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Char Sherman canadien, 8e armée, Italie 1944

Char Sherman canadien, 8e armée, Italie 1944


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Char Sherman canadien, 8e armée, Italie 1944

Ici, nous voyons un char canadien Sherman de la 8e armée quelque part en Italie au début de 1944, probablement après la fin des combats sur l'Adriatique après la capture d'Ortona en décembre 1943.


Le char Sherman M4 de l'Armée de terre : "Blunder'" ou "Wonder'" ?

Le char moyen Sherman de construction américaine était certes inférieur à ses adversaires allemands. Pourtant, il a gagné la guerre dans le nord-ouest de l'Europe grâce à des chiffres de cisaillement.

Pour les pétroliers et fantassins alliés des armées américaine, britannique, canadienne et française libre qui combattaient les chars allemands Panther et Tiger en Normandie à l'été 1944, les échecs du char Sherman étaient flagrants alors que leurs propres obus rebondissaient sur les coques des nazis. blindés et ils ont eux-mêmes été détruits à une distance beaucoup plus grande par les puissants chars allemands.

Il était donc quelque peu ironique que les Shermans blindés moins puissants et plus légers aient néanmoins vaincu les nazis en retraite par leur seul poids numérique. Aujourd'hui, plus de sept décennies après la fin de la plus grande guerre de l'histoire militaire, le débat continue. Le char moyen Sherman M4 conçu et construit aux États-Unis était-il une erreur colossale, une arme miracle, ou les deux ?

L'auteur Philip Trewhitt a écrit : « Le char moyen M4 Sherman utilisait la même coque de base et la même suspension que le M3, mais montait l'armement principal sur la tourelle plutôt que sur la coque. Facile à construire et une excellente plate-forme de combat, il s'est avéré être un vainqueur de guerre pour les Alliés. Au moment où la production a cessé en 1945, plus de 40 000 avaient été construits. Il existait de nombreuses variantes, notamment des chars du génie, des chars d'assaut, des lance-roquettes, des véhicules de dépannage et des démineurs. Les Britanniques ont largement utilisé le Sherman, notamment lors de la bataille d'El Alamein en 1942. Bien qu'ils soient dépassés par les chars allemands et avec un blindage insuffisant pour rivaliser dans les dernières étapes de la guerre, leur nombre a produit des forces blindées ennemies submergées. Sa rusticité l'a maintenu en service dans certains pays d'Amérique du Sud jusqu'à très récemment.

La série évolutive Sherman M4

Avec un équipage de cinq personnes, le Sherman pesait plus de 66 000 livres, mesurait 19 pieds, quatre pouces de long, huit pieds, sept pouces de large et neuf pieds de haut. Il avait une portée de 100 miles, un blindage de 0,59 à 2,99 pouces d'épaisseur et un seul canon à tourelle de 75 mm, plus une mitrailleuse coaxiale de 7,52 mm et une mitrailleuse de calibre .50 sur la tourelle. La centrale électrique se composait de deux moteurs diesel General Motors 6-71 qui développaient 500 chevaux. Sa vitesse maximale sur route était de 30 milles à l'heure et il pouvait traverser à gué un ruisseau de trois pieds de profondeur, monter un obstacle vertical de deux pieds de haut ou traverser une tranchée de sept pieds et cinq pouces de large.

La série M4 est entrée en service en 1941 et a été construite par les constructeurs automobiles américains Chrysler, Ford et General Motors. Les coques et les tourelles étaient soit soudées, soit coulées. La transmission à cinq vitesses était une transmission synchronisée avec un entraînement par pignon avant et un différentiel contrôlé, tandis que la suspension à volute verticale était remplacée par une suspension horizontale sur les modèles ultérieurs, et sa capacité de carburant se situait entre 140 et 175 gallons.

Le modèle Sherman le plus raffiné était le M4A3. Il différait du M4A2 principalement par sa tourelle et sa suspension, utilisant le système de ressort à volute horizontale, tandis que son armement était le canon de 76 mm à grande vitesse le plus efficace et son blindage était plus épais dans les zones vulnérables.

Ford a construit le M4A3 entre juin 1942 et septembre 1943, et plus tard Grand Blanc a produit la variante. D'autres améliorations étaient une coupole de vision pour le commandant, un stockage de munitions humides et une trappe de chargeur.

Le char moyen M4A3 Sherman avait également un équipage de cinq hommes, un poids de 71 024 livres et une autonomie de 100 milles. Sa longueur avec le canon était de 24 pieds, huit pouces, et la longueur de la coque était de 20 pieds, sept pouces. Sa largeur était de huit pieds neuf pouces et sa hauteur de 11 pieds 2.85 pouces. Son blindage allait jusqu'à 3,94 pouces, et une seule mitrailleuse coaxiale de 7,62 mm complétait l'arme principale de 76 mm. Le groupe motopropulseur se composait d'un moteur à essence Ford GAA V8 développant 400-500 chevaux. Sa vitesse maximale sur route était de 30 milles à l'heure et sa capacité de passage à gué était de trois pieds. Il pouvait surmonter un obstacle vertical de deux pieds de haut et une tranchée de 7 pieds et cinq pouces de large.

40 000 Sherman contre 6 635 Panzer

Contre ces 40 000 Shermans alliés, les nazis n'ont déployé que 1 835 chars Tiger et King Tiger et 4 800 chars Panther, pour un total de 6 635. Certaines estimations de la production de Sherman en temps de guerre atteignent le chiffre stupéfiant de 50 000.

Ironiquement, les États-Unis sont entrés dans la Seconde Guerre mondiale sans un véhicule de combat blindé tel que le Sherman disponible. Ainsi, son nouveau design a été développé trop rapidement et la série normale et lente d'étapes de développement a été mise de côté en faveur de la production immédiate du M4. Les Alliés ont payé cette décision hâtive plus tard au cours de l'été 1944 dans les champs et les bocages de la Normandie assiégée contre des blindés allemands bien supérieurs.

Les énormes chiffres de production résultaient également de cette décision stratégique initiale de produire des Sherman en grande quantité plutôt que d'attendre un véhicule blindé plus lourd, comme le char lourd M26 Pershing, qui est finalement arrivé juste avant la fin de la guerre en 1945.

Du côté professionnel du grand livre, le M4 Sherman était techniquement simple, fiable et mécaniquement bien construit. Cela a également aidé que les forces aériennes alliées jouissent d'une énorme supériorité aérienne sur la Luftwaffe allemande pratiquement battue. Travaillant en tandem avec l'infanterie, l'artillerie et les forces aériennes alliées bien coordonnées, les Shermans nombreux et fidèles ont pu vaincre la plupart des formations blindées allemandes simplement en se liguant contre elles en nombre écrasant lorsque tout le reste a échoué.

Du côté des inconvénients, cependant, les canons de 75 mm et 76 mm du Sherman ne pouvaient tout simplement pas percer le blindage frontal du puissant char Tigre, même à courte portée, tandis que ce dernier pouvait vaincre les Sherman en toute impunité à de plus grandes distances. Un autre inconvénient était que, contrairement aux chars allemands et au char moyen T-34 de construction soviétique, le Sherman était une cible beaucoup plus visible au combat en raison de sa hauteur.

De plus, a noté une source, « En fait, pour détruire un Tigre allemand, les Shermans devaient le frapper par le côté ou par derrière, et évidemment si le Tigre les voyait approcher, il pourrait détruire certains Sherman avant que les autres ne puissent éventuellement détruire. ce." C'était, hélas, trop souvent le cas.

Les groupes motopropulseurs pour la production de chars aux États-Unis ont toujours été un problème majeur, et cela a finalement conduit au développement du moteur 8 cylindres produit par Ford. Bien qu'à l'origine conçu pour les avions, le Ford 8 cylindres était alimenté à l'essence et avait une puissance brute de 500 chevaux. Après les tests, le moteur a été autorisé en janvier 1942 pour l'utilisation du Sherman par l'U.S. Army Ordnance Committee, et avec le nouveau moteur, le premier M4A3 a été achevé en mai 1942.

Les tests ont été effectués au General Motors Proving Ground, avec des modifications mineures apportées. En septembre 1943, au total 1 600 chars avaient été construits lorsque Ford a cessé la production. Cela a été repris par le Detroit Tank Arsenal et aussi le Fisher Tank Arsenal, et à la mi-1943, il y avait déjà de nombreux autres changements.

Selon un récit, « les caractéristiques distinctives de la tourelle comprenaient une coupole à vision panoramique pour le commandant – sauf au début de la production, qui conservait la trappe circulaire à anneau fendu précédente – et une trappe de chargeur de forme ovale. Les véhicules produits avec la trappe circulaire du commandant à anneau fendu l'ont fait remplacer par la coupole à vision panoramique sur le terrain au fur et à mesure que les fournitures devenaient disponibles.

Le Sherman M4 largement utilisé

L'armée canadienne a remplacé son char Ram par le modèle polyvalent Sherman pour l'invasion de l'Italie en juillet 1943. Des chars Sherman ont également été produits au Canada sous contrat de licence.

Nommé d'après le général de l'armée de l'Union américaine William Tecumseh Sherman, le char moyen M4 a été utilisé non seulement pendant la Seconde Guerre mondiale, mais aussi pendant la guerre civile grecque, la guerre israélo-arabe de 1948, la guerre de Corée, la crise de Suez de 1956, la guerre indo-pakistanaise de 1965, la guerre israélo-arabe de 1967, la guerre indo-pakistanaise de 1971 et la guerre israélo-arabe de 1973.

Les débuts du M4 Sherman

Le M4 d'origine a fait ses débuts le 31 août 1940 et les caractéristiques finales ont été achevées le 18 avril 1941 au terrain d'essai d'Aberdeen. Le premier pilote M4 a été achevé le 2 septembre 1941, puis mis en production en série en février 1942. Au total, il y avait sept modèles : M4, M4A1, M4A2, M4A3, M4A4, M4A5 et M4A6.

Un récit a déclaré: «Les sous-types différaient principalement en termes de moteur, bien que le M4A1 diffère du M4 par sa coque entièrement moulée plutôt que par son moteur, le M4A4 avait un système de moteur plus long qui nécessitait également une coque plus longue, un système de suspension plus long et plus de blocs de piste. Le M4A5 était un espace réservé administratif pour la production canadienne, et le M4A6 a également allongé le châssis mais totalisait moins de 100 chars. Seuls les M4A2 et M4A6 étaient au diesel, la plupart des Sherman étaient à essence.


Le Canada et la campagne d'Italie

La plus longue campagne de l'armée canadienne pendant la Seconde Guerre mondiale s'est déroulée en Italie. Les forces canadiennes ont servi dans la chaleur, la neige et la boue de la bataille de près de deux ans des Alliés à travers la Sicile et le long de la péninsule italienne, arrachant le pays à l'emprise de l'Allemagne, au prix de plus de 26 000 pertes canadiennes.


Le général Vokes a dirigé la 1re Division canadienne à travers les combats brutaux de maison en maison et au nord jusqu'à la ligne Hitler. Tireurs d'élite du Royal 22e Régiment dans la vallée du Liri, en Italie. (L-R) Soldat Amalie Dionne, Caporal suppléant Paul Fortin, Soldats Henri Thibault, Guste Bernier, Harry Gilman, Robert Riral. Artillerie royale canadienne tirant sur des positions ennemies, Sicile, 1943.

Opération Husky

La campagne d'Italie du Canada a commencé le 10 juillet 1943 lorsque la 1re Division d'infanterie canadienne et la 1re Brigade blindée canadienne ont lancé l'opération Husky, l'invasion maritime de l'île de Sicile. Les défenseurs italiens sont rapidement débordés et les Canadiens avancent sur Pachino et son aéroport stratégique. À la tombée de la nuit, la plupart des unités canadiennes ont atteint ou dépassé chaque objectif initial. Sept hommes sont morts et 25 autres ont été blessés.

Le 11 juillet, les Canadiens sont retardés, non pas tant par l'opposition ennemie que par des milliers de soldats italiens qui veulent se rendre. Les Canadiens ont suivi une route intérieure qui gardait le flanc gauche de la Huitième armée britannique le long de la côte est vers Catane et l'objectif ultime du détroit de Messine, qui sépare la Sicile du continent italien.

Avec l'effondrement rapide de l'armée italienne, plusieurs divisions allemandes ont rapidement établi une série de lignes défensives. Les troupes canadiennes ont rencontré une telle ligne le 15 juillet près de Grammichele. Les canons antichars ennemis assomment un char, trois transporteurs et plusieurs camions avant que les Canadiens ne se rallient et ne prennent la ville. Après avoir infligé 25 pertes canadiennes, les Allemands se retirent.

Les tactiques allemandes en Sicile ont été un précurseur de celles appliquées tout au long de la campagne d'Italie. Cela impliquait des fortifications fortement retranchées sur un terrain défensif idéal de crêtes, de montagnes et de rivières. Lorsqu'une ligne a été rompue, les Allemands se sont rapidement retirés sur une autre.

Les « Mountain Boys » du Canada

Le 18 juillet, les Canadiens ont rencontré leur plus forte résistance à ce jour à Valguarnera. Les combats devant la ville et sur les crêtes adjacentes ont fait 145 victimes, dont 40 tués. Mais les Allemands ont perdu 250 hommes capturés et environ 180 à 240 tués ou blessés. Le feld-maréchal Albert Kesselring rapporta que ses hommes combattaient des troupes de montagne hautement entraînées. « Ils s’appellent ‘Mountain Boys’, a-t-il dit, « et appartiennent probablement à la 1re Division canadienne. » Le respect allemand pour le soldat canadien commençait.

Pendant les 17 jours suivants, les Canadiens ont été très engagés. À Leonforte, la 2e brigade d'infanterie canadienne a passé une nuit à se battre de maison en maison. Pendant ce temps, le Hastings and Prince Edward Regiment a effectué une ascension nocturne du Monte Assoro de 904 mètres de haut pour surprendre les défenseurs allemands.

Dès la première semaine d'août, les Allemands étaient pris dans un étau serré d'unités américaines, britanniques et canadiennes. Le 17 août, les Allemands évacuent la Sicile. À ce moment-là, les Canadiens avaient parcouru 210 kilomètres et subi 2 310 pertes, dont 562 morts.

Longue marche continentale

Après un bref repos, les Canadiens sont placés à l'avant-garde de la 8e armée britannique pour l'invasion de l'Italie continentale. Une marche longue et ardue jusqu'à la botte de l'Italie a commencé lorsque les régiments de West Nova Scotia et Carleton et York de la 3e brigade d'infanterie canadienne ont débarqué immédiatement au nord de Reggio de Calabre le 3 septembre.

Encore une fois, l'opposition est venue principalement sous la forme de soldats italiens se rendant par centaines. Le 8 septembre, le gouvernement italien se rend lui-même aux Alliés. Dans le sillage de la capitulation, les troupes allemandes se sont précipitées pour intercepter l'avance alliée. Le pays accidenté du sud de l'Italie était parfaitement adapté à la défense. Il a fallu deux semaines aux Canadiens en octobre pour avancer de seulement 40 kilomètres de Lucera à Campobasso. Ce retrait de combat obstiné des Allemands leur a permis de créer un système fortifié de lignes défensives bien au sud de Rome. Surnommé la ligne Gustav, le système s'articulait autour du point culminant du Monte Cassino à l'ouest et de la rivière Sangro à l'est. Le 28 novembre, les troupes britanniques attaquent la rivière Sangro. Après près d'une semaine de combats acharnés, les Allemands se sont retirés de cette rivière vers une nouvelle ligne derrière la rivière Moro.

Assaut sur le Gully

Les pluies hivernales avaient transformé le paysage en bourbier. Le 6 décembre, les Canadiens ont attaqué les défenses de la rivière Moro. Seul le Princess Patricia's Canadian Light Infantry a progressé, capturant la Villa Rogatti avant d'être sommé de se retirer. Une tête de pont ferme a finalement été établie à travers le Moro le 9 décembre, mais la poursuite de l'avancée a été bloquée par un col étroit et profond surnommé le Gully.

Les assauts frontaux répétés de plusieurs bataillons ont été mis en pièces. Puis, dans la nuit du 14 au 15 décembre, le Royal 22e Régiment déborda le Gully. Quatre-vingt-un hommes de la compagnie « C » du capitaine Paul Triquet et sept chars de l'Ontario Regiment se dirigent vers une ferme appelée Casa Berardi. Lorsque les rangs de l'entreprise diminuèrent, Triquet a crié: "L'endroit le plus sûr pour nous est l'objectif." A 14h30, la Casa Berardi a été prise. Triquet est devenu le premier Canadien en Italie à remporter une Croix de Victoria pour bravoure. Après quatre jours de combats supplémentaires pour gagner un carrefour vital, les Allemands se sont retirés du Gully dans la ville d'Ortona.

Ortone

Le 20 décembre, le Loyal Edmonton Regiment et le Seaforth Highlanders of Canada, soutenus par des chars du Three Rivers Regiment, se sont retrouvés mêlés à de vicieux combats de maison en maison à Ortona avec la 1re division de parachutistes allemande. Constatant qu'il était impossible d'avancer dans les rues, les Canadiens se frayèrent un chemin à travers les murs interconnectés des bâtiments de la ville - une technique appelée trou de souris. Il n'y a pas eu de pause dans les combats pour le jour de Noël, mais le quartier-maître et le personnel du quartier général du Seaforth ont organisé un somptueux dîner. Une par une, les compagnies Seaforth se sont retirées dans une église à la périphérie d'Ortona, ont été servies à dîner, puis sont retournées au combat. Les Edmontons et la plupart des pétroliers n'avaient pas un tel sursis.

Ce n'est que dans la nuit du 28 décembre que la bataille d'Ortona se termine par un retrait allemand. Les combats de décembre ont coûté 2 605 pertes canadiennes, dont 502 tués. Il y a également eu 3 956 évacuations pour épuisement au combat et 1 617 pour maladie, sur un effectif canadien total d'environ 20 000 au début de décembre. La 1re Division d'infanterie canadienne, cependant, avait mutilé deux divisions allemandes et atteint son objectif.

Tombes de membres du Edmonton Regiment tués lors de la bataille d'Ortona.

La nouvelle année a trouvé une force canadienne élargie face aux Allemands de l'autre côté de la rivière Arielli, juste au nord d'Ortona. Au début de novembre, le 1er Corps canadien a été formé par l'ajout de la 5e Division blindée canadienne à l'Italie. Son baptême du feu intervient cependant le 17 janvier 1944 avec une tentative de franchissement de l'Arielli qui est repoussée au prix de 185 victimes.

Briser la ligne Gustav

Malgré les victoires locales, les tentatives globales des Alliés pour se libérer de la ligne Gustav sont restées infructueuses tout au long de l'hiver, ce qui a conduit à la décision de concentrer les forces pour une offensive conjointe de la huitième armée et de la cinquième armée américaine à Monte Cassino. En conséquence, les Canadiens s'y installèrent fin avril.

Le 11 mai, la 1re brigade blindée canadienne appuie une attaque de la 8e division indienne. Le Calgary Tank Regiment a établi une tête de pont fragile sur la rivière Gari qui a permis aux Indiens de briser la ligne Gustav et d'ouvrir la voie - ainsi que les percées d'autres unités alliées - pour une avance contre la prochaine position défensive, connue sous le nom de ligne Hitler. Comme la ligne Gustav, ce système défensif était hérissé de casemates, de tourelles de chars montées sur des emplacements en béton et de vastes concentrations de barbelés et de champs de mines.

Ligne Hitler

La percée de la ligne Hitler revient au Ier Corps canadien, qui s'y dirige le 18 mai. Tentant d'éviter les lourdes pertes inhérentes aux attaques coup sur coup, le commandant de la 1re Division, le major-général Chris Vokes, a tenté de percer la ligne avec des poussées de bataillon individuelles. Lorsque ceux-ci ont échoué, il a mis en œuvre l'opération Chesterfield, un large assaut de deux brigades le 23 mai.

Les trois bataillons de la 2e brigade ont été déchiquetés par le feu ennemi sur le flanc droit de la division et ont subi 162 hommes tués, 306 blessés et 75 faits prisonniers - le taux de pertes le plus élevé jamais enregistré par une brigade au cours d'une journée de combat en Italie. À gauche, cependant, le Carleton & York Regiment de la 3e brigade a percé la ligne. Les deux bataillons restants et les chars du Three Rivers Regiment ont rapidement élargi cet écart étroit pour permettre à la 5e division blindée canadienne d'avancer au-delà de la ligne Hitler.

Prise de Rome

La huitième armée a continué à remonter la vallée du Liri vers Rome contre une résistance farouche. L'avance s'est arrêtée brièvement à la rivière Melfa dans une bataille coûteuse impliquant le régiment de Westminster de la 5e division. Pour avoir dirigé avec succès la défense d'une petite tête de pont de l'autre côté de la rivière, le major Jack Mahony a reçu une Croix de Victoria.

La prise de Ceprano le 27 mai fait craquer la résistance allemande devant Rome et la ville est libérée le 4 juin. Trois semaines d'action pour le 1er Corps canadien ont fait environ 800 morts, 2 500 blessés, 4 000 malades et 400 cas d'épuisement au combat. Pendant ce temps, l'attention se porte sur la France. Lorsque les Alliés envahissent la Normandie le 6 juin, l'Italie devient un théâtre de guerre largement oublié. Tournés en dérision en tant que D-Day Dodgers, les soldats de la base combattant en Italie ont transformé l'épithète en une marque de fierté.

Ligne Gothique

Les Alliés ont marché vers le nord jusqu'à la ligne gothique en août, que les Canadiens ont été chargés de briser à Pesaro sur la côte adriatique. Frappant le 25 août, la 1re division d'infanterie cherche à ouvrir une brèche par laquelle la 5e division blindée pourrait passer. En rencontrant ligne après ligne de défenses lourdes, la ligne gothique n'a été complètement surmontée que le 21 septembre, au prix de 4 511 pertes canadiennes dont 1 016 morts, entre autres pertes alliées. Il aura fallu attendre le 20 octobre pour s'emparer de la ville de Cesena à seulement 20 kilomètres du point de départ de la prochaine offensive. Cesena se tenait le long de la rivière Savio, et ici, le lendemain, le soldat Ernest Alvia Smith a reçu une Croix de Victoria en repoussant une colonne blindée allemande.

Après avoir passé novembre en réserve, les Canadiens retournent attaquer Ravenne. La ville est tombée le 4 décembre, mais de violents combats ont fait rage pendant le reste du mois avec peu de gains.

Après une courte pause, le I Corps canadien a commencé à se retirer d'Italie en février 1945 pour rejoindre la Première Armée canadienne dans le nord-ouest de l'Europe. La campagne d'Italie s'est terminée au printemps 1945, avec la capitulation éventuelle de l'Allemagne. Les Canadiens qui s'étaient frayé un chemin à travers l'Italie du sud au nord depuis 1943 n'y verraient pas la victoire, participant plutôt à la libération des Pays-Bas et à l'éventuelle invasion et défaite de l'Allemagne elle-même.

Le total des pertes canadiennes en Italie s'élève à 408 officiers et 4 991 sous-officiers tués. 1 218 autres officiers et 18 268 hommes ont été blessés et 62 officiers et 942 hommes ont été capturés. 365 autres sont morts d'autres causes. Sur les 92 757 Canadiens qui ont servi en Italie, 26 254 y ont perdu la vie.


Insigne d'uniforme

Les soldats de la First Canadian Army Tank Brigade (plus tard rebaptisée Armored Brigade) portaient un écusson de formation géométrique rouge et noir sur leurs uniformes. Auparavant, un badge Ram a également été sélectionné pour être porté sur le haut de la manche gauche par tous les grades de la brigade sur les uniformes de tenue de service et de tenue de combat. Les badges ne semblent pas avoir été portés à l'étranger.

Les titres d'épaule régimentaires ont été portés, probablement à partir du milieu de 1941, lorsque le reste de l'armée concevait et adoptait des titres similaires. L'insigne de char était porté sur la manche droite de la tenue de combat et de la tenue de service.


Bataille de la ligne gothique

Privé L.V. Hughes, 48th Highlanders of Canada, tirant sur une position allemande en 1944, près de la rivière Foglio, en Italie, pendant la bataille de la ligne gothique.

Plans alliés, été 1944

Le 8 août 1944, le 1er Corps canadien a entrepris un mouvement minutieusement secret de la ville de Florence vers l'est à travers les Apennins jusqu'à la côte adriatique. Toutes les troupes ont enlevé leurs insignes canadiens et les véhicules ont été déguisés de la même manière. Depuis les batailles de la vallée de Liri en avril et mai, les services de renseignement allemands se sont concentrés sur la traçabilité des mouvements des Canadiens, croyant que leur emplacement signalerait le site de la prochaine offensive majeure de la Huitième armée alliée. L'hypothèse était correcte. Le 1er Corps canadien était maintenant considéré comme la force de choc de l'Armée de terre.

Au début de l'été, le commandement allié en Italie avait prévu que la prochaine grande offensive de la 8e armée serait lancée de Florence à travers le dogleg nord des Apennins. Cette section de montagnes a formé le point d'ancrage de la dernière ligne fortifiée allemande en Italie - surnommée la ligne gothique. Lorsqu'il devint clair que l'emprise allemande sur les montagnes était très forte, l'offensive prévue à partir de Florence fut abandonnée.

Au lieu de cela, le lieutenant-général Oliver Leese de la huitième armée a décidé de remonter la plaine côtière occidentale bordant la mer Adriatique. Bien que le terrain soit ici plus favorable à une attaque, la section côtière des fortifications de la ligne gothique avait en conséquence été rendue beaucoup plus forte.

Pour l'offensive, Leese place les Canadiens au centre de l'armée, avec le II corps polonais à droite et le V corps britannique à gauche. Ces trois corps devaient rompre la ligne dans la ville côtière de Pesaro. Ils se dirigeraient ensuite vers le nord jusqu'à la station balnéaire de Rimini et la vallée du Pô au-delà. Après avoir gagné le Pô, Leese espérait que la résistance s'effondrerait et serait suivie d'une retraite majeure vers le nord qui verrait la prise allemande sur les Apennins brisée dans toute l'Italie du nord.

Défenses allemandes

Pour renforcer la section de plaine côtière de la ligne gothique, les Allemands avaient développé une série de positions plus petites devant la ligne principale qui créaient une défense profonde. Chaque position se trouvait derrière une rivière et, ensemble, elles s'étendaient vers le nord sur 16 kilomètres, de la rivière Metauro à la ligne gothique proprement dite. Dans cette section de terrain, tous les civils ont été évacués et sur les 10 derniers kilomètres avant la ligne gothique, toutes les routes, bâtiments et autres formes possibles de couverture ont été démolis ou rasés par des bulldozers. Toute la zone a été fortement semée de mines.

Derrière cette « zone de mise à mort », comme l'appelaient les Allemands, la force principale de la ligne gothique était censée être fournie par trois ceintures de Panzerturms - des tourelles de chars montées sur des fondations en béton - qui étaient protégées sur les flancs par des fosses de mitrailleuses principalement situées à l'intérieur bunkers en béton. Cependant, seulement quatre Panzerturms, plus 18 tourelles plus petites, avaient été achevés fin août.

Traversée de la rivière Metauro

Le 25 août, la 1re Division d'infanterie canadienne mène l'attaque du corps d'armée en forçant un passage au-dessus du Metauro. Il a fallu cinq jours de durs et pénibles combats à la 1re Division pour repousser les Allemands du Metauro jusqu'à la première ceinture de la Ligne Gothique qui se trouvait derrière la rivière Foglia.

Lt.-Gen. E.L.M Burns, près de Rimini, en Italie, en septembre 1944, alors qu'il dirigeait les troupes canadiennes lors de la bataille de la ligne gothique.

I commandant du Corps canadien, le lieutenant-général E.L.M. "Tommy" Burns, a planifié une opération à deux divisions pour percer la ligne gothique. Ce devait être l'effort normal de la Huitième Armée : à la suite d'une artillerie lourde et d'un bombardement aérien, l'infanterie étroitement soutenue par des chars avancerait près derrière un barrage rampant jusqu'à l'objectif. De cette manière, Burns avait l'intention de briser la ligne, puis de continuer à lancer des attaques délibérées à travers les couches défensives allemandes les unes après les autres, jusqu'à ce que les Canadiens atteignent l'ancienne ville romaine de Rimini. Une fois Rimini tombé, la Huitième Armée serait positionnée pour frapper dans la vallée du Pô et tourner le dogleg des Apennins.

"Gatecrashing" la ligne principale

Alors même que ce plan méthodique était en préparation, le 29 août, le major-général Bert Hoffmeister, commandant de la 5e division blindée canadienne, a rampé sur une crête surplombant la rivière Foglia. Au lieu de voir les fortifications grouiller d'Allemands, les points forts paraissent inoccupés. Hoffmeister s'est rendu compte que les Allemands ne s'étaient pas encore réorganisés après leur retrait des combats des derniers jours. Les divisions usées étaient remplacées par de nouvelles et celles-ci commençaient à peine à arriver.

Courant vers Burns, Hoffmeister a proposé que les Canadiens « écrasent » la ligne gothique avec une attaque d'infanterie immédiate pour percer un trou dans la ligne à travers lequel les chars pourraient être alimentés. Une fois que les chars auraient dépassé les Panzerturms et autres canons, la ligne devrait être abandonnée depuis la mer jusqu'aux Apennins. Burns était d'accord.

L'après-midi et le soir suivant, le 30 août, deux régiments de la 1re Division d'infanterie — les West Nova Scotias et le Princess Patricia's Canadian Light Infantry ( PPCLI) — attaquent sur la droite, tandis que le Perth Regiment de la 5e Division et les Cape Breton Highlanders frappent au la gauche. Les West Nova ont été pris dans un champ de mines et ont subi de lourdes pertes. Sur la gauche, bien que les Cape Breton Highlanders aient été bloqués, les Perths ont réussi à capturer un terrain tactique surélevé appelé Point 111. Ils ont été les premiers Canadiens à percer avec succès la ligne Gothic. Pendant ce temps, le PPCLI franchit les défenses avancées et parvient à s'emparer des hauteurs des points 115 et 133.

Ce succès a permis aux British Columbia Dragoons de la 5e Division d'effectuer une charge de char sans appui sur cinq kilomètres dans la ligne gothique jusqu'au point 204, où un Panzerturm qui aurait pu détruire les chars Sherman canadiens en approche a été retrouvé sans équipage. Hoffmeister a immédiatement envoyé le régiment blindé Lord Strathcona's Horse pour renforcer les dragons tandis que le régiment de Perth suivait à marche forcée. Le soir venu, les Strathconas avaient relevé les Dragoons, et l'arrivée du Perth Regiment peu après a cimenté la prise canadienne sur la pointe 204.

Les ruines de la gare de la ville balnéaire de Rimini, en Italie, en septembre 1944, lors de la bataille de la ligne gothique.

Les combats qui ont suivi ont été féroces et souvent confus. Au nord de Pesaro, le sol était un labyrinthe déroutant de crêtes, de collines et de vallées étroites et profondes. Des bataillons se sont perdus. Les troupes allemandes et canadiennes se sont affrontées en tentant d'atteindre des positions stratégiques. Les bataillons de chars ont été isolés et entourés de parachutistes armés de grenades antichars Panzerfaust à l'épaule. Les deux camps ont subi de lourdes pertes. Pratiquement toutes les positions ennemies devaient être prises par un assaut frontal. Point 204, Tomba di Pesaro, Monte Luro, Coriano Ridge et San Martino sont devenus des honneurs de bataille importants pour divers bataillons canadiens.

Victoire éclipsée

Une victoire à la mi-septembre avait été espérée, mais ce n'est que le 21 septembre que la dernière position défensive allemande à l'ouest de Rimini — la crête de San Fortunato — est tombée. Cela a poussé les Canadiens à surveiller le fleuve Pô dans l'espoir que les régiments blindés de la 5e division pourraient encore percer dans cette campagne dégagée et empêcher les Allemands de fuir l'Italie.

La rupture de la ligne gothique avait coûté aux Canadiens 4 511 pertes, dont 1 016 mortels. Le début précoce des pluies d'automne embourberait la prochaine charge blindée prévue dans une mer de boue. Malgré cela, l'offensive de la ligne gothique a été l'une des victoires les plus importantes remportées par les forces canadiennes au cours de la Seconde Guerre mondiale. Mais son importance a été éclipsée par les événements tout aussi importants en Normandie, alors que la faille de Falaise a été fermée à la fin du mois d'août et que l'armée allemande chancelante a rapidement été poursuivie hors de France.

L'avance canadienne à travers la ligne gothique marquerait les derniers gains alliés majeurs en Italie. Par la suite, les pluies d'automne et le début du pire hiver à avoir assailli l'Europe depuis 50 ans ont conduit à une sombre impasse sur le front italien.

Bien que la campagne d'Italie se poursuive jusqu'au printemps 1945, le I Corps canadien se retire d'Italie en février, rejoignant la Première armée canadienne dans ses dernières campagnes à travers le nord-ouest de l'Europe.


Unités de chars en action

La première formation de chars de l'Armée canadienne à arriver outre-mer fut la 1re Brigade de chars de l'Armée canadienne (constituée des 11e, 12e et 14e bataillons de chars de l'Armée canadienne), débarquant au Royaume-Uni en juillet 1941. Elle fut immédiatement dotée de dix-huit Mk IIA. Matildas (huit d'entre eux allant au 14e Bataillon de chars de l'Armée canadienne) et quatre Churchills Mark IV. En septembre 1941, l'ensemble de la brigade disposait de 62 chars de tous types, soit 116 de moins que son nombre de 178. En octobre, le 14e CATB à lui seul comptait 49 Matilda.

La brigade devait à l'origine être organisée avec deux bataillons de Matildas et un bataillon de chars Churchill. Alors que les officiers britanniques n'aimaient pas le Churchill, le brigadier Worthington, commandant la 1re brigade de chars de l'armée canadienne, a demandé que ses trois bataillons soient dotés du Churchill. En février 1942, cet objectif était presque atteint, avec quatre premiers chars Cruiser de type Covenanter dans l'escadron du quartier général de la brigade et 160 Churchill sur un effectif de 174.


La seule utilisation canadienne du char Churchill au combat s'est déroulée dans des conditions moins que favorables. Photo de l'armée allemande, via BAC.

En novembre 1941, le 14e CATB comptait 15 Churchill et 31 Matilda dans son effectif. Le 14 décembre avec 35 Churchills. En mai, l'unité a été rebaptisée régiment de chars. En juillet 1942, l'effectif de guerre fut fixé à 40 officiers et 630 autres grades. Les Churchill du 14th entrent en action le 19 août 1942 à Dieppe. Le terrain sur lequel les chars opéraient était pauvre et les roches de la plage de chert ont cassé les axes de chenilles de plusieurs véhicules. Les barrières en béton sur les sorties de plage n'ont pas été enlevées lorsque les ingénieurs affectés à cette tâche ont été tués ou incapables de sortir de la plage. Les équipages de chars, cependant, n'ont perdu aucune victime sous les tirs ennemis alors qu'ils se trouvaient dans leurs véhicules en raison du blindage lourd. Les équipages sont restés à leurs postes jusqu'à ce que toutes les munitions soient épuisées, couvrant le retrait de l'infanterie de la plage. Quelques hommes du (14th Canadian Army Tank Regiment (Calgary Regiment)) sont rentrés en Angleterre.

En mars 1943, la brigade fait remplacer les Churchill par le char canadien Ram. Les Béliers n'étaient en cause que peu de temps avant que la décision ne soit prise d'envoyer la brigade en Sicile.

En mai 1943, les Rams furent eux-mêmes remplacés par des Sherman Mark V à temps pour l'invasion de la Sicile en juillet 1943. Ces Sherman provenaient de souches britanniques. L'unité garda les Sherman jusqu'à la fin de la guerre. En mars 1945, après avoir été transféré dans le nord-ouest de l'Europe, le Firefly a été remis au régiment, à raison de deux par troupe, bien que les escadrons soient désormais réduits à quatre troupes. Deux troupes de Sherman armés de canons de 105 mm sont restées au quartier général de l'escadron.

La 2e Brigade blindée de l'Armée canadienne a été formée le 26 janvier 1942, sous le commandement des Voltigeurs de Québec, des Halifax Rifles et des Gray and Simcoe Foresters (en juin 1942, les Voltigeurs ont été remplacés par le 16/22 Saskatchewan Horse. La formation était équipée de chars Ram II et la brigade s'entraînait à l'automne 1942 au nouveau champ de tir Meaford AFV dans la baie Georgienne.

La 3e Brigade blindée de l'Armée canadienne a été envoyée au Royaume-Uni en juin 1943, composée du 1st Hussars, du Fort Garry Horse et du Sherbrooke Fusilier Regiment. En juillet 1943, les deux brigades ont été inspectées par le lieutenant-général Harry Crerar, officier général commandant le Ier Corps canadien, et la 3e a été choisie pour rester sur l'ordre de bataille de la Première Armée canadienne.

La 3e Brigade blindée canadienne a été rebaptisée 2e Brigade blindée canadienne, puis réorganisée en 2e Brigade blindée canadienne, et agirait comme une formation indépendante lors de l'invasion de l'Europe. Aucun bataillon motorisé d'infanterie ne lui a été affecté, et la brigade a été affectée à la 2e armée britannique en janvier 1944 pour commencer à s'entraîner pour son rôle dans l'opération OVERLORD, l'invasion de la Normandie.

Les trois régiments de la brigade débarquèrent en Normandie le jour J équipés de chars Sherman, dont les Duplex Drive Shemans. La formation chargeait généralement ses régiments séparément de fournir un soutien de chars aux formations d'infanterie. La 2e brigade blindée n'a reçu de Sherman qu'en avril et mai 1944, car la politique était d'utiliser des chars Ram pour l'entraînement et de délivrer des Sherman uniquement à des fins opérationnelles. Les brigades d'assaut du 21e groupe d'armées étaient équipées de Sherman III (M4A2) en raison de la pénurie de Sherman V (M4A4).

La première division blindée canadienne a été constituée en février 1941, alors que l'expérience dans le désert occidental a permis de mieux comprendre les capacités des blindés dans la guerre moderne. En juin 1941, la division avait été rebaptisée 5e division canadienne (blindée) et était organisée selon les lignes britanniques, avec deux brigades blindées. La division a déménagé au Royaume-Uni à la fin de 1941 et, en 1943, a été fortement réorganisée, passant à une nouvelle organisation appelant à une brigade d'infanterie et une d'armure.

La division a reçu des chars Ram II à partir de mars 1942. Sur un effectif de 340 chars, seuls 80 chars Ram II, sans canons ni montures, ont été expédiés au Royaume-Uni au cours de l'année. Les chars General Lee et Grant furent distribués dans l'intervalle le 31 août 1942. 23 Grants étaient en charge, utilisés à la fois par les 4e et 5e divisions.

La division a été rééquipée de chars Sherman à son arrivée en Italie à la fin de 1943, avec de l'équipement lourd tiré des stocks britanniques, ces véhicules étaient souvent bien usés après avoir été utilisés dans le désert et les combats en Sicile/Italie et avaient appartenu à des unités maintenant retournées au Le Royaume-Uni s'entraîne pour le débarquement de Normandie.

La 4e division blindée n'a reçu de Sherman qu'en avril et mai 1944, car la politique était d'utiliser des chars Ram pour l'entraînement et de délivrer des Sherman uniquement à des fins opérationnelles. Les brigades d'assaut du 21e groupe d'armées étaient équipées de Sherman III (M4A2) en raison de la pénurie de Sherman V (M4A4).

Char d'infanterie Mark IIA* (Matilda)

Un petit nombre de Matildas ont été utilisés au Royaume-Uni en 1941 avant que la décision de les équiper complètement de Churchills ne soit prise.

Char d'infanterie Mark IV (Churchill)


Réservoir lance-flammes crocodile. Même s'ils n'étaient pas utilisés directement par l'Armée canadienne, ils étaient parfois appelés à soutenir les opérations canadiennes.

Après la bataille de France en 1940, l'armée britannique avait un besoin urgent de remplacement de chars, et une conception d'avant-guerre connue sous le nom d'A20 a été mise en production. Le véhicule rappelait beaucoup les armures de la Grande Guerre, étant long et capable de négocier de larges tranchées et des terrains en cratère, avec une vitesse de pointe ne dépassant pas celle d'un homme qui court. L'A20 a atteint la forme de prototype en juin 1940, le mois de la capitulation de la France, et est devenu l'A22 en novembre de la même année. Les premiers véhicules de production étaient disponibles au milieu de 1941, alors que des unités blindées canadiennes arrivaient en Grande-Bretagne.

Le véhicule est entré en service avec de nombreux problèmes et défauts mécaniques et n'était pas populaire parmi les officiers britanniques, mais le général Worthington a demandé avec enthousiasme que ses équipages blindés canadiens au Royaume-Uni en soient équipés exclusivement.

Les Churchill utilisés dans l'armée canadienne en 1941-42 étaient des Mark IV, qui montaient un armement principal de 6 livres et supprimaient un obusier de 3 pouces monté sur la coque que l'on trouvait dans les modèles précédents. En mai 1942, le "Gun Carrier, Churchill, Mark I" a été attribué à la Heavy Support Company de la 1st Tank Brigade, et neuf de ces véhicules ont été utilisés dans le rôle antichar pendant l'entraînement, jusqu'à ce que cette unité soit démantelée en février 1943. .

Avant le raid sur Dieppe, de nombreux Churchill " retravaillés ", de marques antérieures, ont été remis au 14e Régiment de chars de l'Armée canadienne. Trois chars Churchill II avec lance-flammes - appelés "Oke" - figuraient parmi les chars de la force de Dieppe.

Plus tard, les Marks of the Churchill ont montré beaucoup d'améliorations mécaniques, et bien que les Canadiens aient cessé de les utiliser peu de temps après Dieppe, ils ont été largement utilisés dans l'armée britannique, principalement dans les brigades de chars indépendantes. De plus, de nombreux « funnies » ont été développés à partir du Churchill, notamment les AVsRE (Véhicules blindés, Royal Engineers) et le Crocodile, une variante lance-flammes utilisée par la 79e division blindée britannique.

Lee et Grant

Les Britanniques, désespérés pour des chars en 1942 en raison de lourdes pertes dans les combats en Afrique du Nord, ont commandé des chars M3 Medium aux États-Unis après avoir été incapables de faire construire des modèles britanniques dans des usines américaines. Mécontents de la haute silhouette du M3 - qu'ils appelaient le "General Lee", ils produisirent leur propre tourelle.La nouvelle tourelle (qui, une fois installée, a converti un "Lee" en "Grant"), a supprimé la coupole du commandant et a également déplacé l'ensemble sans fil n ° 19 vers la tourelle au lieu de la coque. Ce mouvement réduisit également le nombre de membres d'équipage de 6 à 5. Alors que le Grant était équipé d'un canon de 75 mm, le montage du sponson signifiait que les positions de coque baissée ne pouvaient pas être atteintes, la tourelle conservait le canon de 37 mm de plus en plus inefficace. Néanmoins, le char a été utilisé avec succès dans le désert occidental. Les unités canadiennes au Royaume-Uni ont utilisé 47 chars Lee et Grant après que les Britanniques aient pu obtenir un nombre suffisant de Sherman.

La coque et la suspension de la conception M3 ont également été adaptées par l'industrie canadienne pour développer le Ram.

Ram Mark II

La décision d'équiper les unités blindées canadiennes outre-mer avec le char Ram a été prise dès 1941. Les quotas de production pour 1942 pour châssis M3) ainsi que de partager la chaîne de montage canadienne avec la production de canons automoteurs Sexton.

Au 1er juin 1943, 1147 chars Ram se trouvaient au Royaume-Uni avec l'armée canadienne, suffisamment pour répondre aux besoins de toutes les unités blindées de cette formation. Malheureusement, au moment où les véhicules étaient pleinement en service, on s'est rendu compte que l'armement de 6 livres (57 mm) était insuffisant pour faire face aux blindés allemands et qu'il n'était pas particulièrement utile comme arme anti-infanterie. Avec l'adoption du canon principal de 75 mm par les Américains dans leurs chars M4 (appelés Shermans par les Britanniques et les Canadiens), il était souhaité d'avoir des canons de chars tout aussi puissants dans les forces du Commonwealth.

En mars 1943, il fut décidé de moderniser 600 béliers avec plusieurs modifications, principalement l'installation d'un armement principal de 75 mm, 1 000 béliers supplémentaires étant réservés à des fins d'entraînement. En pratique, il s'est avéré impossible de modifier le Ram en raison de la quantité de travail que cela impliquerait, et une décision a été prise d'adopter le M4 Sherman pour une utilisation canadienne à l'étranger. En plus du canon de 75 mm, le Sherman s'est avéré avoir de meilleures performances en conduite hors route et était en fait plus facile à conduire.

La production totale du Ram était de 1949 véhicules, quelque 500 ont été mis à la disposition du British War Office pour être convertis en véhicules d'assaut, Royal Engineers (AVRE), 277 sont restés au Canada à des fins d'entraînement et 104 ont été perdus en mer lors de leur expédition vers l'Europe. Le nombre total de Béliers expédiés outre-mer en décembre 1945 était de 1567.

Ci-dessus, un Ram Mark II photographié à la BFC Borden. La peinture verte n'est pas indicative du schéma de peinture réel, mais est plutôt un agent de préservation du métal. photo Wikipédia.


Production tardive Ram II, dans les marquages ​​de la 1st Canadian Tank Brigade 1943

Sherman III et Sherman V

L'histoire de la famille de chars américains M4 est assez connue dans le service britannique, elle a été utilisée pour la première fois à la fin de l'été 1942, au moment des batailles d'El Alamein en Afrique du Nord. Appelés M4 par les Américains, les Britanniques les ont surnommés "General Shermans" et plusieurs modèles ont servi avec eux. Au printemps 1943, le Sherman a également commencé à équiper les unités canadiennes, comme décrit ci-dessus. Le châssis M4 était une version améliorée du châssis M3 utilisé sur les chars Lee et Grant (ainsi que le Ram canadien).

Le Sherman III (dans le jargon américain connu sous le nom de M4A2) avait un double moteur diesel (GM6-71) unique à ce modèle (ainsi que le chasseur de chars M10 (ou canon antichar automoteur dans le jargon canadien). Le Sherman Le V était plus long, pour accueillir le moteur d'aviation multi-bancs Chrysler (connu par les Américains sous le nom de M4A4).

Sherman V dans les marques de la 5e division blindée canadienne, photographié au musée aéroporté d'Oosterbeek en 2010. Le véhicule a été peint après la guerre dans une teinte proche de la peinture vert bronze britannique et a reçu une gamme complète de marques, y compris le signe de la formation de la 5e division canadienne (blindée). Collection SCC.

Luciole Sherman

Une politique de montage de canons de 17 livres sur les chars britanniques a également été appliquée aux Canadiens alors qu'au départ un objectif de 15 chars ainsi équipés par régiment était difficile à maintenir, les unités de chars du nord-ouest de l'Europe ont finalement atteint une échelle de distribution de 2 pour quatre. troupe de chars. Le Sherman V était le véhicule d'origine utilisé pour cette arme - dont la mitrailleuse avant et le copilote ont été supprimés pour faire de la place aux munitions, et la radio située dans un boîtier spécial à l'arrière de la tourelle, pour accommoder la plus grande brèche de le pistolet. Cette configuration était connue sous le nom de Firefly, ou Sherman Vc. Le Sherman I a également été utilisé pour le canon de 17 livres, le résultat étant le Sherman Ic.

Le 17 livres avait considérablement amélioré ses performances contre les blindés allemands.


Sherman Ic de la First Canadian Armored Brigade, 1945. Remarquez le long canon du canon de 17 livres.
Collection du webmaster, avec l'aimable autorisation d'Al Zaworny, Three Rivers Regiment.


Shermans des Governor General's Horse Guards, à Sonsbeck, en Allemagne, le 9 mars 1945. Ces chars sont typiques des véhicules de combat couverts de filets de camouflage, d'équipement arrimé et de boue. A noter les extensions de chenilles, destinées à donner aux véhicules une plus grande mobilité dans la boue. CIP 113682.

Le Vc et l'Ic étaient des lucioles. Le Vc, basé sur le M4A4 était la version initiale et a débarqué avec la (2e brigade blindée canadienne) le jour J et a combattu à travers la Normandie et ainsi de suite jusqu'à ce qu'ils soient mis KO. Comme les stocks du M4A4 étaient faibles pour la conversion au standard Firefly, le Sherman I (M4) a été utilisé, devenant le Sherman Ic. La plupart des Sherman I utilisés étaient de conception hybride où une coque avant en acier moulé était jointe à une coque arrière soudée. C'est le type de Firefly le plus souvent observé dans la dernière partie de la campagne. 4


Sherman Ic


Sherman Vc

Le 29th Canadian Armored Reconnaissance Regiment (South Alberta Regiment) n'a reçu les Sherman Fireflies qu'en septembre 1944, environ un mois après le débarquement en Normandie avec la 4th Canadian (Armored) Division. "Au printemps 1945, il y avait suffisamment de ces VCB pour fournir à chaque troupe deux canons de 17 livres." 5 Sherman Fireflies ont également commencé à apparaître en Italie à la fin de 1944. Voir l'article principal sur les chars Sherman pour plus de détails.

Sherman DD

Les trois régiments de la 2e brigade blindée, lorsqu'ils étaient utilisés dans le rôle d'assaut en Normandie, disposaient de 38 Shermans DD ou Duplex Drive. attaquer l'infanterie une fois à terre. En fait, moins de la moitié de ces réservoirs ont nagé jusqu'au rivage, les autres étant posés directement sur la plage.


Sherman DD

Sherman 105

Des Shermans équipés d'obusiers de 105 mm ont commencé à être distribués aux régiments de chars en Italie sur une échelle de six par régiment vers la fin de 1944. Ils ont été désignés Sherman Ib. Comme ils n'étaient pas disponibles dans le nord-ouest de l'Europe, les régiments les ont conservés lorsqu'ils ont expédié d'Italie lors de l'opération GOLDFLAKE au début de 1945.


Sherman Ib

Données comparatives : chars de la Seconde Guerre mondiale

Taper Longueur (coque) Largeur Hauteur Poids Suspension Armement principal Armement secondaire Armure Max. La vitesse Équipage
5,4 mètres 2,63 m 2,27 m 16,2-17,2 t à ressorts hélicoïdaux, bogies à 3 roues 6 livres 1 x .30 cal 65mm 24 km/h 4
7,3 m 3 mètres 2,8 mètres 38,5 tonnes ressort enroulé 6 livres 2 x Besa 102mm 24 km/h 5
5,79 mètres 2,67 mètres 2,87 m ressort à volute verticale 2-pdr 2 x .30 cal 87mm 40 km/h 5
5,79 mètres 2,67 mètres 2,87 m ressort à volute verticale 6 livres 2 x .30 cal 87mm 40 km/h 5
5,64 mètres 2,72 m 3,12 mètres 27,9 tonnes ressort à volute verticale 37 mm, 75 mm 3-4 x .30 cal 51 mm 40 km/h 6
Sherman III 30 tonnes ressort à volute verticale 75mm 2 x .30 cal 75 mm 48 km/h 5
30 tonnes ressort à volute verticale 75mm 2 x .30 cal 75 mm 48 km/h 5
30 tonnes ressort à volute verticale 17 livres 1 x .30 cal 75 mm 48 km/h 5


Canadian Sexton Mk.I en Italie, avec la VIIIe Armée, début 1944.


Britannique Sexton Mk. II "Exterminateur" en Italie, 1944.


Sexton 2 du 147th (Essex Yeomanry) field regiment RHA, Normandie 1944.


Sexton Mk. II "Exterminateur" en Italie, 1944.


Sexton II sur le 4e Royal Horse Artilley, 4e brigade blindée, Weert 1944.


Sexton GPO, Pays-Bas, hiver 1944-1945.


Le Canada pendant la Seconde Guerre mondiale

Landry, Pierre. “La campagne d'Italie” Centre Juno Beach. Association du Centre Juno Beach, 2003. [Date de consultation].

La campagne d'Italie

Les objectifs

Le Royal 22e Régiment débarquant sur la plage de Reggio di Calabria le matin du 3 septembre 1943
Photo par Alexander M. Stirton. Ministère de la Défense nationale / Archives nationales du Canada, PA-177114.

Dans l'esprit des stratèges et des chefs militaires alliés, la campagne d'Italie n'était pas la suite logique de l'invasion de la Sicile. En fait, il y avait un désaccord majeur entre le président américain Roosevelt, qui s'opposait à l'idée de nouvelles opérations militaires en Méditerranée, et le Premier ministre britannique Churchill, qui était convaincu de la nécessité de continuer à attaquer le ventre mou de la bête nazie. Ce n'est qu'en mai 1943, lors de la conférence du Trident, que les deux hommes parviennent à un accord sur une implication militaire limitée en Italie. Il était bien entendu, cependant, que la campagne d'Italie ne devait en aucun cas interférer avec la préparation de ce qui devait être l'opération majeure de la guerre, l'invasion massive de l'Europe du Nord-Ouest prévue pour le printemps 1944.

Les détails de la campagne d'Italie furent discutés et décidés lors de la Conférence de Québec d'août 1943. Ses objectifs initiaux étaient la capture de Naples et des aérodromes de Foggia et de Rome. En réalité, l'objectif des Alliés n'était pas tant de conquérir l'Italie que de forcer l'Allemagne à détourner une partie de ses forces vers un front sud. En divisant les forces nazies entre plusieurs fronts distincts, les Alliés empêcheraient Hitler de porter un coup mortel à l'URSS ou de concentrer une armée invincible le long des côtes normandes.

Le débarquement allié a commencé le matin du 3 septembre 1943. Le 8 septembre, le gouvernement italien a annoncé sa capitulation. Cette évolution avait été prévue par Berlin et le Führer ordonna immédiatement aux troupes allemandes de prendre le contrôle du pays. Hitler craignait que les Alliés n'utilisent les aérodromes italiens comme bases pour des bombardements contre l'Allemagne. En conséquence, il a renforcé la Wehrmacht divisions déjà stationnées dans le sud de l'Italie avec l'ordre de défendre Rome à tout prix. Une lutte majeure était en cours.

La libération de l'Italie du Sud

La 1re Division canadienne a débarqué près de Reggio di Calabria le 3 septembre 1943 et n'a rencontré aucune opposition. Les garnisons italiennes désertent leurs positions et fuient vers les collines, la seule unité allemande de la région, une partie de la 29e Panzer Grenadier Division s'était retirée dans les montagnes deux jours plus tôt. Pendant quelques jours, les soldats canadiens ont lentement parcouru la région accidentée de l'Aspromonte, leur progression souvent ralentie par l'effondrement des ponts que les Allemands avaient sabotés lors de leur retrait.

“Arrêtez-vous brièvement à 1h00 du matin et dormez là où nous nous laissons tomber. Pas de sommeil la nuit dernière et évidemment très peu ce soir. Un seul repas hier. A 2 heures du matin, des hommes bordent la route, tombés au bord du chemin. Je ne peux pas aller beaucoup plus loin. J'ai presque fini. Il fait nuit noire ici dans les allées des bois. Je transpire de faiblesse. A 2h30 du matin, nous rattrapons les hommes des Patricias et descendons. Trop étourdi pour me souvenir de grand-chose. John Gowan me donne deux biscuits, un morceau de bully beef (comme du poulet) et une barre de chocolat. Dors sur des rochers avec juste ma cape à gaz sur moi. Levez-vous à 7h00 raides avec une sueur froide et humide. Thé béni, et deux morceaux de hardtack et de fromage. À un mille de notre objectif, disent-ils. (Je me demande?) Le soleil se lève à 8h15 et nous réchauffe pendant que nous partons. Bientôt nous approchons du sommet du Mont Basilique. Forêts de pins, hêtres, peupliers et bois de sureau. Installation à 13h30. au grand hôpital de convalescence pour enfants et dormir six heures dans un vrai lit. J'avais presque oublié que c'était le sabbat. Ayez le sentiment que Dieu comprendra…”
– H/Capitaine Roy Durnford, aumônier régimentaire, Seaforth Highlanders, Journal intime, 4 septembre 1943

Dans les montagnes de Calabre, la progression des chars et des blindés était souvent ralentie car de nombreux ponts avaient été détruits par les forces allemandes en retraite. La 1st Field Company of the Royal Canadian Corps of Engineers installant un pont Bailey sur un ravin de la rivière Straorini, le 4 septembre 1943.
Photo de Jack H. Smith. Ministère de la Défense nationale / Archives nationales du Canada, PA-177088.

Le 9 septembre, une force anglo-américaine de la 5e armée américaine débarquait à Salerne. Il rencontra une forte résistance de la division allemande, qui tenta de le repousser avant que la VIIIe armée ne puisse intervenir. De violents combats ont eu lieu autour de Salerne jusqu'au 14 septembre.

Plus au sud, la 1re division canadienne se déplaçait à bonne vitesse le long de la côte vers le golfe de Tarente puis elle a tourné vers le nord pour faire sa jonction avec la 5e armée. Sous le lieutenant-colonel M.P. Bogert du West Nova Scotia Regiment, une force spéciale a été constituée pour capturer Potenza. L'opération était une véritable course d'obstacles entre mines et ponts détruits, extrêmement exigeante pour les ingénieurs. Le 20 septembre, le “Boforce”, comme on l'avait surnommé d'après son commandant, entra dans Potenza où la résistance ennemie s'effondre aussitôt. Le 21 septembre, la 5e armée américaine et la 8e armée britannique formaient une ligne de front ininterrompue qui s'étendait sur toute la péninsule italienne, de Salerne à l'ouest à Bari à l'est.

En octobre, les troupes canadiennes harcelèrent l'ennemi dans toute une région qui s'étendait du nord de Potenza aux rivières Fortore et Biferno, près de la mer Adriatique. Campobasso est tombé le 14 octobre. Les pertes ennemies sont lourdes et les Allemands apprennent à respecter les soldats de la 1re Division canadienne.

Depuis un terrain plus élevé, un char Sherman du 14th Armored Regiment (Calgary) couvre la progression du West Nova Scotia Regiment vers Potenza, le 20 septembre 1943.
Photo par Alexander M. Stirton. Ministère de la Défense nationale / Archives nationales du Canada, PA-144103.

Jusque-là, la progression de l'armée canadienne s'était plutôt déroulée sans problème puisque la stratégie allemande était simplement de retarder autant que possible cette progression. Leurs commandants ont reçu l'ordre de battre en retraite jusqu'à ce qu'ils puissent prendre des positions solides entre la ligne Bernhard qui traversait la péninsule italienne de Gaeta à l'ouest à Ortona à l'est. Cette ligne protégeait Rome et les Allemands avaient des ordres clairs : ils ne passeront pas !

Vers Ortone

À la mi-novembre, la 5e armée et la 8e armée se rapprochent de la ligne Bernhard. Sous le général Montgomery, la colonne britannique se déplace sur le flanc droit, le long de la mer Adriatique en vue d'atteindre Pescara avant de tourner vers l'ouest le long de la route Pescara-Rome. Entre le 28 et le 30 novembre, la Huitième Armée a pris la crête surplombant la vallée de la rivière Sangro. La 1re brigade blindée canadienne a soutenu la 8e division indienne chargée de maintenir une base stable sur la crête. Deux divisions devaient se diriger vers Pescara : la 2e division néo-zélandaise le long d'une route intérieure, et la 1re division canadienne le long de la côte. Le premier obstacle était la rivière Moro, au-delà de laquelle les troupes allemandes attendaient.

L'attaque a été lancée le 6 décembre. Les pentes étaient raides, de fortes pluies hivernales avaient gonflé la rivière et transformé le sol en une boue épaisse qui enlisait les véhicules blindés. L'ennemi était bien retranché et chaque centimètre de terrain devait être gagné à la dure. Des contre-attaques ont suivi et les Canadiens ont été forcés de battre en retraite. Il a fallu deux jours, les 8 et 9 décembre, pour capturer San Leonardo. Malgré de nombreux obstacles, les Seaforth Highlanders, à cheval sur les chars du Calgary Regiment, parviennent à s'approcher du village. Sur la route étroite, deux chars ont plongé de dix mètres dans le ravin après avoir raté un virage serré. De violents tirs d'artillerie et de mortiers ont touché la colonne blindée et l'infanterie à l'approche de la rivière Moro. De l'autre côté, le char de tête a heurté une mine alors qu'il montait vers San Leonardo et a calé, bloquant la route et forçant les autres véhicules à se frayer un chemin à travers les oliveraies. Il ne restait que cinq chars lorsque les Canadiens sont entrés à San Leonardo. Les Seaforth Highlanders ont engagé l'ennemi et ont réduit au silence leurs positions de mitrailleuses, tuant ou capturant de nombreux soldats allemands. Douze chars ennemis pénétrèrent dans la ville par l'est, mais malgré la différence de force, les Calgarys tinrent bon et détruisirent ou repoussèrent les chars allemands. Le 9 décembre à 17 h 40, les Canadiens étaient solidement positionnés à San Leonardo.

Le commandant de peloton, le lieutenant I. Macdonald (avec des jumelles) prêt à donner l'ordre d'attaquer à S. Leonardo di Ortona, en Italie, le 10 décembre 1943. De gauche à droite, le sergent J.T. Cooney, Soldats A.R. Downie, O.E. Bernier, G.R. Young (à genoux, avec un fusil Lee-Enfield), le caporal T. Fereday et le soldat S.L. Hart (couché avec la mitrailleuse Bren) tous des 48th Highlanders.
Photo de Frederick G. Whitcombe. Ministère de la Défense nationale / Archives nationales du Canada, PA-163411.

A quelque distance sur la droite, le Hastings and Prince Edward Regiment avait également réussi à traverser la rivière et à établir une tête de pont sur la route longeant le littoral. Ils ont résisté à une violente contre-attaque mais cela s'est avéré coûteux et inefficace pour les Allemands et les Hastings ont conservé la position.

La compagnie sur le flanc gauche a retenu son feu jusqu'à ce que les Allemands aient atteint un vignoble à environ deux cents mètres de leur front, puis ont appelé à des tirs de mortier observés et ont ouvert avec des armes légères, attrapant au moins une compagnie et coupant les complètement. Sur le front de la « compagnie » une autre compagnie a été autorisée à pénétrer dans un ravin enfilé, puis décimée par des tirs de mitrailleuses.
– Hastings and Prince Edward Regiment, Journal de guerre, 9 décembre 1943.

Après San Leonardo, la division canadienne fait face à ce qui semble être une impasse : un ravin profond et étroit que les chars ne peuvent franchir. De plus, la 90e Panzer Division y était retranchée, avec des trous de tirailleurs creusés dans les pentes abruptes, hors de portée des obus. Après plusieurs tentatives malheureuses de franchir le ravin, les Canadiens, confrontés à des tirs de mitrailleuses et de mortiers lourds, ont été contraints de battre en retraite.

Au matin du 13 décembre, le Royal 22e Régiment et les chars de l'Ontario Regiment lancent une attaque sur le flanc ennemi, en direction de la Casa Berardi. La résistance est redoutable et l'infanterie se retrouve face à des tirs d'artillerie, seuls 50 hommes survivent. Seul officier restant, le capitaine Paul Triquet dit à ses hommes : « Il y a des ennemis devant nous, derrière nous et sur nos flancs.Il n'y a qu'un seul endroit sûr, c'est sur l'objectif. » Triquet s'empare de Casa Berardi en fin d'après-midi mais la situation est désespérée : il ne reste que 15 hommes du Royal 22e et de l'escadron « du Ontario Regiment a été réduit à quatre chars! Triquet a dit à ses troupes “Ils ne passeront pas !”. À la tombée de la nuit, la compagnie “B” du Royal 22e a fourni un certain soulagement et les Canadiens ont pu tenir la position. Paul Triquet a reçu la Croix de Victoria.

Des civils italiens ont subi des blessures causées par des mines, des obus et des balles perdues. Beaucoup ont perdu leurs maisons et leurs récoltes. Ici les artilleurs Chink Gades et Johnny Scott, 11th Field Regiment, servant du corned-beef aux enfants à Acireale, le 13 décembre 1943.
Photo par Alexander M. Stirton. Ministère de la Défense nationale / Archives nationales du Canada, PA-177161.

C'était la brèche dont les Canadiens avaient besoin pour avancer, mais plusieurs jours de combats violents et coûteux contre les positions de défense ennemies devaient suivre jusqu'à ce que, le 19 décembre, ils prennent le contrôle du carrefour stratégique sur la route Ossogna-Ortona. Le 20 décembre, les troupes atteignirent Ortona. Il fallut encore huit jours de combats désespérés avant que la ville puisse être capturée, alors que les Canadiens avançaient lentement, disputant chaque maison et chaque rue avec un ennemi déterminé à défendre ses positions.

Pourquoi les Allemands défendraient-ils avec une férocité démesurée - qui n'a d'égale que la détermination des Canadiens - une petite ville côtière de peu de valeur stratégique ? Partout dans le monde, l'épreuve de force a fait la une des journaux...
– La prise d'Ortona

Alors que le vacarme des armes automatiques et des explosions déchirait le silence des rues habituellement calmes d'Ortona, la 2e brigade canadienne contournait la ville par l'ouest et marchait vers la rivière Riccio et les villages de Villa Grande et San Tommaso.

Au début de 1944, de nouvelles unités canadiennes se sont jointes à l'ordre de bataille de la Huitième Armée : le Canada a envoyé une division supplémentaire sur le théâtre méditerranéen, la 5e Division blindée, sous le commandement du major-général Guy Simonds dans un premier temps et, à partir du 29 janvier 1944, sous les ordres du major-général ELM Burns. La 1re Division d'infanterie, la 5e Division blindée et la 1re Brigade blindée faisaient maintenant partie du I Corps canadien nouvellement formé, sous le commandement du lieutenant-général H.D.G. Crerar.

La 11e brigade d'infanterie est mise à l'épreuve le 17 janvier 1944. Atteignant les lignes avancées au nord d'Ortona, elle reprend sa marche vers le nord le long de la côte de l'Adriatique, vers la rivière Arielli. Les Canadiens ont livré leurs dernières batailles de l'hiver et en mars et avril, l'unité du I Corps a été relevée, laissant le front adriatique pour un peu d'entraînement et de repos.

A l'ouest de la péninsule italienne, le 17 janvier 1944, la Ve armée engage les Allemands qui bloquent toujours l'accès à Rome. Le 22 janvier, un important contingent anglo-américain, sous le commandement du VI US Corps, débarquait à Anzio, à 56 kilomètres au sud de Rome, il devait cependant rencontrer une résistance inattendue.

La bataille de Rome

Au printemps 1944, deux armées allemandes étaient chargées de défendre Rome. Elles tenaient la ligne Gustav qui partait au sud de Gaeta et traversait le pays jusqu'à une position au nord d'Ortona et de la rivière Arielli. La ligne Gustav enjambait la vallée de la rivière Liri qui coule dans une direction nord-sud, parallèle à la route de Rome. Plus au nord, entre la ligne Gustav et Rome, le VIe corps américain tenait une tête de pont à Anzio.

Si les généraux pensent que les centres religieux et historiques de l'Europe doivent être bombardés, seriez-vous d'accord ?
– La destruction du patrimoine historique

L'assaut de la Cinquième Armée et de la Huitième Armée fut lancé à 23 h 00 le 11 mai 1944, avec le tir d'artillerie le plus intense jamais utilisé par les Alliés. Sur le front de la Huitième Armée, 1 060 canons ont craché des obus de tous calibres et 600 autres ont été déployés sur le front de la Cinquième Armée. Les régiments de l'Artillerie royale canadienne et les escadrons de la 1re Brigade blindée canadienne ont soutenu la 8e Division indienne. En quelques jours, des ponts ont été construits sur la rivière Gari et la ligne Gustav a été rompue à plusieurs endroits.

Soldats à l'abri des obus d'artillerie, vallée de la rivière Gari, 22 mai 1944. Photo d'Alexander M. Stirton.
Ministère de la Défense nationale / Archives nationales du Canada, PA-136205.

Dans la nuit du 15 au 16 mai, le I Corps canadien est monté au front pour remplacer la 8th Indian Division alors positionnée dans la vallée de Liri. Le 17 mai, après une journée de combats violents et confus, la 1re brigade canadienne n'était qu'à 5 ou 6 kilomètres de la ligne Adolph Hitler. Le lendemain, sur le flanc droit des Canadiens, la 4e division britannique a capturé la ville de Cassino et le drapeau polonais était visible au sommet de la colline du monastère. Sur le flanc gauche des Canadiens, le général Juin et la 1re division motorisée française avançaient sur la route de Pontecorvo.

L'assaut sur la ligne Adolph Hitler a été lancé tôt le 23 mai. De violents tirs de barrage ont frappé les positions de défense allemandes, tandis qu'une grande partie de la vallée était encore enveloppée d'une épaisse brume. Sur le front du 1er Corps canadien, la 2e Brigade a fait face à une résistance obstinée et sans faille. L'artillerie et les mines bloquaient la progression des chars, tandis que l'infanterie était exposée aux tirs incessants des mortiers « Moaning Minnies », une arme redoutable. Sur la gauche, la 3e brigade a pu gagner du terrain. Le major-général Le major-général Christopher Vokes a rassemblé ses troupes, renforçant la 3e brigade avec la réserve de division et des chars supplémentaires. Le Royal 22e et le West Nova Scotia Regiment reprirent leur assaut peu après 1700 pour élargir la brèche déjà creusée dans la ligne Hitler. Malgré une forte opposition, ils capturèrent de nombreux prisonniers et s'emparèrent du matériel ennemi. Après la tombée de la nuit, la 3e brigade était solidement positionnée à l'ouest de la ligne Hitler. Les pertes étaient acceptables : 45 tués et 120 blessés pour trois bataillons. La 2e brigade avait cependant beaucoup plus souffert : 543 victimes (162 tués, 306 blessés et 75 prisonniers).

Mercredi matin. Au moment où j'écris, il est 8h30 et un barrage rugissant dure depuis près de quatre heures. Danny et moi montons la ligne et restons là. Le R.A.P. [Poste de secours régimentaire], qui est une ancienne grange attenante à une maison, commence à se remplir de blessés. Des souffrances incroyables et une bravoure incroyable. Cliff Preece et le M.O. [L'officier médical] du North Irish Horse travaille sans relâche tout au long de la journée avec une merveilleuse équipe d'assistants qui ne se plaignent pas. Le champ de bataille est très proche. La maison est un BHQ ainsi qu'un hôpital, et c'est une ruche d'activité : personnel du renseignement, signaleurs, officiers anxieux et hommes battus et las de la guerre se faufilent partout. Des obus tombant tout autour de la zone blessent fréquemment les prisonniers allemands qui se tiennent près du R.A.P. Ces Allemands sont soit ternes de choc, soit nerveux et excitables, pâles, sales et complètement épuisés, ils titubent le long de la ligne. Je fais du thé à l'infini et de la soupe. Les garçons continuent d'affluer, certains ravis de la bombe, certains terriblement brisés et choqués, certains avec des membres arrachés, d'autres presque joyeusement avec des blessures légères. Johnny McLean a été blessé. Lieut. Whiting s'approcha du fil de fer barbelé. J'ai dit qu'il serait tué, avec d'autres. Les hommes du North Irish Horse qui sont avec nous ont été formidables. Leurs pertes ont été lourdes. Les nôtres sont extrêmement sévères. Syd Thomson ressent la pression mais a été merveilleux toute la journée. Qui n'a pas ? “Comment vont les choses, Syd?” lui ai-je demandé. "Je ne sais pas, Pad," dit-il, "mais je pense qu'il me reste environ 100 hommes dans toutes les compagnies de fusiliers, et trois officiers." Je ne peux pas commencer à tout dire. J'ai vu, mais ça a été notre meilleur et notre pire jour.
– H/Capitaine Roy Durnford, aumônier régimentaire, Seaforth Highlanders, Journal intime, 23 mai 1944

Troupes des Cape Breton Highlanders se déplaçant le long d'une route près de la rivière Melfa, le 24 mai 1944. Un soldat allemand mort gît au bord de la route.
Ministère de la Défense nationale / Archives nationales du Canada, PA-135904.

Après avoir franchi la ligne Adolph Hitler, les Alliés ont marché vers Rome. Le 1er Corps canadien s'est déplacé le long d'une ligne parallèle à la rivière Liri. Il atteint Ceprano le 28 mai et continue vers Frosinone malgré les mines terrestres et les destructions laissées par les Allemands. Frosinone a été capturé le 31 mai. Les Canadiens ont reçu l'ordre de s'arrêter à Agnani pour permettre au Corps expéditionnaire français de passer le long du flanc droit de la Cinquième armée.

Le 3 juin, la 5e armée américaine attaque la 14e armée allemande, qui tente désespérément d'empêcher les Alliés d'atteindre Rome. Pour éviter d'être encerclées, les forces allemandes évacuent la ville et se replient vers le nord. Le 4 juin, les Alliés font leur entrée.

Les Canadiens ne participèrent pas à cette arrivée triomphale : le 1er Corps avait été mis en réserve quelques jours plus tôt. Néanmoins, ils ont partagé la joie des habitants des petites villes qu'ils ont libérées. Il y avait aussi de bonnes nouvelles sur les ondes de la BBC : le débarquement en Normandie était en cours. Le I Corps a ensuite été transféré dans des aires d'entraînement et de repos dans la vallée du Volturno, près de Piedimonte d’Alife.

Franchir la ligne gothique

En juin et juillet, les soldats canadiens en Italie se reposaient et se réorganisaient en fonction des leçons apprises et en préparation d'opérations futures. La 12e brigade d'infanterie a été créée en déplaçant les affectations des unités existantes.

Pendant ce temps, la 5e armée américaine et la 8e armée britannique continuaient d'avancer : les troupes américaines le long de la côte ouest vers Pise, les Britanniques le long de la côte adriatique vers Florence. La 1re Division d'infanterie canadienne a repris le combat au début du mois d'août, remplaçant les unités alliées épuisées et prenant part à l'assaut contre Florence. Les chars de l'Ontario Regiment sont placés sous le commandement de la 8th Indian Division. Le 17 août, après plusieurs jours de combats, ils traversèrent l'Arno et pénétrèrent dans la ville, l'utilisation du canon de 75 mm étant interdite dans le noyau historique.

Repoussés par la progression des Alliés, les Allemands se replient derrière une nouvelle ligne de défense, la Ligne Gothique, qui traverse la péninsule entre Pesaro sur la côte est et La Spezia sur la côte ouest, à travers les Apennins.

Cette ligne protégeait le cœur industriel de l'Italie dans les plaines du nord. Pour percer, la 8e armée devait attaquer le long de la côte adriatique le 24 août, tandis que la 5e armée devait faire de même le lendemain le long de l'axe central Florence-Bologne. Le I Corps canadien a pris sa part de l'action au sein de la Huitième armée, flanquée à droite par le II Corps polonais et à gauche par le V Corps britannique.

En janvier 1945, l'Ontario Regiment hivernait à San Clemento. Le signaleur Doug Lindsay et le Cpl Walter Bloom dans la cuisine extérieure du régiment.
Ministère de la Défense nationale / Archives nationales du Canada, PA-173618.

L'assaut initial a eu lieu à 23h00 dans la nuit étoilée du 24 août. Les premiers bataillons traversèrent la rivière Metauro et atteignirent facilement leurs objectifs. Après deux jours de marche, les brigades canadiennes arrivent enfin en vue de la ligne gothique. Le 30 août, les positions ennemies sont bombardées par l'aviation alliée. Appuyée par des chars, l'infanterie attaque en fin d'après-midi. Les Allemands, déterminés à tenir bon, ont reçu l'assaut canadien avec des tirs de mitrailleuses lourdes, de mortier et d'artillerie. Le terrain avait été bien préparé et les soldats canadiens étaient constamment poussés vers les champs de mines. Malgré ces difficultés et ces lourdes pertes, l'infanterie continue d'avancer et s'empare de ses objectifs : la Ligne Gothique est rompue.

Encouragés par la vue de la mer d'un bleu éblouissant qu'ils pouvaient voir à proximité, les soldats du 1er Corps canadien ont avancé avec confiance. Mais la route de Rimini était semée d'embûches et il y eut plusieurs rencontres avec un ennemi qui semblaient inébranlables. Le 21 septembre, le I Corps a traversé la rivière Marecchia pour être relevé par d'autres unités alliées.

Mais cette victoire, une fois de plus, est indécise : l'armée allemande recule mais se renforce et reste toujours aussi redoutable. En revanche, ni la 5e armée ni la 8e, affaiblie par des mois de combats, ne parviennent à se doter de troupes supplémentaires si nécessaires pour porter un coup final : tous les renforts sont destinés aux opérations dans le nord-ouest de l'Europe. Le sous-effectif devenait un problème majeur.

A l'approche de l'hiver, les combats s'éternisent. La 1re Division canadienne était de retour sur le front en décembre autour des rivières Lamone et Senio. À la fin du mois, le Corps canadien, ainsi que le reste de la Huitième armée, ont pris des positions de défense pour la durée de l'hiver. Il ne devait pas participer à l'offensive de printemps prévue. En avril 1945, le I Corps canadien a été transféré dans le nord-ouest de l'Europe pour se joindre à la Première armée canadienne.

La campagne d'Italie s'est avérée plus longue et plus difficile que prévu. En 18 mois, 92 757 soldats canadiens ont servi en Italie. Parmi eux, 408 officiers et 4 991 soldats d'autres grades ont été tués au combat 1 218 officiers et 18 268 autres grades ont été blessés. Plus de 1 000 hommes ont été faits prisonniers. En Italie, les Canadiens ont fait la démonstration qu'ils étaient des soldats supérieurs. L'expérience de combat acquise tout au long de cette longue campagne serait inestimable dans les prochains mois de la guerre contre le Troisième Reich.

Lecture suggérée:

  • Daniel G. Dancocks, Les Dodgers du Jour J : les Canadiens en Italie, 1943-1945, 1991.
  • Dominick Graham et Shelford Bidwell, Tir à la corde : la bataille pour l'Italie, 1985.
  • Charles Fraser Confort, Artiste en guerre, 1995.
  • C. Sydney Frost, Une fois une Patricia: Mémoires d'un officier d'infanterie junior pendant la Seconde Guerre mondiale, 1988.
  • Bill McAndrew, Les Canadiens et la campagne d'Italie, 1943-1945, 1996.
  • Robert L. McDougall, Un récit de guerre : des plages de Sicile à la ligne Hitler avec les Seaforth Highlanders of Canada, 1943-1944, 1996.
  • Farley Mowat, Et aucun oiseau n'a chanté, 1979.
  • Farley Mowat, Le régiment, 1955 [1973].
  • G.W.L. Nicholson, Les Canadiens en Italie, 1943-1945, Volume 2 de l'Histoire officielle de l'Armée canadienne pendant la Seconde Guerre mondiale, 1956.
  • Mark Zuehlke, La vallée du Liri : la percée du Canada pendant la Seconde Guerre mondiale à Rome, 2001.
  • Mark Zuehlke, La ligne gothique : le mois de l'enfer du Canada pendant la Seconde Guerre mondiale en Italie, 2003
  • Mark Zuehlke, Ortona : la bataille épique du Canada pendant la Seconde Guerre mondiale, 1999.

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Combats violents

En raison d'une déception réussie, le débarquement en Sicile a surpris l'ennemi, mais les Allemands se sont rapidement ralliés. La 8e armée s'est retrouvée engagée dans de violents combats en terrain difficile près de Catane. Mais, à la suite d'une poussée spectaculaire de l'ouest vers Messine par la septième armée américaine, la Sicile fut envahie le 17 août 1943.

Les Allemands et les Italiens ont réussi à évacuer plus de 60 000 de leurs troupes, ainsi qu'une grande partie de leur équipement, vers l'Italie continentale. Leurs pertes, qui s'élevaient finalement à 156 000 hommes, ont été infligées principalement aux unités italiennes.

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Des soldats britanniques explorent un tigre endommagé, Belpasso, Sicile 1943

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Infanterie en action au pont Primasole près de Catane, juillet 1943


Nouveau : char moyen Sherman III

D'autres renforts blindés arrivent pour les armées alliées sous la forme de ce char moyen Sherman III en résine, avec son blindage avant soudé distinctif.

Le Sherman III (M4A2) a largement servi dans les forces britanniques et du Commonwealth ainsi que dans les armées française, polonaise et russe. Il a également bien servi l'USMC en Extrême-Orient.

La variante la plus nombreuse du char M4 Sherman produite pendant la guerre par les États-Unis, le M4A2 a vu la production de 8 053 ​​chars armés de 75 mm et de 2 915 variantes armées de 76 mm. C'est aussi le Sherman qui a servi avec le plus de nations. Royaume-Uni, Canada, France, Pologne, Nouvelle-Zélande et URSS. L'armée américaine préférait les moteurs à essence à des fins logistiques et n'a donc pas déployé le M4A2 bien qu'ils aient servi avec le US Marines Corps pendant la campagne du Pacifique.

Les Sherman M4A2 étaient, à l'exception de ceux fournis à l'USMC et pour l'entraînement aux États-Unis de l'armée américaine, réservés au prêt-bail. Le Royaume-Uni a été l'un des principaux bénéficiaires, prenant livraison de milliers de M4A2, les rebaptisant Sherman III. Le Sherman III était l'épine dorsale de la force des chars du Commonwealth et de la Pologne en Méditerranée jusqu'à ce qu'il soit remplacé par les dernières variantes M4A1 76 mm dans les formations blindées britanniques et sud-africaines.

Il est resté le char principal en Nouvelle-Zélande et les formations polonaises en Italie jusqu'à la fin de la guerre. Deux brigades britanniques et une brigade canadienne étaient équipées du Sherman III pour l'invasion de l'Europe. Beaucoup ont également débarqué avec les Français et ont servi en grand nombre avec l'URSS.

Notre Sherman II en résine et métal est livré avec un commandant de char britannique (non illustré). Vous pouvez parfaitement finir votre Sherman avec un choix d'autocollants de toboggan aquatiques en couleur pour les armées britanniques et du Commonwealth.

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À propos de Warlord Games

Warlord Games conçoit, fabrique et distribue des jeux de guerre historiques et des produits de loisirs. Notre jeu primé Bolt Action couvre la Seconde Guerre mondiale. Hail Caesar autorise les jeux de 3000 avant JC aux croisades en 1100 après JC. Pike & Shotte couvre principalement la guerre de trente ans et les guerres civiles anglaises. Black Powder couvre la guerre civile américaine, la guerre anglo-zouloue et la guerre napoléonienne, entre autres. Nous avons également Judge Dredd et développons le dernier jeu de science-fiction de Rick Priestley, Beyond the Gates of Antares.


Voir la vidéo: La bataille dItalie- Lavancée des Canadiens (Juillet 2022).


Commentaires:

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