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Pourquoi les parcelles d'extraction de diamants étaient-elles de 31 pieds carrés?

Pourquoi les parcelles d'extraction de diamants étaient-elles de 31 pieds carrés?


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La mine de diamants de Kimberley, l'une des plus riches au monde, a été découverte en 1871, déclenchant une ruée de mineurs pleins d'espoir. Dans The South African Diamond Fields, and a Journey to the Mines, l'auteur décrit le processus de revendication de parcelles de terre par des mineurs individuels :

Le Comité des Diggers, un organe électif influent, s'était fixé comme règle que lorsqu'une telle ruée se produisait, chaque individu pouvait se délimiter avec des piquets un « revendication » de 31 pieds carrés…

(Notez qu'il s'agit de 31 pieds carrés, ne pas 31 pieds carrés.)

Cela ressemble à un nombre impair, au propre comme au figuré. Comment cela a-t-il été décidé ? Ce comité des creuseurs (d'où venaient-ils ?) en a-t-il donné la moindre raison, ou était-il dérivé d'une tradition plus ancienne ?


J'ai visité la mine de diamants historique de Kimberley quand j'étais enfant. On nous a dit que les claims à Kimberley étaient de 30 néerlandais pieds carrés, ce qui équivaut à 31 Anglais pieds. Il semble que la taille standard des concessions de diamants en Afrique du Sud était de 30 pieds carrés.

En fait, il semble que ce n'était pas tout à fait correct. Les claims Kimberley et de Beers utilisaient en fait le Cape Foot, qui était :

défini comme 1,0330 pieds anglais (et égal à 12,396 pouces anglais, ou 0,31485557516 mètres)

Donc, 30 Cape pieds = 30,99, ou à une approximation proche, 31 pieds anglais.

Fait intéressant, l'article de Wikipedia note que le pied du Cap a continué d'être utilisé jusqu'en 1977, lorsque l'Afrique du Sud a adopté le système métrique. Ce genre de chose peut arriver lorsque plusieurs normes coexistent.


Comme Theodore Reunert l'a observé dans son Diamonds and Gold in South Africa, publié dans les années 1890, les claims de Bultfontein et de Dutoitspan utilisaient le pied anglais comme étalon [p42].

Il est à noter que ces mines ont été découvertes un peu plus tard que les mines de Kimberley et de Beers (les premières années de production dans ces mines étaient 1870 à Bultfontein et 1871 à Dutoitspan), elles étaient donc moins développées lorsque les mines de diamants ont été annexées sous les proclamations émises par Sir Henry Barkly en octobre 1871. Cela pourrait donc expliquer l'utilisation du pied anglais dans l'établissement des revendications, plutôt que le Cape pied utilisé précédemment.

L'annexion des gisements de diamants est décrite en détail au chapitre 9 de The diamond diggings of South Africa de Sir Charles Paynton. Un compte personnel et pratique [pp51-56], qui a été publié en 1872.


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