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Pourquoi l'Union soviétique a-t-elle dépassé les États-Unis pendant la course à l'espace ?

Pourquoi l'Union soviétique a-t-elle dépassé les États-Unis pendant la course à l'espace ?


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À la fin de la Seconde Guerre mondiale, l'opération Paperclip du gouvernement américain a arraché des scientifiques allemands aux fusées et les a amenés aux États-Unis pour travailler sur des armes militaires. Le plus célèbre de ces scientifiques était Wernher von Braun.

Compte tenu de cela, pourquoi la Russie a-t-elle obtenu le premier satellite terrestre artificiel (Spoutnik), les premiers animaux à orbiter avec succès la terre (Belka et Strelka), la première sonde à atteindre la lune (Luna 2, 14 septembre 1959), les premières photographies de la face cachée de la lune (Luna 3), le premier atterrissage en douceur sur la lune (Luna 9, 1966), le premier engin sans pilote à renvoyer des échantillons de sol de la lune (Luna 16, 1970).

(Je n'ai découvert les réalisations de Luna qu'en écrivant ceci, car elles étaient étonnamment absentes de mon éducation aux États-Unis. Ces faits proviennent de cet article sur history.com.)

Étant donné que les États-Unis étaient en avance sur la course spatiale initiale avec les expériences de Goddard à Roswell, et étant donné que les États-Unis ont recruté des talents en Allemagne, comment se fait-il que l'Union soviétique ait pu dépasser les États-Unis dans tous ces grands réalisations de la course à l'espace? Les États-Unis ont-ils gaspillé leur avance ?


Il l'a fait, mais seulement au début. À long terme, il a pris du retard dans la plupart des domaines, et une fois que les États-Unis ont été les premiers sur la Lune, la course à l'espace s'est terminée avec les États-Unis en vainqueur.

Retournez au début des années 50. La guerre froide venait de commencer, les États-Unis et l'URSS disposaient de beaucoup d'armes nucléaires, mais les États-Unis avaient un énorme avantage car leurs bases en Europe permettaient à leurs bombardiers de livrer ces armes nucléaires directement à l'URSS. En revanche, l'URSS ne pouvait frapper les États-Unis de quelque manière que ce soit - donc si une guerre nucléaire éclatait, les États-Unis seraient complètement en sécurité.

Ce déséquilibre flagrant dans la dynamique du pouvoir a incité l'URSS à ordonner à ses scientifiques de se concentrer sur les technologies pour projeter la puissance, ce qui a conduit au déploiement réussi de l'ICBM R-7 en 1957. La même année, Spoutnik a été lancé dans l'espace sur un R- 7; le premier vol spatial habité a eu lieu via une fusée Vostok qui était un dérivé du R-7 ; et en effet, le lanceur Soyouz d'aujourd'hui est lui-même un dérivé fortement modifié du R-7. Les Soviétiques bénéficiaient des avantages d'une économie dirigée, ainsi que d'un programme complètement centralisé et contrôlé : il n'y avait qu'un seul projet de fusée, et tout était concentré sur sa transformation en quelque chose de très performant, qui se traduisait à la fois par un usage militaire et civil.

Les États-Unis, étant du « bon » côté du déséquilibre de la projection de puissance, n'avaient que peu ou pas d'incitation à investir dans la technologie des fusées ; ils ont plutôt investi la R&D dans les chasseurs et bombardiers traditionnels de leur armée de l'air. Cela a changé une fois que l'URSS a fait la démonstration de sa propre bombe à hydrogène, mais les États-Unis étaient derrière l'URSS et leur premier ICBM opérationnel n'était disponible qu'en 1959. Cela était principalement dû aux luttes intestines, à la mauvaise allocation des ressources et à la duplication des travaux au sein du système hautement fragmenté. et les branches territoriales des forces armées américaines ; il n'y avait pas d'objectif unifié d'une seule fusée capable, juste divers programmes très expérimentaux, dont la plupart étaient intrinsèquement inadaptés aux vols spatiaux habités.

Essentiellement, en 1957, l'URSS disposait d'un lanceur fonctionnel et puissant à capacité humaine et d'une vision unifiée de ce qu'il fallait en faire et de la façon dont il pouvait être utilisé, tandis que les États-Unis essayaient toujours de déterminer qui devrait être responsable des fusées et des quelles capacités ils devraient avoir. Cela a culminé avec le lancement réussi et inattendu (par l'Occident) de Spoutnik par l'URSS en 1957, tandis que la première tentative des États-Unis de lancer un satellite la même année (le programme Vanguard) a explosé au décollage.

Mais en 1958, deux choses importantes ont changé pour les USA :

  • Le public, et donc les politiciens, ont clairement indiqué que les vols spatiaux étaient quelque chose sur lequel il fallait se concentrer. De même, il a été reconnu que les militaires s'intéressaient peu à ce domaine et que leur laisser les vols spatiaux n'apporterait probablement pas les résultats souhaités. Le résultat a été la fondation de la NASA, qui a essentiellement reçu un chèque en blanc pour dépasser l'URSS.
  • Werner von Braun (vous le connaissez peut-être) et son équipe ont finalisé les travaux sur la première version d'une fusée de transport lourd conçue pour emmener les gens dans l'espace - la série Saturn incroyablement réussie.

Cette focalisation singulière sur les vols spatiaux habités, combinée à une fusée à capacité humaine puissante, fiable et extensible, a maintenant jeté les bases pour que les États-Unis surpassent l'URSS. Mercure a amené les deux nations à une parité approximative en termes de vols spatiaux habités, son successeur Gemini a légèrement poussé les États-Unis tout en pionnier des technologies qui seraient requises par le programme pour envoyer des humains sur la lune, et finalement ce programme - Apollo - a atteint son objectif.

C'était maintenant au tour des Soviétiques de prendre du retard. Le R-7 était capable de mettre des humains en orbite terrestre, mais n'avait pas la capacité de charge utile pour un alunissage. Une nouvelle fusée était nécessaire, la tristement célèbre N1, qui a connu un développement incroyablement long et troublé qui comprenait des affrontements de personnalité entre les meilleurs scientifiques de fusée en URSS, ainsi que la mort de l'homme principalement responsable de son développement. Au moment où les États-Unis ont réussi à envoyer des humains sur la lune en 1969, le N1 n'avait pas connu de lancement réussi après 2 tentatives et a finalement été annulé en 1974.


C'était plus un va-et-vient.

Vous pouvez construire un récit d'un côté dépassant l'autre si vous choisissez les premiers, mais leurs capacités étaient très proches. La chronologie des premières réalisations est entrelacée. Les premières font les gros titres et démontrent les priorités nationales, mais elles ne montrent pas bien les capacités.

L'autre partie accomplissait souvent quelque chose de similaire quelques mois plus tard, ne montrant que des écarts de capacités très étroits. Par exemple, R-7 a été le premier ICBM réussi et la base du programme spatial soviétique, les États-Unis ont eu du succès avec Atlas A moins d'un an plus tard. Vostok-1, premier vol spatial habité et (à peine) première orbite, a été suivi un mois plus tard par Freedom 7 (premier vol contrôlé par un pilote) et un an plus tard par Friendship 7. Luna 9, premier atterrissage en douceur sur la Lune, a été suivi quelques mois plus tard par Surveyor 1.

Ils avaient également tous deux des taux d'échec très élevés. Le programme Luna a connu cinq échecs (non rendus publics à l'époque) avant son premier succès absolu (Luna-2), tandis que les États-Unis perdaient les sondes Pioneer. Le programme Luna a eu un taux de réussite de 35 % contre 60 % pour les programmes américains équivalents (les chiffres exacts dépendent de la façon dont vous comptez exactement le succès).

Plusieurs de ces premières ont connu des échecs qui auraient pu les transformer en un autre échec. Vostok-1 a eu un échec de séparation partielle lors de la rentrée. Gus Grisson a failli se noyer. Voskhod 2, la première sortie dans l'espace, a eu un dysfonctionnement de sa combinaison.

Cependant, certaines zones ont montré un avantage net, par exemple l'imagerie était dominée par les États-Unis parce qu'ils voulaient des satellites espions. Et une chose est claire, les États-Unis ont régulièrement effectué plus de lancements orbitaux et dans l'espace lointain avec une plus grande diversité de lanceurs.


La course à l'espace civil a commencé lorsque les États-Unis et les Soviétiques ont annoncé en 1955 qu'ils lanceraient des satellites pour célébrer l'Année géophysique internationale en 1958.

Avant le début de la course spatiale civile en 1955, les deux pays travaillaient sur des ICBM. Les Soviétiques ont construit leur R-7 à succès. Ils concentreraient leurs efforts sur le R-7 créant finalement Molniya, et les familles de fusées Vostok et Soyouz au succès retentissant. Cela a permis aux Soviétiques de concentrer leurs efforts, mais aussi de mettre la plupart de leurs œufs dans le même panier.

Aux États-Unis, le développement des fusées est devenu une guerre de territoire entre l'armée et la nouvelle armée de l'air (anciennement l'armée de l'air), l'armée se concentrant sur les roquettes tactiques, l'armée de l'air sur les roquettes stratégiques, et les deux se tirant dessus pour obtenir des fonds.

Les États-Unis étaient préoccupés par l'optique d'utiliser une fusée militaire pour lancer des satellites civils, et que l'ajout d'un programme civil à une fusée militaire de première priorité pourrait ralentir son développement. L'implication militaire augmenterait alors les problèmes juridiques non résolus concernant la superposition d'un autre pays avec un satellite.

Le résultat a été que plusieurs familles de lanceurs ont été développées simultanément par plusieurs organisations différentes. Plus lent à démarrer, mais plus robuste. Le Redstone de l'armée et les variantes Jupiter et Juno. L'Atlas de l'Armée de l'Air. La fusée-sonde Viking du Navy Research Laboratory a été transformée en véhicule de lancement orbital Vanguard. Plus Thor qui est devenu Delta.


Alors que les Soviétiques ont capturé les premières premières, les États-Unis n'étaient pas particulièrement en retard. Spoutnik 1 a été lancé en octobre 1957, une sphère de 84 kg qui bipait, le satellite le plus simple. Spoutnik 2 a été lancé en novembre 1957 et était nettement plus performant avec la télémétrie, un compteur Geiger, des spectrophotomètres, un support de survie pour chien (qui a malheureusement échoué) et une caméra de télévision. Pendant ce temps, aux États-Unis, Vanguard 1A a échoué en décembre 1957.

1958 verrait les États-Unis rattraper rapidement leur retard. 1958 a vu 5 tentatives de lancement orbital par les Soviétiques toutes avec le R-7, et un seul succès : Spoutnik 3 emportant de nombreux instruments.

Les États-Unis ont effectué 23 lancements sur 6 types de fusées avec 5 succès et 2 échecs partiels.

  • Explorer 1 a mis le premier satellite américain en orbite pour rattraper les Soviétiques.
  • Vanguard 1 a été le premier à utiliser l'énergie solaire.
  • Explorer 3, identique à Explorer 1.
  • Explorer 4 a étudié les ceintures de radiation.
  • Pioneer 1 était une tentative de mise en orbite autour de la Lune, mais n'a pas réussi à atteindre l'orbite lunaire. Il possédait plusieurs instruments et servait à tester les relais de communication.
  • Pioneer 3 était destiné à atteindre la Lune puis à se mettre en orbite solaire, mais il n'a pas réussi à atteindre la Lune au lieu d'être utilisé pour étudier les ceintures de radiation.
  • Les relais de communication par satellite testés par SCORE diffusant un message de Noël enregistré vont au-delà des bips de Spoutnik.

1959 ne verrait que deux succès soviétiques en orbite et dans l'espace lointain et un partiel avec Luna 1, 2 et 3, tous avec un dérivé R-7. Les États-Unis ont eu des lancements réussis/partiels de Vanguard, Discoverer/Corona, Explorer et Pioneer.

1960 ne verrait que trois succès orbitaux soviétiques, tous des vols d'essai Vostok. Les États-Unis ont réussi 16 vols orbitaux et dans l'espace lointain.

La course à l'espace se poursuivrait ainsi, les États-Unis dépassant les Soviétiques en nombre de tentatives et de succès de lancements orbitaux, et avec une plus grande diversité de lanceurs.

Pour être clair, je ne dis pas que les États-Unis étaient "en avance". Je rejette la vision de 1955-1970 comme une course linéaire pour mettre une personne sur la Lune mesurée uniquement par des premières triées sur le volet et offrant une vision plus large. S'il y a une inclinaison américaine à cette réponse, c'est parce que je connais mieux le programme spatial américain.


Je pense que la prémisse de la question - que les États-Unis devraient avoir une supériorité technologique sur l'URSS, comme ils l'ont fait dans d'autres domaines - est tout à fait raisonnable ici, donc je vais aborder le côté soviétique de l'histoire.

  • dans un certain contexte, la Russie soviétique avait son propre talent en STEM (comme en témoignent par exemple les prix Nobel à Tamm-Frank-Cherenkov et Landau), et une capacité à concentrer ce talent sur des choses jugées importantes, prenant parfois des formes extrêmes . Cela s'explique en partie par l'héritage de l'ancienne Russie, qui a été préservé et favorisé au début des années soviétiques. Par exemple, Landau, alors jeune physicien théoricien, a obtenu des visites de recherche financées à Copenhague et à Cambridge alors que les voyages à l'étranger étaient l'objectif de la plupart des citoyens. Plus tard, les carrières STEM ont attiré beaucoup de talents, car les alternatives affaires/finance/droit promettaient beaucoup moins qu'en Occident, et les élites STEM ont également été beaucoup moins affectées par les purges de Staline que d'autres élites (bien que Landau et le futur chef du programme spatial Korolev aient servi temps de prison).
  • dans la propulsion des fusées, la Russie avait ses propres pionniers, dont des théoriciens comme Tsiolkovsky et Zander. De plus, Korolev lui-même a commencé des expériences avec des fusées en 1932, à peu près en même temps que von Braun, et y a travaillé jusqu'à son arrestation en 1938, à la tête d'un institut de recherche dédié à ce sujet.
  • il ne faut pas surestimer la valeur de von Braun et du V-2. Premièrement, c'était une fusée basée sur la technologie de 1944, et 1957 était très différente de la vitesse du développement technologique à l'époque ; de nouvelles percées nécessitent souvent de nouvelles personnes. L'Union soviétique a également mis la main sur des échantillons de V-2 et capturé des scientifiques, et a réussi à répliquer V-2 en 1950. On pourrait comparer l'histoire du projet atomique; la première bombe nucléaire soviétique a été fabriquée en 1949 en copiant le design de Fat Boy obtenu par le renseignement, mais à ce moment-là, les Soviétiques travaillaient déjà sur leur propre savoir-faire, et en 1955, ils étaient en fait les premiers à tester une bombe prête au combat bombe à hydrogène d'une mégatonne. Une histoire similaire s'est produite avec les bombardiers stratégiques, avec le B-29 répliqué en 1947, mais un Tu-95 bien supérieur a vu le premier vol en 1952 et est entré en production de masse en 1956, il était si bon qu'il est toujours en service.
  • la quantité d'efforts de l'État concentrés sur les projets atomiques et de missiles en Union soviétique était ridicule. À titre de mesure, alors que le projet Manhattan était supervisé par le général de division Leslie Groves, dans le projet atomique soviétique, un rôle similaire est attribué à Beria, la personne la plus puissante de l'URSS après Staline. Le chef de l'artillerie de l'armée soviétique, le maréchal Nedelin, a personnellement supervisé de nombreux essais nucléaires et de missiles et est mort dans un échec d'essai de missile. BTW, contrairement à la croyance selon laquelle le R-7 de Korolev et ses dérivés était le seul projet russe ICBR/lanceur spatial, celui-ci était le R-16 de Mihail Yangel, un projet simultané, parallèle et concurrent. Ainsi, le budget et les ressources étaient vraiment illimités.
  • juste pour le répéter, la capacité des projets atomiques et de missiles à attirer des talents était énorme. Ceux qui occupent des rôles de premier plan seraient nommés académiciens, la principale distinction d'un scientifique en URSS impliquant un salaire à vie et de nombreux privilèges, obtiendraient le prix Lénine, la plus haute décoration de l'État - la star de Héros du travail socialiste et, dans l'ensemble, être à peu près aussi riche et privilégié qu'on pourrait l'être en Union soviétique, qui fait souvent partie de la Nomeklatura.
  • la raison pour laquelle le projet de fusée a été jugé si important était, bien sûr, déjà indiquée - avant Tu-95, c'était le seul moyen viable de frapper les États-Unis continentaux avec des armes nucléaires, et ainsi d'atteindre la parité nucléaire. C'était une exigence pour pouvoir transporter les charges de mégatonnes mentionnées ci-dessus, c'est pourquoi l'effort a été concentré sur des fusées assez lourdes dès le départ.

Votre question est basée sur une idée fausse, à savoir qu'il y avait une sorte de "course à l'espace" avant que les Soviétiques ne lancent Spoutnik. Les États-Unis avaient des programmes de recherche à budget assez faible, tels que Project Vanguard : https://en.wikipedia.org/wiki/Project_Vanguard Contrairement aux programmes soviétiques, ils étaient considérés comme purement scientifiques* et n'utilisaient donc pas les ICBM comme lanceurs. .

* Il y avait aussi des programmes militaires secrets séparés pour développer des satellites espions, sous l'égide de l'armée.


Voici quelque chose d'un article du New York Times du 13 janvier 1920

Ce professeur Goddard, avec sa « chaire » au Clark College et l'approbation de la Smithsonian Institution [dont Goddard détenait une subvention pour la recherche sur les vols de fusées], ne connaît pas la relation de l'action à la réaction, et de la nécessité d'avoir quelque chose de mieux qu'un vide contre lequel réagir - dire cela serait absurde. Bien sûr, il ne semble manquer que des connaissances enseignées quotidiennement dans les lycées. » (citation secondaire)

Cet article a lancé une tendance qui a causé d'innombrables problèmes à long terme pour les recherches de Goddard. Ce n'est pas la mauvaise science de l'article qui a causé le plus de dégâts. C'est qu'une grande source d'information réputée a tellement ridiculisé la recherche. D'autres journaux se sont joints aux plaintes concernant la sécurité, le bruit ou le fait que le corps d'une personne ne pouvait pas fonctionner dans l'espace. La recherche sur les fusées est devenue une fiction dont il faut se moquer dans la vraie vie.

Cela s'est inversé pendant la Seconde Guerre mondiale lorsque les fusées allemandes ont attiré beaucoup d'attention. Des scientifiques allemands ont été amenés en Amérique où ils ont testé des fusées V2 capturées. Ils sont devenus une patate chaude politique lorsqu'une de ces roquettes a dévié et a touché un cimetière au Mexique. L'Union soviétique, voyant que les bombardiers américains étaient si loin devant eux, a vu la faiblesse américaine dans les missiles et a fait le pas suivant.


Voir la vidéo: Une brève histoire de lURSS (Juillet 2022).


Commentaires:

  1. Kirby

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  2. Aguistin

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  3. Naal

    Ce n'est pas si simple

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