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Comment la prohibition a donné naissance à NASCAR

Comment la prohibition a donné naissance à NASCAR

Même après que Junior Johnson ait déchiré des pistes de terre à travers le Sud et remporté cinq victoires sur le circuit NASCAR en 1955, la nouvelle star des courses de stock-cars a continué à rentrer chez elle dans les montagnes de Caroline du Nord pour travailler dans l'entreprise familiale, Moonshine.

Les ancêtres de Johnson fabriquaient du clair de lune depuis l'époque de la rébellion du whisky, et tant de caisses de hooch étaient entassées à l'intérieur de la maison de Johnson pendant qu'il grandissait qu'il devait en escalader des piles juste pour atteindre son lit chaque nuit. Lorsque les autorités ont perquisitionné la ferme familiale et arrêté le père de Johnson en 1935, elles ont confisqué plus de 7 000 gallons de whisky dans ce qui était alors la plus grande saisie intérieure d'alcool illégal.

Le futur membre du Temple de la renommée NASCAR et propriétaire de l'équipe a découvert pour la première fois son talent au volant alors qu'il dirigeait Moonshine à l'adolescence. "Le brillant de lune faisait partie de mon enfance, mais cela faisait aussi partie de ma formation en course automobile", a déclaré Johnson au St. Louis Post-Dispatch en 1990. "Être dans cette entreprise, vous deviez avoir une voiture très rapide et vous devait être capable de distancer les revenus ou la patrouille routière ou le shérif ou quiconque a essayé de vous poursuivre pour essayer de vous appréhender.

En effet, à partir de l'ère de la prohibition, les conducteurs transportant du clair de lune des régions rurales ou important illégalement de l'alcool du Canada ont dû apporter des modifications ingénieuses à leurs véhicules pour échapper aux autorités sur des routes sinueuses avec des virages en épingle à cheveux. "S'il n'y avait pas eu de whisky, NASCAR n'aurait pas été formé. C'est un fait », a déclaré Johnson à la BBC.

Les courses de stock car ont leurs racines dans les Appalaches, où la production et la vente de whisky maison offraient un salut liquide aux fermes familiales cherchant à échapper à la pauvreté paralysante, en particulier pendant la Grande Dépression, qui a particulièrement touché la région. "Ce fut une période difficile dans les collines et vous avez fait des choses que vous ne devriez pas faire pour vous en sortir", a déclaré Curtis Turner, membre du Temple de la renommée de NASCAR, qui a commencé à faire de la contrebande à l'âge de neuf ans, selon NASCAR.com.

Le clair de lune des Appalaches a continué de prospérer même après l'abrogation de la Prohibition grâce à la persistance de comtés secs et à la volonté d'échapper aux lourdes taxes fédérales sur l'alcool. « Les Moonshiners ne voulaient pas partager les recettes fiscales ni aucune de cette entreprise qu'ils avaient bâtie de toutes pièces avec le gouvernement fédéral », explique Neal Thompson, auteur de Conduire avec le diable : Southern Moonshine, Detroit Wheels et la naissance de NASCAR.

Ironiquement, c'était un fervent abstinent qui a fait plus pour le commerce de contrebande dans les années qui ont suivi la Prohibition que n'importe qui d'autre. Alors que le constructeur automobile Henry Ford interdisait la consommation d'alcool à ses travailleurs, son Ford V-8 était littéralement le moteur qui produisait le clair de lune après ses débuts en 1932.

"Les bootleggers avaient expérimenté différentes voitures au fil du temps, mais elles n'étaient jamais assez rapides à leur goût", explique Thompson. "Il s'avère que Ford a accidentellement créé le parfait véhicule de livraison de clair de lune."

"Avec le Ford V-8, il y avait soudain un moteur qui correspondait à leur profession", explique Thompson. "C'était assez rapide pour garder une longueur d'avance sur la loi, assez robuste pour les routes de montagne et avait un coffre et une banquette arrière assez grands pour se faufiler dans le clair de lune."

Avec une relative facilité, les mécaniciens pourraient également gonfler le Ford V-8 pour gagner quelques miles supplémentaires par heure de vitesse, ce qui pourrait faire toute la différence dans les poursuites en voiture. Pour échapper davantage aux agents des impôts et à la police, les bootleggers ont trompé leurs voitures avec des fonctionnalités qui semblent tout droit sorties d'un film d'espionnage ou d'un dessin animé des Looney Tunes - des appareils qui, en appuyant sur un bouton, pouvaient libérer des écrans de fumée, des nappes de pétrole et même un seau. plein de punaises pour crever les pneus de leurs poursuivants.

Au cours des années 1930, les moonshiners ont commencé à faire la course avec leurs voitures de whisky dans les champs de foire et les hippodromes locaux, où ils ont découvert que les gens, parfois des dizaines de milliers d'entre eux, étaient prêts à payer pour les voir montrer leurs compétences de conduite.

Il n'y avait pas que les conducteurs qui avaient du clair de lune dans le sang. "Ce que la plupart des chroniqueurs de courses de stock-car et de NASCAR n'ont pas noté", écrit Daniel S. Pierce dans Véritable NASCAR : White Lightning, Red Clay et Big Bill France, « est-ce qu'un grand pourcentage des premiers mécaniciens, propriétaires de voitures, promoteurs et propriétaires de pistes avaient des liens étroits avec le commerce illégal de l'alcool. »

Cela comprenait Raymond Parks, «la première personne à constituer une équipe de course officielle et légitime», explique Thompson. Parks s'est enfui de sa maison dans les montagnes du nord de la Géorgie à l'âge de 14 ans pour devenir l'apprenti d'un clairon qu'il avait rencontré dans la prison du comté après avoir été enfermé pour avoir acheté une gnôle pour son père. Travaillant dans un alambic et transportant du whisky de maïs autour d'Atlanta, Parks a fait fortune en contrebande. Bientôt, Parks a commencé à investir ses gains mal acquis dans des entreprises légitimes telles que les stations-service et le sport en pleine croissance des courses de stock-car.

Le bootlegger géorgien n'a pas eu à s'aventurer bien loin pour trouver deux pilotes talentueux pour son équipe de course. Ses cousins ​​Lloyd Seay et Roy Hall se trouvaient être parmi les meilleurs coureurs de Moonshine du nord de la Géorgie, échappant à la capture avec leur vitesse extrême et audacieux virages en épingle à cheveux à 180 degrés. Et juste en bas de la route de l'une des stations-service appartenant à Parks se trouvait le garage de Red Vogt, connu sous le nom de "mécanicien des contrebandiers".

Seay a remporté la première grande course de stock-cars en 1938 au Lakewood Speedway d'Atlanta devant 20 000 fans, et Hall a finalement remporté le championnat national de stock-cars en 1941. Lorsque les courses de stock-cars ont repris après la Seconde Guerre mondiale en septembre 1945, une émeute a failli s'ensuivre à Lakewood Speedway après que la police a interdit cinq coureurs, dont Hall, qui avait été reconnu coupable d'infractions au transport d'alcool. Avec 30 000 fans scandant pour Hall, dont le permis de conduire a été révoqué après avoir été arrêté pas moins de 16 fois, les autorités ont cédé et ont laissé les bootleggers courir. Hall a pris le drapeau à damier.

Atlanta, cependant, n'a pas accueilli les contrevenants, et un autre pilote de stock car nommé Bill France a commencé à recruter les bootleggers pour courir en Virginie et dans les Carolines. En décembre 1947, la France a réuni les principaux pilotes, mécaniciens et propriétaires de stock-cars à Daytona Beach, en Floride, pour normaliser les règles, une réunion qui s'est terminée par la formation de la National Association for Stock Car Auto Racing (NASCAR).

Une équipe réunie par Parks avec Red Byron au volant a remporté les deux premiers championnats NASCAR. "Je ne pense pas que NASCAR se serait développé aussi rapidement ou de la même manière sans l'argent clair de lune de Raymond Parks et d'autres qui ont aidé à le maintenir pendant ces premières années", note Thompson.

Bill France, cependant, a cherché à éloigner NASCAR de ses origines de contrebande lorsqu'il a pris le contrôle de l'organisation, et cette tension a contribué à la décision de Parks de quitter NASCAR et de vendre ses voitures de course en 1951. Sous la direction de la France, NASCAR a adopté le parrainage d'entreprise et a minimisé son passé de contrebande, devenant plus associé à Mountain Dew qu'à Mountain Dew.

"La France a vu une opportunité de développer NASCAR en un sport plus familial qui pourrait gagner plus d'argent au fil du temps, et pour ce faire, il devait minimiser le lien entre ce sport et ses racines illégales", a déclaré Thompson. « Il a travaillé très rapidement dans les années 1950 pour blanchir le lien entre le sport et les contrebandiers. »

Le NASCAR qui se rapproche le plus de l'alcool de grain ces jours-ci est dans l'éthanol qui fait le plein des réservoirs d'essence, mais l'histoire du clair de lune du sport commence à être reconnue. En 2017, Parks a été intronisé au NASCAR Hall of Fame, qui présente une exposition de contrebande et un authentique moonshine encore construit par Junior Johnson lui-même. Soixante ans après son arrestation, Johnson est de nouveau revenu à l'entreprise familiale - cette fois légitimement - car la recette de whisky de son père est désormais disponible dans les magasins d'alcools sous le nom de Midnight Moon Carolina Moonshine de Junior Johnson.


L'histoire de l'interdiction du Sud et la montée du NASCAR

En plus de célébrer les meilleurs moments de la vie avec des boissons et des amis, nous, ici, au Southern Drinking Club, aimons vraiment apprendre l'histoire, en particulier lorsqu'elle se concentre sur le Sud et/ou la consommation d'alcool. Cependant, lorsque l'on considère l'histoire de la consommation d'alcool aux États-Unis, rien ne capte plus l'imagination du public que l'effort raté des États-Unis en 1920-1933 pour l'interdire, c'est-à-dire la prohibition.

Alors que Prohibition représente une histoire large, avec des éléments touchant à peu près tous les aspects de la vie américaine à cette époque, les premières pensées qui viennent à l'esprit de la plupart des gens lorsque le mot est mentionné aujourd'hui sont les gangsters de Chicago, les bootleggers, les coureurs de rhum et les speakeasies. En bref, la Prohibition a tendance à être présentée principalement comme une histoire du Nord, avec une participation limitée ou un impact sur le Sud. Une partie de cela est sans aucun doute due au fait qu'une grande partie du Sud était déjà « sèche » lorsque la Prohibition a été promulguée, bien que cela soit également probablement dû en partie à la propension des Yankees à coopter l'histoire.

Moonshine toujours dans le comté de Knox, Tennessee, photographié par TVA en 1936

Et bien sûr, les gangsters des grandes villes yankees de cette époque, ainsi que les contrebandiers et les coureurs de rhum transfrontaliers, constituent une histoire passionnante. Mais l'histoire de la prohibition du Sud était tout aussi passionnante, et peut-être plus pertinente dans son impact sur l'évolution historique globale de l'Amérique. Non seulement de nombreuses grandes villes du Sud avaient leurs propres gangsters de contrebande - de nombreuses fusillades de style gangster et autres à la Nouvelle-Orléans, Houston, Mobile, Tampa et Tallahassee pendant la prohibition - mais les contrebandiers et les contrebandiers du Sud se battaient contre les agents de l'État et du gouvernement local. pendant des années avant la promulgation de l'interdiction nationale.

Nous, les Sudistes, n'aimons tout simplement pas qu'on nous dise quoi faire et avons longtemps eu recours au clair de lune face aux efforts locaux, étatiques puis nationaux pour nous empêcher de prendre un verre. Et tandis que le rumrunning est historiquement associé au fait de le faire descendre du Canada, le rumrunning des Caraïbes vers les ports du Sud avait transformé des entrepreneurs du Sud en millionnaires pendant des décennies avant que cette forme de contrebande ne soit nécessaire dans le nord.

En bref, alors que de plus en plus de villes, de villages, de comtés et d'États du Sud se sont asséchés au cours des décennies précédant la Prohibition, ce niveau d'aridité n'a été asséché que de nom. La seule chose que l'interdiction nationale a faite a été d'améliorer le commerce du clair de lune du Sud et le nombre d'entrepreneurs du Sud qui s'y sont engagés. Oh, et cela a également provoqué l'essor du grand sport du Sud de la course de stock-cars, qui est maintenant regardé par des millions de personnes dans le monde sous la bannière de NASCAR.

Avec l'interdiction nationale conduisant à une telle augmentation des affaires, les contrevenants du Sud ont dû passer de plus en plus de temps sur la route pour mettre leur excellent produit sur le marché. Et bien qu'ils aient longtemps dû faire face aux efforts locaux et étatiques pour les arrêter, cela n'a fait que s'intensifier avec l'ajout du Fédéral. Les contrevenants du Sud ont obtenu un avantage considérable dans le jeu du chat et de la souris avec l'introduction par Ford Motor Company du moteur V-8. qui a fourni aux moonshiners le « véhicule de livraison parfait pour le clair de lune ». Comme l'a noté Neal Thompson, auteur de " Driving with the Devil: Moonshine, Detroit Wheels, and the Birth of NASCAR , une Ford V-8 "était assez rapide pour garder une longueur d'avance sur la loi, assez robuste pour la montagne routes, et avait un coffre et une banquette arrière assez grands pour se faufiler dans le clair de lune.

Jolie photo de l'utilisateur de Flicker Yahya S

Ce Ford V-8 a peut-être été une invention innovante des Yankees, mais les garçons du Sud adorent bricoler et les bricoleurs du Sud mettent leur ingéniosité dans les modifications du V-8 qui leur donneraient encore plus de vitesse pour échapper à Johnny Law lors des livraisons. Ces livraisons sont sans aucun doute devenues plus faciles avec la fin de l'interdiction nationale en 1933, même si elles étaient toujours nécessaires car de nombreux gouvernements étatiques et locaux ont choisi de rester arides en ce qui concerne l'alcool.

Les sudistes aimaient également concourir et, à un moment donné, au milieu des années 1930, les moonshiners ont commencé à faire courir leurs véhicules de livraison les uns contre les autres sur les champs de foire locaux et sur des pistes improvisées. Ces premières courses de stock-cars ont attiré les foules, ce qui a conduit les entrepreneurs locaux à commencer à planifier des courses avec une participation payée et des bourses en espèces pour les gagnants. En 1938, les courses de stock-cars étaient à peu près établies dans le Sud, avec de nombreuses pistes de course dédiées qui attiraient des milliers de personnes.

Non seulement bon nombre de ces pilotes pré-NASCAR ont été formés en exécutant Moonshine, mais "un grand pourcentage des premiers mécaniciens, propriétaires de voitures, promoteurs et propriétaires de pistes avaient des liens étroits avec le commerce illégal de l'alcool", a déclaré Daniel S. Pierce, dans son livre, « Real NASCAR : White Lightening, Red Clay et Big Bill France. » En fait, Raymond Parks, la première personne à créer une équipe de course de stock-cars professionnelle, avait fait fortune en dirigeant Moonshine en Géorgie et son investissement dans une équipe professionnelle a probablement été utilisé en partie pour blanchir certains de ses gains mal acquis. Les pilotes de son équipe de course étaient parmi les meilleurs coureurs de Moonshine en Géorgie du Nord, et son mécanicien principal était connu sous le nom de "mécanicien des contrebandiers".

L'intersection de la course au clair de lune et des courses de stock-car est peut-être mieux démontrée par une course de stock-car organisée au Lakewood Speedway d'Atlanta en septembre 1945, lorsque la police est intervenue pour interdire à cinq pilotes de courir en raison de leurs convictions antérieures de course au clair de lune. Les 30 000 fans n'ont pas apprécié cette action de la police, et face à ce qui était sur le point d'être une horrible émeute, la police a cédé et un des meilleurs coureurs de Moonshine a remporté la course.

Bill France, le fondateur de ce qui allait devenir NASCAR en 1947, n'avait pas d'expérience dans le clair de lune, bien qu'il ait été un fervent recruteur de coureurs de clair de lune lors de ses efforts initiaux pour normaliser les courses de stock-car. En fait, de nombreuses équipes impliquées dans les premières courses officielles de NASCAR à la fin des années 1940 avaient des liens étroits avec le clair de lune. Selon Neal Thompson susmentionné, l'argent du clair de lune a joué un rôle déterminant dans le maintien de NASCAR au cours de ses premières années.

Au début des années 1950, cependant, la France a fait un effort concerté pour enterrer les connexions de NASCAR au clair de lune dans le cadre d'un effort finalement réussi pour rendre NASCAR plus familial. Tout lien entre NASCAR et l'alcool a été à peu près perdu jusqu'en 1972, lorsque la brasserie Carling, basée au Canada, a parrainé un pilote recrue avec sa marque Black Label. Et, depuis lors, l'association de NASCAR avec l'alcool a principalement tourné autour de la bière, mais maintenant vous savez que NASCAR était initialement alimenté par le clair de lune et conduit par la Prohibition.

En l'honneur de l'héritage du Sud lié à la prohibition qui a conduit à la montée de NASCAR, nous supposons que nous devrions offrir un Recette de cocktail sur le thème de NASCAR . . . .

Facile! Prenez une bière et c'est parti. D'accord, mais pour ceux d'entre vous qui ont des goûts plus raffinés, nous proposons ce qui suit :


Le Parler Facile

Quelques-unes des expositions mettent en lumière des célébrités nationales de l'époque, certains des personnages les plus colorés du mouvement de la tempérance. Parmi eux se trouvaient Billy Sunday, Carry Nation et Wayne Wheeler.

LE DÉBAT : HUMIDE VS SEC

Les premières parties du musée se concentrent principalement sur le mouvement de la tempérance et le côté "sec" du débat. Il y a un mur de portraits présentant des leaders des deux côtés du débat. Les portraits de Pabst, Schlitz et Busch représentent le côté « humide » et sont toujours très présents dans l'industrie brassicole aujourd'hui.

L'INTERDICTION MET TOUTE UNE INDUSTRIE AU HORS DE TRAVAIL

L'adoption de la prohibition a mis toute une industrie au chômage et a eu un impact significatif sur les recettes fiscales, coûtant au gouvernement fédéral plus de 11 milliards de dollars en recettes fiscales perdues. L'impôt sur le revenu a été créé pour compenser la perte de revenus.

BOIRE DE L'ALCOOL À LA MAISON EST LÉGAL, L'APPORTER À LA MAISON ET LA FAIRE NE L'EST PAS

Boire de l'alcool à la maison était toujours légal, mais pas la fabrication d'alcool. De plus, le transport d'alcool sans permis était illégal. Cela a donné lieu à de nombreuses façons inventives de déplacer la contre-bande, comme Un livre de poésie qui s'ouvre pour révéler des fioles cachées ou des coquilles d'œufs qui ont été vidées puis remplies de whisky.

CRIME ORGANISE - ‘SHINERS, SUGGLERS & GANGSTERS

L'un des effets les plus connus de la prohibition a été la montée du crime organisé de la production à la contrebande et à la distribution. Savannah était un foyer de production, avec son labyrinthe de voies fluviales marécageuses - parfait pour cacher les alambics au clair de lune. De plus, Savannah était une ville portuaire, où des contrebandiers comme William McCoy, le « vrai » McCoy, apportaient du rhum des îles voisines.

LE SPEAKEASY ET LA MONTÉE DU COCKTAIL

  • 1 1/2 onces de rhum blanc
  • 1 1/2 onces de jus d'ananas
  • 1 cc de grenadine
  • 6 gouttes de liqueur de marasquin

L'ABROGATION DE L'INTERDICTION - UNE EXPÉRIENCE SOCIALE ÉCHEC

LES COUREURS DE MOONSHINE DONNENT NAISSANCE À NASCAR

Les coureurs de Moonshine avaient besoin de voitures rapides pour dépasser la loi. Lorsque votre gagne-pain dépendait de la distance au shérif, vous consacriez du temps et de l'énergie à vous assurer que votre voiture était la plus rapide. La voiture de prédilection des coureurs de Moonshine était une Ford V8. Ces voitures de course gonflées ont jeté les bases du sport préféré des Américains - NASCAR.


Comment les Moonshiners américains ont ouvert la voie à NASCAR

Après la lente progression du mouvement de tempérance au XVIIIe et au début du XIXe siècle, la prohibition a été officiellement lancée à l'échelle nationale en 1920. À peu près à la même époque, le pays était confronté à un autre changement sismique dans la culture américaine : l'avènement de l'automobile.

Dans les années 1920 et 1930, la demande des habitants de la ville pour de l'alcool contrefait et la montée en puissance quasi simultanée du modèle T Ford ont créé une aubaine dans le commerce de l'alcool au marché noir. Tout en développant le marché des spiritueux des Appalaches faits maison, les contrebandiers et les contrebandiers ont créé par inadvertance le sport de course de stock-car que nous connaissons maintenant sous le nom de NASCAR.

Pour transporter leur alcool des cachettes forestières rurales aux villes, les clairvoyants employaient des coureurs ou des chauffeurs qui transportaient des gnomes en secret au milieu de la nuit. Éviter les agents du gouvernement nécessitait une précision intense, une vitesse et des manœuvres sans précédent, comme le « tour de piste à 180 degrés ». Les coureurs en roue libre sont devenus des experts derrière le volant, ainsi que sous le capot, réaménageant et modernisant le Ford V-8 d'origine pour qu'il soit plus rapide et plus léger, et son cadre et son intérieur capables de cacher beaucoup d'alcool.

Des amortisseurs et des ressorts de remplacement « protègent [ed] les pots contenant la nacelle de se briser sur les routes de montagne cahoteuses. Les sièges à l'arrière étaient généralement retirés afin de pouvoir contenir plus d'alcool. Et les moteurs puissants ont donné aux voitures une vitesse supplémentaire pour distancer les flics et les agents fiscaux le long de la route », rapporte le Smithsonian Magazine.

En d'autres termes, ils fabriquaient des voitures de course. Les haleurs assidus ont dû pratiquer leurs mouvements et leurs itinéraires, et ont commencé à s'affronter pour le sport. Alors que ces compétitions amicales se répandaient dans tout le Sud-Est, l'ancien pilote Big Bill France a vu une opportunité de codifier et de promouvoir ce qui était devenu une série de courses de tourisme régionales.

En janvier 1947, la France a créé le National Championship Stock Car Circuit (NCSCC) pour normaliser les règles, établir des systèmes de points et offrir de meilleurs prix aux pilotes. En décembre 1947, une convention du NCSCC a rétabli et rebaptisé le NSCC, l'Association nationale pour les courses automobiles de stock-car (NASCAR).

Le crossover ne s'est pas arrêté là. Le légendaire moonshiner et membre du Temple de la renommée NASCAR, Junior Johnson, dirigeait toujours une famille et a été emprisonné pendant près d'un an en 1956. Il a ensuite reçu une grâce présidentielle de Ronald Reagan.

En 2007, Johnson s'est associé à Piedmont Distillers en Caroline du Nord pour lancer Midnight Moon Original de Junior Johnson, un clair de lune emballé et légal basé sur sa recette familiale. Les ventes ont été si fructueuses que la distillerie s'est agrandie deux fois au cours des cinq années suivantes. Une ligne infusée de fruits a été servie aux Grammys 2012.

En 2009, Dean Combs, quintuple champion de la série de voitures compactes de tourisme NASCAR, a été accusé d'avoir fait fonctionner un alambic fait maison. Lorsque le bureau du shérif du comté de Wilkes a fait exploser (littéralement) son opération, un agent a déclaré au Richmond Times-Dispatch : « Vous ne pourriez pas demander un meilleur gars.

NASCAR a lancé son premier clair de lune officiel en 2018 avec Sugarlands Distilling Co. du Tennessee, appelé Sugarlands Shine. Les fans peuvent s'inscrire au «Shine Runners Club» pour recevoir des réductions réservées aux membres sur «shine and swag», et peuvent gagner des prix lors des courses NASCAR.

D'autres sociétés d'alcool hésitent naturellement à s'associer à un sport automobile.

Un représentant de Belle Isle Moonshine de Richmond, en Virginie, a déclaré à VinePair dans un e-mail que "l'histoire de Moonshine en ce qui concerne NASCAR n'est pas la spécialité de [Belle Isle]". De haut en bas dans le sud-est, des distillateurs à éclairs blancs de la distillerie Belmont Farm à Culpeper, en Virginie, à Asheville Distilling Co. en Caroline du Nord, à la distillerie Prichard à Kelso et à Nashville, Tenn., tous n'ont pas répondu aux demandes de commentaires sur une éventuelle NASCAR. liens avec les clairs de lune qu'ils produisent.

Maman est le mot pour certains distillateurs. Historiquement, cependant, des shérifs d'État aux membres du Shine Runners Club, l'esprit et le sport restent inextricablement liés.


Comment la prohibition aux États-Unis a conduit à la naissance de NASCAR

NASCAR ne semble pas être un candidat susceptible d'avoir des origines particulièrement romantiques ou espiègles. L'organisation faîtière (qui signifie National Association for Stock Car Racing) de plusieurs courses automobiles, principalement dans le sud des États-Unis, est le plus souvent associée à beaucoup de bière froide sous le soleil étouffant et à des fans tapageurs hurlant contre les pilotes de voitures de course.

Mais NASCAR est en fait né de quelques conducteurs élancés déterminés à faire boire leur alcool aux gens pendant l'ère de la prohibition en Amérique (de 1920 à 1933).

Le point A du voyage improbable des contrebandiers aux conducteurs de NASCAR a commencé sous la lune des distilleries du Sud, où l'alcool était secrètement fabriqué sous le manteau de la nuit afin que la fumée de la production illégale soit moins susceptible d'être vue.

Une fois que les spiritueux (plus communément appelés « hooch ») étaient prêts, ils avaient besoin d'un moyen de livrer l'alcool qu'ils avaient fabriqué à leurs nombreux clients impatients et en attente, et le transporter était la partie la plus dangereuse de leur opération. Alors qu'il n'y avait qu'une seule occasion d'être détecté en attirant l'attention sur la distillerie pendant la fabrication des spiritueux, une fois les marchandises expédiées aux clients lointains, il y avait de multiples occasions pour chaque livreur d'être pris et forcé d'avouer où le l'alcool venait.

Ainsi, ceux qui livraient de l'alcool des distilleries devaient être furtifs et avoir assez de culot pour échapper à la police (si nécessaire, même après avoir été détectés.) Les voitures que les distilleries imposaient à leurs chauffeurs-livreurs d'utiliser étaient spécialement équipées à cet effet. Ils avaient l'air ordinaire de l'extérieur, afin de ne pas attirer l'attention sur eux-mêmes ou sur leur contenu, mais à l'intérieur, ils étaient équipés d'amortisseurs et de ressorts pour éviter d'endommager les bouteilles et avaient des moteurs puissants pour qu'ils puissent glisser. loin des flics (ou collecteurs d'impôts) qui pourraient donner la chasse.

Et les chauffeurs étaient fréquemment pourchassés. Les autorités savaient exactement ce qui se passait, mais les chauffeurs sont devenus extrêmement habiles à faire glisser ceux qui les ont trouvés. Et ce ne sont pas seulement leurs voitures truquées qui leur ont permis de le faire, c'est aussi leur approche téméraire et hautement qualifiée de la conduite.

La plupart des routes empruntées par les conducteurs étaient extrêmement venteuses et hautes dans les montagnes, mais les conducteurs éteignaient néanmoins leurs phares pour être moins détectés. Ils roulaient dans le noir, dans des virages sérieux à des vitesses incroyables, et la police qui les poursuivait penserait mieux à essayer de les suivre. Lorsque la police décidait de poursuivre, les conducteurs effectuaient des manœuvres telles que ce qui deviendrait plus tard le « tour de piste » – un virage serré dans un dérapage contrôlé – pour enfin se débarrasser de leurs poursuivants.

Sans surprise, ces chauffeurs sont devenus des héros populaires en livrant de l'alcool à leurs clients assoiffés au péril de leur vie. Mais une fois l'interdiction terminée en 1933, la demande pour les compétences des conducteurs a diminué. Les pilotes ont donc décidé d'utiliser leurs compétences en participant à des courses organisées, et après environ une décennie de le faire alors qu'ils étaient vaguement organisés, ils ont décidé de standardiser et de professionnaliser leurs courses en NASCAR.

Alors la prochaine fois que vous verrez un casse-cou sur une piste de course, imaginez-le au bord d'une crête de montagne dans le noir absolu, poursuivi par la police, avec des bouteilles de clair de lune dans le dos, et voyez si vous ne vous contentez pas ont un peu plus d'appréciation pour leurs mouvements.


Quelle est l'histoire des courses de stock-car?

La course de stock car est un passe-temps typiquement américain. De nombreux autres sports sont nés dans les temps anciens ou en tant que variantes de jeux classiques, mais les courses de stock car ont des racines uniquement américaines.

Nées à l'époque de la prohibition, les courses de stock car se sont rapidement révélées populaires auprès des masses. Il a commencé à se répandre dans les années 1920 et à la fin des années 40, il était une source courante de divertissement. La National Association for Stock Car Auto Racing (NASCAR) s'est formée en 1948 pour donner une congruence aux nombreuses ligues qui avaient vu le jour à travers le pays. Aujourd'hui, la course de stock car est un sport bien gouverné.

NASCAR est le sport-spectacle n°1 aux États-Unis et le deuxième sport télévisé le plus populaire au monde [source : NASCAR]. Il continue de gagner en popularité et environ 40 % de ses fans sont désormais des femmes [source : Wise]. Peu de sports professionnels peuvent prétendre que les femmes représentent près de la moitié de leur public.

Les courses de stock car étaient à l'origine une compétition entre des voitures qui n'avaient pas été modifiées par rapport à leur construction d'usine d'origine. Mais à mesure que les temps ont changé et que la technologie a progressé, le sport a évolué. De nos jours, les voitures ont toujours une construction semi-stock, mais elles sont un peu différentes sous le capot des voitures sur le terrain de votre concessionnaire local.

NASCAR a fait ce qu'il pouvait pour maintenir l'intégrité du sport d'origine. Lorsque les "guerres des quotas" des années 70 ont placé deux géants de l'automobile dans le cercle des vainqueurs, NASCAR est intervenu pour uniformiser les règles du jeu en imposant des restrictions sur toutes les voitures. L'organisation a également apporté d'autres changements pour des raisons de sécurité - chaque avancée automobile et technologique a rendu les voitures plus rapides, mais avec une vitesse accrue, le danger s'est accru.

En poursuivant votre lecture, vous en apprendrez davantage sur les débuts des courses de stock-car et verrez comment elles ont évolué pour devenir la force mondiale qu'elles sont aujourd'hui.

Rôle de l'interdiction dans les courses de stock-car

En 1920, le 18e amendement a interdit la production et la possession d'alcool, et l'interdiction a officiellement commencé. Curieusement, boire de l'alcool n'était pas illégal, alors beaucoup de gens ont décidé de fabriquer leur propre alcool, connu sous le nom de moonshine.

Alors que les responsables de l'application des lois tentaient de faire respecter le 18e amendement, les producteurs d'alcool devaient faire preuve d'intelligence dans leur entreprise. Pour transporter de l'alcool illégal, ils avaient besoin de véhicules qui se mélangeaient et n'attiraient pas l'attention. Ils ont commencé à transporter l'alcool dans leurs voitures personnelles la nuit, se faisant appeler « coureurs de la lune ». Malheureusement, les coureurs de la lune ne pouvaient pas distancer la police. Pour donner un avantage à leurs voitures, ils ont commencé à modifier les véhicules.

Les producteurs et les coureurs prenaient des voitures ordinaires et les modifiaient légèrement pour les rendre capables d'atteindre des vitesses élevées. Les voitures ressemblaient toujours à toutes les autres automobiles sur la route, mais elles pouvaient désormais battre les forces de l'ordre.

Les coureurs lunaires se vantaient constamment de leurs exploits. Ils se sont vantés de faire des trajets nocturnes sur des chemins de terre à plus de 194 km/h (120 mph) – sans phares. Bientôt, les coureurs ont commencé à courir le week-end et les courses de stock-car sont nées.

Lorsque la Prohibition a pris fin en 1933, les courses étaient devenues très populaires, tout comme la pratique consistant à gonfler les voitures. Le sport a continué à se développer au cours des 15 prochaines années. En 1948, c'était un sport répandu, mais différent dans chaque région. NASCAR s'est formé en 1949 pour organiser le chaos.

NASCAR avait pas mal de travail à faire. Lisez la suite pour en savoir plus sur cette célèbre ligue de course.

Le 5 décembre 1933 a marqué la ratification du 21e amendement. Qu'est-ce que ça veut dire? Que les deux parties et les trois quarts des États étaient d'accord pour que la prohibition prenne fin. Après la ratification, l'alcool était à nouveau légal aux États-Unis.

Le rôle de Bill France dans l'histoire des courses de stock-car

Il serait impossible de parler de l'histoire des courses de stock car sans reconnaître les contributions incommensurables de Bill France. Sans lui, la NASCAR telle qu'elle est aujourd'hui n'existerait pas.

En 1934, le mécanicien automobile Bill France a récupéré sa famille, a quitté Washington, DC, et s'est dirigé vers la Floride. Son motif était simple : en Floride, il pouvait travailler sur des voitures à l'abri du froid et de la neige.

Appelez cela de la chance ou du destin, mais la France s'est implantée à Daytona Beach, en Floride. En 1936, il a pris la cinquième place de la première course de stock-cars de la ville. Malheureusement, la ville a perdu 22 000 $ sur l'événement et l'a qualifié d'échec. La course a été remise au Elks Racing Club local pour l'année suivante, mais a de nouveau subi des pertes financières et semblait être une idée mal conçue.

Heureusement pour le sport des courses de stock-car, Bill France est intervenu. Avec Charlie Reese, un restaurateur local, il a organisé une course et facturé une entrée de 50 cents. Ils ont vendu 5 000 billets et partagé 200 $ de bénéfices à la fin. Un mois plus tard, ils ont recommencé. Cette fois, ils ont facturé un dollar et le même nombre de personnes se sont présentées. Ils ont partagé 2 200 $ de bénéfices cette fois-ci [source : SIVault].

Les courses se sont pratiquement arrêtées pendant la Seconde Guerre mondiale, mais peu de temps après le V-J Day, la France a décidé d'organiser et de promouvoir un championnat national sur le parc des expositions local. Les gens ont dit qu'il n'était pas juste de l'appeler un championnat national alors que seuls les pilotes locaux étaient en compétition. Voyant la valeur de cet argument, la France a créé le circuit du championnat national en 1946. Moins d'un an plus tard, lors d'une réunion dans le salon de l'hôtel Streamline de Daytona Beach, la National Association for Stock Car Automobile Racing (NASCAR) est née, avec la France en tant qu'actionnaire principal.

La création de NASCAR n'était que le début des contributions de Bill France au sport des courses de stock-car. Il a également construit deux des pistes les plus célèbres du secteur, Daytona International Speedway et Alabama International Speedway à Talladega. Il a également nourri les talents émergents, mettant sous les projecteurs des pilotes comme Richard Petty et Cale Yarborough [source : SIVault].

Rôles des constructeurs automobiles dans l'histoire des courses de voitures de stock

Alors que la popularité de NASCAR explosait dans les années 1950, les constructeurs automobiles ont commencé à s'impliquer davantage dans le sport en accordant un "soutien d'usine" aux pilotes individuels. En termes simples, ils ont payé des chauffeurs pour conduire leurs voitures. Il y avait une devise populaire qui s'est imposée aux fabricants pendant cette période : "win on Sunday, sell on Monday" [source : AeroWarriors].

­However, in 1957 all the automobile manufacturers pulled out of racing after an 8-year-old boy and five others were injured by the flying debris from an accident.

It would be five years before the manufacturers returned to NASCAR and seven years before Chrysler introduced the 426-cubic-inch (6,980 cubic cm) hemispherical engine, more commonly referred to as the "hemi." The powerful new engine immediately began to dominate the sport, and competition suffered. After a single season of racing, Bill France outlawed the hemi and Chrysler pulled out of NASCAR in protest. In 1966 France allowed a modified version of the hemi, and Chrysler immediately returned [source: NASCARonlinebetting].

By the late 1960s most of the auto manufacturers were producing the most powerful engines they could produce and still legally race. Smaller and smaller horsepower gains were becoming increasingly expensive to obtain. So the manufacturers turned their attention to a new frontier -- aerodynamics.

It was the beginning of the "aero wars," a great competition between auto manufacturers to produce the most aerodynamic car in the sport. The main competitors were Chrysler and Ford, who both claimed to have come out on top when the dust settled [source: AeroWarriors]. Eventually, France stepped in to introduce an engine-size limit, and many drivers switched back to the classic stock builds.

With drivers reaching speeds of more than 200 mph (322 km per hour), safety has become a much larger focus. Certain speedways now require restrictor plates, which slow cars down. The message is clear: Until the cars are safer, they can't go any faster. Auto manufacturers will no doubt play a large role in the continued development of safer, faster stock cars.

So which auto manufacturer has gone fastest on the track? In 1987, Bill Elliot set the all-time top qualifying speed of 212.809 mph (342.483 kph) at Talladega. He was driving a Ford Thunderbird [source: Yahoo].


In this neck of the woods, our history is rich and sometimes surprising. PLUS, it’s not all pirates! North Carolina is famous for NASCAR – it’s part of our heritage. But not everyone knows the story of its origins. Bizarrely, the sport only came to be because of prohibition, specifically it’s alcohol restrictions. Which in turn gave birth to the western North Carolina moonshining culture.

Moonshining

Moon shine is so called because the bootleggers booze was made by the light of the moon. This was in hopes of the darkness hiding the smoke from the process. But the risk wasn’t just in the distilling process/making of the moonshine. Distribution was risky too. Times were hard and struggling farmers and the like relied upon whiskey sales to make some extra money. It was highly illegal and the possibility of being caught was very real. The bounty was transported via “runners” in their cars and speed, skill and a dash of recklessness were needed. The cars needed to look normal or “stock” so as not to draw any attention. But they also needed to

  1. Carry a lot of the booze without it getting bumped about and potentially spilt.
  2. Be able to outrun police and tax officials who were hunting them down.

Drivers and mechanics modified the cars to fit their purpose. Suspension got altered to cope with the bumpy roads and prevent the liquor getting spilt. Internal modifications helped with carrying as much liquor as possible. Power upgrades were essential, when Ford’s V-8 became available it was a hit with the moonshine racket, being a powerful and easily upgraded engine. Something that Teetotal Henry Ford must not have expected! Drivers were on the front line, survival and evading capture were excellent motivators. They had to know every back road and trail both at day and night – even without the lights on! Highly skilled and fearless, they learned to make high speed hairpin turns and control skids. Perfecting techniques like the “bootleg turn” and more. Some even developed sneaky tricks to evade capture such as smoke screens, oil slicks and dumping tacks to puncture tires.

The NASCAR Competition Begins

Drivers began competing with one another in order to show off and to stay on top form. Driving became a part of who they are, pushing their abilities, tuning their cars to gain any power and speed advantages they could. As such even after prohibition ended they continued to organise races and appear at fairs where they could charge thousands of people who wanted to watch the spectacle. The modern NASCAR we all love was formed in 1947 when a meeting took place to create its rules and regulations. In time sponsors were found and the background of this racing institution was moved away from and ultimately forgotten – in favour of becoming family entertainment. If motorsport sets your heart racing, then you may wish to travel to the Hall of Fame in Uptown Charlotte during your stay. There’s also many moonshine historical sights hidden away. Alternatively, you could relax on our porch with some local firewater and a good book on the fascinating story and just drink in the flavour of North Carolina. Book your stay by calling us on 252-923-9571, or click here to request a room online.


The story of how moonshiners created the performance car

In parts of the United States, making home-brew moonshine is considered a tradition as much a part of the country&rsquos culture as anything else.

Turn back the clock a few decades and moonshine manufacture wasn&rsquot always an art or a tradition. For many, it was a means of survival, with men brewing moonshine to ensure that their families would have food on the table and a roof over their heads.

Starting in the Prohibition era of the 1920s, big city gangsters like Al Capone paid small-town brewers to provide them with cut-price, illegal alcohol to distribute among speakeasies.

Law enforcement naturally took a dim view of this enterprise, forcing still operators to work after dark, hence the term &ldquomoonshine&rdquo. As with any business, manufacturing the product was only half the challenge, and the job of getting it from stills to customers fell to the bootleggers.

It was the bootleggers&rsquo job to transport the alcohol across the Canadian border or across &ldquodry&rdquo states. Having to distribute their illicit products under the radar quickly, moonshiners were forced to develop and modify their cars in order to avoid getting caught by lawmen.

&ldquoYou had to have fast cars to haul your whiskey to the people and to get away from the revenuers, the Alcoholic Beverage Control commission and the federal officers,&rdquo says Junior Johnson, one of the greatest legends in NASCAR racing and a former North Carolina bootlegger.

Although Prohibition was repealed in 1933, the taste for illegal moonshine endured until the 1960s, and a number of drivers continued &ldquorunnin&rsquo shine&rdquo while evading the tax men who were attempting to scupper their operations.

The cars continued to improve alongside it, and by the late 1940s had moved into the mainstream consciousness, being run for pride and profit and giving birth to fledgling stock car racing events like NASCAR.

&ldquoIf it hadn't been for whiskey, NASCAR wouldn't have been formed. That's a fact,&rdquo adds Johnson, who was jailed a year after he began his racing career for running an illegal whiskey still, a crime that was pardoned 30 years later by President Ronald Reagan.

Key to the moonshiners&rsquo plans to evade detection was using cars which looked every day on the surface, but which had been modified by their drivers for extra power, better handling and increased cargo capacity.

According to the late Benny Parsons, another former NASCAR driver and moonshiner, some of the methods used to hop the cars up was to add more carburettors to allow the car to burn more fuel, while new intake manifolds were added to increase airflow to the engine.

If runners needed a lot of extra power, they commonly added early versions of turbochargers and superchargers, while increasing engine displacement by over-boring the cylinders was also common.

Some claimed that they were able to make over 500 horsepower with their modifications, but speed wasn&rsquot necessarily everything. The loads that each car carried was typically extremely heavy, and the high speeds at which they were driven put further stress on the vehicles.

In order to handle heavier loads at higher speeds, moonshiners would also get creative with the suspension, adding more leaf springs to stiffen it up and help with load weight distribution.

Other modifications included an array of Bond-style gadgetry like hidden tanks under the car&rsquos floorboards which could be filled with moonshine, flipping licence plates and toggle switches that would shut off the tail lights so the cars couldn&rsquot be followed.

Along with the modifications, the drivers themselves were notorious among lawmen for their wild on-road antics, with a raft of daring manoeuvres developed to evade tax agents, including 180-degree turns on a moment&rsquos notice.

Junior Johnson pioneered his own variation of the move not only would he spin around 180 degrees, he would also charge head-on at the pursuing agent&rsquos car to force them off the road.

Joe Carter, a former agent, said: &ldquoJunior had a reputation for being a guy who had a hotrod with a one-brake wheel. He could go down the road and hit that brake and turn around in one lane of a highway and head back the other way at great speed.

&ldquoThose kids knew every damn curve in the county and how much speed they could take it at in certain weather conditions.&rdquo

Still, rudimentary upgrades and creative driving skills could only take the moonshiners so far. For every advancement they made, they could be sure that the long arm of the law would be only two steps behind.

Benny Parsons said: &ldquoSoon they had to go to other engines, they would swap in the Cadillac engines to get all the horsepower they could, or even swap in old ambulance engines for long and fast hauls.&rdquo

The real breakthrough for the &lsquoshiners was the introduction of the Ford flathead V8, which first debuted in 1933 on Ford&rsquos Model B.

Incredibly simple by today&rsquos standards, at the time the flathead was unsurpassed by any other engine for its ability to provide go-fast power on the cheap. Relatively common and easy to come by, the V8 enjoyed a symbiotic and meteoric rise alongside the advent of moonshine running, with drivers tuning them to get every last horse pulling.

In fact, Junior Johnson&rsquos favoured car during his running days was a 1940 Ford Coupe, outfitted with a flathead V8 which he supercharged himself. &ldquoWe didn&rsquot back down in doing whatever we could do to make them cars faster,&rdquo he said.

&ldquoYou didn&rsquot have no top end on &lsquoem with a supercharger. That thing would just keep gettin&rsquo up. It had the power to take it where the road was so narrow, you couldn&rsquot imagine how fast that thing was a-runnin&rsquo.&rdquo

Incidentally, the hooch huffers weren&rsquot the only ones operating outside of the law who had a liking for the V8, either. In 1934, a year after the Model B cabriolet was introduced, Ford received a letter from bank robber Clyde Barrow, of Bonnie and Clyde infamy.

Barrow personally wrote to Ford, praising the V8 as a &ldquodandy car&rdquo and added: &ldquoFor sustained speed and freedom from trouble the Ford has got every other car skinned.&rdquo

By the 1950s and 60s, moonshine had lost most of its appeal, largely thanks to politicians in formerly &ldquodry&rdquo areas realising that more money could be made by selling spirits legally. As county after county legalised alcohol, bootleggers found themselves without a trade, but the taste for modifying cars for performance lived on.

As American as baseball and apple pie, highly-customised, high-performance cars had entered the national consciousness as a way to reflect the innovation, resourcefulness and rebellious qualities that the US associated as its national spirit.

In the twilight years of moonshining, Southern California began to become a centre for custom car competitions, with amateur racers testing the tried-and-true methods pioneered by the bootleggers to set speed records on dry lakebeds.

Many ex-moonshiners banded together and began racing for the newly-formed National Association for Stock Car Auto Racing, which was formed by promoter and reputed bootlegger Bill France in 1947.

In parallel, the nascent hot-rodding community founded the National Hot Rod Association in 1951. Later, it found an ally in Detroit as Motor City started to introduce the first muscle cars, themselves following the moonshiners&rsquo ethos of taking a relatively everyday car and slamming a massive V8 engine in it.

Suddenly, art, hairstyles and fashions drawn from early hot-rodders started to become known as &ldquoKustom Kulture&rdquo, with designer Ed &ldquoBig Daddy&rdquo Roth&rsquos Rat Fink character becoming popularised on everything from decal stickers to T-shirts.

Oil embargoes in the 1970s slowed progress temporarily, but skip forward to the modern day and hot-rodding, modifying and uprating cars and engines is just as prevalent as ever.

Thanks in part to film franchises like The Fast and the Furious, video games like Need for Speed and the SEMA aftermarket parts convention, taking a stock vehicle and modifying it to better suit your needs has never been as popular or as accessible for the everyday driver.

Car customisation can nowadays be a full-time occupation, with many businesses dedicated to creating custom dream machines that employ the latest and greatest automotive designs and technologies.

Drivers mightn&rsquot use them to escape federal agents any more, and Ford hasn&rsquot sold a new flathead V8 for 62 years, but while the tools might have changed, today&rsquos car builders carry the same passion, ingenuity and daring as the original moonshine hot-rodders of 80 years ago.


Les Simpsons

Prohibition also got The Simpsons treatment, when Homer was forced to start a distillery on Evergreen Terrace after a ban was introduced in Springfield, but he also drew the attention of Ness-like investigator Rex Banner.

During the episode a sign can be seen in Moe’s tavern reading "No Irish Need Apply”. A riot scene that showed an Irish mob blowing up a British chip shop named "John Bull's Fish & Chips” was censored in Europe as the show was broadcast just four years after the Shankill bombing.

One of the show’s best-known lines appears at the end of the episode when Homer toasts. ”To alcohol! The cause of. and solution to. all of life's problems."


Voir la vidéo: Should Talladega Have Lights? NASCAR Talk (Janvier 2022).