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Bray Dunes, Est de Dunkerque, 1940 (1 de 2)

Bray Dunes, Est de Dunkerque, 1940 (1 de 2)


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La guerre en mer, 1939-1945, tome I : La défensive, S.W. Roskill. Ce premier volume de l'histoire officielle britannique de la guerre en mer couvre la période allant du déclenchement de la guerre jusqu'aux premières catastrophes britanniques dans le Pacifique en décembre 1941. Il couvre entre autres la campagne de Norvège, l'évacuation de Dunkerque et la les deux premières années de la bataille de l'Atlantique. Le texte est méticuleusement recherché et s'appuie sur une étude détaillée des archives de la guerre, tant britanniques qu'allemandes. [voir plus]


Le dernier de l'évacuation de Dunkerque de la Seconde Guerre mondiale “Beachmasters” meurt à l'âge de 99 ans

Vic Viner a rappelé l'horreur des six jours et nuits passés à organiser l'évacuation de milliers de soldats des plages de Dunkerque lorsqu'il s'est entretenu avec le réalisateur hollywoodien Chris Nolan.

Nolan réalise actuellement le film "Dunkerque", mettant en vedette l'ancien membre de One Direction Harry Styles, et était ravi de pouvoir parler au dernier maître de plage survivant de ces jours terrifiants à la fin du mois de mai 1940.

La littérature peut certes donner tous les faits requis pour le film mais l'atmosphère, les images, les sons, les odeurs sont tous vitaux pour la création d'une expérience authentique, et ceux-ci ne peuvent être obtenus que de quelqu'un qui était là, qui a tout vu , qui a tout senti, qui a ressenti la peur constante.

Nolan a eu la chance d'avoir la chance de parler personnellement avec cet illustre vétéran alors que la famille de Vic Viner a annoncé que ce grand vieux monsieur est décédé paisiblement le jeudi 29 septembre.

Vic Viner a servi dans la Royal Navy de 1933 à 1947. Sa tâche la plus gratifiante et la plus difficile a été d'agir en tant que maître de plage pour l'évacuation de Dunkerque.

En tant que maître de plage, ce jeune homme de 23 ans s'est vu confier la responsabilité de rassembler les troupes sur le sable, puis dans la myriade de grands et petits navires qui étaient arrivés pour les ramener de l'autre côté de la Manche jusqu'en Angleterre.

La veille de l'opération Dynamo, le nom officiel de la mission de sauvetage, qui a permis de sauver plus de 190 000 soldats de la capture par l'avancée des forces allemandes, Vic avait reçu l'ordre de prendre un petit bateau d'un destroyer et d'aller à la plage pour récupérer des soldats. .

Il se souvient qu'après son quatrième voyage un de ses collègues a mentionné qu'il avait du sang sur les mains. Regardant vers le bas, il vit qu'il était couvert de sang. Le lendemain, 27 mai, il est renvoyé à Bray-Dunes, au nord de Dunkerque, pour « faire régner le chaos ».

Il passa les six jours et nuits suivants à faire exactement cela.

Des destroyers remplis de troupes britanniques évacuées accostant à Douvres, le 31 mai 1940.

"C'était terrible, bien sûr, c'était des bombardements tous les jours, pas de nourriture, pas d'eau, ça puait comme un fou", a-t-il déclaré.

"Vous ne pouvez dire à personne comment c'était, vous deviez avoir été là."

Non seulement Vic a dû faire face au stress constant d'essayer de transporter des milliers de soldats, à la fois en forme et blessés, mais il a également dû accepter le fait que son frère aîné, Albert, avait été tué lorsqu'il a explosé. à bord du bateau à aubes MV Crested Eagle.

C'était l'un des engins qui sont venus en aide aux soldats bloqués, et Vic a regardé pendant qu'il était bombardé par les Allemands le 29 mai, causant plus de 300 morts. Il a appris plus tard que son frère de 25 ans était à bord à l'époque, a rapporté Mirror.

Vic a assisté à un service commémoratif pour les hommes décédés ce jour-là. Au service, dit-il,

C'est un grand honneur d'être ici et j'en suis très fier.

« Il ne me reste qu'un an et 303 jours avant d'avoir 100 ans.

“Bert, là-haut, il regarde probablement en bas en disant : « Allez, frère, continue ! » »

Un hommage a été rendu à Vic par Ian Gilbert, l'ancien Commodore de l'Association des Petits Navires de Dunkerque (ADLS), "Il était très important pour nous car il était le dernier survivant de ce qu'on appelait les maîtres de plage de la Royal Naval.

« Ils ont débarqué avec la Royal Navy sur les plages de Dunkerque, et leur travail consistait à rassembler les troupes de manière ordonnée pour les faire monter sur les bateaux.

"Il est certainement le dernier vétéran de la Royal Navy que je connaisse à avoir participé à l'opération Dynamo."

Vic laisse dans le deuil ses deux enfants et ses deux petits-enfants.

Patrick Viner, 43 ans, a déclaré que son grand-père, dont l'expression courante était "tout va bien", pensait que le secret de sa longue vie était "un verre de vin et de chocolat".

Je pense qu'il a décidé qu'il avait fait tout ce qu'il voulait faire », a ajouté Patrick.

"Sa femme, Winnie, est décédée quelques années auparavant, et je pense qu'il était prêt et heureux d'aller la voir."


Encore une journée de lourdes pertes britanniques et françaises au large du port de Dunkerque et des plages de Bray-Dunes et de La Panne. Les pertes étaient dues à des attaques aériennes (en particulier des bombardiers en piqué Ju-87 Stuka), à des E-bateaux porteurs de torpilles et à l'artillerie de l'armée allemande installée comme batteries à terre.

HMS Keith (Capt E. Berthon, RN) subit une attaque aérienne allemande soutenue au large de La Panne. Gravement endommagé et avec sa direction désactivée, Keith s'est battue jusqu'à ce que ses munitions soient épuisées. Une bombe allemande est entrée dans la chaufferie n°2 et a déclenché des incendies internes. L'ordre d'abandonner le navire a été donné et les survivants ont été enlevés par le HMS Salamandre, HMS Abbé, et les “petits navires.”

HMS Havant (Lt Cdr A. Burnell-Nugent, RN) transportant plus de 500 soldats a reçu 3 coups directs d'avions allemands. Le dossier note : « certains survivants ont été mitraillés » alors qu'ils étaient dans l'eau.

HMS Havant au large de Dunkerque. Peinture de Rex Phillips.

HMS Basilic (Cdr M. Richmond, RN) bombardé et fortement endommagé par les bombardiers en piqué Ju-87 Stuka. Survivants enlevés par le HMS Whitehall. Basilic a été sabordé par des tirs de Whitehall.

HMS Listao (Lr Cdr F. Proudfoot, RN) coulé par 5 coups directs d'avions allemands. Listao avait 275 soldats évacués à bord, dont la plupart ont été perdus pendant l'attaque et le naufrage.

Destroyer français de classe Adroit 'Foudroyant' bombardé et coulé par des avions allemands. 137 membres d'équipage et 83 soldats secourus.

HMS Moustique (Lt H. Gardiner, RN) bombardé & coulé par des avions allemands.

dragueur de mines auxiliaire français 'Denis Papin' bombardé et coulé par des bombardiers en piqué Ju-87.

Le dragueur de mines auxiliaire français "La Mousaillon" a été bombardé et coulé par des bombardiers en piqué Ju-87.

Navire à passagers SS Scotia transportant 2500 soldats français coulé par des avions allemands. Plus de 300 perdus. Survivants secourus par le destroyer HMS Esk et les "petits navires".

HMT Argyllshire (Lt S/Lt J. Weddle, RNR) torpillé et coulé par le E-boat allemand S.34.


HMT Stella Dorado (Skr W. Burgess, RNR) torpillé et coulé par le E-boat allemand S.34 avec la perte de toutes les mains.

HMT Lord Cavan (Cdr A. Cubison, Rtd) coulé par l'artillerie allemande.


HMS Saint-Abbs, transportant plus de 120 survivants du HMS Keith, coulé par des avions allemands.

HMS Saint-Fagan (Lt Cdr G. Warren, RN) bombardé et coulé par des avions allemands.


Miracles et mythes : L'évacuation de Dunkerque – Partie 1 : Où était la RAF ?

« Duel aérien sur une plage d'évacuation bondée » par l'artiste de Dunkerque, Bryan de Grineau. Réf catalogue : INF 3/1578

Le 10 mai 1940, les forces d'Hitler ont soudainement ouvert leur offensive en Europe occidentale. Attaquant à travers la Belgique neutre et le Luxembourg, ils brisèrent bientôt les défenses alliées et semèrent le désarroi des armées britannique et française. En moins de 10 jours, la Luftwaffe a écrasé des escadrons de chasse de la RAF opérant dans le cadre de la « Advanced Air Striking Force », envoyée en soutien à la British Expeditionary Force (BEF) en France. Les pilotes de chasse Hurricane, bien qu'ils aient combattu héroïquement, ont été largement dépassés en nombre et contraints de battre en retraite avec les restes de leurs escadrons parmi les armées en retraite et les civils en fuite 1 .

Les survivants de ces escadrons seraient très vite retirés et les escadrons de chasse opérant depuis la Grande-Bretagne seraient chargés de fournir une couverture aérienne au BEF alors qu'ils se repliaient sur la côte nord de la France. Cependant, les divisions de la Wehrmacht Panzer avaient percé les lignes alliées et se dirigeaient vers les principaux ports d'embarquement et de ravitaillement britanniques en France. Le 26 mai, Calais et Boulogne étaient tombés aux mains des Allemands, laissant la petite ville portuaire et balnéaire de Dunkerque comme seul endroit d'où évacuer le BEF.

L'un des plus grands mythes de la Seconde Guerre mondiale était que la RAF n'a pas fait assez pour protéger les soldats britanniques piégés dans le saillant de Dunkerque ou pour soutenir les navires de guerre de la Royal Navy qui ont été envoyés pour les évacuer. A partir du 27 mai, le deuxième jour de l'opération Dynamo, l'opération pour sauver le BEF des plages de Dunkerque, la RAF a commencé un effort suprême pour repousser les attaques aériennes de la Luftwaffe sur les navires britanniques traversant la Manche, soulevant des troupes de la plages ou les embarquer à bord au Mole. Le Fighter Command engagerait 16 escadrons de chasse de première ligne dans la mêlée afin de fournir une couverture aérienne continue tout au long de l'évacuation. Rien que ce premier jour, 287 sorties de chasseurs ont été effectuées aux abords du port 2 .

Au cours des neuf jours d'opérations, la RAF a effectué 171 reconnaissances, 651 bombardements et 2 739 sorties de chasseurs, perdant 177 appareils dont 106 chasseurs, portant à 250 le nombre total de chasseurs perdus sur l'ensemble de la campagne de la Bataille de France. Les pertes sur Dunkerque réduit les effectifs du Fighter Command à 570 chasseurs d'opération 280 Spitfires et 290 Hurricanes, dont ces derniers comprenaient trois escadrons en France.

Avec ces chiffres, le maréchal en chef de l'air Sir Hugh Dowding du Fighter Command, dans son évaluation aérienne du 3 juin au Cabinet de guerre, avait sombrement prédit que ses escadrons ne pourraient rien garantir plus de 48 heures de supériorité aérienne contre une attaque concertée de la Luftwaffe 3 .

Il est donc clair que la RAF a fait d'énormes efforts et a enduré de nombreux sacrifices pour fournir une couverture aérienne pour l'évacuation du BEF tout au long de l'opération Dynamo, presque au point de mettre en péril les défenses aériennes de la Grande-Bretagne elle-même.

Cependant, malgré leurs efforts écrasants, les insultes contre la RAF ont commencé dès la fin de l'évacuation. Une série de remarques familières provenant de la bouche de nombreux soldats britanniques évacués pendant et après l'épreuve incluait « Où est la RAF ? » et « Nous n'avons jamais vu un combattant ! » 4 .

Malgré les plaintes de leurs compagnons d'armes dans les années et les décennies qui ont suivi, les preuves du rôle de la RAF dans l'évacuation sont omniprésentes, en particulier dans les dossiers du War Office et de l'Amirauté concernant l'opération Dynamo. Dans l'ADM 199/786, en particulier, il y a des récits frappants qui témoignent du rôle constant de la RAF dans les événements de Dunkerque, tandis que le WO 106/613 contient des preuves officielles des efforts herculéens déployés par les escadrons du Fighter Command, déjà décimés et désorganisé après la bataille de France, contre vents et marées et dans les circonstances les plus tendues.

Un certain nombre de rapports de destroyers de la Royal Navy ont décrit la présence de la RAF dans le ciel au-dessus de Dunkerque. Un rapport du commandant du HMS Montrose, en date du 2 juin, décrit la traversée de la Manche Nord vers Dunkerque le 27 mai :

‘Le temps était calme et beau sur la traversée, avec des nuages ​​assez hauts. À une certaine époque, une formidable bataille aérienne a été entendue au-dessus des nuages, mais aucun des combats réels n'a été observé (ADM 199/786) 5 .

Dans son rapport du 19 juin, le commandant du HMS Wivern a enregistré ce qui suit pour le vendredi 31 mai :

‘Aucune interférence de l'action ennemie n'a été ressentie lors du passage, bien qu'entre F.G. Buoy et W. Buoys, des bombardements ont été observés à environ un mile en avant, apparemment inefficaces. Des chasseurs de la RAF sont rapidement apparus et aucune autre action aérienne ennemie n'a été observée’ (ADM 199/786) 6 .

Wivern fait le passage, embarque un contingent de troupes à Dunkerque, et retourne à Douvres sans incident ce jour-là. Cependant, aux premières heures du lendemain matin, le samedi 1er juin, comme Wivern traversant la Manche lors d'une autre course vers Dunkerque, ils ont observé un autre navire attaqué par des chasseurs allemands. WivernLes équipages anti-aériens de s ont immédiatement engagé les chasseurs, mais le capitaine du navire a également noté la réponse rapide de la RAF à l'attaque ennemie :

‘Après avoir dépassé F.G. Bouée, 9 combattants ont été observés et d'abord pensés comme amicaux. Ils ont ensuite été vus comme des Messerschmitts et peu de temps après que cela a été établi, ils ont attaqué un navire à environ 3 câbles sur le quartier bâbord avec des munitions traçantes. Le feu a été ouvert et a été efficace pour empêcher de nouvelles attaques. D'autres combattants se sont approchés plus tard et ont été identifiés comme étant des Spitfires’ (ADM 199/786) 7 .

HMS Sabre a eu la participation la plus active à l'évacuation de tous les navires de la Royal Navy qui ont participé au Dynamo, et a fait plus d'allers-retours que la plupart. SabreLe commandant de bord, le capitaine de corvette Dean, qui se verrait décerner l'Ordre du service distingué pour la conduite de son navire tout au long de Dynamo 8, a enregistré des attaques aériennes persistantes lors de l'évacuation, mais aussi la présence active de la RAF.

Le matin du 28 mai, par exemple, alors que Sabre se tenait à l'entrée du port de Dunkerque à côté Montrose, attendant d'embarquer des troupes du Môle, ils ont observé « un avion Hurricane à atterrissage forcé sur la plage à l'ouest de Dunkerque ». Une embarcation à moteur a été mise à l'eau pour récupérer le pilote, mais l'effort a échoué lorsqu'il s'est échoué dans une « marée descendante » (ADM 199/786) 9 .

Le 1er juin, alors que le Dynamo atteignait son apogée, Sabre s'est tenu à l'écart de Bray Dunes, à l'est de Dunkerque, et a envoyé des bateaux pour retirer les troupes de la plage. Alors que le navire prenait des troupes d'un remorqueur sur ordre du « vice-amiral Douvres », ils ont subi une attaque aérienne. SabreLe récit de l'incident confirme que l'intervention de la RAF a eu un impact atténuant :

Pendant ce temps, un seul avion (apparemment un Messerschmitt 109) s'est approché et a lancé des attaques à la mitrailleuse plutôt timides. Intense AA le feu a empêché ces derniers d'être pressés à la maison. Il y a également eu un bombardement en piqué infructueux par un Junkers 87. De nombreux chasseurs britanniques ont été vus, et c'est probablement grâce à eux que nous avons été à l'abri de toute ingérence sérieuse (ADM 199/786) 10 .

Même dans les dossiers du War Office documentant le déroulement de l'évacuation, on peut trouver des témoignages de l'armée sur les immenses engagements de la RAF pour s'assurer que le BEF rentre chez lui en toute sécurité.

Un tel éloge n'était pas sous-estimé. Selon le procès-verbal de la réunion des chefs d'état-major du 3 juin, le maréchal de l'air Peirse a décrit l'état désespéré du Fighter Command aux chefs des autres services, qualifiant le commandement de « complètement désorganisé ». Il était clair que la pression sur les escadrons de chasse de première ligne devenait intolérable, quatre escadrons étant bricolés à partir des restes de huit afin de maintenir le service de patrouille.

Peirse a clairement dit à ses homologues de l'armée et de la marine que si des patrouilles de chasseurs étaient nécessaires au-dessus de Dunkerque au crépuscule ce jour-là, ainsi qu'une patrouille à l'aube le matin du 4 juin, le Fighter Command devrait convoquer ses trois escadrons intacts dans le nord. Heureusement, le First Sea Lord, amiral de la flotte, Sir Dudley Pound, a informé Peirse que le dernier voyage aller-retour des navires de la Royal Navy se ferait sous le couvert de l'obscurité, ce qui signifie qu'une patrouille au crépuscule ne serait pas nécessaire et que seule une patrouille à l'aube serait nécessaire (WO 106/1613).

Cabinet de guerre : conclusions de la réunion du comité des chefs d'état-major, 3 juin 1940. Réf catalogue : WO 106/613

De l'avis de l'officier à la retraite de la Royal Marine et historien militaire, le major-général Julian Thompson, les affirmations des soldats britanniques de retour qui se sont plaints de n'avoir jamais vu la RAF dans le ciel de Dunkerque dément la réalité de ce que leurs collègues de l'Air Force ont réellement accompli pour leur bien. . « Bien que l'avion n'ait peut-être pas été visible au-dessus de la tête la plupart du temps », selon Thompson, « les superbes performances de la RAF étaient essentielles pour empêcher la Luftwaffe d'avoir une course libre au-dessus de la tête de pont, et sans elle, seule une fraction du BEF aurait été évacué' 11 .

Le 4 juin, la nécessité d'une couverture aérienne de la RAF pour l'opération Dynamo a pris fin lorsque l'évacuation a été officiellement terminée. Le lendemain, 5 juin, le chef d'état-major impérial récemment nommé, le maréchal Sir John Dill, a écrit une lettre émouvante au chef d'état-major de la Force aérienne, Sir Cyril Newall, dans laquelle il rendait un vibrant hommage au RAF (WO 106/1613) :

Mémorandum du C.I.G.S., Field Marshal Sir John Dill, au C.A.S., Marshal of RAF, Sir Cyril Newall, 5 juin 1940. Réf catalogue : WO 106/1613


10 lieux liés

Château de Douvres, Kent

Où des milliers de soldats sont arrivés chez eux

Douvres fut un port de première ligne pendant les deux guerres mondiales, et en mai et juin 1940 fut une zone d'accueil importante pour les troupes de la BEF revenant de Dunkerque. Beaucoup de « petits navires » et de plus grands navires de guerre ont amené des hommes ici, puis ont fait un voyage de retour pour plus. Une partie de l'évacuation a également été commandée à partir de positions dans les célèbres falaises blanches.

Le château de Douvres, maintenant un site du patrimoine national et situé sur les hauteurs surplombant le port, a conservé bon nombre de ses caractéristiques de la Seconde Guerre mondiale, notamment des défenses antiaériennes. Les expositions militaires abondent dans la tour principale récemment restaurée et dans le musée voisin du Queen's Regiment.

En 2010, le château organisera une exposition spéciale pour commémorer les événements de la Manche et de la France en 1940. C'est un bon endroit pour commencer un Dunkerque Trail avant de se diriger vers le ferry ou le tunnel sous la Manche.

Mémorial du Souvenir – Dunkerque War Museum, Dunkerque

Où toute l'histoire est racontée

Toute visite du champ de bataille de Dunkerque doit commencer par l'excellent musée mémorial construit dans l'une des casemates du port (emplacements de fort canon). Le musée a ouvert ses portes en 2000 et s'est considérablement développé ces derniers temps.

Il suit l'histoire de la bataille de France, la formation du périmètre de Dunkerque et les événements de l'opération Dynamo. Il explique bien l'évacuation avec quelques superbes maquettes du Môle et des plages – et les murs sont recouverts d'illustrations contemporaines.

Les artefacts vont des petits objets trouvés sur les plages aujourd'hui aux pièces d'artillerie, aux tourelles de chars et aux moteurs d'avion, tous expliqués en détail et mis dans leur contexte. La visite commence par un film en anglais et le personnel serviable est toujours disponible pour répondre aux questions. Pour 2010, un affichage spécial montrera certains des articles présentés dans la série BBC One Creuser 1940.

La Môle, Dunkerque

Où 200 000 hommes ont été évacués

Le célèbre Môle de Dunkerque a été le point d'évacuation de plus des deux tiers des personnes secourues en 1940. Le Môle était une jetée en pierre allant jusqu'à l'entrée du port. De là, une jetée en bois peint en blanc s'étendait vers la mer. C'est le long de cette jetée en bois que la plupart des navires étaient amarrés, et c'est de là que quelque 200 000 hommes ont été évacués.

La section en bois a été perdue lors d'une grande tempête dans les années 1970, mais les visiteurs peuvent toujours marcher de la section en pierre jusqu'à une clôture métallique juste avant l'endroit où se trouvait la dernière section. C'est l'un des endroits les plus évocateurs du champ de bataille de Dunkerque - par temps clair, toute la partie des plages jusqu'à Bray Dunes et au-delà peut être vue.

Debout là, se remémorant les événements de juin 1940, il vaut la peine de penser que la prochaine fois que nombre de ces soldats évacués verraient la France, c'était le jour J, quatre ans plus tard.

Cimetière de guerre et mémorial de Dunkerque, Dunkerque

Où les morts sont honorés

Le mémorial de Dunkerque – situé dans la section British War Graves du cimetière de la ville de Dunkerque – porte les noms de quelque 4 500 victimes du Corps expéditionnaire britannique qui n'ont pas de tombe connue. Il commémore non seulement les morts à Dunkerque mais aussi les disparus de la bataille de France, couvrant des actions aussi éloignées qu'Ypres et Abbeville.

Une forte proportion des personnes tuées au cours de la campagne n'ont jamais été retrouvées – en partie parce que beaucoup d'entre elles sont tombées sur et autour des plages du nord de la France. Exceptionnellement, des unités de corps telles que le Pioneer Corps et le Royal Army Service Corps sont fortement représentées sur le mémorial, reflétant les pertes d'unités de soutien complètes à bord des navires.

Le cimetière de guerre dans lequel se trouve le mémorial se trouve au sud du canal sur la route de Furnes. Sur les près de 800 tombes situées ici, la majorité sont des victimes de mai et juin 1940.

Parmi eux se trouve un jeune artilleur, Ralph Macdonald, décédé des suites de ses blessures aux mains des Allemands le 14 juin, à l'âge de 17 ans. Le révérend Geoffrey Hobson Matthews avait 36 ​​ans lorsqu'il est décédé le 31 mai, l'un des nombreux non-combattants qui se sont portés volontaires pour rester. derrière. L'inscription sur sa tombe se lit comme suit : « … ce moine et prêtre de l'abbaye de Downside est resté avec les blessés à Dunkerque ».

Les morts des combats dans et autour de Dunkerque étaient à l'origine enterrés dans des tombes isolées sur le terrain en 1940. Certains n'ont jamais été correctement enterrés avant le départ des Britanniques. La population civile locale a aidé à préparer plusieurs lieux de sépulture, et un certain nombre de villages à l'intérieur du périmètre ont enterré certains des morts dans leurs cimetières communaux.

En raison du siège de Dunkerque (les défenseurs allemands ont résisté aux forces alliées de septembre 1944 à mai 1945), la Commission impériale des sépultures de guerre n'a pu accéder à la zone qu'après la guerre, lorsque les travaux d'un cimetière principal de Dunkerque ont commencé. Des tombes isolées ont été exhumées et déplacées, ajoutant aux inhumations de la ville qui remontaient à la Première Guerre mondiale.

Le site est toujours ouvert et le parking est limité devant l'entrée principale sur la N1, le parking principal se trouvant à l'entrée du site du cimetière civil, qui est bien indiqué.

Périmètre de Dunkerque, Dunkerque

Où les forces britanniques et françaises se sont retranchées et ont combattu

Une fois Dunkerque choisi comme lieu d'évacuation de la BEF, il a fallu établir un périmètre défensif pour tenir les Allemands à distance pendant que la marine arrivait pour enlever les hommes. Autour de la ville se trouvaient une série de canaux qui offraient des lignes défensives parfaites, et les unités britanniques et françaises ont établi des positions le long d'eux.

Les Français tenaient le terrain entre Dunkerque et la petite ville fortifiée de Bergues, et les lignes britanniques allaient à l'est de Bergues le long du canal de Furnes (aujourd'hui Furnes). Dans la plupart des cas, les défenseurs ont utilisé des tranchées et des tranchées préparées à la hâte, mais ils ont parfois utilisé des bunkers français existants, dont certains des positions les plus au nord de la ligne Maginot.

Avec quelques heures à perdre, vous pouvez explorer le périmètre en voiture, ou même à vélo. Depuis Dunkerque, suivre la D916 jusqu'à Bergues. En chemin, vous passerez devant le Fort de Vallières, un ancien fort Vauban utilisé par les troupes britanniques et françaises en 1940.

Les murs défensifs de Bergues valent le détour, et montrent des traces d'obus endommagés par les combats. De là, suivez le canal de Furnes à travers Hoymille jusqu'à La Brouckstraete - n'oubliez pas de traverser du nord au sud du canal pour le voir des deux points de vue.

Au-delà, à la rue des Trois Rois, juste avant la frontière belge, se trouve un bunker de la Ligne Maginot utilisé par le 2e Régiment d'équitation de l'Ouest en mai 1940. Il est accessible avec précaution et porte les traces des combats. Traversant la Belgique, la ligne peut être suivie via Houtem et Bulskamp jusqu'à Furnes.

Furnes

Où les tireurs d'élite se sont battus pour le contrôle

Furnes est une ville flamande attrayante, avec des bâtiments datant de l'époque médiévale - beaucoup d'entre eux montrent des signes de dommages causés par des éclats d'obus à partir de 1940. Il a été défendu par la 7e brigade de gardes en mai 1940, et a tenu jusqu'à la dernière étape de la défense lorsque le périmètre a été raccourci. Les gardes se sont retranchés le long du canal – une unité a même chargé les Allemands à la baïonnette dans les rues.

Le canal au nord le long de la N39 offre les meilleures vues de la région, tandis que le petit cimetière britannique d'Oude Vestingstraat contient les tombes de militaires belges, britanniques et français morts en défendant la ville.

Parmi les sépultures se trouve le lieutenant-colonel John Arthur Lloyd, commandant du 2e Grenadier Guards, qui a été abattu par un tireur d'élite allemand le 29 mai alors qu'il marchait dans les rues de Furnes avec son commandant en second et l'un des commandants de compagnie. Le colonel fut tué sur le coup et les deux autres blessés. Il n'a pas été possible de récupérer les hommes blessés avant la tombée de la nuit, date à laquelle ils sont morts.

L'ensemble de l'équipage d'un bombardier Wellington du 38e Escadron est également enterré ici. Il s'est écrasé aux abords de la ville, revenant d'une mission sur la côte alors que se déroulait la bataille dans les rues.

Hôpital maritime, Zuydcoote

Où les blessés étaient soignés

Construit en 1910, l'Hôpital Maritime était un sanatorium où les malades pouvaient venir se reposer et profiter des bienfaits de l'air marin. C'était un grand bâtiment de plus de 1400 lits construit en briques rouges avec de nombreuses dépendances. Lorsque les Britanniques ont établi le périmètre de Dunkerque, l'hôpital a été immédiatement réquisitionné par le Royal Army Medical Corps pour le traitement des blessés.

Le 4 juin, bien plus de 1 400 hommes étaient abrités ici, ainsi que de nombreux membres du RAMC qui n'avaient pas été blessés mais qui s'étaient portés volontaires pour rester sur place.

L'armée allemande a utilisé le bâtiment dans le même but pendant le siège de 1944/45 et, à la fin de la guerre, il était en ruines.

Aujourd'hui, seule la section centrale de l'hôpital est d'origine, mais bon nombre de ses vastes dépendances et murs montrent encore des signes de dommages au combat. De nos jours, il est toujours utilisé comme sanatorium et en tant que tel n'est pas ouvert au public. Cependant, il y a un accès public à l'avant du bâtiment depuis la plage de Zuydcoote.

Épaves, Bray-Dunes

Où les épaves restent

Lorsque les Britanniques quittèrent Dunkerque en juin 1940, ils abandonnèrent une énorme quantité de matériel, dont de nombreux navires endommagés ou détruits, aujourd'hui échoués sur le sable le long de la côte. Certains ont été réparés et réutilisés par les Allemands, et d'autres ont été mis à la ferraille, mais incroyablement, les épaves de plusieurs d'entre eux sont clairement visibles sur la plage aujourd'hui. En effet, certains peuvent être facilement trouvés en utilisant Google Earth.

Les épaves les plus impressionnantes sont le Devonia et le Crested Eagle entre Zuydcoote et Bray-Dunes. Ils sont accessibles à pied depuis les parkings proches des appartements en bord de mer à Bray, mais ne sont visibles qu'à marée basse. Les deux étaient des bateaux à aubes - le Crested Eagle naviguait sur les côtes de l'Essex et du Kent et le Devonia sur le canal de Bristol.

Le Crested Eagle a pris feu après avoir subi une attaque allemande, on pense que plus de 300 soldats à bord ont péri dans les flammes. Aujourd'hui, les deux ensembles de restes et plus d'une douzaine d'autres petits navires sont largement utilisés comme bassins à moules.

Nieuport, Flandre occidentale, Belgique

Où la fin du périmètre de Dunkerque a été défendue

La taille du périmètre de Dunkerque est souvent négligée. Il était, par exemple, plus grand que le saillant d'Ypres, qui a été défendu par les troupes britanniques et impériales pendant quatre ans pendant la Première Guerre mondiale. La bordure orientale du périmètre de Dunkerque reposait sur Nieuport, une ville belge avec une taupe qui servait à évacuer les soldats.

La taupe reste intacte, offrant un aperçu de ce à quoi ressemblait autrefois son homologue de Dunkerque. Les troupes britanniques de la 4e division ont défendu la ville jusqu'à ce que le périmètre soit réduit le 1er juin. Ceux qui sont morts ici sont enterrés dans le cimetière communal voisin d'Oostduinkerke.

Nieuport est désormais une grande station balnéaire, et vous voudrez peut-être terminer une journée passée à explorer les champs de bataille dans l'un des bars surplombant ses plages.

Site du massacre de Wormhoudt

Où les SS ont exécuté des prisonniers britanniques et français

Le 28 MAI 1940, des soldats du SS Leibstandarte Adolf Hitler massacrent des prisonniers britanniques et français entre Esquelbecq et Wormhoudt, au sud de Dunkerque. Ce fut l'une des nombreuses atrocités commises par les forces allemandes lors de la retraite alliée vers la côte.

Celui-ci a été perpétré contre des territoriaux de la Royal Artillery, du Royal Warwickshire Regiment et du Cheshire Regiment, tous de la 48e division.

Vous pouvez accéder au grand mémorial du massacre depuis Esquelbecq (qui abrite également un cimetière communal contenant les tombes des disparus). La grange d'origine dans laquelle les hommes ont été assassinés a été démolie il y a quelques années, mais des groupes d'anciens combattants en ont depuis construit une reconstruction, remplie de croix de pavot et de couronnes toute l'année.

Paul Reed est un historien militaire et l'auteur de Arras à pied (Pen et Épée, 2007).


1 Dunkerque WW2 - Histoire des plages du vétéran Bill Cheall, Seconde Guerre mondiale

Un homme a tenté de s'échapper de France en 1940. Découvrez comment Bill Cheall et ses camarades des 6 Green Howards survivent aux stukas pour embarquer sur un navire pour rentrer en Angleterre.

« Nous pouvions voir des navires en mer se diriger de Dunkerque vers l'Angleterre et aussi voir les bombardiers en piqué après les navires. À notre grande horreur, de nombreux autres navires avaient été coulés, leurs cheminées et leurs superstructures sortaient de l'eau - c'était un cimetière de navires et cela avait l'air épouvantable.
Grande histoire inédite de la seconde guerre mondiale !

Compte rendu captivant d'un vétéran des plages de Dunkerque, 1940, Seconde Guerre mondiale.

Expérience dramatique de Bill Cheall sur les plages de Bray-Dunes, France, 1940, essayant de retourner en Angleterre pendant la Seconde Guerre mondiale.

Belle histoire inédite !

Commentaires/avis dans Apple Podcasts - Merci.

Histoire de la Seconde Guerre mondiale, Seconde Guerre mondiale

Bill Cheall - Première photo en uniforme

Fighting Through de Dunkerque à Hambourg, relié, broché et Kindle etc.

39 juillet dans l'armée de réserve territoriale

"Nous pouvions voir des navires en mer se diriger de Dunkerque vers l'Angleterre et aussi voir les bombardiers en piqué après les navires. À notre grande horreur, de nombreux autres navires avaient été coulés, leurs cheminées et leurs superstructures sortaient de l'eau - c'était un cimetière de navires et ça avait l'air affreux."

Prise après Dunkerque, Bill Cheall à gauche. « Nous avons traversé une période difficile » [Je ne sais pas qui étaient les deux autres garçons, mais des gars courageux, qui s'occupent de notre pays !]

Trois mois après Dunkerque. Pris à Highcliffe près de Bournemouth.

« Aucun de nous ne pouvait voir le moindre signe de notre zone de rassemblement et personne ne semblait savoir quoi faire pour le mieux. eux était dans un état grave - les médecins étaient là - mais il ne vivrait pas.

1994 - Bill lors d'une visite émouvante aux dunes de sable de Bray Dunes (Dunkerque au loin) où lui et ses camarades se sont réfugiés des bombardiers en piqué Stuka qui hurlaient sur les plages - 1940.

Les combats à travers le podcast 1 de la Seconde Guerre mondiale, Dunkerque 1940

Bonjour, je m'appelle Paul Cheall.

Je suis le fils et l'éditeur des mémoires de mon défunt père Bill Cheall sur la Seconde Guerre mondiale. - Combats à la plume et à l'épée de Dunkerque à Hambourg

Extrait du Capt W A T Synge qui a écrit un livre intitulé The Story of the Green Howards 1939-45 :

« En ce beau dimanche matin du 3 septembre 1939, lorsqu'à 11 heures le Premier ministre annonça par radio qu'un état de guerre existait entre la Grande-Bretagne et l'Allemagne, il y avait des milliers d'hommes vivant paisiblement dans le North Riding of Yorkshire, qui jamais imaginé qu'au cours des six prochaines années, le destin les conduirait dans des régions largement dispersées de la terre. Des hommes des vallons et de la riche plaine centrale d'York Des hommes des mines de Cleveland et de la ville industrielle of Middlesbrough, from the market towns of Thirsk and Northallerton, and from the seaside towns of Scarborough, Redcar, Whitby and Bridlington, all joined or rejoined the Green Howard family. Those who were too old proudly took up arms in 1940 as members of the Home Guard, ready to face any invader who should dare to attempt to put a foot on Yorkshire soil.

Before this, you were listening to Prime Minister Neville Chamberlain&rsquos declaration of war speech. Dad was listening to that speech live on a wireless whilst camping with pals in Devon - and he had to beetle back up North quickly, in what was his first car, to join his regiment, the Green Howards, in Middlesbrough.

Dad was in the war from beginning to end &ndash and he was involved in several major conflicts, including.

He was an ordinary soldier who had what I feel was a quite extraordinary war. His war started off at Dunkirk &ndash and that&rsquos the subject of this, my very first podcast.

The aim of the podcasts is to give you snippets from the book as well as some fascinating updates on his so-called Band of British brothers, some of whom wrote their own memoirs too. So you&rsquoll be hearing quite a lot of great previously unpublished history.

Dad&rsquos note &ndash Not included in final recording for podcast

Now, before I read the first Dunkirk chapter of the book, I want to read this note drafted by Dad for his family which was intended to provide more background on the Dunkirk episode in his war diary. So this is a soldier&rsquos perspective on the situation &hellip

Although it will be very condensed, I will try to explain to you about Dunkirk, but first a few facts.

Winston Churchill was a brilliant man and for years he had been warning the government that Germany was rearming and preparing for war, but his warnings fell on deaf ears. All Europe, except for Germany, were totally unprepared for war. The men of our 23rd division, who were Territorials, had never done any training to turn us into fighting units. The same thing applied to other Territorial Army divisions. Belgium and Holland wanted to remain neutral so did not arm or prepare defences and would not allow our observers into their countries so as not to offend Germany.

Our divisions went to France early April 1940 as a labour division. None of us had even fired a rifle. We prepared landing strips for the RAF. Now when the war really started and Hitler attacked on 10 May 1940, our only real plan was to push into Belgium whenever Germany crossed the frontier and that is what happened. The Dutch were soon overrun and the Belgians capitulated soon after. British troops were moved anywhere to try and plug gaps along the front.

Our lot were constantly on the move, never in one place for more than two days. We soon got used to our weapons, trying to hold the German advance, but could never attack because we didn&rsquot have the training or weapons. We just had to take all they threw at us and fired our rifles whenever we saw a grey uniform and square helmet! End 3

The enemy all along the front were most powerful and used what was described as blitzkrieg tactics. Their bombers would give our lads a good pasting and straight away the tanks would attack, followed by a well-armed infantry. It was the infantry we went for.

When the evacuation from Dunkirk first started, all non-combatants were lifted by ships off the beach straight away to avoid congestion, and as the perimeter became smaller, less well-trained soldiers made their way to the beaches, while the better-trained soldiers held off the enemy to enable the ships to get men away.

Without going into detail, from May 10 to May 28 we were plugging gaps wherever we were sent to. Then we had to make our way to the beaches &ndash being bombed and strafed all the way for 12 miles - and finally got away on 1 June. Some day, you will have time to read my war books and only then will you fully understand why and how it all happened as it did.

If our army had not got away from Dunkirk, some 340,000 men would have been finished because England was very short of manpower and could not otherwise have taken the aggressive action we took as the war progressed.

Looking for Bray-Dunes &ndash WWII

May, 1940. Britain and her allies were at war with Germany. My B Company was part of the WW2 British Expeditionary Force in France. Germany had invaded the country and was now putting pressure on the Allied forces. We had orders to retreat to the coast to a place called Bray-Dunes, near Dunkirk, in order to evacuate back to England.

It seemed to have taken a very long time but, after some hours and twelve miles, we saw a cluster of buildings in the distance and added a little more haste to our walking. We were surprised that our destination seemed no larger than a seaside village. Eventually, we came upon one main road through the centre of the village, rather shabby and uncared for, which was understandable. It looked just like Dodge City, but it was great to us. It was Bray-Dunes and we were very pleased to have sight of it but other troubles were very soon to descend upon us.

We walked down the sand-blown main street and at the end came to a small promenade overlooking the sea. Not a soul was in sight apart from our lads. We turned left and walked along this narrow promenade it had a wooden rail along the seaward side, and there was a six-foot drop to the beach. We stood and looked at the sea which could mean our salvation - the other side of that water was England. Oh, that lovely sea, with England just on the other side - how simple!

We walked to the end of the promenade, about two hundred yards, which led on to deep soft sand, followed by huge, six-foot sandbanks. The sea was about two hundred yards away from the high water mark and both east and west the beach was very flat. The accompanying sight which greeted us will forever live in our memories. On the beach, running both ways, there were many tens of thousands of khaki-clad figures milling around for as far as we could see, but there was nowhere to go. And there were columns of soldiers, three-deep, going out to sea up to their shoulders trying to get onto the small boats to take them to England. It was 30 May. End 5

I don&rsquot know how, but we made our way to the water&rsquos edge and looked out to sea across to the horizon and saw the ships going to Dunkirk, further along the coast. We then made our way back to the deep sand dunes in order to gain some protection from the bombing and strafing which was taking place. Many of the boys on the beach were in a sorry state the Stukas had just been over.

One must remember that not all soldiers are hard-bitten individuals and some of the younger lads showed great emotion. I saw young soldiers just standing, crying their hearts out and others kneeling in the sand, praying. It is very easy to pass critical remarks about these lads, but we others knew the ordeal these weaker-willed boys were going through, and helped them as much as we could during their emotional and distressful ordeal as medical help was a very scarce thing on the beaches. So much had been bottled up inside these young soldiers that, at last, the bubble had burst and it was uncontrollable.

Dead soldiers and those badly wounded lay all over the place and many of the wounded would die. It was tragic to see life ebbing away from young, healthy lads and we could not do a thing about it - it was heartbreaking. What few stretcher-bearers there were always gave of their best - they were extraordinary. How does one quantify devotion to duty under the conditions which prevailed in those days? The folk at home could not possibly have any idea what their boys were going through.

There was no panic, just haste. We joined this mass of tired and hungry lads. Amidst all this tragedy, the Stukas would return, machine-gunning the full length of the thousands of men. They could not miss and a swathe of dead and wounded would be left behind really it was awful, many of us fired our rifles at the planes, but they were useless. Nobody can imagine what it is like to be bombed by a German Stuka. They came out of the sky, screaming straight down, then dropped their bombs and pulled up into the sky again. I don't know why we ran - it was just instinct, I suppose.

Near the shoreline, one boy of about twenty not far from me had his stomach ripped open and he was fighting to live, asking for his mum and crying. A few of us went to him but he was too bad for us to help him blood was everywhere. That poor boy soon died, out of pain, to join his mates. It is the most dreadful experience to see a comrade killed in such a way. Some young lads who had lost their nerve went crazy and lay on the sand crying others knelt and prayed. Mind you, I am sure we all prayed in our own way. No one, of course, could help behaving like this - it was just because of the trauma they had endured and had at last given way to their feelings.

The near impossibility of getting back to England left many of us rather stunned, as it just did not look possible. Our lads, or what was left of our battalion, stuck together among the dunes to obtain some protection from the bombing and strafing. We had had nothing to eat except hard tack biscuits and bully beef - we hadn't had a hot meal for God knows how long and the lads who usually shaved looked really haggard. End 6

None of us could see any sign of the 23rd Divisional assembly area and nobody seemed to know what to do for the best. Then the planes came over again, causing more deaths. Only twenty yards from me some lads had been hit by shrapnel and one of them was in a serious condition - the medics were there - but he would not live.

A sleepless night was ahead of us. There was no plan of action and even the officers seemed to be showing signs of tension. At about midnight we heard a plane coming, but it was not a bomber it was dropping parachute flares and suddenly it was as light as day and eerie and fluorescent. Towards Dunkirk, there were dozens of fires caused by burning vehicles, and the flames from the burning oil storage tanks lit up the clouds. Very quickly, the Stukas came over doing their killing, flying the length of the beach, and we dug even deeper into the sand. Lads on the beach were running all over the place, but there was nowhere to go. I don&rsquot know why God was allowing this to happen, yet I saw so many boys praying to him, on their knees.

The morning eventually came and we were very cold, hungry and utterly miserable but there was no let up from our discomfort. I was beside Major Petch and he said, &lsquoCome along, Cheall, I want to see if I can find somebody in authority to give guidance to us.&rsquo From our elevated positions among the sand dunes we could see, more so, the thousands of soldiers on the beaches. Most of them, at this early hour, were lying around on the sand, certainly wondering what the day would bring it would take a miracle for us all to be lifted off. I can&rsquot recall seeing any signs of despondency though after all, we were soldiers, even if we were somewhat dishevelled and only showed natural tendencies to want to get out of the predicament we now found ourselves in. Oh, for a mess tin full of tea and, for most of the lads, a Woodbine!

Around 1100 hrs it looked as though officers on the beach were trying to organize the men. The Major and I went along the beach to try and find somebody with any news of what was happening about the evacuation. We had walked about one mile when we met our divisional commander, Major General Herbert. He was collecting a column of our 23rd Division in order to proceed to Dunkirk to try and get on a boat, since there was no chance of us being evacuated if we stayed where we were. He told Major Petch to collect his lads and join the column with utmost urgency. We hurried back to where our company was waiting to give them the news. End 7

In the distance, we could see what must be Dunkirk. The five miles&rsquo walk there, exhausted as we were, seemed like fifty on the soft sand, which played havoc with tired legs. Ahead of us I could see the oil tanks with black smoke and flames pouring from them after they had been bombed. As we made our way along the beach, a fighter plane zoomed down to machine gun the men many of us knelt down and fired with our rifles without any success.

We could see ships out at sea making their way from Dunkirk to England and could also see the dive-bombers after the ships. To our horror, many other ships had been sunk, their funnels and superstructures sticking out of the water - it was a ships' graveyard and it looked dreadful.

Eventually, our column reached the pier, or East Mole as it was called, and we waited in a long queue until it was possible for us to board a ship. Really, it is almost unbelievable, but even when we were attacked by planes we didn't move in case we lost our place in the column. The Mole was a wooden jetty only about five feet wide and one thousand four hundred yards long it was never supposed to have large ships berth alongside.

Thousands of men had formed queues leading down to the sea and were in the water up to their shoulders, doing their utmost to get onto one of the small boats, which very often capsized. Beach masters had a very difficult task keeping some semblance of order, but by and large the lads just waited patiently for their turn to come until the planes came over. Those in the water just ignored the bombs - where could they run? And anyway, the sea absorbed a lot of the blast. There was always the hot-headed lad who thought he had more right to get away, but the officers only had to draw a revolver and they calmed down and accepted the inevitable. In the prevailing mood of many of the men it was common to see groups of soldiers kneeling down, being led by a Padre, in prayer.

There by the side of the jetty, a ship was waiting to be loaded with human cargo. We walked along the wooden pier and back came the planes - it seemed never-ending - trying to bomb our ship but without success. We walked along for about a half-mile to the ship we would be boarding. Miraculously, the Mole was still intact, but there was a six-foot gap in the planking where a bomb had gone through without exploding and loose planks had been put across. Some lads, in their desperate hurry, chose to jump the gap with their full kit on &ndash luckily, none fell through into the water. Another thirty yards and we came to our ship. At the top end of a gangway stood an officer, counting soldiers as they went aboard.

The ship was a ferry ship called The Lady of Man (how could I forget that name?). How lucky we considered ourselves to be out of all those thousands of men, we were being given the opportunity to be evacuated. It was almost impossible for men of the same companies to stay together, but that was no consequence at a time like this. End 8 ww2 podcast

The ferry was fast becoming packed with grateful lads. The Captain would know how many men the ship could carry, but God alone knows what would have happened had a bomb hit us! I was lucky enough to be on deck to see what was happening and it must have been very claustrophobic down below deck. I kept my eyes on the nearest Carley float in case the worst happened. The fact that we had managed to get on a boat was no guarantee that we would reach England because the Luftwaffe was doing its utmost to prevent us. As the ship was filling up, a Padre came and stood on a ladder, called for silence and prayed for our deliverance to England. At last, packed like sardines, the ship started to tremble and, so very slowly, we pulled away from the Mole - it was 1800 hrs.

Being a little taller than many of the lads enabled me to have a panoramic view of the whole length of the beach &ndash how many of those boys would get back to England and how many would be killed or taken prisoner? The beach was as crowded as ever then suddenly I saw a German fighter plane skimming above them, firing cannons &ndash it reminded me of a row of dominoes being knocked down from one end. The dense black smoke from the blazing oil storage tanks still reached far into the sky. There was another loaded ship about one mile ahead of us, and suddenly

I heard the ww2 Stukas returning, screaming down almost vertically. I saw bombs leaving one of the planes and was certain our time had come, and that this was the end. My thoughts were mixed with prayer and despair as I prepared for what I thought was inevitable.

How the heck did it all come to this? As the bombs came tumbling out of the sky towards

us, my life flashed before me and in an instant I relived every moment of my time since

just before the start of the war, when life had seemed so good.

If you want to find out what happens next, Fighting Through from Dunkirk to Hamburg, is available through Pen and Sword, Amazon and most book stores. For more information visit fightingthrough.co.uk or penandsword.co.uk.

Following now is a summary of Dad&rsquos war, which I hope makes you want to buy the book:

Bill Cheall joined up with the Territorials in April 1939, and back then he could not have imagined the drama that lay in store. As a Green Howard, he saw the sharp end of Hitler&rsquos May 1940 Blitzkrieg and was evacuated exhausted from Dunkirk. His next move was to North Africa, courtesy of the Queen Mary, to be part of Monty&rsquos 8th Army. After eventual victory in Tunisia, the Sicily invasion followed. The Green Howards were ordered back to England to form part of the vanguard of the Normandy Invasion. In the fierce fighting that followed the D-Day landing with the first wave of troops on GOLD Beach, Bill was wounded and evacuated. His comrade, Sergeant Major Stan Hollis, won the only VC to be awarded on 6 June 1944. End 10

Once fit, he returned to the war zone and he finished the war with the East Lancs as Corporal in the Regimental Police, keeping the peace in devastated occupied Germany. For all this he earned seven medals and a wounded-in-action stripe.

Bill was number one on Bren and mortar at various times while fighting in some incredibly bloody episodes around the world. On one occasion he had to bury the shattered remains of a fallen comrade.

When he wasn&rsquot fighting, he offered kindness to a German POW and found a case of Heinz Baked Beans in a bombed-out ambulance. He also did a host of part-time jobs, looking after a senior officer as his batman, dicing with death as a despatch rider and serving up good army grub as an officer&rsquos cook, including preparing a meal for Montgomery and Eisenhower.


So, I jumped. Immediately, I Realized I had Made a Big Mistake.

Commanders in London, Dover, and Dunkirk felt increasing trepidation at the escalating destroyer losses. The decision was made to stop using Royal Navy vessels during daylight hours. At 1:45 pm, all destroyers received orders to return to England immediately.

Commander Allison of the destroyer Worcester was entering Dunkirk harbor when the message arrived. Deciding it did not make sense to return to Dover empty, he berthed at the mole. I watched as lines of soldiers disappeared onto the destroyer. Brigadier Parminter, aware this would be the last vessel until nightfall, told me to get myself and my men onto the destroyer. “We’re going to need men like you back in England to continue the fight,” he said.

Urging the men along the mole, I took a last look around, making sure everyone had gone, and then raced down the walkway. The destroyer was pulling away from its berth. J'ai hésité. The gap was too wide. “Jump, you silly bugger, jump!” yelled a burly sailor at the ship’s rail.

So, I jumped. Immediately, I realized I had made a big mistake. In mid-air, I glanced down. The foaming water churned wildly where the destroyer’s sharp propeller blades were waiting to chop me to pieces. Leaning far out, the muscular sailor grabbed my shredded epaulette, flapping loosely from my uniform. With a crash, I slammed against the ship’s rail. Using brute strength, the sailor hauled me over, where I fell in a crumpled heap on the deck. Unbridled joy and relief overwhelmed me. I was on the destroyer, safe and on my way home. Then, all hell let loose.

“Get up against the bulkhead,” shouted the sailor. Stunned and winded, I stumbled across the deck. As I pressed against the gray metal, I heard the planes. Stukas, 30-40 of them, dived on the Worcester time and time again. Bombs rained down like confetti all around the ship. The destroyer, so filled with troops it was top heavy, heeled over wildly at heart-stopping, stomach-lurching angles to evade the falling bombs. Bombs to the rear lifted the stern clear of the water. The massive propellers screamed until the ship crashed down again. Colossal columns of water washed over the ship. I closed my eyes and tried to make my body disappear into the bulkhead.

By some miracle, none of the 100 bombs made a direct hit on the ship. Shrapnel killed 46 and wounded another 180 before the attacks tapered off. As sanity returned, I opened my eyes and looked round. The planes had disappeared. Les Worcester, with its crowded decks, was steaming across the channel to the British coast. I may have been exhausted by the day’s events, but I felt exhilarated. I was one of 64,429 men who returned home on this horrific day.

Unable to escape, a large number of British and French prisoners await instructions from their German captors on a now quiet Dunkirk beach.

Having failed in battle, we poured off the ships, expecting a cold reception. It may have been a defeated Army coming home, but a jubilant welcome awaited us. The local populace offered friendly smiles and joyous greetings. Better still, the Red Cross and women volunteers were ready with hot cups of tea, cocoa, sticky buns, and sandwiches. Exhausted, bleary eyed and hungry if not starving, we soaked up the warm reception. We smoked the proffered cigarettes and gulped down the hot, sweet tea and sandwiches before dragging ourselves onto the waiting trains.

I pushed forward to give my name and number to the clerks, wanting Ivy to know I had made it back. Then I pushed onto the train, collapsed into a corner seat, and closed my eyes. Darky, squeezing through the crowds into the carriage, noticed me in the corner of the compartment. He stepped inside and nudged me awake. I jumped up, and we pounded the living daylights out of each other’s backs. “Had to make it back,” said Darky. “You owe me a pint.”

As we rested after our ordeal, Winston Churchill’s rousing June 4 “We shall fight them on the beaches” speech united and galvanized the people into action. The deliverance at Dunkirk had brought the troops home, but we were not in good shape to defend the country against the expected seaborne invasion. The British Expeditionary Force had lost almost all of its heavy equipment, transport and personal weapons in France. In 62 Chemical Warfare Company Company all we had was one rifle between seven men and one machine gun per section.

Of the 850 vessels, large and small, that took part in Operation Dynamo, 243 were lost and 45 damaged. The Royal Air Force lost 106 fighter planes, and the British Expeditionary Force lost almost all of its equipment, including 682 tanks, 120,000 vehicles, 2,700 artillery pieces, and 90,000 rifles. Over 68,000 men were killed, wounded, or taken prisoner. Nevertheless, in the nine desperate days of Operation Dynamo, 338,226 men were rescued.

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Comments

Looking at the photo of three Sappers posing triumphantly during the French campaign, I hate to tell you that that photo was almost certainly taken in Kent! The cottages in the background are definitely English, tile-hung and thus almost certainly in that part of the world.

This photo must, therefore, have been taken just before they embarked fro France, or after they were rescued from the beaches. I think the former, because they look far to chipper!

Unless, of course, it is a still from the old B&W film ‘Dunkirk’, which was all filmed in Kent rather than France (no oasthouses there!) though I doubt it, the men look far too authentic.


Action

The film is set near Dunkirk on June 1 and 2, 1940, during the Battle of France in World War II . In the hasty retreat from the German troops , dispersed British and French troops gather around the city of Dunkirk . The British are embarked for England from the beaches around Dunkirk, but French soldiers are denied access to the evacuation ships. So the soldiers wander around in the dunes near Zuydcoote and Bray-Dunes without orientation, morality and discipline .

A small group of four French soldiers form a "club" that waits for further developments in a wreck of a Red Cross truck in the dunes. The four are Alexandre, Dhéry, Pastor Pierson and Julien Maillat. Everyone tries in their own way to cope with the situation and take advantage of the best of circumstances.

Dhéry seeks his personal profit with all kinds of stolen goods and courtesy services. Through such machinations he obtained a certificate from the assistant doctor Cirilli, which marked him unfit for war, and he also rented a room nearby. As a civilian, he would like to get off scot-free even in the event of a German occupation and is counting on good stolen goods, in which he purchases goods from the black market and wants to sell them lucratively to the future occupiers. Maillat should use his knowledge of German to help him negotiate with future “customers”. So Dhéry expects France to be finally defeated, wants to make personal profit from it and has no remorse whatsoever.

Maillat's declared goal is to get to England. He repeatedly tries to get on one of the evacuation ships, but is regularly turned away by the British. During one of the many German air raids, the machine gunner Pinot succeeds in shooting down a German fighter plane. This made Captain Robinson aware of Pinot and Maillat, and thanked him with a tip: Captain Gerald Clarck in Bray-Dunes would issue special permits with which the French would also be able to embark.

In Bray-Dunes Maillat has to wait until he is admitted to Captain Clarck, and in the meantime he meets Jeanne and her sister Antoinette. Jeanne is obsessed with protecting her house and cannot be persuaded to flee even when her sister moves to relatives in the hinterland.

When Maillat is finally allowed to see Captain Clarck, he is given the special permit requested. But at the loading stations on the beach Maillat is regularly turned back by the British officers. He also made the acquaintance of the British John and his newlywed wife Hélène. The couple also want to board an evacuation ship, but the British guards do not allow French or women, and John does not want to go alone. They use the confusion during another German air raid to escape the guards with a rowboat onto an evacuation ship.

Maillat meets Captain Robinson again on the beach, who ultimately helps him personally to get on an evacuation ship. Maillat meets John again on the ship, and the illegal presence of Hélène on the ship is exposed. But Captain Robinson also stands up for John and Hélène. Before the ship can leave for England, it is targeted by German dive bombers and set on fire. Robinson and Hélène are killed in the bombing, and John does not want to separate from his wife, but remains on the burning ship. Maillat saves himself by jumping into the water.

Back on the bank, Maillat seeks out Jeanne again, just in time to save her from being raped by French soldiers. He tries again to persuade Jeanne to flee and confronts her with an ultimatum: Jeanne has to choose between the house and Maillat, Maillat wants to wait for her at the old Sani truck in the dunes until 7 a.m. While Maillat is waiting for them in the now depopulated dunes, he falls victim to a last German artillery attack just before Jeanne reaches the dune.


British naval losses at Dunkirk, 1 June 1940

Another day of heavy British and French losses off the port of Dunkirk and the beaches at Bray-Dunes and La Panne. Losses were due to air attack (particularly Ju-87 Stuka dive bombers), torpedo-carrying E-boats, and German army artillery sited as shore batteries.

HMS Keith (Capt E. Berthon, RN) came under sustained German air attack off La Panne. Badly damaged and with her steering disabled, Keith fought on until her ammunition was expended. A German bomb entered No. 2 boiler room and started internal fires. The order to abandon ship was given and survivors were taken off by HMS Salamander, HMS Abbs, and the “little ships.”

HMS Havant (Lt Cdr A. Burnell-Nugent, RN) carrying 500+ troops received 3 direct hits from German aircraft. The record notes: “some survivors were machine-gunned” while in the water.

HMS Havant off Dunkirk. Painting by Rex Phillips.

HMS Basilic (Cdr M. Richmond, RN) bombed and heavily damaged by Ju-87 Stuka dive bombers. Survivors taken off by HMS Whitehall. Basilic was scuttled by gunfire from Whitehall.

HMS Skipjack (Lr Cdr F. Proudfoot, RN) sunk by 5 direct hits from German aircraft. Skipjack had 275 evacuated troops onboard, most of whom were lost during the attack and sinking.

French Adroit-class destroyer ‘Foudroyant’ bombed & sunk by German aircraft. 137 crew and 83 soldiers rescued.

HMS Mosquito (Lt H. Gardiner, RN) bombed & sunk by German aircraft.

French auxiliary minesweeper ‘Denis Papin’ bombed and sunk by Ju-87 dive bombers.

French auxiliary minesweeper ‘La Mousaillon’ bombed & sunk by Ju-87 dive bombers.

Passenger ship SS Scotia carrying 2500 French troops sunk by German aircraft. Over 300 lost. Survivors rescued by destroyer HMS Esk and “little ships.”

HMT Argyllshire (Lt S/Lt J. Weddle, RNR) torpedoed and sunk by German E-boat S.34.


HMT Stella Dorado (Skr W. Burgess, RNR) torpedoed & sunk by German E-boat S.34 with loss of all hands.

HMT Lord Cavan (Cdr A. Cubison, Rtd) sunk by German artillery.


HMS St Abbs, carrying 120+ survivors from HMS Keith, sunk by German aircraft.

HMS St Fagan (Lt Cdr G. Warren, RN) bombed and sunk by German aircraft.


Battle Honour DUNKIRK 1940

The Battle Honour DUNKIRK 1940 is emblazoned on The Queen's Colours of The Royal Irish Regiment. The distinction was awarded to The Royal Ulster Rifles for the 2nd Battalion’s actions in holding ground and defending the perimeter of the embarkation area during the fighting from 26 May-3 June 1940, when over 338,000 personnel were evacuated from Dunkirk.

During the last two weeks of May 1940, the 2nd Battalion The Royal Ulster Rifles, along with many other units of the British Expeditionary Force, closed on Dunkirk. On 31 May, the enemy concentrated on attacking the Belgian half of the bridgehead that would be evacuated during the coming night. This area was held by the 3rd Division, including 2 RUR near Furnes (Veurne), where 2 RUR was in unfavourable defensive positions, and by the 4th Division on the east end of the perimeter, where the heaviest attacks were falling around Nieuport. Germans massing for an attack that evening were prevented from mounting a break-through by RAF air attacks, allowing the units of II Corps holding the perimeter to withdraw to the beaches at La Panne.

(Below, 2 RUR dug in near Furnes (© IWM HU 1133))

Having received its orders for the final withdrawal to the beaches and embarkation, the Battalion remained in its position until 0230 hours on 1 June 1940. The first stages of the withdrawal went according to plan, but as the Battalion approached the beaches, it was clear that, with the heavy enemy shelling of the area, confusion was rife. No one could find the reception centre and the movement control staff had ceased to exist. Some Riflemen became lost in the dark and made their own way to the waiting ships.

The Battalion moved from La Panne towards Dunkirk, heading for Bray Dunes where they paused at one of the improvised piers (submerged vehicles with duck boards on top) until it became obvious that there would be no ship lift. The Battalion then moved on towards one of the moles at Dunkirk were the first embarkations began mid-morning. The Riflemen, like the Irish Fusiliers, were returning to England with more than their complement of LMG Bren Guns and Boys Anti-Tank Rifles as the CO had directed the companies to collect such discarded weapons as a priority.

Lieutenant Bredin and around 50 from D Company began boarding an Isle of Man steamer, the SS Ben-my-Chree, the Captain of which announced that he could not take the whole party however, he was persuaded and all embarked. Later, Lieutenant Bredin entering a saloon, saw a steward and asked, 'Would it be possible for you to produce a glass of beer for me . ?' 'Yes, . but I can't supply you with any alcohol until we are three miles out . ' was the astonishing reply, as bombs fell around the ship. His ship reached Dover in safety.

When 2 RUR reassembled at Yeovil in England, the casualties sustained were calculated as 34 killed, 70 wounded with 70 missing or captured by the enemy.

(Below 2nd Battalion The Royal Ulster Rifles awaiting evacuation from the beach at Bray Dunes near Dunkirk. (image from the collection of The Royal Ulster Rifles [Bredin]).


Voir la vidéo: Les Dunes de Flandre balade en Flandre maritime de Bray-Dunes à Dunkerque (Juillet 2022).


Commentaires:

  1. Greely

    En toute grâce, grâce!

  2. Meztiktilar

    Ce sont des informations remarquables et très utiles

  3. Coley

    C'est inattendu!

  4. Amnon

    Pas un mauvais post, mais beaucoup trop.

  5. Sean

    Quelle phrase ... l'idée phénoménale et brillante



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