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Expansion territoriale de l'empire sassanide

Expansion territoriale de l'empire sassanide


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Origines Kushan (30-375 CE)

Les Kushans étaient l'une des cinq branches de la confédération Yuezhi, un peuple nomade indo-européen. Les Yuezhi vivaient dans les prairies du bassin du Tarim en Asie centrale orientale, dans le Xinjiang moderne, en Chine (peut-être des variétés de langues indo-européennes parlantes), jusqu'à ce qu'ils soient chassés vers l'ouest par les Xiongnu en 176-160 avant notre ère.

Les Yuezhi ont atteint le royaume gréco-bactrien, situé dans le nord de l'Afghanistan et de l'Ouzbékistan, vers 135 av. Les Kushans se sont étendus de Bactriane pour vaincre d'autres tribus d'Asie centrale.


Conquêtes arabes et Iran sassanide

L'Iran, malgré sa conquête par les armées de l'Islam, a conservé sa propre langue persane et une grande partie de sa culture. Khodadad Rezakhani examine le processus par lequel un empire zoroastrien est devenu une partie du monde islamique.

L'empire sassanide, qui régnait sur la vaste région entre l'Oxus et l'Euphrate de 223 à 651, était peut-être le plus influent de tous les anciens empires iraniens. Voisine de Rome à l'ouest, de l'empire chinois à l'est et en relations directes avec les États nomades de la steppe eurasienne, elle était surnommée l'un des « Deux yeux du monde ». Ses territoires comprenaient d'anciens centres de civilisation, tels que Sumer, Babylone, Elam et la Perse. Un empire qui a arrêté les progrès romains au Proche-Orient, contrôlé le passage du Caucase et sécurisé et maîtrisé l'Asie centrale, c'était aussi un centre de culture, de sa magnifique architecture à la métallurgie et la verrerie et les textiles fins, dont l'héritage était apparent à la fois au Moyen Âge monde européen et au sein de la civilisation islamique qui en est venue à dominer ses territoires.

Dans la religion et l'apprentissage également, la culture de la littérature moyen-perse a fourni l'épine dorsale de la culture médiévale persane qui est parvenue à la suprématie dans la région située entre l'Inde et les Balkans. Le zoroastrisme, une religion ancienne qui a influencé à la fois le christianisme et le judaïsme, ainsi que le manichéisme, la religion gnostique qui était à un moment donné la foi d'Augustin, est né et a prospéré dans les domaines sassanides. Alors, comment les Arabes, qui se sont développés des profondeurs de Arabie déserte au VIIe siècle, envahir l'empire sassanide, convertir sa population à l'islam, prendre le contrôle de ses ressources et transformer sa culture et sa langue ? Certains historiens l'attribuent à la simplicité et à la clarté qui accompagnent une religion monothéiste telle que l'islam. Un autre camp, plus hostile à l'islam et nostalgique de ce qu'ils perçoivent comme les jours de gloire de l'Iran, attribue l'effondrement sassanide à l'arrivée de nomades grossiers qui ont détruit une civilisation glorieuse. La sagesse conventionnelle dit que la mauvaise gestion désastreuse et l'impopularité de la théocratie zoroastrienne de la fin de la période sassanide ont donné la victoire aux envahisseurs arabes, qui ont rencontré peu de résistance de la part d'une population mécontente.

Les deux récits, qui sont principalement basés sur les histoires islamiques standard des chroniqueurs contemporains, tels que Baladhuri basé à Bagdad et l'historien al-Tabari, considèrent la chute des Sassanides comme le résultat des campagnes militaires des armées arabes. Mais la chute de l'Empire sassanide est encore rappelée comme un échec national, le début de la subordination de l'Iran à l'Islam et aux Arabes. Ceci malgré le fait que l'Iranshahr sassanide (le «domaine des Iraniens») ne peut pas vraiment être assimilé à l'État moderne de l'Iran.

Outre la rapidité et l'efficacité des conquêtes islamiques, il existe deux hypothèses culturelles couramment formulées par les savants. La première est que les conquêtes islamiques signifiaient que l'islam en tant que religion était soit accepté – soit imposé – à l'ensemble de la population sassanide. Toute survie des religions préislamiques, généralement comprises comme le zoroastrisme, est considérée comme un acte de résistance et de défi nécessitant un effort gargantuesque. Il est donc supposé avoir été lourdement réprimé par les nouveaux « maîtres », les musulmans arabes. La seconde hypothèse est que la langue arabe s'est imposée immédiatement à la population conquise dans le cadre du processus d'islamisation. Par conséquent, la survie du persan est considérée comme un événement miraculeux, un phénomène unique dans le monde islamique dans lequel tout le monde a adopté l'arabe. Ce miracle est soit attribué à la nature résistante des Iraniens, soit attribué au poète épique Ferdowsi, qui, contre toute attente, composa le Shahnameh (le Livre des Rois) entre 977 et 1010 dans le but conscient de préserver la langue persane et la culture iranienne. Ces deux allégations semblent être minces et infondées.

La fin de l'empire sassanide et la montée de l'islam ont eu lieu dans un monde en mutation, la période que les historiens appellent désormais « Antiquité tardive ». Ce terme a été introduit dans la langue anglaise à la fin des années 1960 pour corriger le récit d'Edward Gibbon sur la chute de Rome et l'ascension des « âges sombres » à la suite de la transformation de la Rome classique en Byzance chrétienne. Le cadre de l'Antiquité tardive soutient que le christianisme a remplacé de nombreuses institutions du monde classique et les a adoptées dans un système qui allait au-delà de la structure d'un empire. Il a transformé l'Empire romain en une république chrétienne. Le concept d'Antiquité tardive a créé plusieurs thèmes et méthodologies que les historiens de l'Iran sassanide et de l'Islam ont adoptés pour plaider en faveur d'un monde en évolution similaire en Asie occidentale et centrale. Une conséquence de cela a été une tendance à ne pas voir les conquêtes islamiques comme une rupture, mais plutôt comme le résultat de changements qui se produisaient tout au long de la période de l'Antiquité tardive et qui continuèrent à façonner l'Asie occidentale pendant des siècles.

C'était un monde en mutation. La période de l'Antiquité tardive a vu l'essor du « saint homme » (saints locaux ou figures spirituelles, qui ont dominé le paysage social à la fin de l'Antiquité), qui peut également être considéré dans le contexte de l'évolution des structures sociales tout autour de l'Eurasie et de l'Afrique du Nord. . De même, les changements économiques en Asie occidentale, en particulier dans l'agriculture, doivent être compris dans le contexte de l'évolution des attitudes politiques en Asie centrale.

L'étude de l'Iran sassanide tardif, essentiellement la période postérieure à l'an 484, est une excellente occasion d'explorer cette période de changement. La date est significative car l'année où l'empereur sassanide, Peroz I, a été vaincu et tué par les Hephtalites quelque part près de Balkh, dans ce qui est maintenant le nord de l'Afghanistan. Les Hephtalites, confédération de peuples d'Asie centrale, devinrent maîtres de l'est de l'Iran et imposèrent des réparations aux Sassanides. Pendant près de deux décennies, ils sont devenus des faiseurs de rois, supprimant et installant des prétendants au trône sassanide. Les paiements de dommages de guerre aux Hephtalites ont dû drainer le trésor sassanide, bien qu'aucune preuve directe de cela n'existe. Il a cependant certainement fait des Sassanides des acteurs prédateurs en Syrie, les territoires orientaux des Romains, que le roi sassanide Kavad (r.488-531), vainqueur de deux décennies de chaires royales musicales, a envahi et d'où il essayé d'extraire autant d'argent que possible.

Mis à part les problèmes financiers, la défaite et la mort de Peroz ont laissé la cour sassanide dans le désarroi et sa noblesse dévastée. Les réparations demandées par les Hephtalites étaient presque certainement payées non seulement sur le trésor du roi, mais aussi sur les coffres de la noblesse et les poches du peuple. La perte du prestige sassanide a rendu difficile pour la noblesse de garder un visage impassible lorsqu'elle s'est adressée aux rois fantoches qui ont suivi Peroz, tels que Walach et Jamasp, en tant que «roi des rois», une situation vraie même de Kavad lui-même dans les premières années. de son règne. Ce manque de confiance dans l'institution de la royauté a entraîné une rébellion dont la nature exacte n'est pas claire. Certains historiens y voient la première étape de la soi-disant révolte de Mazdak. Il s'agissait d'un mouvement de réforme socio-religieux, dirigé par un prêtre zoroastrien réformateur et initialement soutenu par Kavad lui-même, visant à bouleverser l'ordre social prescrit par le clergé zoroastrien. Cependant, les preuves semblent suggérer une motivation différente. Il semble que le mécontentement de la noblesse ait forcé Kavad à apporter des changements hâtifs à son administration et à sa cour, qui se sont avérés impopulaires. Vers 496 après JC, cela a conduit à sa destitution du trône par une coalition de nobles et de prêtres et a entraîné la retraite de Kavad à la cour des Hephtalites. Sa restauration, deux ans plus tard en 498, soutenue par une armée hephtalite, signifiait non seulement un coup d'État contre la noblesse qui l'avait destitué, mais aussi le début d'un nouveau régime, qui dut obtenir l'assentiment partiel de certains nobles, puisqu'il C'était peu après la restauration que Kavad et ses nobles se mirent ensemble à la conquête de la Syrie.

La campagne syrienne a duré le reste du règne de Kavad et une partie de celui de son fils, Khosrow I Anusherwan (r.531-79). Kavad, cependant, a eu juste le temps de rajeunir sa nouvelle administration en instituant des réformes, qui comprenaient une révision du système d'impôt foncier (kharag) et l'introduction d'une taxe de vote. Il a peut-être également purgé la noblesse et réorganisé l'armée, divisant l'empire en quatre parties afin de rendre sa défense plus efficace. Les réformes de Kavad et de Khosrow ont eu lieu au moment où l'empereur Justinien rétablissait et réformait son règne à Byzance et les deux empires se livraient à de violents combats à leurs frontières. Les Hephtalites sont devenus progressivement moins influents à la cour sassanide, bien qu'ils soient restés une présence puissante dans l'est de l'Iran.

Le règne de Kavad s'est terminé avec la révolte des Mazdakites à part entière, qui a été brutalement opprimée par Khosrow I, faisant de lui le héros des textes zoroastriens contemporains : la révolte des Mazdakites n'est enregistrée que dans des sources qui lui sont hostiles. Son appel au partage de la propriété et des femmes lui donne une connotation socialiste, qui a été exploitée par les historiens et universitaires marxistes de l'ex-Union soviétique. Ce que nous savons, c'est que ce n'était qu'une facette d'un mouvement religieux et social plus large. Les versions ultérieures du mouvement, apparaissant à l'époque islamique sous le nom général de Khurramdiniya (« religion du plaisir »), suggèrent qu'il pourrait être prudent de considérer le mouvement dans le développement, typique de l'Antiquité tardive, des religions universelles, qui ont fait appel au-delà des populations, des entités politiques ou des cultures spécifiques. Comme le Commonwealth chrétien, le milieu religieux Khurramdiniya et Mazdakite est peut-être en train de créer un Commonwealth socio-religieux et, finalement, politique.

Le zoroastrisme montre moins d'intérêt à jouer un tel rôle. L'existence d'une théocratie zoroastrienne, présidée par un établissement sacerdotal dominant, est basée sur des fragments de preuves, dont certaines remontent à des centaines d'années jusqu'aux VIe et VIIe siècles environ. Hormis l'absence de toute doctrine zoroastrienne « orthodoxe » dans le monde sassanide, nous n'avons aucune preuve de la présence d'un clergé dominant. Les derniers rois sassanides sont connus pour avoir fait des ouvertures publiques à leurs communautés chrétiennes d'origine. Khosrow II Aparviz (r.591-628), le roi sassanide par excellence, a épousé une, peut-être deux, épouses chrétiennes et avait un ministre en chef chrétien. De même, au cours de la mobilisation du soutien pour ses campagnes contre Byzance, il a soutenu la communauté chrétienne nestorienne dans ses domaines, a renforcé les nestoriens de Syrie et, lors de la conquête et de l'entrée de Jérusalem, a déplacé la Vraie Croix de Jérusalem au Khuzistan dans le sud-ouest de l'Iran afin de donner du prestige aux chrétiens de son empire. Il est peu probable que la présence d'une structure religieuse zoroastrienne dominante ait permis de telles relations avec des membres d'une autre religion.

Les chrétiens, en fait, étaient la population dominante dans les régions occidentales du royaume sassanide à cette époque. La Mésopotamie, cœur de l'empire sassanide (dil-i Eranshahr), était peuplé principalement de chrétiens et de juifs de langue araméenne. Le sud-ouest de la Mésopotamie était le royaume du royaume arabe de Hira, la terre des Lakhmides, qui régnaient sur les tribus arabes du nord de l'Arabie au nom des Sassanides. L'Arabie orientale était également peuplée de peuples arabophones, qui étaient contrôlés par l'administration sassanide de Bahreïn, qui comprenait toute l'Arabie orientale jusqu'à ce qui est maintenant Oman. L'Arabie du Sud, l'ancien royaume de Himyar, était devenue une partie de l'empire sassanide après sa conquête vers 570.

Khosrow II envahit la Syrie en 602 et y vainquit les armées byzantines. Bientôt, toute la Syrie, la Palestine et la majeure partie de l'Anatolie étaient tombées entre les mains des Sassanides. En 615, l'Égypte était également un territoire sassanide. Pendant plus de deux décennies, les Sassanides étaient les maîtres de l'Asie occidentale et, en battant les Hephtalites avec l'aide des Turcs occidentaux dans les années 560, ils contrôlaient également une grande partie de leurs territoires perdus dans l'est de l'Iran.

C'est dans cet environnement que l'Islam est né en tant que mouvement politique et religieux en Arabie déserte. Les croyances islamiques ont été fortement influencées par les cultes syriaques non orthodoxes et chrétiens de la région syro-mésopotamienne. Les Arabes de La Mecque étaient au courant des conflits au Yémen entre les Sassanides et les Axumites, un empire régnant sur l'Éthiopie. Ils étaient également au courant du retrait des Byzantins de Syrie et d'Égypte. Mahomet, en tant que chef de la communauté islamique, correspond lui-même à l'ascension du Saint Homme dans l'Antiquité tardive. Il n'était en aucun cas le seul prophète arabe à prêcher diverses versions d'une religion abrahamique « pure », une religion non entachée par le judaïsme rabbinique ou le christianisme. La plupart des prophètes de l'époque étaient également inspirés par divers mouvements au sein du judaïsme, mêlés à des mouvements puritains et à des cultes gnostiques courants en Asie occidentale. Le thème récurrent du prophète-saint homme disparaissant dans le désert pour la contemplation se reflète dans la vie du moine chrétien d'origine, saint Antoine le Grand, qui avait parcouru le désert égyptien plusieurs siècles plus tôt.

Les prophètes arabes, mentionnés dans les textes islamiques, étaient une caractéristique commune de la région et un point d'intérêt pour les mouvements sociaux qui voulaient briser l'étau géographique et politique du conflit sassanide avec les Axumites et les Byzantins. Habituée à ouvrir le commerce avec la Syrie romaine et à accéder facilement au commerce de la mer Rouge et de l'océan Indien, l'hégémonie sassanide étouffait la capacité d'agir de ces commerçants arabes. Les Sassanides contrôlaient Najran, la ville frontalière du Yémen, qui était le principal point de contact pour les habitants de La Mecque et de Yathrib (plus tard Médine) avec les richesses du Yémen himyarite. Avec la disparition du royaume Himyar au début du VIe siècle, les conflits internes au Yémen et l'interruption du commerce syrien par la guerre, la relative prospérité des Bédouins et de leur ville commerciale de La Mecque avait également disparu. Les Sassanides, contrôlant Djeddah et ayant interrompu les contacts byzantins-axumites, ont peut-être même tenté d'imposer un souverain à La Mecque, bien que la tâche se soit révélée au-delà d'eux. Il n'est pas surprenant que la première ouverture de relations étrangères de la nouvelle communauté de musulmans ait été avec le roi axoumite, le Négus (le Najjashi des sources islamiques) : ils cherchaient un nouvel allié.

L'empire sassanide s'étendait à outrance. Le coût de la guerre avec Byzance augmentait et la tâche administrative de gestion des nouveaux territoires était quelque chose que la cour était incapable de faire face. Dans le même temps, un récent boom économique causé par la réforme agricole avait financé la guerre et l'expansion. Kavad et Khosrow I avaient permis à de petits propriétaires terriens de se tourner vers des cultures de rente, comme le coton ou la canne à sucre, et des activités horticoles moins exigeantes en main-d'œuvre, ce qui a conduit à une augmentation de la richesse. L'acquisition de terres, ainsi que l'utilisation de terres marginales pour la production, était une caractéristique notable de l'économie sassanide tardive. Le boom économique a contribué à déclencher la pauvreté causée par les réparations des Hephtalites des générations plus tôt. L'administration sassanide, habituée à un rythme de croissance beaucoup plus lent, était mal équipée pour faire face à l'expansion sans précédent du capital, de la terre et du travail. La bureaucratie sassanide était incapable de contrôler son propre empire, qui était devenu trop grand pour son administration.

L'une des conséquences de la croissance économique était la nécessité d'absorber des terres et de la main-d'œuvre au-delà des frontières de l'empire. La pratique régulière d'envahir la Syrie et de déplacer une grande partie de sa population vers le royaume sassanide, favorisée par les rois de Shapur II à Khosrow du IIIe au VIIe siècle, n'était plus efficace. La Syrie, prolongement naturel de la Mésopotamie, devait être formellement unie à cette dernière et Khosrow II a essayé d'y parvenir.

Les campagnes réussies de l'empereur byzantin Héraclius ont entraîné la défaite de Khosrow II en 628. Le roi des rois sassanide a été destitué par son fils, Kavad, et la noblesse, et a été jugé. En réalité, la dynastie sassanide a pris fin avec l'exécution de Khosrow II en 628, peut-être l'un des régicides les moins étudiés de l'histoire. Les règnes de ses successeurs, Kavad II et de son fils, Ardashir III, durent moins de deux ans.

La victoire d'Héraclius eut peu de conséquences immédiates. Byzance a récupéré l'Anatolie et a également pris le contrôle nominal de la Syrie et de l'Égypte. Mais en 636, à peine huit ans après la disparition de Khosrow II, les forces byzantines ont été vaincues à Yarmuk, près des frontières modernes d'Israël-Syrie-Jordanie, par l'avancée de l'armée musulmane. La bataille de Qadissiya dans le sud-ouest de la Mésopotamie a suivi la même année. Les deux étaient de petites batailles, glorifiées par les historiens ultérieurs, mais étaient les premières étapes réussies de la longue marche des armées musulmanes.

Les populations locales en avaient assez des violences longtemps infligées à la région par les Byzantins et les Sassanides et se montraient plus accueillantes envers les armées, comme celles de l'Islam, qui offraient au moins d'accepter le paiement comme alternative à la conquête violente de des villes comme Hira, qui ont capitulé pacifiquement. D'autres, en garnison par les troupes impériales, ont dû se battre, mais sont finalement devenus partie intégrante du nouveau système. D'un point de vue économique, la Syrie et la Mésopotamie étaient enfin unies et elles le restèrent pendant des siècles. Chez les Arabes, la région avait enfin trouvé un administrateur à la hauteur de sa gouvernance.

Les nouveaux venus apportèrent leur religion, qui ressemblait beaucoup aux croyances chrétiennes, juives et gnostiques locales.Les premiers musulmans ressemblaient probablement beaucoup à n'importe quel autre culte judéo-chrétien, c'est ainsi qu'ils apparaissent dans les textes syriaques et arméniens. Il y a peu de référence à l'Islam dans les quelques sources contemporaines et leurs califes et Amir-ul-mu'minin (Commandant des croyants) apparaissent aux Arméniens et aux chrétiens syriaques comme de simples « Rois des Arabes ». Mais quelle qu'ait été leur promesse initiale, face aux richesses considérables de la Mésopotamie et de la Syrie, la cupidité des nouveaux venus se traduisit par une résistance. Local dihgan, la noblesse foncière des Sassanides, s'est donné beaucoup de mal pour empêcher les Arabes de s'emparer de leurs terres. Ils ont réussi, car là où nous trouvons des Arabes – principalement ceux liés à la dynastie omeyyade – ils essaient de récupérer les terres marginales dans les déserts ou les marais du sud de la Mésopotamie et du Khouzistan. L'épanouissement économique de la Syro-Mésopotamie de l'Antiquité tardive appréciait la bureaucratie de la nouvelle administration, mais disposait de moins de temps pour ceux qui arrivaient pour la faire respecter.

La nouvelle administration musulmane a compris que Arabie déserte n'était pas un endroit approprié pour diriger un État. Ils ont rapidement déménagé vers leurs nouveaux territoires, installant d'abord un camp à Kufa, juste à l'extérieur des murs de Hira, puis se sont rendus à Damas. Les villes de garnison de Bassorah et de Koufa, abritant de nombreux nouveaux arrivants ainsi que la population locale, voulant accéder au pouvoir offert par la nouvelle administration, devaient être alimentées depuis des lieux lointains. Les caisses administratives de Koufa étaient reconstituées par les impôts de Dinawar, à l'extrême ouest du plateau iranien. Les frais de Basra ont été reportés à Nihawand, à côté de Dinawar.

La nouvelle administration s'est appuyée sur l'ancien système établi mis en place par Kavad et Khosrow I. Elle a même émis des pièces inscrites en moyen-perse. La même démarche a été entreprise en Syrie. Après la phase initiale de conquête et la sécurisation des frontières orientales de la Mésopotamie contre le Sassanide Yazdgerd III, les conquérants s'installèrent.

Le dernier roi des rois, très diminué, Yazdgerd III, vaincu par les musulmans en 639, dut abandonner la capitale sassanide de Ctésiphon, près de Bagdad. Issu d'une branche cadette des Sassanides, Yazdgerd n'a pris le titre de roi des rois qu'après que tous les proches parents de Khosrow II aient été tués ou exécutés. Il semble avoir vécu dans l'ancienne patrie des Sassanides au sud du plateau iranien. Il s'y retira à la suite de la conquête de la Mésopotamie, faisant appel à l'aide de ses sujets. Il recruta une armée pour affronter les musulmans lors d'une seconde bataille, à Nihawand, en 642 après JC. La défaite écrasante qui lui fut infligée assura la position des musulmans en Mésopotamie, au Khouzistan et au Mah (les hauts plateaux occidentaux du plateau). Ni la défaite de Qadisiyya ni celle de Nihawand n'ont signifié la fin définitive de la domination sassanide sur la plupart de leurs territoires à l'est de la Mésopotamie, ni un passage sûr pour les musulmans pour marcher vers l'est en Inde. Pendant plus d'une décennie, l'État sassanide a coexisté avec l'État musulman en Mésopotamie et en Syrie. Même après la mort de Yazdgerd III en 651, aux mains de ses alliés, il a fallu aux musulmans plus de 70 ans pour conquérir le reste des territoires sassanides. La victoire n'a pas été facile.

La conversion non plus. La population conquise, en grande partie des chrétiens et des juifs de langue araméenne, ne voyait aucune raison d'adopter la religion des nouveaux venus, qui avaient probablement peu d'idée de la différence entre leur propre religion et celle des vaincus. Tous deux croyaient en un seul dieu, tous deux priaient à peu près de la même manière et tous deux souscrivaient aux mêmes histoires de dévotion, d'Abraham, Joseph, Moïse, David, Salomon, même Jésus.

Cependant, au fur et à mesure que l'administration a mûri, son idéologie a fait de même. Les quatre califes Rashidun ont cédé la place à l'administration omeyyade en 661, qui, comme tous les systèmes impériaux réussis, a vu la nécessité d'adopter une idéologie claire. L'arabisme, ou tribalisme arabe, était le choix le plus évident et les Omeyyades l'ont adopté sans réserve. Mais il y avait aussi des avantages à définir leur religion. Dans le monde antique tardif des religions universelles, clarifier vos croyances et en faire l'idéologie officielle de votre empire naissant offrait à une administration la possibilité de taxer les populations qui en différaient.

L'accès au pouvoir signifiait l'adoption de l'arabisme et de l'islam. Parmi les deuxième et troisième générations d'Arabes conquérants, monter à cheval et conquérir était moins attrayant que d'entrer dans l'administration pour diriger ce qui avait été conquis par les générations précédentes. L'élite sassanide a adopté la nouvelle idéologie et a ainsi acquis des positions d'autorité. Beaucoup sont devenus les premiers interprètes des croyances canoniques de la nouvelle religion. Ils ont promu le choix de l'idéologie comme seul marqueur d'appartenance sociale et, à côté de l'arabe, le persan est devenu accepté comme deuxième langue de l'islam. Certains des enfants de l'élite conquise sont devenus les autorités religieuses de la nouvelle communauté, utilisant le persan pour convertir le reste de la population. Se déplaçant aux côtés des armées conquérantes et dans le cadre de l'administration en expansion, ils ont utilisé leur propre version du persan, une forme presque pidgin de la langue, au lieu du moyen persan lettré de l'administration sassanide, pour diffuser la nouvelle idéologie. Comme en Syrie, où parler l'arabe et adopter l'islam ont ouvert des portes, de même dans les anciens territoires sassanides, parler le persan et adopter la nouvelle idéologie sont devenus les moyens d'accéder au pouvoir.

Les langues locales de la Parthie, de la Bactriane, de la Sogdiane et de la Khwarazmia ont été écartées, réduites aux langues parlées de la population rurale non musulmane. Le persan et l'islam ont lentement pris le relais à mesure que l'élite urbaine se convertissait à la nouvelle idéologie et adoptait la nouvelle langue. Les systèmes d'écriture ont parfois été conservés pendant plusieurs générations pour gérer l'administration locale, d'où l'utilisation continue du persan moyen Pahlavi, Bactrien et Sogdian pour les affaires locales. L'arabe était utilisé pour informer l'administration centrale de Damas ou de Koufa, mais, lentement, le nouveau persan, tentant d'abord sa chance avec l'écriture pahlavi ou l'hébreu, opta pour l'écriture arabe. Il a fallu deux siècles pour que la majorité de la population des anciens territoires sassanides devienne musulmane. Il a également fallu deux ou trois siècles pour que le nouveau persan émerge en tant que langue écrite, remplaçant l'arabe comme langue administrative de la plupart des anciennes terres des Sassanides. Le nouveau persan était devenu la langue dominante de l'Orient bien avant la naissance du poète Ferdowsi. Au lieu de représenter une tentative désespérée de sauver la langue d'un groupe opprimé, la prose mature et lourde de Ferdowsi représentait le succès triomphal d'une nouvelle classe de lettrés et l'apogée de la nouvelle langue.

La montée de l'islam dans les anciens territoires sassanides a été un processus graduel de changement économique, culturel et politique. Par ailleurs, en écartant l'idée de la fin du règne de la dynastie sassanide comme un échec national, il faut comprendre le processus par lequel l'administration sassanide, devenue inadaptée à l'administration de ses territoires, a été supprimée et n'a été remplacée que progressivement par un nouveau système, qui, après de nombreuses années, s'est avéré n'être qu'une version modifiée de la cour sassanide dans la plupart des aspects. Ce n'est qu'alors que l'Antiquité tardive a enfin pu céder la place au monde de l'Islam médiéval.

Khodadad Rezakhani est chercheur associé au Sharmin and Bijan Mossavar-Rahmani Center for Iran and Persian Gulf Studies, Princeton University.


Structure gouvernementale

Le modèle sassanide de domination impériale a commencé avec le shahenshah, dont l'autorité royale a été déclarée par les puissants prêtres zoroastriens comme étant d'origine divine. Le shahenshah était considéré comme l'incarnation terrestre du dieu suprême, bien qu'il ne lui soit pas identique. La gouvernance de l'empire était fortement centralisée dans la capitale stratégiquement située de Ctésiphon, à la jonction des fleuves Tigre et Euphrate près de l'actuelle Bagdad, mais s'étendait aux régions les plus éloignées au moyen d'une division organisée de l'empire en plus petits royaumes, provinces et cités royales.

Un conseil consultatif a aidé le shahenshah à gouverner. A la tête du conseil siégeaient quatre rois régionaux qui agissaient comme gouverneurs des provinces périphériques et jouissaient des droits de succession. Il s'agissait généralement de princes du clan royal nommés par le roi. Trois reines siégeaient au conseil et, vers la fin du règne sassanide, deux reines se succédèrent étroitement sur le trône. UNE bidasis (vice-roi) et danger (premier ministre) complétait le conseil, suivi par des membres de familles nobles ou de clans éminents qui gouvernaient souvent des provinces plus petites. Quinze autres dignitaires ont joué des rôles importants dans le gouvernement sassanide, y compris les chefs de l'armée et de la chancellerie. Certaines sources mentionnent un autre type de Premier ministre sassanide, ou vuzurg framadar (grand commandant), mais si le bureau était principalement administratif ou militaire, ou chevauchant, reste en grande partie inconnu. Comme de nombreux postes dans la hiérarchie du gouvernement sassanide, sa fonction et sa stature ont probablement changé au fil du temps.

La gouvernance et l'administration réelles de l'empire étaient également très structurées et étaient assurées par des scribes, des comptables, des gouverneurs militaires et d'autres représentants de l'État éminents et influents. Ces scribes et autres membres laïcs du gouvernement étaient particulièrement importants vers la fin du règne sassanide, lorsque le trône changeait de mains plus fréquemment, soulignant l'importance d'une bureaucratie stable. Les les mobads (prêtres zoroastriens) s'occupaient principalement des affaires juridiques et étaient actifs à la fois à la cour et dans les districts périphériques. Ils étaient juges, ainsi que les avocats des pauvres, et certains étaient des conseillers spirituels des reines sassanides. Le statut officiel du zoroastrisme en tant que religion d'État rendait souvent difficile la distinction entre l'autorité civile et religieuse. Poètes, musiciens et artisans fréquentaient également la cour sassanide, réputée dans le pays et à l'étranger pour sa splendeur et son opulence.

L'économie et le système fiscal sassanides n'ont jamais été entièrement monétisés, ce qui signifie qu'une partie du commerce, y compris le paiement d'impôts, a continué à se faire par le troc ou l'échange de marchandises. Parmi de nombreuses autres réformes, le grand souverain sassanide Khosrow I (mort en 579) a tenté de normaliser les taux d'imposition et de les calculer en drahms, la monnaie officielle en argent de l'empire. Son système a permis au gouvernement d'anticiper les revenus et de budgétiser les dépenses avec précision, et il a réussi pendant plusieurs décennies après son règne jusqu'à ce qu'il se révèle sensible à la corruption. Une infrastructure économique faible a été l'un des facteurs d'affaiblissement irréversible de la domination sassanide.


La période sassanide

La période sassanide marque la fin de l'Antiquité et le début de l'ère médiévale dans l'histoire du Moyen-Orient. Les religions universalistes telles que le christianisme, le manichéisme et même le zoroastrisme et le judaïsme ont absorbé les religions et les cultes locaux au début du IIIe siècle. Les empires sassanide et romain ont fini par adopter une religion d'État officielle, le zoroastrisme pour le premier et le christianisme pour le second. En Mésopotamie, cependant, des cultes plus anciens comme celui des Mandéens, le culte lunaire d'Harran et d'autres se sont poursuivis parallèlement aux grandes religions. Les nouveaux dirigeants n'étaient pas aussi tolérants que l'avaient été les Séleucides et les Parthes, et des persécutions se produisirent sous la domination sassanide.

Après qu'Ardashīr I, le premier des Sassanides, ait consolidé sa position à Persis (province moderne de Fārs), il s'installa dans le sud de la Mésopotamie et Mesene se soumit. En 224, il battit et tua le dernier souverain parthe, Artaban V, après quoi la Mésopotamie tomba rapidement devant lui et Ctésiphon devint la principale capitale de l'empire sassanide. En 230, Ardashīr assiégea Hatra mais ne réussit pas à le prendre. Hatra a fait appel à l'aide romaine et, en 232, l'empereur romain Severus Alexander a lancé une campagne qui a stoppé la progression d'Ardashīr. A la mort de Severus Alexander en 235, les Sassanides prirent l'offensive, et probablement en 238 Nisibis et Harran passèrent sous leur contrôle. Hatra a probablement été capturé au début de 240, après quoi le fils d'Ardashīr Shāpūr a été nommé coregent Ardashīr lui-même est décédé peu de temps après. L'empereur romain Gordien III a mené une grande armée contre Shāpūr I en 243. Les Romains ont repris Harran et Nisibis et ont vaincu les Sassanides lors d'une bataille près de Resaina, mais à Anbār, rebaptisé Pērōz-Shāpūr (« Victorieux est Shāpūr »), les Sasaniens ont infligé une défaite sur les Romains, qui ont perdu leur empereur. Son successeur, Philippe l'Arabe, fit la paix, renonçant aux conquêtes romaines dans le nord de la Mésopotamie. Osroene, cependant, qui avait été rendu à la famille régnante locale d'Abgar par Gordian, est resté un état vassal des Romains. Shāpūr a renouvelé ses attaques et a pris de nombreuses villes, dont Dura-Europus, en 256 et s'est ensuite déplacé dans le nord de la Syrie et de l'Anatolie. La défaite et la capture de l'empereur romain Valérien aux portes d'Edesse, probablement en 259, fut le point culminant de ses conquêtes à l'ouest. Au retour de Shāpūr à Ctésiphon, le souverain de Palmyre, Septime Odaenathus (également appelé Odainath), attaqua et vainquit son armée, s'emparant du butin. Odéanathe prit le titre d'empereur, conquit Harran et Nisibe et menaça Ctésiphon en 264-266. Son assassinat soulagea les Sassanides et, en 273, l'empereur romain Aurélien limogea Palmyre et rétablit l'autorité romaine dans le nord de la Mésopotamie. La paix entre les deux empires dura jusqu'en 283, lorsque l'empereur romain Carus envahit la Mésopotamie et avança sur Ctésiphon, mais l'armée romaine fut forcée de se retirer après la mort subite de Carus. En 296 Narseh I, le septième roi sassanide, prit le terrain et vainquit une force romaine près de Harran, mais l'année suivante, il fut vaincu et sa famille fut emmenée en captivité. En conséquence, les Romains ont sécurisé Nisibe et en ont fait leur forteresse la plus puissante contre les Sassanides. La province romaine de Mésopotamie, qui était la terre entre l'Euphrate et le Tigre dans les contreforts nord, est devenue en effet une zone militaire avec citrons verts (les frontières fortifiées de l'Empire romain) et des villes très fortifiées.

Sous Shāpūr II, les Sassanides prirent à nouveau l'offensive et la première guerre dura de 337 à 350, elle se termina sans résultat car Nisibis fut défendu avec succès par les Romains. En 359, Shāpūr envahit à nouveau le territoire romain et s'empara de la forteresse romaine Amida après un siège long et coûteux. En 363, l'empereur Julien avança presque jusqu'à Ctésiphon, où il mourut, et son successeur Jovian dut céder Nisibe et d'autres territoires du nord aux Sassanides. La guerre suivante a duré de 502 à 506 et s'est terminée sans changement. La guerre a éclaté à nouveau en 527, durant jusqu'en 531, et même le général byzantin Bélisaire n'a pas pu l'emporter comme d'habitude, les frontières sont restées inchangées. En 540, le roi sassanide Khosrow (Chosroes) I envahit la Syrie et prit même Antioche, bien que de nombreuses forteresses derrière lui dans le nord de la Mésopotamie soient restées aux mains des Byzantins. Après de nombreux combats de va-et-vient, la paix a été faite en 562. La guerre avec l'Empire byzantin a repris 10 ans plus tard, et elle s'est poursuivie sous le successeur de Khosrow, Hormizd IV. Ce n'est qu'en 591, en échange de leur aide dans la restauration du trône sassanide de Khosrow II, qui avait été déposé et s'était enfui vers le territoire byzantin, que les Byzantins regagnent des territoires dans le nord de la Mésopotamie. Avec le meurtre en 602 de l'empereur byzantin Maurice, qui avait été le bienfaiteur de Khosrow, et l'usurpation de Phocas, Khosrow II vit une occasion en or d'agrandir les domaines sassanides et de se venger de Maurice. Les armées perses ont pris tout le nord de la Mésopotamie, la Syrie, la Palestine, l'Égypte et l'Anatolie. En 615, les forces sassanides étaient à Chalcédoine, en face de Constantinople. La situation a complètement changé avec le nouvel empereur byzantin Héraclius, qui, dans une expédition audacieuse au cœur du territoire ennemi en 623-624, a vaincu les Sassanides en Médie. En 627-628, il avança vers Ctésiphon, mais, après avoir saccagé les palais royaux de Dastagird, au nord-est de Ctésiphon, il se retira.

Après la mort de Khosrow II, la Mésopotamie a été dévastée non seulement par les combats mais aussi par les inondations du Tigre et de l'Euphrate, par une peste généralisée et par la succession rapide des dirigeants sassanides, qui ont provoqué le chaos. Finalement, en 632, l'ordre fut rétabli par le dernier roi, Yazdegerd III, mais l'année suivante l'expansion des Arabes musulmans commença et la fin de l'empire sassanide suivit quelques années plus tard.

Contrairement aux Parthes, les Sassanides ont établi leurs propres princes comme dirigeants des petits royaumes qu'ils ont conquis, sauf sur les frontières, où ils ont accepté des vassaux ou des alliés parce que leur emprise sur les régions frontalières était précaire. En plaçant des princes sassanides sur les différentes parties de l'empire, les Sassanides maintenaient plus de contrôle que les Parthes. Les divisions provinciales étaient plus systématisées, et il y avait une hiérarchie de quatre unités-la satrapie (chahr en moyen-perse), sous laquelle est venue la province (Istanbul), puis un quartier (tassug), et enfin le village (deh). En Mésopotamie, ces divisions ont été modifiées tout au long de l'histoire sassanide, fréquemment à cause des invasions romaines.

De nombreux collecteurs d'impôts indigènes ont été remplacés par des Perses, auxquels les dirigeants faisaient davantage confiance. En plus des nombreux péages et tarifs, corvée, etc., les deux taxes de base étaient les taxes foncières et de capitation. Ces derniers n'étaient pas payés par la noblesse, les soldats, les fonctionnaires et les prêtres de la religion zoroastrienne. L'impôt foncier était un pourcentage de la récolte, mais il était déterminé avant la collecte des récoltes, ce qui causait naturellement de nombreux problèmes. Khosrow I a entrepris une nouvelle enquête sur la terre et a imposé la taxe dans une somme prédéterminée basée sur la quantité de terres cultivables, la quantité de palmiers dattiers et d'oliviers, et le nombre de personnes travaillant sur la terre. Les impôts devaient être payés trois fois par an. Les abus étaient encore endémiques, mais c'était au moins mieux que l'ancien système, si une sécheresse ou une autre calamité se produisait, les impôts pouvaient être réduits ou remis. Bien que les informations soient contradictoires, il semble que les communautés religieuses autres que la communauté zoroastrienne se soient parfois vu imposer des taxes supplémentaires. Cela était particulièrement vrai de la communauté chrétienne croissante, en particulier à l'époque de Shāpūr II, après que le christianisme est devenu la religion officielle de l'Empire romain.

Les communautés religieuses se sont fixées sous les Sassanides, et la Mésopotamie avec ses importantes populations juives et chrétiennes a connu des changements en raison du changement d'allégeance primaire du souverain au chef du groupe religieux. L'exilarque des Juifs avait une autorité légale et fiscale sur les Juifs de l'empire sassanide. Mani, le fondateur de la religion manichéenne, est né en basse Mésopotamie, et sa religion s'est rapidement propagée tant à l'est qu'à l'ouest, avant même sa mort. Dans sa patrie, la Mésopotamie, elle a subi de graves persécutions par les prêtres de la religion zoroastrienne, qui considéraient le manichéisme comme une hérésie dangereuse. Le christianisme, cependant, n'était pas considéré comme une hérésie mais comme une religion distincte, tolérée jusqu'à ce qu'elle devienne la religion officielle de l'empire romain ennemi. Les chrétiens étaient alors considérés comme des traîtres potentiels à l'État sassanide. La première grande croissance du christianisme en Mésopotamie est venue avec la déportation et la réinstallation des chrétiens, en particulier d'Antioche avec son patriarche, pendant les guerres de Shāpūr Ier avec les Romains. Lors d'un synode convoqué en 325, le siège métropolitain de Ctésiphon devint souverain sur les autres sièges de l'empire sassanide, et le premier patriarche ou catholicos fut Papa. En 344, les premières persécutions des chrétiens ont commencé, elles ont duré avec des degrés divers de sévérité jusqu'en 422, lorsqu'un traité avec le gouvernement a mis fin aux persécutions.

La première mention contemporaine de chrétiens en Mésopotamie se trouve dans les inscriptions de Kartēr, le principal prêtre zoroastrien après le règne de Shāpūr I. Il mentionne à la fois les chrétiens et les nazaréens, peut-être deux types de chrétiens, de langue grecque et de langue syriaque, ou deux sectes . On ne sait pas de quels groupes il s'agit, mais on sait que les adeptes des chefs chrétiens gnostiques Bardesanes (Bar Daiṣān) et Marcion étaient actifs en Mésopotamie. Au 5ème siècle, l'Église d'Orient dominait la Mésopotamie, se constituant formellement en 410 à Ctésiphon. Il a simultanément adopté le symbole de Nicée, qui avait été formulé dans l'Empire romain sous la supervision de l'empereur Constantin Ier, mais en 424, il affirmait son autonomie par rapport à l'église impériale romaine. Quelques années plus tard, l'église impériale affirma un enseignement dogmatique selon lequel Marie était Théotokos (grec : "donneur de naissance de Dieu"). Alors que l'Église d'Orient n'était pas directement impliquée dans ce débat, sa tradition théologique maintenait une stricte séparation des natures divine et humaine de Jésus-Christ et, par conséquent, à son avis, Marie n'aurait pu donner naissance qu'à sa nature humaine. La division théologique entre les deux entités s'avérerait décisive. Après environ 485, le gouvernement sassanide était convaincu que l'église dans ses domaines n'était pas fidèle à Constantinople. L'Église d'Orient a ensuite reçu au moins un certain soutien et une certaine reconnaissance de la part des rois sassanides, dont le droit divin de régner était également prononcé par ses évêques. D'autres persécutions n'étaient pas inspirées par l'État mais plutôt poursuivies par le clergé zoroastrien. À la fin de la période sassanide, cependant, l'Église d'Orient combattait plus les miaphysites, désormais appelés jacobites, que les zoroastriens. Les Jacobites avaient établi un réseau de monastères, en particulier dans le nord de la Mésopotamie, introduisant une concurrence institutionnelle avec l'Église d'Orient.

L'ethnicité est devenue moins importante que l'affiliation religieuse sous les Sassanides, qui ont ainsi modifié la structure sociale de la Mésopotamie. Les Arabes ont continué à croître en nombre, à la fois en tant que nomades et en tant que personnes sédentaires, et l'arabe est devenu largement parlé. Le roi Nuʿmān III du royaume client arabe des Lakhmides d'Al-Ḥīrah dans le sud de la Mésopotamie devint chrétien en 580, mais en 602, il fut destitué par Khosrow II, qui fit du royaume une province de l'empire. Cet acte a supprimé une barrière contre les incursions des tribus arabes du désert, et, après l'union des Arabes dans la péninsule sous la bannière de l'Islam, le sort de l'empire sassanide a été scellé. Les musulmans, dans l'ensemble, furent accueillis en Mésopotamie comme des libérateurs du joug étranger des Perses, mais la conversion de la masse de la population à l'islam ne se fit pas rapidement, principalement à cause des communautés chrétiennes et juives bien organisées. L'arrivée de l'Islam, bien sûr, a changé l'histoire de la Mésopotamie plus que tout autre événement de son histoire.


Expansion territoriale de l'empire sassanide - Histoire

La période sassanide (224-637 après JC)

Les sassanide période marque la fin de l'ancien et le début du époque médiévale dans l'histoire de la Moyen-Orient. Les religions universalistes tel que Christianisme, Manichéisme, et même Zoroastrisme et judaïsme absorbé les religions et les cultes locaux au début du 3ème siècle. Les deux sassanide et le romain les empires ont fini par adopter un religion d'état, Zoroastrisme pour l'ancien et Christianisme pour le dernier. Dans Mésopotamie, toutefois, cultes plus anciens comme celui de la Mandéens, les culte de la lune de Harran, et autres s'est poursuivie aux côtés de grandes religions. Les nouveaux dirigeants n'étaient pas aussi tolérant comme le Séleucides et Parthes avait été, et des persécutions ont eu lieu sous sassanide régner.

Après Ardashir I, le premier des Sassanides, a consolidé sa position dans Persis (moderne Fars province), il a déménagé dans le sud Mésopotamie, et Mésène soumis. En 224, il battit et tua le dernier Parthe règle, Artaban V, après quoi Mésopotamie tomba rapidement devant lui et Ctésiphon est devenue la capitale principale de la Empire sassanide. En 230 Ardashir assiégé Hatra mais n'a pas réussi à le prendre. Hatra appelé romain l'aide, et en 232 le romain empereur Severus Alexandre a lancé une campagne qui a interrompu Ardashir'progrès de s. A la mort de Severus Alexandre en 235 le Sassanides pris l'offensive, et probablement en 238 Nisibe et Harran est passé sous leur contrôle. Hatra a probablement été capturé au début de 240, après quoi Ardashir'fils de Shapur a été fait corégent Ardashir lui-même mourut peu après. Les romain empereur Gordien III a mené une grande armée contre Shapur I en 243. Les Romains reprirent Harran et Nisibe et a vaincu le Sassanides à bataille près de Resaina, mais à Anbar, renommé Peroz-Shapur ("Victorious Is Shapur"), le Sassanides infligé une défaite au Romains, qui ont perdu leur empereur. Son successeur, Philippe l'Arabe, fait la paix, abandonnant romain conquêtes du nord Mésopotamie. Osroène, cependant, qui avait été retourné à la local famille régnante de Abgar par Gordien, est resté un état vassal du Romains. Shapur a renouvelé ses attaques et a pris de nombreuses villes, y compris Dura-Europus, en 256 et plus tard déménagé dans le nord Syrie et Anatolie. La défaite et la capture des romain empereur Valériane aux portes de Édesse, probablement en 259, fut le point culminant de ses conquêtes à l'ouest. Au Shapur's retour à Ctésiphon le souverain de Palmyre, Septime Odaenathus (aussi appelé Odainath), a attaqué et vaincu son armée, s'emparant du butin. Odéanathe a pris le titre de empereur, conquis Harran et Nisibe, et menacé Ctésiphon en 264-266. Son meurtre a soulagé le Sassanides, et en 273 le romain empereur Aurélien limogé Palmyre et restauré romain autorité dans le nord Mésopotamie. La paix entre les deux empires dura jusqu'en 283, date à laquelle le romain empereur Carus envahi Mésopotamie et avancé sur Ctésiphon, mais le romain l'armée a été forcée de se retirer après Carus' mort subite. En 296 Narseh I, Le septième sassanide roi, a pris le terrain et a vaincu un romain forcer près Harran, mais l'année suivante, il fut vaincu et sa famille fut emmenée en captivité. En conséquence, le Romains sécurisé Nisibe et en ont fait leur forteresse la plus puissante contre les Sassanides. Les romain province de Mésopotamie, qui était la terre entre le Euphrate et Tigre dans le contreforts du nord, devint en effet une zone militaire à limes (frontières fortifiées de la Empire romain) et des villes très fortifiées.

Sous Shapur II les Sassanides reprit l'offensive, et la première guerre dura de 337 à 350 elle se termina sans résultat car Nisibe a été défendu avec succès par le Romains. En 359 Shapur à nouveau envahi romain territoire et capturé le romain forteresse Amida après un siège long et coûteux. En 363 l'empereur julien avancé presque à Ctésiphon, où il est mort, et son successeur jovien a dû abandonner Nisibe et d'autres territoires du nord jusqu'au Sassanides. La guerre suivante a duré de 502 à 506 et s'est terminée sans changement. La guerre éclata à nouveau en 527, dura jusqu'en 531, et même la byzantin général Bélisaire n'a pas pu prévaloir comme d'habitude, les limites sont restées inchangées. En 540 le sassanide roi Khosrow (Chosroes) j'ai envahi Syrie et a même pris Antioche, bien que de nombreuses forteresses derrière lui dans le nord Mésopotamie est resté dans byzantin mains. Après de nombreux combats de va-et-vient, la paix a été faite en 562. Guerre avec le byzantin Empire a repris 10 ans plus tard, et il a continué sous Khosrow'successeur, Hormizd IV. Ce n'est qu'en 591, en échange de leur aide à la restauration de la sassanide trône de Khosrow II, qui avait été déposé et s'était enfui byzantin territoire, est-ce que le Byzantins regagner du territoire dans le nord Mésopotamie. Avec le meurtre en 602 du byzantin empereur Maurice, qui avait été Khosrow's bienfaiteur, et l'usurpation de Phocas, Khosrow II vu une occasion en or d'élargir sassanide domaines et se venger de Maurice. persan les armées ont pris tout le nord Mésopotamie, Syrie, Palestine, Egypte, et Anatolie. En 615, sassanide les forces étaient en Chalcédoine, contraire Constantinople. La situation a complètement changé avec le nouveau byzantin empereur Héraclius, qui, dans une expédition audacieuse au cœur du territoire ennemi en 623-624, battit les Sassanides dans Médias. En 627-628, il s'avança vers Ctésiphon, mais, après avoir saccagé les palais royaux à Dastagird, au nord-est de Ctésiphon, il recula.

Après la mort de Khosrow II, Mésopotamie a été dévasté non seulement par les combats, mais aussi par les inondation du Tigre et Euphrate, par une large la peste, et par la succession rapide de sassanide dirigeants, ce qui a causé le chaos. Enfin en 632 l'ordre fut rétabli par le dernier roi, Yazdegerd III, mais l'année suivante, l'expansion de la Arabes musulmans a commencé et la fin de la Empire sassanide suivi quelques années plus tard.

Contrairement au Parthes, les Sassanides établi leur propres princes comme souverains des petits royaumes qu'ils conquirent, sauf aux frontières, où ils acceptèrent vassaux ou alliés parce que leur emprise sur les régions frontalières était précaire. En plaçant sassanide princes sur les diverses parties de l'empire, les Sassanides a gardé plus de contrôle que le Parthes avais. Les divisions provinciales étaient plus systématisées et il y avait une hiérarchie de quatre unités--la satrapie (shahr en moyen persan), sous lequel est venu le Province (ostan), puis un quartier (tassug), et enfin le village (deh). Dans Mésopotamie ces divisions ont été modifiées tout au long sassanide l'histoire, souvent à cause de romain invasions.

De nombreux collecteurs d'impôts indigènes ont été remplacés par Perses, à qui les dirigeants faisaient davantage confiance. En plus des nombreux péages et tarifs, corvée, etc., les deux taxes de base étaient les terre et sondage impôts. Ces derniers n'ont pas été payés par le la noblesse, soldats, fonctionnaires, et le prêtres du Zoroastrien religion. Les impôt foncier était un pourcentage de la récolte, mais il a été déterminé avant la collecte des récoltes, ce qui a naturellement causé de nombreux problèmes. Khosrow I a entrepris un nouvel arpentage du terrain et a imposé la taxe d'un montant convenu à l'avance sur la base du montant de cultivable terre, le quantité de palmiers dattiers et Olivier, et le numéro de personnes travaillant la terre. Les impôts devaient être payés trois fois par an. Les abus étaient encore endémiques, mais c'était au moins mieux que l'ancien système, si une sécheresse ou une autre calamité se produisait, les impôts pouvaient être réduits ou remis. Bien que les informations soient contradictoires, il semble que religieux communautés autres que les Zoroastrien on avait taxes supplémentaires leur est imposée de temps à autre. Cela était particulièrement vrai de la croissance communauté chrétienne, en particulier à l'époque de Shapur II, après Christianisme Est devenu le religion officielle du Empire romain.

Communautés religieuses est devenu fixe sous le Sassanides, et Mésopotamie avec sa grande juif et Christian les populations ont connu des changements en raison du changement d'allégeance primaire de la règle à la chef du groupe religieux. Les chef de la colonie du les Juifs avais légal et autorité de perception des impôts au dessus de les Juifs du Empire sassanide. Mani, le fondateur de la manichéen religion, est né en basse Mésopotamie, et sa religion se répandit rapidement à l'est et à l'ouest, même avant sa mort. Dans sa patrie, Mésopotamie, il a subi de graves persécutions par les prêtres de la Zoroastrien religion, qui considérait Manichéisme comme une dangereuse hérésie. Christianisme, cependant, n'était pas considérée comme une hérésie mais comme une religion distincte, tolérée jusqu'à ce qu'elle devienne la religion officielle de l'ennemi Empire romain les chrétiens étaient alors considérés comme des traîtres potentiels au sassanide Etat. La première grande croissance de Christianisme dans Mésopotamie est venu avec la déportation et la réinstallation de les chrétiens, en particulier de Antioche avec son patriarche, pendant Shapur I's guerres avec le Romains. Dans un synode convoquée en 325, la voir métropolitain de Ctésiphon a été fait suprême sur d'autres voit dans le Empire sassanide, et le premier patriarche ou catholiques était Papa. En 344 les premières persécutions de les chrétiens ont commencé, ils ont duré avec des degrés divers de sévérité jusqu'en 422, lorsqu'un traité avec le gouvernement a mis fin aux persécutions.

La première mention contemporaine de les chrétiens dans Mésopotamie est dans les inscriptions de Karter, le chef Zoroastrien prêtre après le règne de Shapur I. Il mentionne les deux les chrétiens et Nazaréens, peut-être deux types de les chrétiens, grec-parler et syriaque-parler, ou deux sectes. On ne sait pas de quels groupes il s'agit, mais on sait que les adeptes de la Chrétien Gnostique dirigeants Bardesanes (Bar Daisan) et Marcion étaient actifs dans Mésopotamie. Plus tard, après la église nestorienne séparé de la Monophysites, dont le centre était en Antioche, les Nestorien église dominée Mésopotamie jusqu'à la fin de la sassanide dynastie, lorsque le Monophysites étaient de plus en plus nombreux. Après environ 485 le sassanide le gouvernement était convaincu que le Nestorien l'église dans leurs domaines n'était pas fidèle à Byzance, et d'autres persécutions n'étaient pas inspirées par l'État mais plutôt poursuivies par les Clergé zoroastrien. À la fin de sassanide période, le Nestoriens combattaient le Monophysites, maintenant appelé Jacobites, plus que le Zoroastriens. Les Jacobites établi de nombreux monastères, en particulier dans le nord Mésopotamie, tandis que le Nestoriens étaient cool envers monachisme.

Ethnicité est devenu moins important que appartenance religieuse sous le Sassanides, qui a ainsi changé le structure sociale de Mésopotamie. Les Arabes a continué de croître en nombre, à la fois comme les nomades et comme peuple sédentaire, et arabe est devenu largement parlé. roi Nu'man III du arabe royaume client de la Lakhmides de Al Hirah dans le sud Mésopotamie est devenu un Christian en 580, mais en 602, il fut destitué par Khosrow II, qui fit du royaume une province de l'empire. Cette loi a supprimé une barrière contre les incursions en arabe tribus du désert, et, après l'union de Arabes dans la péninsule sous la bannière de Islam, le sort du Empire sassanide était scellé. Les les musulmans, dans l'ensemble, ont été accueillis dans Mésopotamie en tant que livreurs de la joug étranger du Perses, mais le conversion de la masse de la population à Islam n'a pas progressé rapidement, principalement en raison de la bonne organisation Christian et communautés juives. L'arrivée de Islam, bien sûr, a changé l'histoire de Mésopotamie plus que tout autre événement de son histoire.


Une histoire de l'empire sassanide – M. Rahim Shayegan

L'empire sassanide, la dernière grande puissance orientale de l'Antiquité tardive, qui à son apogée a régné sur la majeure partie de l'Asie centrale et du Proche-Orient, avant de succomber au régime musulman naissant, a suscité un vif intérêt ces dernières décennies parmi les historiens du monde antique. Cet attrait doit sans aucun doute aux bonnes fortunes et à l'importance croissante du domaine des études de l'Antiquité tardive. En effet, l'expansion géographique de l'horizon de l'Antiquité tardive et l'inclusion dans celui-ci de royaumes orientaux, notamment l'empire néo-perse, ont permis au régime sassanide de rompre avec son isolement relatif, niché comme il l'était confortablement dans les études orientales, et d'être présenté comme l'impérial autre à un public plus large. Cet isolement n'a pas été simplement la conséquence de structures académiques rigides, mais surtout, le résultat de barrières linguistiques séparant l'Orient « antique tardif » des mondes classique et byzantin. En conséquence, et nonobstant quelques exceptions, le domaine des anciennes études iraniennes n'a pas été en mesure de composer de plus grandes synthèses sur l'empire sassanide, d'initier des départs importants dans les approches méthodologiques de l'histoire de l'empire, ou d'innover sur les questions embarrassantes de Quellenkritik.

Bien que les avantages des études de l'Antiquité tardive pour le monde sassanide soient considérables, l'exposition à l'industrie de l'Antiquité tardive n'est pas sans péril. En l'absence de constructions méthodologiques alternatives dans les disciplines centrales des études sassanides, qui pourraient permettre un positionnement adéquat de l'empire néo-perse dans le contexte du monde antique tardif, l'adoption massive des conceptions antiques tardives semble inévitable. En effet, alors que l'histoire sassanide devrait participer à ces courants dominants, ne serait-ce que pour bénéficier de leur impact revitalisant, à travers l'exposition à de nouvelles idées, méthodes et perspectives, démontrées par des structures sociales et politiques contrastées à travers les frontières, elle devrait également prêter attention aux questions spécifiques à l'histoire iranienne.

Afin de répondre à ce dilemme qu'est la nécessité d'intégrer fermement l'empire sassanide dans le champ des études de l'Antiquité tardive, tout en cherchant à en explorer les particularités, nous avons adopté un certain nombre de départs. Certaines des questions fondamentales de l'histoire sassanide n'offrent de nouvelles perspectives qu'à ceux qui les abordent du point de vue de la diachronie, et tandis que la vue panoramique de l'histoire iranienne, dans le contexte de l'Antiquité tardive, nous permet d'identifier les particularités d'un âge donné dans la dialectique avec les cultures et les régimes politiques voisins, la diachronie, en retour, traversant les âges, peut révéler des continuités qui représentent les forces formatrices de l'histoire iranienne ancienne.

Le projet d'une Histoire de l'empire sassanide, une entreprise en plusieurs volumes contractée avec Cambridge University Press, bénéficiera grandement de la richesse de l'offre programmatique sur l'empire sassanide hébergée par le Centre Pourdavoud.


Les rois iraniens qui pensaient que le monde tournait autour d'eux

Bien qu'il ne soit pas aussi connu que celui de la dynastie achéménide (550 et 330 av. A la charnière des mondes antique et médiéval, l'empire sassanide fut le dernier grand empire iranien à régner sur l'Asie occidentale avant l'avènement de l'Islam, s'étendant à son apogée au VIIe siècle du Nil à l'Oxus. Au cours de l'Antiquité tardive, l'art, l'architecture et la culture de cour sassanides ont créé une nouvelle culture commune aristocratique dominante en Eurasie occidentale, séduisant leurs contemporains romains, sud-asiatiques et chinois et marquant profondément le monde islamique ultérieur.

Les arts de l'Iran sassanide jouent un rôle central dans deux grandes expositions à venir qui doivent s'ouvrir à Londres ce printemps et à Los Angeles l'année prochaine. &lsquoEpic Iran: 5000 Years of Culture&rsquo au Victoria and Albert Museum de Londres présente quelque 350 objets dans une enquête sur la culture visuelle et matérielle iranienne d'environ 3200 av. et la peinture et la photographie contemporaines. À la Villa Getty à Los Angeles, &lsquoPersia: Iran and the Classical World&rsquo (ouverture prévue en mars 2022), explorera les nombreux échanges entre l'ancien Iran et la Méditerranée tout au long de l'ascension et de la chute des grands empires iraniens.

Avant leur ascension rapide pour devenir les rois des rois iraniens et un ancien titre impérial d'Asie occidentale utilisé par les Achéménides avant eux, les Sassanides ont régné en tant que rois locaux de la province du sud-ouest de la Perse au milieu des palais en ruine et des monuments funéraires du premier Perse. Empire. Les Sassanides, cependant, comprenaient que leur propre dynastie provenait des anciens et légendaires Kayanides, célébrés dans les textes sacrés de la religion zoroastrienne et dans les traditions épiques orales contemporaines. Bien que les Sassanides n'aient pas été en mesure de lire les inscriptions cunéiformes en vieux perse, leurs propres inscriptions en moyen persan contiennent de nombreux thèmes et phrases présents dans les inscriptions achéménides suggérant une solide tradition orale, qui a fusionné les achéménides historiques avec l'historiographie religieuse épique iranienne et zoroastrienne telle que conservée dans l'Avesta, les plus anciens textes zoroastriens. Comme les Achéménides, les Sassanides comprenaient que leur empire provenait de la Perse et se considéraient comme luttant contre les forces du mal pour remettre le monde dans son ordre divin.

Camée montrant Shabuhr I capturant l'empereur romain Valérien (après 260), sassanide. Bibliothèque nationale de France, Paris

L'empire sassanide a été fondé lorsque Ardaxshir I (r. 224&ndashc. 242) se révolta contre son suzerain, le roi des rois parthes Ardawan IV, le battant et le tuant à la bataille d'Hormozgan. Après avoir essuyé la résistance dans le nord de l'Iran, Ardaxshir I a pris le contrôle du plateau iranien et a poussé en Mésopotamie et en Syrie, l'amenant bientôt en conflit avec les Romains. Son fils et successeur Shabuhr I (c. 242&ndash272) a étendu l'empire vers l'est dans le nord de l'Inde aux dépens de l'empire Kushan et vers l'ouest en territoire romain, attaquant plusieurs villes romaines importantes et déportant leurs habitants, y compris ceux d'Antioche. Faisant reculer plusieurs armées romaines, Shabuhr I a même capturé l'empereur romain Valérien (et l'a retenu prisonnier jusqu'à sa mort en 260), qu'il a célébré dans ses derniers reliefs rupestres monumentaux et objets de luxe.

Tête de roi (c. IVe siècle), sassanide. Metropolitan Museum of Art, New York

Ardaxshir I a nommé son empire Erānshahr, le &lsquoEmpire des Iraniens&rsquo, adaptant l'ancien concept religieux de &lsquoIranian Expanse&rsquo &ndash la &lsquoterre sacrée de l'est de l'Iran et l'une des patries légendaires des Iraniens. Bien qu'utilisés dans un sens religieux dans les premiers textes zoroastriens et par les Achéménides pour désigner leur classe ethno-dirigeante, &lsquoIran&rsquo et &lsquoIranian&rsquo ont été employés par les Sassanides pour la première fois dans l'histoire dans un sens religieux, ethnique, social et politique unitaire. Lorsqu'ils ont pris le pouvoir suprême, ils ont rapidement revendiqué l'héritage iranien oriental plus vaste des « lsquodynasties » mythologiques peshdadiens et kayanides qui ont présidé les premiers âges d'or de la terre et ont combattu les dragons, les démons et les méchants usurpateurs non iraniens. Cette histoire mythologique, présente dans les textes de la religion zoroastrienne naissante, a séduit un plus grand nombre de peuples iraniens au-delà de la Perse. Après ses victoires sur les armées romaines et son invasion réussie du nord de l'Inde, Shabuhr Ier s'est proclamé « roi des rois des Iraniens et des Non-Iraniens ».

Malgré les revers, le nouvel empire a affronté, et souvent vaincu, la puissance économique et militaire de l'empire romain et a résisté aux pressions militaires de la steppe tout en exploitant le commerce maritime et terrestre. Aidés par les réformes de Husraw I, à la fin du VIe siècle, les Sassanides avaient forgé à partir de terres de la couronne hétérogènes, de royaumes clients, de cités-États semi-autonomes et de domaines aristocratiques un empire centralisé. Avec des réseaux marchands qui s'étendaient du golfe Persique à la mer de Chine méridionale, l'« Empire des Iraniens » exerça son pouvoir sur la Mésopotamie, l'Iran, des parties du Caucase, l'Asie du Sud et centrale, et brièvement pendant l'apogée de l'empire sous Husraw II (590 628), L'Égypte, l'Anatolie et la Thrace, jusqu'aux murs de la fin de l'époque romaine de Constantinople. À la fin de l'empire, la cour sassanide avait produit une histoire épique, la Xwadāy-nāmag (Le Livre des Seigneurs), l'inspiration pour Ferdowsi&rsquos poème médiéval le Shāhnāma (Le Livre des Rois), qui présentaient la dynastie comme les héritières d'une tradition de royauté iranienne qui a commencé avec le premier roi de l'humanité.

Relief rocheux d'Ardaxshir I (r. 224&ndashc. 242) à la nécropole achéménide, Naqsh-e Rostam, Iran. Photo : &copier Matthew P. Canepa

Pour soutenir leur prétention au pouvoir royal, les Sassanides ont réutilisé et réinterprété des ruines vénérables telles que la nécropole achéménide de Naqsh-e Rostam et le palais de Persépolis, joignant les anciens sites &lsquoAchéménide-Kayanide&rsquo, avec de nouveaux monuments, inscriptions et rituels sassanides. Certaines parties de Persépolis ont été reconstruites et ont servi de temple du feu et d'un des sites de couronnement de l'empire. Dans l'ancienne nécropole achéménide de Naqsh-e Rostam, les rois sassanides ont sculpté des reliefs rocheux monumentaux dans la roche vivante sous les tombeaux achéménides. Par ailleurs, Shabuhr I détaille dans une inscription gravée dans le site de la tour achéménide la fondation d'un culte mémoriel centré autour des feux sacrés. Fonctionnant à la fois comme reliquaire et décor de scène, ils reliaient les Sassanides non seulement aux rois historiques, mais aussi au passé iranien remontant à la nuit des temps.

Les Sassanides ont également construit de nouveaux sanctuaires, palais et trônes qu'ils ont présentés comme primordiaux. Certains avaient été des sites sacrés pendant des siècles mais ont été somptueusement reconstruits, comme le sanctuaire de Kuh-e Khwaja, qui a marqué le site où, selon l'eschatologie zoroastrienne, le futur Sauveur émergerait pour mener les batailles finales entre le bien et le mal. D'autres étaient des sites "récemment anciens" créés ex novo pour étayer leur cosmologie impériale naissante et leur nouvelle vision du passé iranien. Par exemple, l'incendie du grand temple d'Adur Gushnasp en Azerbaïdjan iranien aurait existé depuis la nuit des temps, bien que des recherches archéologiques prouvent que la première phase de construction du complexe n'a commencé qu'au cinquième siècle, ce n'est pas par hasard, autour du en même temps, l'empire a perdu le contrôle d'une grande partie de ses "terres sacrées" iraniennes orientales au profit des envahisseurs d'Asie centrale. À la fin de l'empire sassanide, le roi des rois iranien régnait au centre cosmologique de la terre avec d'autres terres et peuples en constellation autour de lui. Les palais et les salles d'audience sassanides englobaient une gamme étonnante de symboles spatiaux et topographiques pour manifester cette vision royale, et leur architecture de palais et de temples voûtés et en forme de dôme a poussé l'ingénierie prémoderne à ses limites. Bien qu'elle ait souffert au cours des âges, l'arche de leur palais principal à Ctésiphon reste la plus grande arche de briques existante.

Le Grand Palais des rois sassanides (le Taq-e Kesra) (c. 6e&ndash7e siècle), Aspanbar (Iraq actuel), photographié par Marcel Dieulafoy avant 1888

Les intérieurs du palais ont non seulement modelé la cosmologie sassanide, mais l'ont également animée sous les yeux du roi, de la cour et des envoyés étrangers. Des sources antiques et médiévales tardives notent que les salles d'audience et les salles de banquet sassanides contenaient des lieux fixes, qui étaient spécialement attribués à chaque membre de la hiérarchie aristocratique iranienne, de ses hauts fonctionnaires aux gouverneurs et nobles du royaume, en passant par les fonctionnaires mineurs de la cour. La proximité d'une place de courtisan avec celle du souverain témoignait de sa stature et de son importance relatives, et si le roi des rois devenait mécontent, une place de courtisan dans la salle d'audience ou ses coussins de banquet pouvaient être déplacés ou supprimés complètement. Cette carte spatiale comprenait également des lieux pour tous les souverains du monde ainsi que des membres de la société courtoise iranienne. Les quatre trônes d'or prévus autour de celui du roi des rois pour les empereurs de Rome, de Chine, d'Inde et de la steppe n'ont bien sûr jamais été occupés par de véritables empereurs, mais les ont présentés comme des serviteurs du roi des rois iranien qui pouvaient être récompensés ou puni à volonté comme un courtisan en disgrâce.

L'espace de la salle d'audience s'est élargi pour englober symboliquement non seulement les sept continents, mais aussi l'ensemble du cosmos. Des descriptions de trônes ou de salles du trône miraculeux sassanides apparaissent dans une variété de sources littéraires post-sassanides, y compris des preuves de plusieurs traditions corroborantes. Ceux-ci incluent des dépêches de campagne romaines, des rapports sur le sac arabe de l'empire et un centre administratif tentaculaire en Mésopotamie se regroupant autour de Ctésiphon en 637 après JC, des chroniques islamiques médiévales et des souvenirs poétiques dérivant de la propagande de la cour sassanide, et plus tard des témoignages oculaires du Xe siècle sur les ruines dans des zones géographiques. les textes. La salle d'audience du sanctuaire d'Adur Gushnasp (aujourd'hui Takht-e Solayman) aurait été équipée d'automates pour créer un tonnerre et une pluie artificiels et dépeint le roi des rois du ciel parmi les sphères célestes et les anges. L'énorme trône que Husraw II a construit dans le quartier royal à l'extérieur de Ctésiphon représentait le ciel, le zodiaque et les sept continents dans sa voûte ainsi qu'un mécanisme qui indiquait l'heure, qui, selon certaines descriptions, consistait en une voûte qui se déplaçait dans le temps avec le ciel de nuit.

Tout comme l'art sassanide en général, l'image royale sassanide représente l'étape finale de transformation des traditions de l'ancienne Mésopotamie, ainsi que de l'hellénisme iranien et centrasiatique, tout en marquant l'émergence des nouvelles cultures visuelles médiévales de la Méditerranée et de l'Asie occidentale. Mais par rapport au conservatisme de l'Achéménide et, d'ailleurs, à l'image impériale séleucide et romaine, les rois sassanides se délectaient de variété et d'innovation. La cour sassanide a produit un répertoire de thèmes et d'iconographies simples mais puissants qui apparaissent dans une gamme de médias. Comme l'indique la monnaie, qui fournit l'enregistrement le plus complet de la façon dont les souverains sassanides se sont représentés, tous les rois portaient une couronne personnelle se distinguant par des combinaisons de plus en plus complexes de symboles divins astraux, tels que les rayons solaires, les croissants lunaires, les étoiles et les ailes. Selon des sources littéraires, chaque costume royal de roi différait par la couleur et l'ornement. L'image du roi domine tous les aspects de l'art sassanide et apparaît dans une grande variété de supports, notamment des reliefs architecturaux en stuc, des fresques, des récipients en argent, du cristal de roche, des pierres semi-précieuses, des camées, des sceaux et des textiles. Même les ennemis décrivaient à contrecœur le costume de cour du souverain sassanide comme visuellement écrasant et les envoyés des empires rivaux se considéraient comme chanceux de voir le roi iranien dans sa gloire, dégoulinant de perles, de bijoux scintillants et de robes scintillantes cousues d'or resplendissant de représentations de créatures surnaturelles.

Assiette avec le roi avec la couronne de Shabuhr II terrassant un cerf (c. fin du IVe siècle), sassanide, Iran. Photo : © Les administrateurs du British Museum, Londres

Les vases sassanides en métal précieux et les robes d'honneur en soie représentent deux des grandes traditions artistiques et politiques de l'Asie occidentale de l'Antiquité tardive. Transmis matériellement et réinterprétés conceptuellement, ils ont été l'un des médiums clés où les goûts romains, iraniens, indiens, turcs et chinois se sont mélangés et se sont affrontés au cours des siècles, et les rituels impliquant leur don et leur utilisation ont survécu jusqu'au début de la période moderne. L'argent sassanide servait à deux fins principales à l'intérieur et finalement au-delà des frontières de l'empire perse. Un groupe spécial d'objets a été spécialement conçu pour porter l'image royale devant les yeux de la grande et de la petite noblesse dans un médium intrinsèquement précieux. Les types de navires les plus populaires représentaient le roi chassant une variété de carrières. Ces vases étaient, en un sens, des monuments portables et distribuables, complétant le répertoire statique des premiers reliefs rupestres et offrant une variation des thèmes connus par les sources littéraires et les fragments de stuc qui ornaient les intérieurs des palais et le paysage de l'empire.

Un groupe plus important d'objets a joué un rôle plus pratique, mais certainement pas prosaïque, en tant que vaisselle pour le bazm, les banquets formels dans lesquels la consommation ritualisée de vin était une caractéristique importante. Alors que de nombreux vases ont été créés pour la noblesse provinciale à leurs propres tables, un petit nombre d'objets étaient des cadeaux des cours de hauts fonctionnaires et même du roi des rois. Ils ont rendu un courtisan socialement et politiquement visible et puissant, bien que toujours tributaire des largesses venant du roi des rois. En cela, les vases faisaient partie du même ordre symbolique que les coussins de banquet qui marquaient une place de courtisan à la bazm (et, par conséquent, son statut social) et les riches vêtements, coiffures élaborées, ceintures et bijoux que le roi leur a accordés pour être portés à table.

Les textiles sassanides finement tissés faisaient l'envie du monde et leurs motifs ornementaux innovants ont survécu pendant des siècles après la chute de l'empire. L'ornement textile iranien s'est de plus en plus mêlé aux tendances de l'Asie centrale, l'ornement figuratif sassanide étant largement imité par les Sogdiens, un peuple iranien de l'Est qui étaient les grands intermédiaires marchands de l'Eurasie. Une fois que l'empire est tombé et que les restrictions somptuaires se sont évaporées en Iran (et que s'associer étroitement à un ennemi est devenu inutile), des vagues de textiles d'inspiration sassanide ont inondé l'Eurasie et sont devenues une partie du répertoire visuel du pouvoir pour beaucoup de ceux qui les voyaient auparavant de loin. Les élites de Chine, de Corée et du Japon appréciaient toutes l'argent et le verre iraniens et une comparaison entre les objets trouvés dans les tombes et les trésors des temples autour de la mer du Japon illustre ce goût aristocratique transrégional et transcontinental pour la vaisselle de luxe iranienne, l'argent et la soie.

Textile représentant une créature symbolique de la fortune royale iranienne (xwarrah) (7e&ndash8e siècle), Iran oriental. Victoria and Albert Museum, Londres

Devant l'avancée inexorable des armées arabes à travers le plateau iranien, le dernier roi sassanide, Yazdgerd III, s'enfuit vers la Chine mais est tué en 651 à Merv. Ses fils et descendants vécurent comme une cour en exil en Chine, servant de fonctionnaires Tang pendant plusieurs générations. Malgré l'expansion ultérieure de l'islam dans l'est de l'Iran et l'Asie centrale, les traditions aristocratiques iraniennes ont survécu parmi les élites iraniennes locales dans les hauts plateaux de l'ancien empire sassanide et en Sogdiane, et les califes abbassides se sont inspirés des protocoles des tribunaux sassanides. Plus important encore, la royauté sassanide est devenue la pierre de touche du développement des identités royales et aristocratiques ultérieures sous l'Islam en Iran et en Asie centrale, alors que des États séparatistes émergeaient des possessions tentaculaires du califat. Avec la culture persane en tant que culture commune aristocratique des Balkans au Bengale, les premiers empires modernes des Ottomans, des Safavides et des Moghols partageaient tous une appréciation de la culture persane et de cet héritage ancien. L'histoire dynastique sassanide est devenue le référent historique ultime, rejoignant l'islam comme source de légitimité pour les rois musulmans ainsi que comme cadre pour comprendre les relations interétatiques et l'ordre cosmique, et pour vivre une vie noble et cultivée.

&lsquoEpic Iran&rsquo ouvre ses portes au Victoria and Albert Museum, Londres, le 29 mai 2021.

Extrait du numéro de février 2021 d'Apollo. Aperçu et abonnez-vous ici.


L'histoire de la Perse

Ces tribus aryennes étaient composées de diverses personnes qui deviendraient connues sous le nom d'Alains, de Bactriens, de Mèdes, de Parthes et de Perses, entre autres. Ils ont apporté avec eux une religion polythéiste étroitement associée à la pensée védique des Indo-aryens - le peuple qui s'installerait dans le nord de l'Inde - caractérisée par le dualisme et la vénération du feu comme incarnation du divin. Cette première religion iranienne considérait le dieu Ahura Mazda comme l'être suprême avec d'autres divinités telles que Mithra (dieu du soleil/dieu des alliances), Hvar Khsata (dieu du soleil) et Anahita (déesse de la fertilité, de la santé, de l'eau et de la sagesse), entre autres, constituant le reste du panthéon.
À un moment donné entre 1500 et 1000 avant notre ère, le visionnaire persan Zoroastre (également connu sous le nom de Zarathoustra) a revendiqué la révélation divine d'Ahura Mazda, reconnaissant que le but de la vie humaine était de choisir son camp dans une lutte éternelle entre la divinité suprême de la justice et de l'ordre et son adversaire. Angra Mainyu, dieu de la discorde et des conflits. Les êtres humains étaient définis par le côté duquel ils choisissaient d'agir. Les enseignements de Zoroastre ont formé le fondement de la religion du zoroastrisme qui sera plus tard adopté par les empires perses et informera leur culture.
Les Perses se sont installés principalement sur le plateau iranien et ont été établis au 1er millénaire avant notre ère. Les Mèdes se sont unis sous un seul chef nommé Dayukku (connu par les Grecs sous le nom de Deioces, r. 727-675 BCE) et ont fondé leur état à Ecbatane. Le petit-fils de Dayukku, Cyaxares (r. 625-585 avant notre ère), étendrait le territoire médian à l'Azerbaïdjan d'aujourd'hui. À la fin du VIIIe siècle avant notre ère, sous leur roi Achéménès, les Perses consolidèrent leur contrôle de la région centre-ouest des montagnes Bakhityari avec leur capitale à Anshan.
Les Élamites, comme indiqué, étaient déjà établis dans cette région à l'époque et, très probablement, étaient les peuples autochtones. Les Perses sous leur roi Thiepes (fils d'Achaemenes, r. 675-640 avant notre ère) se sont installés à l'est d'Elam dans le territoire connu sous le nom de Persis (également Parsa, Fars moderne) qui donnerait à la tribu le nom sous lequel ils sont connus. Ils ont ensuite étendu leur contrôle de la région au territoire élamite, se sont mariés avec des élamites et ont absorbé la culture. Quelque temps avant 640 avant notre ère, Thiepes a divisé son royaume entre ses fils Cyrus I (r. 625-600 avant notre ère) et Ararnamnes. Cyrus a régné sur le royaume du nord depuis Anshan et Arianamnes a régné sur le sud. Sous le règne de Cambyse I (r. 580-559 avant notre ère), ces deux royaumes étaient unis sous le règne d'Anshan.
Les Mèdes étaient la puissance dominante dans la région et le royaume des Perses un petit état vassal. Cette situation s'inverserait après la chute de l'Empire assyrien en 612 avant notre ère, accélérée par les campagnes des Mèdes et des Babyloniens qui ont mené une coalition d'autres contre l'affaiblissement de l'État assyrien. Les Mèdes ont d'abord maintenu le contrôle jusqu'à ce qu'ils soient renversés par le fils de Cambyse I de Perse et petit-fils d'Astyages of Media (r. 585-550 BCE), Cyrus II (également connu sous le nom de Cyrus le Grand, rc 550-530 BCE) qui fonde l'empire achéménide.

T l'empire achéménide (voir carte)

Empire sassanide 224-651 (Zoroastrisme)

Les Sassanides se considéraient comme les successeurs des Perses achéménides. L'un des souverains sassanides les plus énergiques et les plus capables était Shapur I (r. 241-272). Pendant son règne, le gouvernement central a été renforcé, la monnaie a été réformée et le zoroastrisme est devenu la religion d'État.
L'expansion du pouvoir sassanide en Occident a entraîné un conflit avec Rome. En 260 après JC, Shapur Ier fit prisonnier l'empereur romain Valérien lors d'une bataille près d'Édesse. Par la suite, la défense de la frontière orientale de Rome a été laissée au souverain de Palmyre, une ville caravanière en Syrie. À la fin du règne de Shapur Ier, l'empire sassanide s'étendait de l'Euphrate à l'Indus et comprenait l'Arménie et la Géorgie modernes.
Après une courte période au cours de laquelle une grande partie du territoire a été perdue, les fortunes sassanides ont été restaurées pendant le long règne de Shapur II (r. 310-379). Il a rétabli le contrôle sur les Kushans à l'est et a fait campagne dans le désert contre les Arabes. Le conflit avec Rome a entraîné une fois de plus le contrôle sassanide du nord de la Mésopotamie et de l'Arménie.
Au cours du Ve siècle, les mouvements tribaux en Asie centrale ont conduit les Huns hephtalites à créer un vaste empire centré sur l'Afghanistan. Après une campagne désastreuse, les Sassanides ont été contraints de rendre hommage à leurs nouveaux voisins de l'Est. L'Iran a retrouvé sa gloire sous le règne de Khusrau I (r. 531-79), qui a vaincu les Hephtalites. Cependant, dans les années qui ont suivi la mort de Khusro, il y a eu des révoltes internes et des guerres avec l'empire byzantin. Cela a affaibli l'Iran, et les forces arabes, unies sous l'Islam, ont vaincu les armées sassanides en 642. Le dernier souverain sassanide, Yazdgard III, est mort en 651, apportant le dernier empire iranien préislamique a une fin.

L'Empire Séleucide en 200 avant JC (avant l'expansion en Anatolie et en Grèce).

L'empire sassanide 224–651

Perse montré ci-dessus. Religion persane : zoroastisme, Manichéisme ,

Manichéisme : mouvement religieux dualiste fondé en Perse au IIIe siècle après J.

Propagation de l'Islam en Perse 630-700

Vous pouvez voir que l'islam pénètre d'abord en Perse dans la région ouest du golfe Persique. En 670 après JC, les musulmans conquirent toute la Perse. Avec ça, Zoroastrisme, les iranien religion pendant au moins mille ans avant l'Islam, a été anéanti de la surface de la terre.

La Perse en 1000 après JC

La Perse — au sud de la mer Caspienne — était occupée par Buwayhid Emirates. Le zoastrisme de la Perse est révolu depuis longtemps - il a alors été remplacé par l'islam. A noter également l'empire byzantin au sud-est de la mer Noire.

L'Iran (Perse) occupe toujours le sud de la mer Caspienne. La Turquie occupe le sud de la mer Noire, la zone de l'empire byzantin. Le zoroastrisme a disparu depuis longtemps de l'Iran, sa religion est maintenant l'islam.


Empire sassanide

L'empire sassanide a commencé après la chute de l'empire parthe et a existé de 224 après JC sous Ardashir I à 651 après JC sous Yazdgard III. C'était le dernier empire iranien avant la montée de l'Islam. Le pouvoir et l'étendue des rois sassanides ont tellement augmenté que le roi Shapur I a capturé l'empereur romain Valérien I en 260 lors de la bataille d'Edesse et a utilisé l'empereur comme marchepied pour monter à cheval. Il existe divers récits de ce qui est arrivé à Valériane après sa capture, mais les Sassanides verraient leur avancement en territoire romain stoppé par les forces de Palmyre. À son apogée, l'Empire sassanide contrôlait presque tout le Moyen-Orient moderne, ainsi qu'une grande partie de l'Asie occidentale et centrale, le Caucase, des parties de l'Afrique du Nord et du Levant. Leur succès s'est étendu à d'autres cultures, y compris les Kushano-Sasanians au cours des troisième et quatrième siècles. Il s'agit d'une catégorie sous Coins of Persia.

La monnaie sassanide est fascinante et incroyablement détaillée. En outre, c'est l'un des rares domaines de la numismatique ancienne qui peut être collecté par menthe et date. Comme je n'ai aucune connaissance de la lecture de l'arabe, j'ai dû étudier un peu pour comprendre comment identifier les nombreuses marques sur les pièces, ainsi que les éléments de conception de la couronne, et j'ai créé une page sur mon site Web pour aider quelqu'un à démarrer.

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