to avoid deaths among rioters that would occur if widespread disturbances broke out. Napier out-thought the Chartists rather than out-fought them.

Sir Robert Peel’s ministry: 1841-46

Sir James Graham was Home Secretary (6 th September 1841 to 6 th July 1846). Chartism had been reviving since 1840 and gathered strength in the bad winter of 1841-42. By spring 1842, the depression had reached its worst point. As strikes and turnouts spread (including the Plug Plots), so the violence grew. Graham took a more serious view of threats of disorder than Russell had done in 1839. Napier’s approach suited Russell and Normanby, both of whom paid insufficient attention to detail. Graham was different. Napier was sent to India in September 1841 and during the summer of 1842, both the Northern and Midland District was put under the overall command of Lieutenant-General Sir Thomas Arbuthnot, based in Manchester.

He still showed discretion and propriety in dealing with the disturbances. When it became clear that law and order was breaking down, Graham acted with great administrative efficiency, a feature of the new Conservative Party. However, the strike movement had two negative effects on the Chartists. First, the effort made by some to organise the strikes for their own ends allowed Peel and Sir James Graham, to blame them for the strikes. There was a wave of arrests in September. Harsh sentences were handed out: in Staffordshire, for example, of 274 cases tried, 154 men were imprisoned and five men transported for life[1]. By early 1843, there was less need for harsh treatment, as the strikes were over and unrest had quietened. Peel and Graham recognised, as Russell had done in 1839-40, that pushing repression too far was counterproductive, alienating public opinion and creating public sympathy. Secondly, trade union disillusion with Chartism probably increased. To unionists the issue was economic not political and, for them, the strikes were, in part successful.

In April 1839, when General Napier wished to put the yeomanry on permanent duty, both Melbourne and Russell declined to do so. Sir James Graham continued this preference for regular troops. His reasons were financial: the yeomanry were paid only when they were called out but regular troops had to be paid anyway. There were also political considerations. He appreciated the need not to call out farmers at harvest time. There were also tactical reasons. Graham knew that the yeomanry was hated and its appearance would be as likely to cause a riot as prevent one.

Lord John Russell’s ministry: 1846-52

In 1848, Chartism was closely linked to Irish discontent. Ireland was in the grip of the Famine at the time Whig treatment of Chartism was little different to 1839 although there were genuine fears of revolution. Elaborate plans were made for keeping the peace at Kennington Common. By the 1840s, the government recognised that the strength of justice tempered with mercy. In the wake of the Chartist disturbances of 1848, most sentences passed were of between six months and two years. This avoided making martyrs, but took troublemakers out of circulation for long enough to ensure the forces of law and order would prevail. Moderation and restraint by the authorities deprived would be revolutionaries of their moral case for rebellion.

By 1848, the position of the forces of law and order was considerably greater than in 1839 and 1842. First, the small number of troops had been made more effective by the establishment of the railway network. Already by 1839, Napier was able to move some troops by train, but when the national network was established, the logistical situation was transformed. The second development was the London police. Their handling of crowds in the late 1830s had been poor and ineffective but by 1848, they had learned a great deal about crowd control. Not only were they able to confront the peaceful demonstration on 10 th April with firmness and without provocation, but they also survived the must more testing time during the summer evenings of May, June and July.

[1] J. F. Ariouat Rethinking Partisanship in the Conduct of the Chartist Trials, 1839-1848’, Albion, volume 29, (1997), pages 600-615.


Chartists – Peterborough 1842-1852.

I was told by a friend some time ago now, that there was quite a movement for Chartism in Peterborough, back in the 1840s and 1850s. I have only just got round to looking into this and started by looking at copies of old newspapers using the British Newspaper Archive online. I tend to use this website as a starting point for my research into most local things.

Peterborough and Eye National Chartist Association.

The newspaper with the most information in, was the Northern Star and Leeds General Advertiser. It was through this research that I discovered that after a meeting in Peterborough and the nearby village of Eye, a decision was made to establish a local branch of the National Chartists Association (1).

Chartist Association’s were created to carry out the day to day administration of the Chartist campaign. There were six points to the campaign’s charter which are explained fully on the excellent Chartist Ancestor’s website (2). However, in short, the demands were for electoral reform and an extension of the franchise (the right to vote), which the Middle Class had gained in the electoral reform of 1832.

Historian Dorothy Thompson argued that it was the first ‘mass working-class party,’ and it was in existence for twenty years (3).

Peterborough Chartist Cooperative Land Company.

In 1845, the Chartists turned away from electoral politics briefly and concentrated on purchasing land through shares. Small plots of land, enough to sustain a family were then given away by ballot. W. Atkins of Peterborough was lucky enough to win a plot on the Minster Lovell Estate (4). The estate, in Oxfordshire was also known as Charterville and was purchased as early as 1842. There are interesting maps and information about the site online (5).

In 1846, there were records of the receipts of the Peterborough Chartist Cooperative Land Company (6). In 1847, Secretary of the Company was Edwin Scholey (7). Scholey lived in Boongate and had premises in Midgate. I tried to find Scholey on the census for 1841 and 1851 but could not. Other researchers have found information about his life when he left Peterborough and set up home in Walsall (8).

Other Officers in the Peterborough organisation were John Walker and Charles Theobald, auditors Thomas Meads, scrutineer and Francis Brooks was Treasurer (9).

The Chartist Land Company only lasted five years before it became bankrupt and became the National Land Company instead.

Local Campaigns.

Although there were occasional meetings with speakers, the only big
Chartist event took place in Peterborough, in 1851. An open-air rally was due to take place, however, there was a thunderstorm and people congregated under a great oak tree until an alternative indoor venue could be found. It is also interesting to note that the Clergy had been preaching against the meeting during the day (10).

However, a space was found and 500 people ended up inside, with others listening at the windows. John Arnott, secretary, chaired the meeting and 32 new members enrolled in the Association on the day. Speakers were Ernest Jones and George Jacob Holyoake, both of whom had been imprisoned previously for Chartist activities. Another meeting took place at the St John’s Institute Coffee House later in the evening (11).

The Chartist MP.

I suppose that the story of Peterborough and Chartism ended when George Hammond Whalley stood as an MP for the city. There were only 500 voters in Peterborough then. I have calculated that to be 5.7% of the population. Whalley stood in 1852, as a radical independent, an advocate of Free Trade, and an electoral reformer (12), although he did not believe in universal suffrage (13). However, he beat the Liberal candidate, Lewis Cornewall by 15 votes. There was a petition to remove Whalley as MP due to accusations of corrupt practises, which was successful (14).

Consequently, Peterborough’s Chartist MP had to wait until 1859 to be elected.

I will be adding to my research on Peterborough’s Chartists, as having only scoured newspapers and completed a simple internet search, there must be lots of other sources to search in the future.


Pages were last updated 16th January 2013

Laurence, Wynford & Geri have re-worked the original material into a new arrangement and have recorded the songs in their new format. The album "The Chartists Rise Again" is on sale at gigs only at the present time. A new website is being developed for The Chartists and they are now joined by Andrew Eddy on bass guitar for live performances.

Further information to follow.

Welcome to the Chartists Folk Rock Band's web site!

(And the web pages of The Platform Folk Club - as was!)

The Chartists were 19th century Britain's first mass movement for parliamentary democracy. United behind their six-point charter, they made three concerted efforts in 1839, 1842 and 1848 to get the Charter enacted.

After their first National Convention in 1839 and the Government's refusal to meet their demands there were mur murings of a national uprising. However, the only rebellious act occurred in Monmouthshire when in early November 1839 five thousand colliers in three columns marched on Newport. In the disturbance that followed fourteen marchers lay dead and the three leaders Frost, Williams and Jones were trans ported.

One hundred and forty years later Wynford Jones had the idea to tell their story in words and song. Together with fellow musicians of Islwyn Folk Club he worked on the project through the summer and early autumn of 1979. The finished work, which met with immediate acclaim, was premiered at the club on November 2nd.

Since the premiere, "The Chartists" has been well re ceived whether performed at folk clubs, festivals or in schools. The production has been broadcast in its entirety, on both C.B.C. (the Cardiff Independent station, later known as Red Dragon FM) and by B.B.C. Radio Wales/ Radio Cymru. In 1981 the production was seen at the Cardiff, Chepstow and Pontardawe Festivals.

The Chartists' last live gig was August 1990.

I thought it would make an interesting project to see what I could put together about the band's ten year history whilst learning to build a website.

Come and visit from time to time to see what new photos or information have come to light. I'll try and add stuff regularly, and maybe a few links to other sites with a band connection.


On Victoria: Who Were the Chartists?

When Season 3 of “Victoria” begins, the year is 1848, and Europe is in crisis. The agitations of the downtrodden and discontent create a wave of revolutions to overthrow aristocratic rule.

At this time in England, land-owning and middle class men had secured the right to vote, but not working men. This led to Chartism, a set of demands for universal male suffrage, the secret ballot, equal representation for voters and other reforms that were considered radical by leading political figures during Victoria’s reign.

In the first episode of the new season of “Victoria,” we see the ‘Six Points Charter’ circulating among the working people. Prince Albert experiences the living conditions of the poor firsthand. Queen Victoria is about to give birth to her sixth child, Princess Louise, and is trying to understand who the Chartists are: do they love her, or wish to see her dead?

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This isn’t the first time the Chartists have played a part in “Victoria.” In the first season of the period drama, in the episode ‘Brocket Hall,’ their protests lead to the 1839 Newport Rising. Those caught (including the nephew of Mrs. Jenkins, the senior dresser to the queen) are sentenced to a traitor’s death. Victoria sees Jenkins’ pain, and commutes the prisoners’ sentences, sending them off to Australia instead.

Series writer Daisy Goodwin said if “Victoria” encourages viewers “to look a little more closely into their history and realise that people lived, loved and struggled then just as we do today, then I’ll feel that my work has been done.”

So who were the real Chartists? And was the real Queen Victoria really so sympathetic to them? To find out more about the political movement that takes front seat in Season 3 of the historical drama, we turned to Stephen Roberts, a scholar who has been writing about the Chartists for almost forty years. Here’s what you’ll want to know so you get the most out of the new season.

Who Were the Chartists?

Chartism was a protest movement organised around a demand for a say in law-making for all men which conscripted the support of huge numbers of working people in Britain from the late 1830s until the late 1840s. Up to that point men had been enfranchised on the basis of the ownership of property, but the Chartists believed that democratic participation in the governance of the country was a fundamental right.

Chartism was a constitutional movement it should not be defined by a small number of outbreaks of violence. The Chartist leadership sought to secure manhood suffrage supported by secret voting and the payment of MPs by displays of the considerable numbers who had rallied around the campaign. Three petitions, signed by millions of people, were presented to Parliament in 1839, 1842 and 1848. Across the country meetings – the largest often held on moors and attended by hundreds of thousands – were organised to put pressure on the authorities. The strategy of displaying the scale of support had appeared to work when middle class campaigners had secured the vote for themselves under the Reform Act of 1832 and the Chartists saw no reason why it would not work again.

This time the ruling elite saw no need to make concessions.The three petitions were in turn rejected.Many hundreds of Chartists, including the national leaders, were imprisoned. Over a hundred caught up in the outbreaks of violence were transported to Australia, though no Chartist was ever executed.

The great champion of the Chartist cause was Feargus O’Connor. An Irishman, Feargus was physically imposing, defiant, optimistic and possessed a good line in jokes. Feargus undertook speaking tours throughout the country and was mobbed in scenes of great excitement when he arrived in towns to address meetings. He was the subject of the most popular Chartist song ‘The Lion of Freedom’ and many hundreds of children were named after him. Feargus was also the proprietor of the Northern Star newspaper, which, with its reports from Chartist localities across the country, did much to create a national movement.

There other notable national leaders, amongst them William Lovett, who drew up the famous People’s Charter, Bronterre O’Brien, a socialist theorist, Julian Harney, the editor of the Star and the poet Ernest Jones. The local leaders in Chartist centres – men like Thomas Cooper in Leicester and George White in Bradford – played a vital role in sustaining the Chartist challenge. These men were not failures or drop-outs they had often sacrificed better prospects to become part of the movement.

The two most famous events associated with the Chartist challenge are the Newport Rising of 1839 and the Kennington Common demonstration and great petition of 1848. In South Wales, on the night of 3-4 November 1839, a march into Newport resulted in over twenty Chartists being shot dead by soldiers. Following the rejection of the first petition by the House of Commons in July 1839, underground plans for a rising in the north and South Wales appear to have been formulated. Though these plans were not fully developed or well co-ordinated, this was the only time that Chartism represented a truly insurrectionary threat. The leaders of the Newport Rising John Frost, William Jones and Zephaniah Williams were all transported.

Inspired by Feargus’ return to the House of Commons – the only Chartist ever to be elected an MP – in July 1847 and the overthrow of the monarchy in France in February 1848, the Chartists presented a third petition on 10 April 1848. The day began with a huge meeting on Kennington Common. The claim was that the great petition had been signed by six million people. House of Commons clerks, however, reported that there were many forgeries and that figure was in fact 1.9 million – though the speed with which they counted the signatures was truly remarkable. The newspapers now mocked the great Chartist petition, but many Chartists looked back with pride on what they had achieved in 1848. It should be remembered that two million signatures testified to an enormous level of support for the Chartist cause.

The ruling elite had no intention of giving in to the demands of the Chartists for them working people were uneducated, drunken and violent. The views of Queen Victoria were summed up in her remark about the Chartist speaker Thomas Cooper after the strikes in the Potteries in August 1842: ‘The Queen thinks everything shd. be done to apprehend this Cooper….’ In Season 1 of the television series ‘Victoria’, the Queen is portrayed as intervening to spare the leaders of the Newport Rising from execution. This is simply did not happen. At the time of the Kennington Common demonstration in 1848, the Queen left London for the Isle of Wight.

In local communities Chartism left a potent legacy. Years later stories of the great Chartist campaign would be told to family members and friends autobiographies would be written and Chartist banners would be retrieved and used at reform demonstrations. And what of the young men who became Chartist leaders in their communities? Many later became councillors and journalists. Involvement in the Chartist campaign had clearly given them great self-confidence and a desire to continue to speak up for working people.

Stephen Roberts has been writing about the Chartists for almost forty years. His most recent publication is James Whateley and the Survival of Chartism. He is also the editor of Annotated Bibliography of Chartism 1995-2018. Stephen is an Honorary Associate Professor of the Australian National University.

Starring Jenna Coleman and Tom Hughes, “Victoria,” Season 3 premieres January 13 at 9PM ET on PBS MASTERPIECE. See the full 2019 Winter – Spring PBS Masterpiece Schedule here.

If you want to know more about the Chartists, Stephen Roberts, the author of this article, has some definitive texts available which are aimed at the general reader, including James Whateley and the Survival of Chartism. You may also like The People’s Charter and The Chartist Prisoners.

You’ll also enjoy reading Elizabeth Gaskell’s 1848 novel Mary Barton, which involves the Chartists and paints “a powerful and moving picture of working-class life in Victorian England.”

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If you enjoyed this post, wander over to The Period Films List. You’ll also want to see the news about the new period drama Beecham House, and see the list of BBC period dramas that were added to Prime in 2018. You may also like our post about Victorian Daily Life in Movies and Books.


The six points

Représentation du People Act 1918
Strictly speaking this was achieved as a result of the Representation of the People Act 1918, which extended the vote to all men over the age of 21 and to women over 30. However, it took another decade before the Representation of the People (Equal Franchise) Act 1928 gave the vote to women on the same basis, and it was not until the Representation of the People Act 1969 that the age qualification was dropped to 18. As the franchise had already been extended to larger numbers of working men in 1867 and 1884, the 1918 Act is best seen as one step on a journey to achieving the first point of the People’s Charter.

2. Secret ballots

Ballot Act in 1872
After skilled men won the right to vote in 1867, concerns were raised that they would be susceptible to undue pressure from employers and landlords. Many had opposed secrecy at the ballot box, claiming that it was “unmanly”, while the former Prime Minister Lord John Russell (by now Earl Russell) argued that such a move was “an obvious prelude from household to universal suffrage”. Nevertheless, there was sufficient support to pass the Ballot Act in 1872. The first secret ballot in a parliamentary election took place in a by-election for the Yorkshire seat of Pontefract on 15 August 1872. It did not go entirely without incident as the History of Parliament website reports.

3. No property qualification

Property Qualification for Members of Parliament Act 1858
The third point of the People’s Charter held particular resonance for Feargus O’Connor, who had been elected an MP in 1835 only to find himself disqualified because he did not own property of sufficient value. A second Chartist, Samuel Carter, was elected in Tavistock in the 1852 general election but disqualified weeks later for the same reason. Since 1711 membership of the Commons had been restricted to those with an income of £600 a year from land for county MPs, and £300 a year for borough MPs. The rules had been changed in 1838 to include income from personal property as well as land. By the 1850s several attempts had been made to overturn a requirement which, it had been suggested, many MPs met only through sleight of financial hand. The issue came to a head with the unseating and imprisonment of Edward Glover, the MP for Beverley in Yorkshire, who in 1857 was found to have deliberately lied about his situation. The unfortunate Glover, whose story is told on the History of Parliament website, was released from prison a month after the Property Qualification for Members of Parliament Act 1858 repealed the requirement for an MP to own property.

4. Payment of MPs

Parliament Act 1911
The idea of paying MPs was not especially radical. It had happened throughout the Middle Ages and been advocated from time to time since then. As the franchise widened during the 19th century the case to introduce payment was strengthened by the argument that it was necessary to ensure that working men could not simply vote but find their own voice in Parliament. Surprisingly, this was opposed by the Liberal Prime Minister William Gladstone, who, despite pushing through the 1884 Representation of the People Act which massively expanded the electorate, believed that working class voters preferred wealthy MPs. Towards the end of the century, trade unions sometimes paid salaries to working class MPs, and the emergence of the Labour Party brought the subject to a head. Asquith’s Liberal government finally introduced parliamentary salaries for MPs through the Parliament Act 1911 as a means of shoring up support. The rate was set at £400 a year.

5. Constituencies of equal size

Redistribution of Seats Act 1885
The 1867 Reform Act had extended the franchise without fundamentally changing constituencies or the general practice of having two MPs for each constituency. By 1884 when Liberal Prime Minister William Gladstone was attempting to push through a further extension of the vote, the Conservative opposition had concluded that such a move would mean the election of more Liberal MPs in the largely Conservative counties without a similar gain for them in the urban boroughs – leaving the Liberals with a permanent built-in majority. The “Arlington Street Compact” between the two parties agreed to redistribute parliamentary seats largely among single member constituencies and to introduce the principle that constituencies should have broadly equal numbers of electors. The Redistribution of Seats Act 1885 reorganised 160 English seats, gave an additional 12 to Scotland and left Irish representation unchanged, despite a dramatic decline in the population.

6. Annual Parliaments

Not introduced
The maximum lifetime of a Parliament has varied over the centuries. The Septennial Act 1715 set it at seven years and this was reduced to five by the Parliament Act 1911. But the case for annual parliaments was that it would make MPs more accountable by forcing them to face the electorate more often. A less radical version promoted by middle class reformers called for Parliaments of three years. Against this is the argument that governments need longer than a year to carry through any programme and that annual Parliaments would focus governments on short-term popularity at the expense of long-term decision making. In the past, prime ministers have held an advantage in being able to ask for a dissolution of Parliament at the time of their choosing, so that Parliaments seldom ran their full term. In theory at least this has been removed by the Fixed Term Parliaments Act 2011.


Did Friedrich Engels support the Chartist movement?

While Friedrich Engels found much to admire in the Chartist movement and was "closely connected" to it, he was critical of its restraint from "violent revolution".

Engels wrote extensively on the Chartist movement, most notably in The Condition of the Working Class (1845). Between 1843 and 1849 he wrote for the Chartist newspaper Étoile polaire (his articles can be seen here). There is also this article, The Chartist Movement in the November 22, 1847 edition of La Réforme.

Chartism was the political embodiment of working-class insurgency in the the first industrial nation, presaging social revolution.

Ralph Fox, writing in the Communist Review (1931) calls Marx and Engels 'Chartists':

Their own political tactics they based largely on the experience of the Chartists.

saw the movement in its beginning as a revolutionary democratic movement.

The Chartists are theoretically the more backward, the less developed, but they are genuine proletarians all over, the representatives of their class. The Socialists are more farseeing, propose practical remedies against distress, but, proceeding originally from the bourgeoisie, are for this reason unable to amalgamate completely with the working-class.

The Chartist movement eventually split into several factions but, even its early days, there were (unsurprisingly) differences within the movement. On George Julian Harney's The London Democratic Association, Engels called it

"the most Radical faction of the English party of the movement in 1838-39." "This most Radical faction," wrote Engels, "consisted of Chartists and of proletarians. .. who clearly saw before them the aim of the Chartist movement and who strove to speed up its realisation."

"the majority of Chartists [who] were still thinking only of the transfer of state power into the hands of the working class, and only a few had yet managed to think about the use of this power. "

On the failure of Chartism to bring about a violent revolution, Engels (along with Marx) saw that the

culprit was "legal revolution" that "paralyzed everything" "a contradiction in itself, a practical impossibility."

"The peculiarly English respect for law still restrains them from this violent revolution."


Voir la vidéo: Les activités scolaires des élèves de la classe 4aep (Janvier 2022).