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La vie d'Hercule dans Myth & Legend

La vie d'Hercule dans Myth & Legend

Hercule est le nom romain du héros grec Héraclès, la figure la plus populaire de la mythologie grecque antique. Hercule était le fils de Zeus, roi des dieux, et de la femme mortelle Alcmène. Zeus, qui poursuivait toujours une femme ou une autre, a pris la forme du mari d'Alcmène, Amphitryon, et a visité Alcmène une nuit dans son lit, et ainsi Hercule est né un demi-dieu avec une force et une endurance incroyables. Il a accompli des exploits incroyables, notamment en luttant contre la mort et en voyageant deux fois dans le monde souterrain, et ses histoires ont été racontées dans toute la Grèce et plus tard à Rome, mais sa vie était loin d'être facile dès sa naissance et ses relations avec les autres étaient souvent désastreuses. C'était parce qu'Héra, l'épouse de Zeus, savait qu'Hercule était le fils illégitime de son mari et cherchait à le détruire. En fait, il est né sous le nom d'Alcée et a pris plus tard le nom d'Héraclès, signifiant "Gloire d'Héra", signifiant qu'il deviendrait célèbre grâce à ses difficultés avec la déesse.

Le demi-dieu, qui souffrait comme les mortels et qui pouvait tout gâcher la vie aussi facilement que n'importe quel homme ou femme, mais accomplir des actes qu'aucun mortel ne pouvait, avait un grand attrait pour les peuples de la Grèce et de Rome. Hercule était une sorte d'homme ordinaire surpuissant qui a subi des déceptions, a eu de mauvais jours - même de mauvaises années - et est finalement mort à cause de la supercherie d'un autre. Ces histoires, en plus d'être simplement divertissantes, auraient servi un public ancien en leur faisant savoir que, si de mauvaises choses pouvaient arriver à un héros comme Hercule, ils n'avaient rien à se plaindre des déceptions et des tragédies de leur propre vie. Hercule a servi de symbole de la condition humaine où, pour reprendre l'expression d'Hemingway, "un homme peut être détruit, mais pas vaincu". Un aspect intéressant du caractère d'Hercule est que, en raison de sa force et de ses capacités divines, il n'a pas eu à se soumettre volontairement à aucun des travaux ou punitions qui lui ont été imposés. Il choisit de subir des indignités comme ses fameux Douze Travaux ou sa servitude envers la reine Omphale et le fit volontiers. Sa force intérieure et sa capacité à supporter les épreuves ont fait de lui une figure d'inspiration pour le peuple et un symbole de stabilité au milieu du chaos, même s'il s'agissait d'un chaos qu'il avait lui-même causé. L'historien Thomas R. Martin écrit :

Le seul héros à qui des cultes ont été établis internationalement, partout dans le monde grec, était l'homme fort Héraclès (Hercule). Ses exploits surhumains pour vaincre les monstres et généralement faire l'impossible lui ont valu un attrait en tant que protecteur dans de nombreuses cités-États (129).

Début de la vie

Bien qu'il soit considéré comme le champion des faibles et un grand protecteur, les problèmes personnels d'Hercule ont commencé littéralement à la naissance. Héra a envoyé deux sorcières pour empêcher la naissance, mais elles ont été trompées par l'un des serviteurs d'Alcmène et envoyées dans une autre pièce. Héra envoya alors des serpents pour le tuer dans son berceau, mais Hercule les étrangla tous les deux. Dans une version du mythe, Alcmène a abandonné son bébé dans les bois afin de le protéger de la colère d'Héra, mais il a été retrouvé par la déesse Athéna qui l'a amené à Héra, affirmant qu'il était un enfant orphelin laissé dans les bois qui avait besoin de nourriture. . Héra a allaité Hercule à son propre sein jusqu'à ce que l'enfant morde son mamelon, à quel point elle l'a repoussé, renversant son lait dans le ciel nocturne et formant ainsi la Voie lactée. Elle a ensuite rendu le bébé à Athéna et lui a dit de prendre soin du bébé elle-même. En nourrissant l'enfant de son propre sein, la déesse l'imprégna par inadvertance d'une force et d'un pouvoir supplémentaires.

Il a été élevé à la cour de son prétendu père Amphitryon, où il avait les meilleurs professeurs du pays qui lui ont appris la lutte, l'équitation, l'escrime, le tir à l'arc, comment conduire un char, jouer de la lyre et chanter. Hercule ne connaissait pas sa propre force, cependant, et a tué son professeur de musique, Linus, en le frappant avec une lyre un jour lors d'une dispute. Il a ensuite été envoyé pour s'occuper des troupeaux pour le garder hors des ennuis. Cela semble avoir été une impossibilité pour Hercule, cependant, car il a entendu dire que l'armée thébaine avait été vaincue par une bande de Minyens et, estimant que c'était injuste, il a dirigé une bande de guerriers thébains pour vaincre les Minyens et rétablir l'ordre à Thèbes . Le roi Créon de Thèbes a donné à Hercule sa fille, Mégare, en mariage en signe de gratitude.

La folie d'Héra et les douze travaux

À ce stade de l'histoire, Hercule était un jeune héros à succès, marié et, avec le temps, avec trois fils forts. Héra ne pouvait pas tolérer la situation et lui a donc envoyé une folie dans laquelle il a tué ses enfants (et, dans certaines versions, Megara également). Il a continué dans sa rage jusqu'à ce qu'Athéna l'assommât avec une pierre et, quand il est revenu à lui, il a été submergé par le chagrin de ce qu'il avait fait. Il se serait suicidé mais son cousin Thésée l'a convaincu que ce serait lâche et qu'il doit trouver un moyen d'expier ses péchés. Hercule a consulté l'Oracle de Delphes qui lui a dit qu'il devait s'attacher à son cousin Eurysthée, roi de Tirynthe et de Mycènes, qui concevrait des travaux pour expier ses péchés. Ces travaux ne comptaient à l'origine que dix, mais plus tard, ils sont passés à douze. Après Delphes, il n'était plus connu sous le nom d'Alcée et prit le nom d'Héraclès.

Les douze travaux d'Hercule étaient :

1. Tuer le Lion de Némée qui était imperméable à toutes les armes. Il a piégé le lion dans une grotte et l'a étranglé à mains nues. Il l'a ensuite écorché et a toujours porté la peau comme cape.

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2. Tuer le monstre connu sous le nom d'Hydre qui avait neuf têtes venimeuses et, quand l'une était coupée, deux autres poussaient à sa place. Avec son neveu Iolaus, Hercule a coupé les têtes et Iolaus a ensuite brûlé les cous avec une torche pour les empêcher de repousser. Hercule a ensuite trempé ses flèches dans le sang de l'Hydre pour une utilisation future; comme il était si venimeux, il tuait rapidement. Parce qu'il avait de l'aide dans ce travail, Eurysthée ne le comptait pas comme l'un des dix et en assignait un autre.

3. Pour capturer la biche cérynitienne qui était sacrée pour la déesse Artémis. Hercule a passé plus d'un an à essayer d'attraper le cerf aux bois dorés vivants et l'a finalement abattu avec une flèche dans le sabot. Même ainsi, Artemis a refusé de lui permettre de prendre le cerf - et l'aurait tué pour le chasser - jusqu'à ce qu'elle entende l'histoire de ses travaux et le laisse partir.

4. Pour capturer le sanglier d'Erymanthe. Ce travail emmena Hercule au pays des Centaures, et le vin qu'on lui avait donné pour attirer le sanglier attira les centaures vers lui. Ils l'ont attaqué et il a dû en tuer beaucoup mais a ramené le sanglier vivant à Eurysthée. C'est durant ce travail qu'il prend part à l'aventure avec le héros Jason et ses Argonautes.

5. Nettoyage des écuries d'Augeius en une journée. Eurysthée a estimé que cette aventure parallèle avec les Argonautes était un luxe inutile de la part d'Hercule et a donc conçu une tâche impossible pour son prochain travail. Les écuries du roi Augeius étaient immenses et son troupeau vaste, et il semblait n'y avoir aucun moyen pour quiconque de les nettoyer en un mois, encore moins en un jour. Hercule a dit qu'il le ferait mais a fait à Augeius lui promettre un dixième du troupeau s'il réussissait. Augeius a accepté car il savait qu'il ne pouvait pas perdre, mais Hercule a détourné deux rivières pour traverser les écuries et les nettoyer complètement. Augeius a ensuite refusé d'honorer l'accord qu'il avait conclu. Hercule s'est senti trompé et a juré qu'il reviendrait et tuerait Augeius une fois qu'il aurait terminé ses travaux pour Eurysthée. Eurysthée, cependant, lui a dit qu'il ne pouvait recevoir aucun paiement pour ses travaux et qu'en essayant de profiter, il avait disqualifié ce travail et devrait en faire un autre pour le compenser.

6. Pour chasser les Oiseaux Stymphaliens qui ravageaient la campagne. Il l'a accompli avec un hochet qui lui a été donné par Athéna. Le hochet a fait sursauter les oiseaux qui se sont envolés et Hercule les a abattus avec ses flèches en vol.

7. Pour ramener le taureau crétois de Knossos. Le taureau appartenait au roi Minos de Crète et était sacré pour le dieu des mers, Poséidon ; en conséquence, il pourrait marcher sur l'eau. Minos ne voulait plus du taureau parce que sa femme en était tombée amoureuse et, en fait, en était tombée enceinte (en donnant naissance au Minotaure), et Minos a donc joyeusement donné le taureau à Hercule qui l'a fait traverser la mer depuis la Crète. à Athènes et l'a apporté à Eurysthée. Le taureau a ensuite été relâché et causerait d'autres problèmes dans toute l'Attique jusqu'à ce qu'il soit finalement tué par Thésée.

8. Pour ramener les Juments de Diomède. Diomède était un roi thrace qui nourrissait ses chevaux avec un régime régulier de chair humaine afin que personne ne puisse s'approcher d'eux. Hercule nourrit Diomède des chevaux et, lorsqu'ils furent rassasiés, les ramena à Eurysthée. C'est au cours de ce travail, soit en allant ou en venant du palais de Diomède, qu'Hercule s'est arrêté pour rendre visite à son vieil ami Admète dont la femme Alceste venait de mourir. Hercule a lutté contre la mort pour l'âme d'Alceste et l'a rendue à son mari.

9. Ramener la Ceinturon d'Hippolyte. Hippolyte était la reine des Amazones, et sa ceinture (ceinture) était un symbole de son droit de régner. Les Amazones ont initialement accueilli Hercule mais Héra, déguisée en l'une d'entre elles, a répandu une rumeur selon laquelle Hercule était venu kidnapper la reine et les asservir. Les femmes ont attaqué Hercule et Hippolyte a été tué dans le combat ; Hercule prit alors sa ceinture et partit. Dans une autre version de ce travail, cependant, personne ne meurt ; Hercule kidnappe la sœur d'Hippolyte et la rachète pour la ceinture puis s'en va paisiblement. Lors de son voyage de retour, il a de nombreuses autres aventures parallèles, qui enragent encore plus Eurysthée, mais il accepte la ceinture comme un travail légitime.

10. Ramener le bétail de Géryon, roi de Cadix. Hercule a eu de nombreuses aventures parallèles dans ce travail, notamment la construction par inadvertance des piliers d'Hercule à Gibraltar et la menace de tirer sur le soleil avec ses flèches pour le rendre trop chaud. Lorsqu'il atteignit enfin Cadix (Espagne), il eut de nombreuses difficultés à rassembler le bétail, notamment à chasser un taureau (le troupeau devait être complet pour être accepté pour le travail). Ramenant le bétail en Grèce, Héra a envoyé des taons pour piquer les bêtes et les a dispersés, alors Hercule a dû les rassembler à nouveau. Puis la princesse Celtine a vu Hercule et est tombée amoureuse de lui. Elle cachait le bétail et ne divulguait pas où ils se trouvaient à moins qu'il n'ait eu des relations sexuelles avec elle. C'est ce qu'il fit et devint ainsi le père de Celtus, l'ancêtre des Celtes. Il a finalement ramené le bétail à Eurysthée qui a accepté le travail comme légitime.

11. Pour ramener les Pommes d'Or des Hespérides. En route vers le bosquet sacré où poussaient les pommes, Hercule trouva Prométhée attaché à son rocher et le libéra. Prométhée était reconnaissant et lui a dit que les pommes étaient gardées par un dragon nommé Ladon qui ne pouvait pas être vaincu, et donc Hercule devrait essayer d'obtenir le titan Atlas, qui tenait la terre et les cieux sur ses épaules, pour obtenir les pommes pour lui . Quand Hercule a atteint le bosquet, Atlas a accepté d'aider, mais Hercule devrait supporter le poids du monde pendant qu'Atlas irait chercher les pommes. Hercule a accepté le chargement et Atlas a obtenu les pommes. À son retour, cependant, Atlas ne voulait pas reprendre le poids et allait laisser Hercule à sa place. Hercule accepta joyeusement de rester et de soutenir l'univers, mais demanda à Atlas s'il pouvait reprendre le poids juste un instant afin qu'il puisse ajuster sa cape pour amortir ses épaules. Atlas a repris l'univers et Hercule a ramassé les pommes et est parti.

12. Pour ramener Cerberus, le chien de garde des enfers. Pour le dernier travail, Eurysthée a décidé quelque chose qu'il savait être impossible : ramener, vivant, le chien à trois têtes qui gardait l'entrée d'Hadès. Avant de pouvoir entrer dans le monde souterrain, Hercule devait s'initier aux mystères d'Eleusis dans la ville sacrée d'Eleusis. Il s'est ensuite rendu à Hadès, où il a eu d'autres aventures dans le monde souterrain, telles que la libération de son cousin Thésée de la chaire de l'oubli où il avait été lié. Il a également parlé avec le héros Meleager, avec qui il avait voyagé avec les Argonautes, qui lui a dit que, quand il reviendrait sur terre, il devrait épouser la sœur de Meleager Deianira. Hercule a été autorisé par Hadès à prendre Cerbère à condition qu'il ne blesse pas le chien. Il a lutté contre Cerbère et l'a ramené à Eurysthée qui était si terrifié par l'animal qu'il a dit à Hercule que tout le travail était fait et de ramener le chien là où il l'avait trouvé.

Autres aventures et esclavage

Hercule était maintenant libre de faire ce qu'il voulait de sa vie et, après tout ce qu'il avait accompli, on pouvait penser qu'il pourrait maintenant profiter de ses jours en paix; ce ne serait pas le cas. Que ce soit à cause des ruses d'Héra ou de son propre tempérament et de son manque de retenue, Hercule endurerait d'autres problèmes. Frappé à nouveau par Héra de folie, Hercule tua le prince Iphitus d'Oechalia et l'oracle lui dit qu'il devait se vendre comme esclave pour expier son péché. Il devint la propriété de la reine Omphale de Lydie qui fit s'habiller le héros en vêtements de femme et faire des travaux d'aiguille avec les autres dames de la cour. Omphale l'a finalement pris comme amant et l'a ensuite libéré.

Il part ensuite en expédition à Troie qu'il conquiert avec l'aide d'autres héros (bien avant la guerre de Troie) puis s'engage dans une guerre contre les Titans de Sicile. Les Titans avaient été vaincus des siècles auparavant par Zeus mais étaient ressuscités et, selon la prophétie, les dieux ne pouvaient gagner cette fois qu'avec l'aide d'un héros mortel. Hercule a aidé à vaincre les Titans et a sauvé le monde du chaos et les dieux de l'emprisonnement. Il est ensuite retourné en Grèce pour se venger d'Augeius pour avoir refusé d'honorer son accord lorsqu'il a nettoyé les écuries. Hercule a été vaincu dans cette bataille parce qu'il était encore affaibli par la guerre contre les Titans. Il quitta la terre d'Augeius et, après d'autres aventures, atterrit à Calydon où il rencontra et tomba amoureux de la princesse Deianira, la sœur de Meleager. Il a dû lutter contre le dieu de la rivière Achelous pour sa main et a gagné, et s'est donc marié.

Déjanire et mariage

Deianira et Hercule ont vécu heureux pendant un certain temps à Calydon jusqu'à ce qu'il tue accidentellement l'échanson de son beau-père. Bien que ce soit un accident et qu'il ait été pardonné par le roi, Hercule ne pouvait pas se pardonner et a donc décidé de quitter la ville avec Deianira. Ils atteignirent le fleuve Événus et y rencontrèrent le centaure Nessus qui proposa de porter Déjanire sur son dos. En atteignant l'autre côté, cependant, il a essayé de la violer et Hercule lui a tiré dessus avec l'une de ses flèches. C'étaient les mêmes flèches qu'Hercule avait trempées dans le sang de l'Hydre, et le centaure mourait rapidement lorsqu'il a dit à Deianira que son sang possédait une qualité spéciale en tant que philtre d'amour et qu'elle devrait en prendre une partie dans une fiole. Si jamais elle sentait qu'Hercule se désintéresse d'elle, dit-il, elle devrait asperger le sang sur sa chemise et il serait amoureux d'elle pour toujours. Nessus a compris, bien sûr, que le sang serait mortel pour tout mortel et c'était sa vengeance pour la flèche d'Hercule.

Hercule et Deianira se sont installés dans la ville de Trachis, ont fondé une famille et, à nouveau, ont été heureux pendant un certain temps jusqu'à ce qu'Hercule entre en guerre contre Eurytus qui, comme Augeius, l'avait insulté plus tôt dans sa vie. Il tua Eurytus et prit sa fille Iole (qu'il avait gagnée auparavant dans un concours de tir à l'arc mais qui lui avait été refusée) comme concubine. Une autre version du mythe raconte comment il a aidé Artémis à tuer un sanglier qui ravageait le royaume et a reçu Iole en cadeau. Hercule a ensuite préparé un festin de victoire et a envoyé un mot à Deianira pour lui envoyer sa meilleure chemise à porter au festival. Deianira, craignant qu'Hercule n'aimait plus Iole maintenant que d'elle, a trempé la chemise dans le sang de Nessus et a ensuite lavé les taches, ne laissant que le poison. Dès qu'Hercule a mis la chemise, il a été saisi d'agonie et a commencé à brûler. Il arracha la chemise de son corps mais le poison était déjà greffé sur sa peau. Comme il était un demi-dieu, il ne pouvait pas mourir rapidement et souffrait alors que le poison pénétrait son corps et il devenait de plus en plus faible. Deianira, réalisant qu'elle avait été trompée par Nessus et avait tué son mari, s'est pendue.

La mort d'Hercule

Hercule a gravi l'Etna où il a construit son propre bûcher funéraire dans une clairière, a donné ses biens, puis s'est allongé la tête appuyée sur sa massue et la peau du lion de Némée le recouvrant ; puis les torches s'allumèrent et le bûcher s'enflamma. Thomas Bullfinch, le célèbre mythologue, écrit :

Les dieux eux-mêmes se trouvèrent troublés de voir le champion de la terre ainsi terrassé. Mais Zeus, avec un visage joyeux, leur adressa ainsi : en lui naît de ses nobles actions, mais cela n'en est pas moins gratifiant pour moi. Mais maintenant, je vous dis : Ne craignez pas. Celui qui a vaincu tout le reste ne doit pas être vaincu par ces flammes que vous voyez flamber sur l'Etna. Seulement la part de sa mère en lui peut périr ; ce qu'il a reçu de moi est immortel. Je le prendrai, mort sur terre, sur les rivages célestes, et j'exige de vous tous que vous le receviez avec bonté. cet honneur, mais personne ne peut nier qu'il l'a mérité." Les dieux donnèrent tous leur assentiment ; Héra n'entendit les derniers mots qu'avec un certain mécontentement d'être si particulièrement pointé du doigt, mais pas assez pour lui faire regretter la détermination de son mari. Ainsi, lorsque les flammes eurent consumé la part maternelle d'Hercule, la partie devin, au lieu d'en être blessée, parut repartir avec une nouvelle vigueur, prendre un port plus élevé et une dignité plus terrible. Zeus l'enveloppa d'une nuée et le fit monter dans un char à quatre chevaux pour habiter parmi les étoiles (143).

Héritage

C'est ainsi qu'Hercule quitta la terre pour vivre éternellement parmi les dieux et, à travers les récits de ses aventures, jouir de l'immortalité à travers les âges. Sa vie n'était pas toujours heureuse, même s'il avait un dieu pour père, et ses luttes et relations quotidiennes n'étaient pas facilitées par sa force. Même s'il était capable d'accomplir de grandes actions, cela ne le mettait pas à l'abri de ces déceptions et de ces moments sombres qui font partie de l'expérience humaine. L'historien Sir RW ​​Livingstone écrit : « Les Grecs étaient fascinés par le spectacle de l'homme et du monde, et leur fascination ne se voit pas seulement dans leur philosophie formelle. De leurs poètes aussi, on peut dire qu'ils sont nés pour voir le monde et la vie humaine - non pas pour moraliser ou se livrer à des sentiments, à une rhétorique ou à un mysticisme à son sujet, mais pour la voir" (270).

Les mythes d'Hercule montrent le monde tel qu'il est : tout le monde a des monstres à vaincre et des tâches apparemment impossibles auxquelles ils sont confrontés et des tragédies qui semblent trop difficiles à supporter. Comme c'était dans la Grèce antique quand les gens s'asseyaient et écoutaient les histoires du héros, il en est ainsi depuis et, même de nos jours, les bandes dessinées, les romans graphiques, les livres, les émissions de télévision et les films hollywoodiens mettant en vedette Hercule continuent être populaire. Il reste un héros auquel tout le monde peut s'identifier, précisément parce que sa vie était loin d'être parfaite et que son caractère était loin d'être idéal. Face à une situation difficile de la vie, on peut se consoler en pensant que, si Hercule pouvait endurer ses souffrances, on peut survivre aux siennes.